Книга - Город воров. Дороги Империи

a
A

Город воров. Дороги Империи
Константин Николаевич Муравьёв


Боевая фантастика (АСТ)Пожиратель #7
Вырвавшись из суеты дней и проблем только зарождающегося клана, Лекс со своей командой по поручению Академии магии направляется в город Когл. Он еще не знает, что его ждет, с кем встретится в этой поездке, но он прекрасно понимает одно: его путь как минимум лежит в негласную воровскую столицу империи. И чем эта поездка может для него обернуться, не скажет никто. Ведь предварительно следует легкая прогулка по дорогам Империи.





Константин Николаевич Муравьев

Город воров. Дороги Империи



© Константин Муравьев, 2023

© ООО «Издательство АСТ», 2023




Глава 1


Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Место встречи у Академии магии империи Ларгот. Раннее утро

«Черт, черт», – мчался я по предрассветному, но еще спящему в утренних сумерках городу.

Кто бы мог представить, что со мной случится такой казус. Я банально проспал.

Не знаю, что уж там наворотила Пандора вроде как за отведенное ей время, но проснулся я не через запланированные тридцать часов, как рассчитывал, а практически через тридцать девять. И до намеченной встречи у меня оставались буквально минуты. Я даже не успевал свести Тараза, командира одного из отрядов, с тем, кого он хотел увидеть.

Время оговоренной встречи прошло уже практически час назад, и я не был уверен, что он меня дождется. И поэтому сейчас я, не разбирая дороги, несся по направлению главных ворот Академии.

Вся проблема состояла в том, что мне пришлось покидать рынок через тот же тринадцатый портальный переход, и потому бежал я чуть ли не через треть всего города, прямо из центра бедных кварталов.

«Вроде не опоздал», – только и успел с радостью и облегчением подумать я, заметив стоящих у входа Гулорда с его отрядом и Сею с братом, как моя нога подворачивается, и я кубарем лечу в сторону ворот Академии.

– Ну кто бы мог сомневался, – раздается ехидный голосок Кинаи, под ноги которой я вновь влетел, – вот он, явился, не запылился. А мы уж собирались идти к распорядительнице и узнавать, не случилось ли с тобой чего…

И она слегка попинала меня в бок своей нежной ножкой, обутой в крепкий кожаный, да еще и усиленный, сапожок.

– Давай, хватит там прохлаждаться. Вставай. Тебя тут еще какие-то люди дожидаются. Говорят, у тебя с ними встреча…

Слегка поворачиваю голову в ее сторону, чтобы посмотреть, о ком она говорит. Но вместо этого у меня вырывается непроизвольный стон. Приложился я в этот раз дюже знатно. Это мне еще повезло, что я на этих проклятущих полутемных улицах города все ноги себе не переломал в предрассветных сумерках, пока бежал сюда.

– Черт, черт, – еще раз, но уже вслух выругался я, все же поднимаясь с земли и отряхиваясь. – Простите, – искренне сказал я, обращаясь уже ко всем, – хотел отоспаться перед поездкой и чуток проспал.

После чего похлопал себя по уже прикипевшему ко мне рюкзаку.

– Но все, что нужно, у меня с собой. В дорогу я собрался заранее.

– И то хорошо, – буркнула «неравнодушная» ко мне вампирша, которую назначили моим персональным опекуном на время поездки.

Я же тем временем заглянул за спины эльфаров, которые привели и моего туманного драга.

– Сейчас, я быстро, – сказал я уже всем и потопал к своему шестилапому другу.

Привести-то скакуна они привели, только вот седлать его придется мне. Тот бы им просто этого не позволил.

«Хоть упряжь захватить не забыли и то молодцы», – подумал я, проходя мима Сеи и кивнув ей головой в благодарность.

– Привет, малыш, – погладил я завилявшего хвостом огромного летающего драконоподобного щенка, – давно не виделись. Как ты? Не скучал?

Тот ткнулся мне в грудь головой.

«Без тебя плохо», – всплыла у меня в сознании переданная драгом мысль. И его огромная голова потерлась об меня.

Я еще раз потрепал его за ушами и где-то в районе шеи, после чего как-то достаточно сноровисто, даже сам не обратив на это внимания, закрепил на нем всю необходимую для путешествия оснастку, упряжь и свое седло.

– Смотри-ка, – раздался из-за спины голос подошедшей к нам племянницы Гулорда, – по крайней мере, запрячь ты его смог.

– Ну, – протянул я, – не без упряжи же на нем летать?!

И вопросительно посмотрел в глаза девушке. Та усмехнулась мне в ответ.

– Говорят, настоящие туманники как раз ничем и не пользуются, когда летают на своих драгах, – и она еще раз ехидно посмотрела в мою сторону.

– Ну, – спокойно пожал я плечами, – значит, я не такой уж и настоящий туманник.

После этого еще раз погладил драга по шее. Только вот в том-то и дело, что теперь я более чем уверен, особенно после получения навыка верховой езды, что смогу уверенно усидеть на драге даже без упряжи, как, впрочем, и на любом другом животном, пригодном для перемещения верхом. Но зачем об этом говорить ходячей шпильке и ехидне, которая воспылала ко мне больно уж дружественными чувствами?

Между тем, подготовив драга к поездке, я вновь оглядел пространство у ворот Академии.

«Ага, вон они», – заметил я чуть в стороне стоящего Тараза с парой его парней.

– Гулорд, – обратился я к вампиру, – мне нужно переговорить с ними. Это займет буквально две-три минуты.

И я показал в сторону заметивших мое столь фееричное появление троллей.

Командир нашего отряда оглядел колоритно выглядевших подчиненных Тараза и уточнил у меня:

– Проблем с ними не будет?

– Нет, – отрицательно покачал я головой, – вообще-то дело у них не ко мне, а к нему. – И я показал в сторону удивленно посмотревшего на нас Тура.

– Тараз, – и я указал на главного из троллей, – хотел переговорить именно с твоим подопечным. Я просто обещал представить их друг другу и дать такую возможность.

И предвидя возможные дальнейшие возражения, которые уже готов был высказать вампир, я добавил:

– Тараз сказал, что ему необходимо лишь поговорить с твоим подопечным и у него есть что-то, что он хотел бы передать Туру… Вроде это все…

Гулорд на пару мгновений задумался, а потом посмотрел на стоящего рядом с ним тролля.

– Если что, мы тут, – только и произнес он.

Тур лишь молча кивнул головой, и мы с ним направились в сторону Тараза и пары его людей, ожидающих нас.

Теперь у меня не было сомнений, почему он решил все же дождаться моего появления. Тараз увидел тут того, с кем он наверняка очень хотел встретиться.



Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Место встречи у Академии магии империи Ларгот. Раннее утро

– Привет, – произнес чел, подходя к ним, – пришлось задержаться, но я рад, что ты не ушел.

После чего он показал Таразу на подошедшего с ним молодого тролля.

– Это Тур, – представил Лекс всем своего спутника, после чего показал на командира отряда троллей, – а это Тараз. Это он хотел с тобой встретиться и переговорить.

– Я понял, – только и кивнул головой в ответ молодой тролль, а потом посмотрел прямо в лицо стоящему напротив нему Таразу. – Так что у вас за дело ко мне?

Только вот Тараз замер на месте, теперь, когда он смог разглядеть парня вблизи, у него не было никаких сомнений в том, что это именно его племянник.

– Можно оставить нас вдвоем на пару минут? – попросил он как своих людей, так и удивленно поглядевшего на него Лекса. Видимо, что-то разглядев в его взгляде, чел кивнул в ответ и сказал, обращаясь уже к Туру:

– Будем ждать тебя там, – и он кивнул на остальной их отряд.

– Хорошо, – согласился с ним Тур.

Чел еще раз несколько удивленно оглядел обоих сейчас стоящих рядом троллей, как-то странно помотал головой, после чего развернулся и ушел в сторону своих.


* * *

– Ну что там? – как только я подошел к нашей группе, накинулась на меня с вопросами Киная.

– Не знаю, – практически искренне ответил я девушке. – Тараз попросил дать им пару минут, чтобы поговорить наедине.

И причина моей не слишком большой искренности была в том, что как только я увидел этих троллей вблизи, ну а потом еще и получил результаты их сканирования, выданные нейросетью, у меня возникли кое-какие подозрения о той подоплеке, что побудила Тараза встретиться со своим младшим собратом.

Было видно, что как раз сейчас более старший тролль что-то рассказывает второму. После чего он махнул рукой одному из своих бойцов. Тот быстро подлетел к нему и передал какой-то достаточно большой сверток.

И уже через минуту Тараз, развернувшись, ушел в сторону города, а наш компаньон вернулся назад.

– Ну что? – теперь молодая вампирша постаралась что-то выяснить уже у задумчивого тролля.

Более практичная Сигнея поинтересовалась несколько другим:

– Что за сверток тебе передали?

Тролль лишь как-то отстраненно оглядел обеих девушек, а потом сосредоточился на Гулорде.

– Это мой дядя, – сказал он ему, – и он отдал мне меч моего отца. – После чего он немного помолчал, а потом добавил: – И еще он рассказал, как и когда погибли мои родители.

– Сочувствую, – похлопал того по плечу Гулорд, – но ты всегда хотел знать правду о своем происхождении. А мы больше того, что нам было известно, не могли тебе рассказать. Тебя мы нашли у стен города, спрятавшимся в куче мусора.

– Да, – кивнул головой в ответ Тур и посмотрел в том направлении, куда ушел Тараз, – давно уже и не надеялся найти хоть каких-то родственников.

После чего резко развернулся в мою сторону.

– Расскажешь потом чуть больше о нем? – И он показал рукой в сторону города.

– Конечно, – согласился я, – только знаю-то я не так и много.

Тот лишь пожал плечами.

– Это гораздо больше того, что знаю я сам.

Я кивнул, соглашаясь с ним.

– Ладно, – вклинился в наш разговор резкий голос Гулорда, – нас уже ждут у северных ворот. Так что пора выдвигаться в путь.

И уже через пару минут наш небольшой отряд неторопливо ехал по сонным улочкам предрассветного города. А еще через двадцать минут мы покинули Парн и по Большому Северному тракту направились в сторону Когла.



Планета Ареана. Империя Ларгот. Столица Парн. Северные ворота столицы. Раннее утро

– Цель покинула город, – передал высокий худой мужчина, закутанный в плащ, общаясь с кем-то через амулет, который он держал у себя перед лицом.

– Ты уверен, что они сделают остановку где-то в пути? – прозвучал в ответ чей-то голос. – По моим сведениям, они направляются в Когл. И не имеет смысла делать остановку. Весь полет займет менее одного дня.

– Да, – склонил голову мужчина, хотя его вряд ли сейчас кто-то видел, – я сумел позаботиться об этом.

– Как ты это сделал? Мои люди не смогли ничего придумать.

– Вы слишком полагаетесь на магию там, где она в принципе не нужна. Поверьте, через час или полтора они будут вынуждены сделать остановку.

– Понятно, – сказал голос в ответ, и сразу же раздался его следующий вопрос: – Что скажешь по поводу самого отряда?

– Сильный. Опасность представляет как сама цель, так и бойцы охраны. Я видел, как они готовились к поездке и тренировались, а потому могу точно сказать, что в их группе не стоит недооценивать никого.

– Плохо, – протянул голос, немного помолчав, – цель нам нужна живой хотя бы на время допроса, но при таком раскладе это может быть проблемой.

– У меня есть предложение, – сказал мужчина.

– Да? – проявил заинтересованность голос из амулета.

– У них в отряде нет нормального мага, только защитные и прочие амулеты. Можно воспользоваться именно этой их промашкой.

– Если ты не ошибся и там тот, о ком мы все думаем, то он сразу же прикроет эту дыру. Даже за счет тех же амулетов. И когда мы потеряем право первого удара, у нас просто не будет времени на подготовку второго.

– Да, – согласился неизвестный в плаще, – и именно поэтому я предлагаю нанести удар изнутри.

Есть кое-кто, готовый сделать это для нас за определенные деньги и кое-какую помощь с нашей стороны. – Рассказывай, – только и прозвучало в ответ.

– Главным в группе официально назначен один из младших служащих Академии.

– Я знаю это. И что?

– Он не маг… – только и произнес неизвестный.

– Продолжай… – задумчиво проговорил голос из амулета.



Планета Ареана. Империя Ларгот. Большой Северный тракт. Раннее утро. Полтора часа спустя

– Что случилось? – посмотрел Гулорд в сторону Сигнеи.

– Не знаю, – ответила девушка, – но мой грифон ведет себя странно. Уже который раз пытается меня сбросить. Не могу понять, в чем дело…

И Сигнея хотела ласково погладить обычно спокойное животное по теплой шее. Однако как только она наклонилась вперед и протянула руку, грифон резко развернулся в ее сторону и постарался укусить девушку. При этом он громко зарычал и вновь, но гораздо более яростно, постарался скинуть ее с себя.

– Спокойнее, спокойнее, – прошептала девушка, стараясь удержаться в седле.

Между тем к ее животному подлетел Тур и схватил грифона Сигнеи под уздцы, не давая ему дергаться и крутиться.

– Садимся, – приказал вампир и, уже обращаясь к девушке-оборотню, объяснил: – Необходимо посмотреть, что происходит с твоим животным.

Тут он обернулся в сторону летевших несколько позади них эльфаров.

– Кто-то из вас может осмотреть животное и понять, что его беспокоит? – И Гулорд показал в сторону грифона Сигнеи. – Вы же все-таки частично маги жизни.

Те переглянулись между собой, и наконец эльфарка осторожно подлетела к ним на своей птице.

– Я могу попробовать. По крайнему мере, я воспользуюсь малым опознанием и, воспроизведя его, получу хоть какие-то результаты. А дальше мы уже сможем что-то решить…

И Сея, а так и звали девушку, вопросительно посмотрела в сторону Гулорда.

– Хорошо, – согласился вампир и показал в сторону небольшой зеленой елани, поляны, которая проглядывала посреди леса.

– Только постарайся поменьше шевелиться и тревожить своего грифона, – это уже сказала эльфарка, обращаясь к Сигнее, – что-то его беспокоит, и реагировать на это он начинает, когда ты движешься в седле. – Я поняла, – медленно кивнула ей головой в ответ оборотень. Ну а дальше животные по плавной дуге стали садиться вниз.



Планета Ареана. Империя Ларгот. Большой Северный тракт. Раннее утро. Полтора часа спустя

– Вы заметили странное поведение грифона девушки-оборотня? – подлетев к Сее и ее брату, спросил я у них.

– Нет, – отрицательно покачала головой молодая эльфарка, – я не могу, сказать, нормальное это поведение или нет, у меня не такой большой опыт общения с боевыми грифонами.

Слай лишь пожал плечами.

– Да у нее скакун чуть хуже выдрессирован, чем все другие, вот и проявляет свой норов, – протянул он.

Я же вновь поглядел в сторону девушки, которую уже в который раз из седла пытался сбросить ее грифон. И что-то мне не показалось, будто он был плохо выдрессирован, когда мы покидали город.

«Ведунья, проведи сканирование этого животного», – дал я приказ нейросети.

Вдруг кто-то пытается воздействовать на него, не знаю уж по какой причине? Только вот я не видел никаких магических нитей управления, а потому точно мог сказать, что если и есть какое-то воздействие, то оно точно не вызвано магией. Но что-то же должно быть!

Умением верховой езды Сигнея могла посоперничать с Гулордом, так что уж у кого, у кого, а у нее животное ну никак не могло забаловать в пути. И потому с этим было что-то не так.

«Степень повреждений ноль целых пять сотых процента», – буквально через мгновение доложила моя помощница.

Проверяю остальных животных. Только вот в том-то и дело, что у всех степень повреждений примерно попадает в этот же диапазон. И для меня он примерно преобразуется в параметр общей усталости животных. Но моя интуиция так и кричит, что я вроде как копаю в нужном направлении.

«Значит, все-таки грифон не просто устал», – подумал я.

Ага. И если мне нужен более точный анализ, то тут лучше подойдет медицинский диагност.

Плюс у меня теперь многократно расширен диапазон диагностических возможностей в связи со значительно возросшим количеством изученных баз и их уровней.

И уже через пару мгновений я локализую причину неадекватного поведения грифона. Он периодически испытывает сильнейшую боль, возникающую при том или ином движении его наездницы.

И в моем воображении отобразилась точка зарождения и распространения болевых импульсов, растекавшихся по телу грифона и вызывающих у него сильнейшее раздражение и постоянный дискомфорт, которые в те или иные моменты перетекали в острую вспышку резкой и пронзительной боли.

«А вот это уже интересно», – подумал я. Хотя никаких признаков постороннего вмешательства я не заметил, но вот само это событие мне уже не понравилось. Пока я анализировал состояние девушки, грифон более активно и рьяно постарался сбросить Сигнею.

И теперь точно стало понятно, что боль у животного вызывало определенное движение девушки, связанное с перемещением и наклоном вперед.

«Неужели банальная заноза?» – удивился я. Чересчур подходили все признаки под это описание, и это стоило проверить.

Вон как раз и Гулорд обратился к Слаю и его сестре за возможной помощью.

Я быстро наклоняюсь к девушке и негромко, но так, чтобы она меня расслышала, говорю:

– Предложи им свою помощь. Скажи, что постараешься проверить грифона при помощи малого опознания…

– Но оно не поможет, – удивилась эльфарка.

– Не важно, – прошептал я, – мне, кажется, известно, в чем причина. Вы, главное, не забудьте потом осмотреть грифона. Особенно его спину…

И я заглянул ей в глаза, стараясь понять, дошел ли до нее основной смысл моей просьбы.

– Я поняла, – медленно произнесла девушка.

– Да, и попроси Сигнею поменьше дергаться в седле. Так она доставит меньше неудобств грифону.

Эльфарка еще раз удивленно посмотрела на меня, но потом все же кивнула головой в ответ и быстро отозвалась на просьбу о помощи вампира.

А уже через пару минут мы приземлились на цветущую полянку посреди лесной чащи.



Планета Ареана. Империя Ларгот. Большой Северный тракт. Небольшая поляна в лесу у тракта. Раннее утро. Несколько минут спустя

– И что это? – уточнил Гулорд, глядя на юную эльфарку.

Та лишь слегка пожала плечами.

– Как я понимаю, это довольно большая заноза, которая попала под седло Сигнее. Только вот откуда она там взялась, я сказать не могу.

И девушка показала ту щепку, что они быстро обнаружили, когда начали осматривать животное.

– Как думаешь? – задал свой следующий вопрос девушке вампир. – Он сможет лететь дальше? – И показал в сторону отдыхающего животного.

Эльфарка задумалась на пару мгновений. Но, так и не определившись с ответом, подошла чуть ближе к сейчас уже спокойно стоящему грифону и потрогала участок кожи рядом хоть и с небольшой, но открытой раной. Как-то так получилось, что сейчас именно эльфарка стала основным экспертом в отношении состояния здоровья их верховых зверей. После чего она огляделась вокруг, посмотрев на ожидающих ее ответа людей, и несколько более уверенно ответила:

– Рана хоть и не большая, но когда я даже касаюсь ее краев, грифон начинает нервничать. Представьте, что будет, если поверх нее натянуть седло? И еще хуже будет, когда в рану попадет соль от пота.

– Да, – согласился с нею Гулорд. – Мы можем как-то помочь?

– Ну, – девушка погладила грифона по шее, – я наложила на него малое исцеление. Думаю часа через полтора-два его еще раз осмотреть, наложить еще одно исцеление, и уже потом примерно через час можно будет лететь дальше. Зверь у Сигнеи сильный и молодой. К тому моменту он должен уже полностью восстановиться.

– Значит, в идеале три часа, – прикинул вампир, – это нормально. Не такая и большая задержка. К закрытию ворот, хоть и впритык, но мы как раз успеем в город.

После чего он оглядел уже весь свой остальной отряд.

– Привал, – только и сказал он. Посмотрев на Тура, вампир приказал: – Твой первый час, с тобой в пару эльфар. – И вампир кивнул головой в сторону брата Сеи.

– Я следующий, девочки, – это он обращался к Кинае и оборотню, – вы работаете вместе, ваша смена третья. А пока отдыхать.

На эльфарку, которая выполняла сейчас обязанности лекаря, и представителя Академии он особых надежд не возлагал.

– Если что, запомните. На будущее это наша основная очередность в дежурствах.

Никто особо возражать не стал, и все принялись обустраиваться на полянке.

Правда, обустраиваться – это было громко сказано. Они не готовились к длительному перелету, и потому особых запасов с собой ни у кого не было.

Но так было ровно до тех пор, пока молодой чел, представитель Академии, не стал выгружать из своего рюкзака заранее заготовленную для длительного похода снедь.

– А вот это уже гораздо лучше, – одобрил действия парня тролль и довольно подошел к выложенным продуктам. А потом, оглядевшись, нашел взглядом девушку-вампира.

– Киная, может, приготовишь для нас что-нибудь на скорую руку? – И, подмигнув всем остальным, он пояснил: – Она прекрасный повар и готовит отменно, хоть и отрицает это. Так что поверьте, лучшего кашевара нам не найти.

Девушка, как это ни странно, достаточно спокойно отнеслась к просьбе огромного тролля и, вытащив из своего рюкзака небольшой походный набор, приступила к готовке.

– На вас дрова и вода, – только и сказала она, обратившись к Туру.

Тот согласно кивнул, а потом махнул рукой человеку.

– Ну, чего расселся? Пошли. Сказали же, с нас обеспечение дровами и водой.

Парень не стал себя просить дважды и быстро поднялся.

– Уже иду.

А еще через десять минут над поляной растекались изумительные ароматы свежеприготовленной еды.

Чел как-то удивленно посмотрел в сторону молодой вампирши.

– Так ты действительно очень вкусно готовишь, – как бы удивляясь, про себя прошептал он.



Планета Ареана. Империя Ларгот. Большой Северный тракт. Небольшая поляна в лесу у тракта. Раннее утро. Несколько минут спустя

Когда наш импровизированный обед закончился, ко мне незаметно подсела Сея, а позади нас, так, чтобы слышать нашу беседу, присел ее брат.

– Я все правильно сделала? – только и спросила она у меня.

– Да, – спокойно кивнул я ей в ответ, – ты сработала идеально. Тем более и с причиной мы не ошиблись.

– Но почему ты думаешь, что это ловушка? – Девушка сразу уловила подоплеку моей просьбы и ее последующих действий.

Я лишь пожал плечами.

– Слишком все не вовремя, – сказал я ей, но, немного подумав, постарался объяснить чуть больше: – К тому же эта заноза оказалась слишком уж в неподходящем месте. Причем ты помнишь ту щепку? Она была зазубрена с того конца, что попал под кожу грифона. Конечно, загнала туда ее уже сама Сигнея, когда села в седло. Но вот как эта небольшая загогулина так неудачно и в раскоряку попала между седлом и телом грифона, который просто так не подпустит к себе чужаков, мне очень интересно. Ну и основное, – и я кивнул в сторону спокойно отдыхающих сейчас животных, – я тут из их разговора услышал, что только грифон Сигнеи стоял отдельно ото всех остальных.

Вроде как ему не хватило места в их стойле. А значит, только к нему и могли подобраться незамеченными.

Я не рассказал самого главного.

После проведенного диагностом анализа стало понятно, что точку воздействия выбрали не случайно.

Заноза при определенном давлении и направлении движения попадала в нервный узел, который сильнейшей болью отдавался во всем теле грифона. Причем чем глубже проникала щепка в его тело, тем чаще и более продолжительным становилось это воздействие.

Так что в том, что все было подстроено, я совершенно не сомневался.

– Ты уверен? – между тем спросил у меня уже Слай, встав к нам чуть ближе.

– Не полностью, – как можно более честно признался я ему, – но я предпочту быть неправым сейчас, чем ошибиться потом.

– Понятно, – негромко произнес парень и стал пристально и очень внимательно оглядывать окрестности.

Я же, почувствовав его возросшее напряжение, притормозил его.

– Спокойней, – сказал я, – во-первых, все это может быть моей паранойей и блажью, – после чего уже гораздо более серьезно добавил: – Но, во-вторых, не выдавай своей сверхготовности к отражению нападения. Будет достаточно лишь обычного внимания и контроля окружающего пространства. Нам важно не спугнуть тех, кто подготовил эту ловушку.

– Я понял, – только и кивнул он.

Ну а я лишь мысленно усмехнулся. Я был более чем уверен, что нападение произойдет, но будет оно уж точно не в смену Тура, с которым находился в паре Слай, или в смену Гулорда.

И следовательно, ждем…



Планета Ареана. Империя Ларгот. Большой Северный тракт. Небольшая поляна в лесу у тракта. Раннее утро. Два часа спустя

– Что ты скажешь? – обратился высокий, закутанный в плащ мужчина к еще одному, хотелось бы сказать, человеку. Но нет, его собеседником был низкорослый эльфар.

– Подожди, – проворчал тот, – не все так просто оказалось.

И он указал рукой в сторону маленького казанка, который сейчас стоял перед ним.

Странным было уже то, что эльфар работал как маг-ритуалист, что среди их народа было очень уж большой редкостью.

– Ты не упомянул того, что нашей целью будет нейтрал.

– И это что-то меняет? – напрягся мужчина.

Эльфар подбросил какие-то дополнительные ингредиенты в то варево, что сейчас бурлило в казанке, а потом самодовольно сказал:

– Только то, что ты обратился по адресу и в его случае вам смог бы помочь только я.

После чего низкорослый эльфар мгновенно преобразился, даже показалось, что он стал чуть выше ростом. При этом он каким-то заунывным и холодным голосом, который значительно отличался от того, что звучал еще мгновение назад, произнес:

– А теперь соблюдайте дистанцию. Не подходите ко мне ближе чем на три метра.

И, сказав это, эльфар повернулся в сторону мужчины. Только вот сейчас у казанка с варевом стоял кто угодно, но не тот эльфар, с которым мужчина до этого говорил.

Черты его лица преобразились, став резкими и отталкивающими, цвет кожи приобрел зеленовато-землистый оттенок. Но самые большие изменения претерпели глаза эльфара. Они стали огромными черными блюдцами с красными угольками зрачков, горящими в них.

– Я понял, – только и пробормотал мужчина, сделав несколько торопливых шагов назад.

Между тем над бурлящим котелком раздался какой-то противоестественный и непонятный речитатив, который перемежался необычными подвываниями и редким шепотом, похожим на странную шелестящую речь.

Так прошло несколько минут. И внезапно перед котелком вновь стоит тот самый эльфар.

– Что-то пошло не так, – только и прошептал он, сначала глядя в свое необычное бурлящее варево, а потом оглядываясь вокруг. Но не успел он даже среагировать на столь резкую смену ипостаси его особого знакомого, как тот стал заваливаться вниз.



Планета Ареана. Империя Ларгот. Большой Северный тракт. Небольшая поляна в лесу у тракта. Раннее утро. Два часа спустя

«Что это за необычный и странный туман накатывает на нас со стороны леса?» – удивился я.

Только вот что непонятно, почему на него никто не обратил внимание?

Он обтек уже и девушек, что сидели у костерка и о чем-то разговаривали между собой. Вот он прокатился мимо Гулорда.

«Так, а вот это точно ненормально».

Я заметил, что туман не просто обтек истинного вампира, а оставил между собой и его магическим полем видимый даже невооруженным взглядом зазор.

И только сейчас до меня дошло.

«Это какая-то энергетическая аномалия, которая вполне похожа на обычный такой туман, хоть и достаточно густой, но им уж точно не является».

Только вот странно, что никто его не замечает.

Кстати. Я его тоже только вижу, но совершенно не чувствую никаких энергетических изменений в окружающем меня пространстве. И это странно и непонятно.

«Вижу, но не хватает чувствительности той же Ведуньи, – начал рассуждать я, – чтобы она сумела начать работать с подобным типом энергетических изменений.»

Как-то раньше я не задумывался о пороге срабатывания нейросети. Но, похоже, сейчас как раз на него я и наткнулся.

«Хм, – начал дальше рассуждать я, – а вот Пандора точно должна зарегистрировать подобное энергетическое образование».

Проверяю.

И действительно, она это делает. Только, опять же, лишь при прямом подключении и переходе в режим ускоренного восприятия. А вот через ранее созданный ею интерфейс мы также не смогли засечь никаких посторонних энергетических полей.

«Пандора, можешь провести дополнительную настройку, чтобы и ты, и нейросеть могли работать с подобными аномалиями напрямую?» – обратился я к своей помощнице.

– Задача на выполнение принята. Для более точной настройки оператору необходимо сместиться ближе к центру возникновения аномальной области.

И у меня в сознании заморгала точка, где, по предположению Пандоры, должен был находиться источник возникновения этой аномалии, и там же, судя по всему, располагалась область с ее наибольшей концентрацией и плотностью.

Накладываю ее на карту.

И что мы видим?

«Так, а вот это еще интереснее», – подумал я, глядя на карту. Ведь кроме самого центра этой непонятной энергетической аномалии там находилось несколько вполне себе живых объектов. И если мне не изменяет память, одного из них мне приходилось видеть, причем относительно недавно.

– Проверим, – подумал я, поднимаясь со своего места и направляясь в сторону леса.

– Куда? – раздался грозный голос у меня из-за спины.

– Ну, туда, – честно ответил я вампирше, переминаясь с ноги на ногу и показывая в сторону леса, – нужно мне. Дела…

Она сначала посмотрела на меня, потом до нее что-то дошло…

– Иди уж… – только и фыркнула девушка.

Я кивнул и зашел за ближайший куст.

«Ну, а теперь двинули», – пробормотал я и, накинув на себя незаметность, прыжком переместился в нужную мне часть леса.




Глава 2


Планета Ареана. Империя Ларгот. Большой Северный тракт. Где-то в лесу у тракта. Утро. Некоторое время спустя

«Хм, – сидя напротив тела очень уж необычного эльфара, подумал я, – это немного не те, кого я ожидал тут встретить».

И я оглянулся на другие тела, лежащие тут же в лесу.

Бой для меня прошел, или, что более правильно, завершился, очень быстро. Мне сейчас не требовалось притворяться, что-то скрывать или, наоборот, стараться показать что-то ожидаемое от такого, как я, шута, скомороха, растяпы и разини в одном лице.

А потому действовал я максимально быстро и эффективно. По факту, сразу воспользовавшись своим основным и главным оружием.

Для меня любое существо – это средоточие энергий, и потому мне нет смысла вступать с кем-то в прямое противостояние, если этого не диктуют какие-то внешние обстоятельства или острая необходимость. И, как следствие, я сразу провалился в режим видения магических энергий, совместив его с возможностью видения эфирной составляющей (пусть будет магическое видение, ведь у меня оно появилось после того, как я попал в этот мир, так что теперь это одно обобщение), после чего стал поглощать энергетические сущности своих противников.

Первым как раз и был тот самый эльфар, возле которого я сейчас сидел на небольшом пеньке.

Следом за ним я поглотил энергетическую сущность мага, потом еще одного, но более слабого магически одаренного противника, ну и напоследок были оставшиеся восемь бойцов.

Ага. Я не сказал самого важного.

Кроме первого эльфара все остальные оказались вампирами. Обычными, истинными, и один из них – высший. Тот, что мог переходить в третью, туманную форму. И среди них был один из подопечных патриарха, как раз тот единственный высший (интересно, а сам патриарх знал о способностях своего подопечного?).

Я смог узнать его по той простой причине, что видел буквально сегодня ночью, когда искал комнату внучки Дадкулато. Но что еще важнее, как раз он и руководил преследовавшим и напавшим на нас сейчас отрядом наемников. Таких же вампиров, что и он сам.

Я сначала подумал, что это продолжение истории с нападением на патриарха и его внучку. Но тогда причем тут мы?

Ответа на этот вопрос у меня пока не было. А потому тут не стоило сомневаться, что мне нужна информация из головы главаря наемников для того, чтобы разобраться в причинах этого нападения.

«Ее я смогу, получив, обдумать и в лагере, когда окажусь там, – прикинул я, – а сейчас лучше тут не задерживаться дольше необходимого, и лучше бы мне вернуться уже обратно».

Только вот, оглядевшись вокруг, я вспомнил еще кое-что важное.

«Я еду в воровскую столицу империи, и будет полным идиотизмом с моей стороны пренебрегать такими вещами, как трофеи. Там никто не спросит о месте их происхождения».

И дальше я уже за несколько минут обобрал все тела, сняв с них доспехи, оружие, прочие мелкие ценности, амулеты и артефакты.

«Вот теперь, пожалуй, все», – подумал я. Только вот это оказалось не так, ведь я вновь сделал круг и оказался у тела невысокого эльфара, который послужил причиной моего появления здесь. Это он наслал на нас тот энергетический туман. И эльфар этот оказался очень уж необычным субъектом.

Начнем хотя бы с того, что у него было две ипостаси. И в первой ипостаси, когда он принимал свой обычный облик, эльфар этот становился нейтралом, таким же, каким считали и меня, что, как я понимаю, для таких полностью магических рас нонсенс. В этом он оказался уникумом.

Но что еще более удивительно, у него была и вторая ипостась. Только вот переходя в нее, он превращался в какое-то непонятное существо отталкивающего внешнего вида, с зеленовато-серой кожей, вытянутым рубленым лицом и очень непропорционально длинными руками и ногами.

Я мельком застал тот момент, когда он находился в этой своей ипостаси. Так вот, пребывая в ней, он становился полноценным и очень сильным магом.

Создавалось такое впечатление, что все те способности, которые должны были достаться его первичной форме, вдобавок к тем, что уже имелись там, перешли ко второй.

Почему я обратил на это особое внимание?

Тем потоком энергии, что натравил на нас этот эльфар, он мог управлять, только находясь в своей второй ипостаси. А вот саму подготовку к созданию магического тумана он почему-то проводил, пребывая в своем истинном образе.

Я бы сказал, что этот эльфар какой-то полукровка, но это было не так. Хоть у него и была некая вторая ипостась, только вот она была полностью естественной для его вида. Это подтвердил диагност.

Эльфар оказался природным ликантропом. Только вот перевоплощался он именно в этого непонятного типа.

Вот и получается, что где-то тут в мире существуют настолько необычные и особенные эльфары-нейтралы с двумя ипостасями. Простой и магической.

Что непонятно, единственной значимой способностью этого эльфара, кроме его умения работать с такими тонкими материями, которые другие даже и не замечают, оказалась возможность создания природного магического крайне сильно действующего яда. Ну и необычайно большой запас энергии, который я закачал из его второй ипостаси.

Посмотрев в его сторону, я подошел и поднял котелок, а также собрал и всю его небольшую алхимическую лабораторию, что была разложена на земле.

«Эльфар-ритуалист, – прокомментировал я увиденное, – да еще и алхимик. Очень необычно. Среди них, как я понимаю, магов с такими талантами немного».

Но что еще можно было ожидать от столь странного представителя лесного народа, как этот уже мертвый мужчина, я сказать не могу.

«Думаю, – прокомментировал я это свое наблюдение, – у меня получится разобраться в том, что же он тут сотворил, когда закончится анализ его метрического слепка».

На этой мысли я со своими делами тут, в лесной чащобе, закончил.



Планета Ареана. Империя Ларгот. Большой Северный тракт. Небольшая поляна в лесу у тракта. Утро. Некоторое время спустя

А потому… Прыжок, и я снова за тем кустом, где и скрылся от взгляда нашего бдительного караульного, несущего боевой дозор на привале.

И уже через несколько секунд я выхожу обратно на опушку и сразу же натыкаюсь на насмешливый взгляд Кинаи.

– Что-то долго ты там, – усмехнувшись, произнесла девушка, показав в сторону леса, а потом в шутку добавила: – Я уж думала, что ты заблудился и тебя придется искать…

– Ну, – и я потупился и даже слегка шаркнул ножкой, – так получилось, там…

Тут вампирша поспешно вскинула руку.

– Молчи, обойдусь без подробностей, что у тебя там…

– Ну, если тебе не интересно, – вроде как с сожалением пробормотал я и поплелся к тому бревну, что откуда-то из леса притащил Тур и которое мы использовали как скамейку.



Планета Ареана. Империя Ларгот. Большой Северный тракт. Небольшая поляна в лесу у тракта. Утро. Некоторое время спустя

Расположившись на своем месте, я посмотрел в сторону молодой вампирши и ее напарницы.

У нас было еще что-то около получаса.

«По крайней мере, со временем нападения я не ошибся», – прикинул я, глядя на девушек.

Между тем, пока я любовался Кинаей, которая очень удачно расположилась ко мне прямо своим точеным профилем, мне пришло сообщение от Ведуньи, что анализ метрических слепков уже завершен.

«Ну и что у нас тут?» – подумал я, приступая к разбору информации, вытянутой из головы вампира и его помощников.

Проходит пара мгновений.

«Хм…» – протянул я. То, что у меня получилось, слегка поставило меня в тупик.

Этот вампир охотился не на кого-нибудь, а на Кинаю. Но что еще более интересно, ночное нападение на Морну, внучку патриарха, также дело рук этого вездесущего «подопечного» Дадкулато.

«Черт, – быстро сообразил я, получив чуть больше информации, – нападение повторится уже сегодня, нужно предупредить старика. Пусть организуют охрану девушки. Да и о смерти одного из предателей в рядах его подопечных Дадкулато надо бы сообщить».

И я незаметно вытащил наш модифицированный пейджер, а потом быстренько набросал сообщение и отправил его Клуму. У меня не так много сохраненных контактов для остальных магических переговорных артефактов, но выбор того, с кем я мог переговорить, у меня был. Ну а Клум, я думаю, достаточно быстро найдет Дадкулато и передаст тому необходимую информацию.

Сам же я вернулся к нашему наемному убийце и его цели. Этот вампир уже довольно давно подвязался на ниве профессиональных киллеров.

И насколько я понял, собрал разношерстную команду из разных отщепенцев, выкинутых из своих собственных кланов. Работал он через какого-то посредника в городе, что вполне разумно.

«Так, о нем надо бы тоже сообщить Клуму и Гмыху, пусть займутся, – поставил я себе галочку на память, – вроде там обычный человек. Только сидит он в канцелярии императора, и просто так к нему не подберешься. Но пусть дроу посмотрит, что можно сделать».

И я передал еще одно сообщение, но уже с описанием контакта и того, какой интерес мы к нему испытываем. Оба заказа поступили нашему убийце именно через этого посредника. Сам вампир не знал ни одного заказчика, контакт с ними был только у посредника. А вот уже непосредственно исполнитель общался только со своим посредником через переговорный артефакт.

Быстро проверяю амулет. Я его точно прихватил с собой. Возможно, получится вычислить что-то через него. Но это простая поделка. Я сам видел на рынке, как продавались подобные.

Да и у меня в базе уже присутствовала копия используемого в амулете плетения.

«Плохо, что в нем нет какого-нибудь буфера для сохранения информации…» – И только я об этом подумал, как до меня дошло, что вообще-то подобный буфер мне не нужен. Этот артефакт уже обладает своим хоть и слабым, но явно присутствующим аурным следом, а значит, из астрала что-то да получится вытащить…

И я быстро проваливаюсь в необходимый режим магического восприятия.

Активация канала подключения. Поиск.

И уже через мгновение я слышу последний диалог посредника с вампиром.

«Черт, – мысленно пробормотал я, – жаль, что ничего полезного из него вытащить не получилось».

Но тут я остановился.

«Хотя нет. У посредника было своих несколько неудачных заходов, которые у него не прошли. А это значит, что в окружении Кинаи находятся те, кто работает на него. Нужно взять это на заметку. Но что самое хорошее, пока мы находимся в пути, девушка в безопасности. Все ее враги остались в городе».

А вот теперь я действительно выжал все из последнего разговора посредника и вампира.

«Ладно. Сейчас посмотрим, что это за необычный эльфар?» – сам у себя спросил я. И начал анализировать полученные данные. Как оказалось, этот эльфар был не местным, что было и не удивительно. Относился к некой расе болотных эльфаров. Именно так их именовали на родине. У них неплохо развиты магия жизни, воды и леса. Но что необычно, у них достаточно сильно были распространены алхимия и ритуалистика. Причем не только среди этого небольшого народца, как я подумал первоначально, а во всем мире.

И умение этого эльфара работать с тонкими типами энергий не было какой-то его особенностью, такими оказались все жители его мира.

По сути, благодаря этому эльфару я обогатился достаточно большим багажом знаний, принадлежащих совершенно другому миру и тому направлению в развитии магии, что происходило там.

«А вот за наследием древних и предтеч там охотятся еще более рьяно, чем тут», – мысленно усмехнулся я.

Кстати, этот эльфар искал какие-то необычные порталы, предположительно также принадлежащие древним. Вроде как они должны вести куда-то в отдельную сеть миров. И на последнее дело он подрядился по той причине, что ему нужна была помощь в…

«А вот это уже интересно», – мысленно пробормотал я.

…Эльфару необходимо было попасть на Черный рынок Парна. У него имелась наводка на то, что именно там и находится один из подобных порталов. Он не знал, где именно, но пребывал в полной уверенности, что сможет его разыскать.

«Ага, у него был подготовлен специальный поисковый ритуал, который он и хотел там провести», – получил я дополнительные сведения. Только вот в том-то и дело, что я сам уже видел все местные порталы, и ничего необычного там не осталось…

«Если не считать того, метрический слепок которого находится у меня в голове, – медленно подумал я, – и этот портальный переход, упрятанный в недра Гильдии стражей, несколько отличается от всех остальных…»

И только я подумал о той комнатке, где не действовала магия, как мне очень интересную информацию подкинули и воспоминания эльфара.

Те порталы, что он разыскивал, всегда сопровождались подобным залом как одной из мер их защиты (только вот от кого?).

«Хм… – протянул я, – значит, мне достался какой-то портал, ведущий не просто в другой мир, но в какую-то параллельную сеть миров».

Почему-то сам эльфар думал об этих мирах именно так.

«Нужно будет проверить, что это за миры, – подумал я, – как только появится свободное время и место, где меня не будут беспокоить, все и проверю. Мне и самому стало интересно, куда это так хотел попасть этот болотный эльфар».

Успокоившись на этой мысли, я оглядел полянку и близлежащий лесок.

«А вот это, пожалуй, как раз те, чьего появления я и ожидал», – быстро прикинул я, заметив приближающиеся к нам метрические матрицы. Посмотрев немного в сторону, я заметил, как один из нападающих, что приблизился к нашей поляне чуть быстрее остальных, ловко забрался на дерево и спрятался в его кроне. При этом он, встав для удобства обзора на одну из веток, навел в нашу сторону небольшой лук. Да так и застыл неподвижной статуей, видимо, ожидая, пока остальные будут на своих местах и поступит общий сигнал к атаке.

«Так, – глядя на этого стрелка, подумал я, – а ведь это прекрасный шанс для нас…»

И я еще раз оценил всю обстановку.

«Отлично, вы-то мне и поможете, – заметив кое-что нужное, мысленно пробормотал я и, немного подумав, добавил: – Но для большего эффекта надо немного подождать…»

После чего лениво сполз на землю и привалился спиной к тому бревну, на котором до этого сидел.

«Черт, не подумал, что будет так неприятно. Но что поделаешь, ждем…»



Планета Ареана. Империя Ларгот. Большой Северный тракт. Небольшая поляна в лесу у тракта. Утро. Некоторое время спустя

– Ай, ай… – неожиданно вскочила с земли их ходячая катастрофа, при этом сильно размахивая руками и постоянно пытаясь с себя что-то стряхнуть.

– Что случилось? – удивленно посмотрела на него Киная.

– Там, – и парень, постоянно прыгая, постарался показать куда-то себе за спину, – там…

После чего опять начал прыгать и что-то стряхивать с себя.

– Да что там? – подскочила к нему девушка и, схватив того за грудки, хорошенько так встряхнула.

Хоть Киная и выглядела миниатюрной и хрупкой девушкой, тем не менее она была истинным вампиром, а потому парень болтался в ее руках как тряпичная кукла.

– Так что там? – таким не слишком обычным способом успокоив Лекса, повторила свой вопрос вампирша.

Чел, испуганно глядя на нее, вновь обернулся в сторону того места, где он до этого лежал, а потом дрожащим голосом проговорил:

– Муравейник там, – и еще тише добавил: – Я на нем заснул…

Тут он резко дернулся и вновь постарался что-то стряхнуть с себя.

– Кусают… – только и пробормотала эта ходячая катастрофа. При этом еще раз постаравшись стряхнуть с себя невидимых насекомых, которые, похоже, заползли к нему под одежду.

– Ну не болван ли… – только и пробормотала девушка, – снимай… – начала уже говорить она, как наконец случилось именно то, чего Киная ожидала с того момента, как этот невезучий увалень поднялся на ноги… – Убью… – только и прошипела вампирша, наблюдая за тем, как в воздух с огромнейшей скоростью взлетел котелок с едой, которую она собственноручно приготовила для всего отряда лишь несколько минут назад. Котелок, вылетевший, как из катапульты, и полетевший куда-то в сторону леса в тот самый момент, когда этот безмозглый чел, дегенерат, идиот кривоногий все же запутался в своих ногах и свалился на край доски, с другой стороны которой и стоял взлетевший в воздух снаряд.

– Ой… – похоже, осознав, что же произошло, испуганно проговорил чел, быстро переводя свой взгляд с девушки на летящий в воздухе котелок и обратно. – Я не хотел… – только и успел произнести он, как неожиданно прозвучал голос Гулорда, который не мог не обратить внимания на происходящее в центре поляны. – Оставь его, – раздается властный голос, – мы тут не одни. Следите за лесом.

И он показывает мгновенно обнаженным мечом как раз в ту сторону, куда и улетел котелок.

Проходит мгновение, как откуда-то сверху заваливается тело. Неизвестный свалился с дерева, в крону которого как раз и влетел невольный снаряд, которым являлся котел с едой.

– Там… – быстро показала Киная. И не удивительно, что она обратила внимание еще на что-то.

Тело неизвестного свалилось на стоящего у того же дерева в кустах еще одного лазутчика, который подбирался к их лагерю. И в этом Киная точно не была уверена, но ей показалось, что досталось и еще одному, тому, что прятался чуть дальше. Только вот как задело третьего противника, молодая вампирша сказать не могла.

– Всем активировать защитные артефакты, – приказал Гулорд, после чего поглядел в сторону Лекса, – ты же оставайся там, где и лежишь. И не шевелись.

Переводит взгляд на Кинаю.

– Не забудь, – он кивает в сторону ее подопечного, – он на тебе.

Затем, проверив, что все, у кого они были, активировали свои защитные амулеты, еще раз оглядывает лес.

– Нужно понять, как много там противников, – говорит ему Тур.

– Я это понимаю, – отвечает тому Гулорд. После чего оборачивается и спрашивает у стоящих чуть позади него и приготовивших арбалеты к бою эльфа-ров: – Сможете сказать, сколько их там? – Он слегка поводит мечом в сторону стены деревьев.

Быстрее сориентировался парнишка, который оказался более подготовлен к бою, что было и не удивительно. Не проходит и секунды, как он воспроизводит какое-то поисковое плетение.

– Всего двенадцать противников, – быстро произносит он, – и если я не ошибся, среди них два мага.

В дополнение, немного подумав, он добавил:

– Все идут оттуда.

Ну, направление в точности совпадало с тем, где они и заметили еще двух неизвестных.

– Еще что-то добавишь? – уточнил Гулорд.

– Я не уверен, – ответил ему Слай, – но мне кажется, что оба мага сейчас без сознания.

– Они без сознания, – раздался твердый голос сестры эльфара, – я уже проверила окрестности. Кроме двух магов, про которых сказал Слай, без сознания находится еще один из тех, кто скрывается в лесу. Тот, которого мы видели. Остальные отошли немного назад. Туда… – И она показала примерное направление.

Помолчав немного, девушка добавила:

– И еще, все противники точно эльфары.

После чего она перевела свой взгляд на брата, а потом твердо посмотрела прямо в глаза Гулорду.

– Возможно, они охотятся на нас, – и Сея указала сначала в сторону брата, а потом притронулась и к своей груди.

Вампир медленно кивнул в ответ на эти слова эльфарки.

– Расскажешь позже, почему ты так подумала, – только и произнес он. А потом поглядел в сторону леса.

– Нам повезло, что первую атаку мы им так неожиданно сорвали, – тут Гулорд перевел свой взгляд в сторону испуганно вжавшего голову в плечи человека, – но это только начало. В лесу еще девять противников.

И он кивнул в направлении кустов, куда и свалился неизвестный с дерева.

– Это или разведка, или стрелок, – сказал он, после чего обратился к Слаю: – Контролируй ту часть леса. Если нас до сих пор не обстреляли, то или стрелков у них больше нет, во что верится слабо, коль это эльфары, или они еще не решили, как им поступить дальше.

Тут он оглядел их небольшой отряд.

– Плохо, что уйти они нам отсюда не дадут. Если мы постараемся взлететь, уверен, что они обстреляют нас с земли. Мы будем открыты для них. У нас патовая ситуация, которая может со временем привести к нашему поражению. А преследовать эльфаров в лесу – это полное самоубийство. Но и на открытый бой они не пойдут. По крайней мере, до тех пор, пока не очнутся их маги. А те через какое-то время точно придут в себя. И тогда уже начнется бой на их условиях. Но и сейчас нам они не дадут приблизиться к своим магам, чтобы мы могли уравнять наши шансы. Нет сомнений в том, что они уже со своей стороны также контролируют нужную часть леса.

И глава охраны их небольшого каравана задумался. – А защитные амулеты? – раздался голос того, о ком он уже и думать забыл. – Вы же можете воспользоваться ими. Или они не выдержат пару-тройку попаданий, даже если стрелять в вас будут зачарованными стрелами?

Вампир усмехнулся и поглядел в сторону Лекса.

– Мы – да, а вот ты – вряд ли, – неожиданно жестко сказал он.

Парень от его слов еще больше поежился, а потом перевел свой взгляд в сторону эльфаров.

Киная думала, что этому ходячему недоразумению больше нечего сказать, но как оказалось, это не так.

– Не думаю, что они станут стрелять именно в меня, – только и сказал он в спину уже отвернувшемуся от него Гулорду. Вампир развернулся, и его пронзительный взгляд уперся в лицо человека.

– О чем ты? – только и спросил он.

И Киная была более чем уверена, что ее дядю заинтересовали эти последние слова парня не в том плане, что он посмел ему возразить, а тем, что он мог оказаться прав.

– Ну… – И Лекс перевел свой извиняющийся и несколько затравленный взгляд на эльфар, но все же потом продолжил: – Со слов Сеи, этим, – и чел указал в направлении деревьев, – интересны в основном они.

И думаю, если мы постараемся скрыться, то и стрелять они в основном будут лишь по ним.

– Вот же трус, – презрительно посмотрев в сторону человека, только и фыркнула Киная, говоря это девушке-оборотню, которая сейчас находилась рядом с нею, – хочет прикрыться ими, чтобы сбежать самому.

Но вот слова Лекса почему-то заинтересовали ее дядю.

– Вы все слышали, – обратился он к эльфарам, после чего, оглядев их, уточнил уже у девушки: – Ты уверена, что это по вашу душу?

– Да, – медленно кивнула ему в ответ Сея.

Киная между тем пораженными глазами смотрела в сторону своего родного дяди, который сейчас действовал, как… Она даже мысленно не хотела этого произносить, но это так и было…

Между тем Гулорд вновь обратился к эльфарам:

– Я заметил, что у вас более мощные магические щиты, чем у моих людей.

Странно, сама Киная почему-то на это не обращала внимания до тех пор, пока ее дядя не упомянул сей факт. – Да, – соглашаясь с ним, произнес эльфар, переглянувшись со своей сестрой.

– Это хорошо, – пробормотал Гулорд, а потом уточнил: – Они выдержат по девять попаданий, даже если в вас будут стрелять магическими стрелами?

Тут эльфар передал слово своей сестре. Сея что-то обдумала, а потом уверенно ответила:

– У нас очень хорошие артефакты, они выдержат даже большее количество выстрелов.

Кажется, эльфары поняли, какой план хочет предложить им вампир.

– Тогда действуем так, – только и произнес Гулорд и быстро описал тот план действий, что он мгновенно составил.

Киная же неверяще смотрела в сторону своего дяди. – Удивлена? – Она даже не заметила, как рядом с нею оказалась Сигнея.

– Да, – медленно кивнула ей в ответ вторая девушка, – я не ожидала от него того, что он может кого-то поставить позади себя в качестве живого щита.

– Это хороший план, – спокойно пожала плечами оборотень, – особенно с учетом тех особенностей, о которых нам стало известно.

– Да, – медленно кивнула головой Киная, – мне бы самой никогда в голову не пришла такая идея. – Ну, – протянула Сигнея, – у тебя не такой большой боевой опыт, как у твоего дяди, – только и сказала она, – да и не приходилось тебе вести в бой отряды. А как я слышала, у Гулорда очень богатый жизненный опыт. Думаю, случалось ему делать и не такое.

– Возможно, – медленно согласилась с ней вампирша.

Девушка-оборотень между тем оглядела их небольшой отряд, а потом, придвинувшись чуть ближе к Кинае, произнесла:

– Только вот ты упустила один важный момент.

– Какой? – удивленно посмотрела на нее та.

Сигнея серьезно поглядела ей в глаза.

– Твой дядя лишь доработал этот план, предложил же его вовсе не он.

И она посмотрела чуть дальше центра поляны, где все так же, втянув голову в плечи и испуганно глядя по сторонам, лежал молодой парень, трясущимися руками прижавший к себе свою небольшую котомку и со страхом ожидающий того момента, когда Гулорд отдаст команду на взлет.

И страх, что они видели в его глазах, был вполне обоснованным. Ведь парень был тем единственным, у кого не было своего защитного амулета, и любой выстрел, даже случайный, для него может оказаться последним. – Он, – только и закончила Сигнея, – он был тем, кто его предложил.

Ничего больше добавить девушки не успели.

– Вперед!!

Никто и ничего не услышал.

Команду к началу действий им передали одним из тайных знаков, чтобы у них времени было хотя бы на секунду больше до того, как стрелки отреагируют на их побег. И отдал ее Гулорд в тот момент, когда понял, что все были готовы.

Что не удивительно, самым первым оказался в воздухе чел. Как он это умудрился сделать, никто сказать не мог. Но уже через секунду Лекс быстрее ветра несся по направлению к Большому Северному тракту.

«Какой же он все-таки трус…» – только и подумала девушка, глядя вслед улепетывающему человеку.



Планета Ареана. Империя Ларгот. Большой Северный тракт. Утро. Некоторое время спустя

Так, взлететь первым. Это я сделал.

Несмотря на презрительную гримасу молоденькой вампирши, которую я мельком заметил на ее лице, план-минимум мной уже выполнен. А в остальном на поляне все прошло без помех.

И котел прилетел куда нужно, и тело свалилось на того, на кого должно было. Плюс нам даже чуток подфартило, и мой снаряд, срикошетив о ствол дерева, вырубил еще одну цель.

Ну а дальше нужно было лишь подкинуть правильную идею в голову вампира, что я и сделал.

Теперь же, выполнив первую часть своего плана, я без помех смогу осуществить вторую и прикрыть с воздуха как эльфаров, так и остальных.

Хотя за брата с сестрой я, в общем-то, не переживал. Оба эльфара сразу воспользовались нашими клановыми защитными амулетами, и потому вряд ли их кто-то смог бы подстрелить. Так что как вариант живого щита, особенно стягивающего на себя все дальнобойные атаки, они были идеальны. Чего нельзя сказать о наших союзниках, и уж тем более о животных.

Последние в принципе не были ничем прикрыты. Но почему-то вампир на это не обратил особого внимания. Именно поэтому я сейчас и находился в воздухе.

Ага, вот и противники очухались.

Хм. Как я и предполагал, собрались там не полные идиоты, и отстреливать они первым делом начали именно наших скакунов. Если нам не на чем будет лететь, то и сбежать мы особо-то не сможем.

Но тут все просто.

Силовые управляющие линии, которые мне подкинула Ведунья в качестве одной из пси-возможностей, и чтобы из наших ни у кого не было вопросов, все стрелы летят как раз в Сею и Слая.

Даже больше в Слая. В Сею на ее птице вообще было очень проблематично попасть.

Это я понял после того, как увидел, насколько опасным, быстрым и ловким летуном оказался управляемый ею гурон. Так что весь основной удар на себя отхватила спина ее брата.

А вот теперь мы оторвались.

И с этого момента наши планы с вампиром немного разошлись.

Он предлагал устроить засаду, так как был уверен в том, что преследователи последуют по нашему следу. Но мне никакие противники у нас на хвосте не требовались. А потому, как только это стало возможным, я провалился в режим ускоренного восприятия и магического видения.


* * *

Так. Вот наши противники.

Вроде как и недалеко, но поглощение требовало очень уже больших затрат энергии. Пришлось пойти на своеобразную хитрость.

Пандора практически мгновенно сообразила, что я хочу в итоге получить, и посчитала это более оптимальным алгоритмом для проведения процедуры поглощения сущности. А потому теперь затраты на этот процесс брались не у меня, а первоначально у того, чью сущность я и стараюсь себе закачать.

Правда, как оказалось, есть те, у кого собственного запаса энергии может не оказаться или он будет мал, и чтобы не разрушить метрический слепок, который мне также был важен, и я хотел его получить, то в этом случае энергия бралась уже из моего хранилища. Чем я, конечно, дальше нахожусь, тем мне достается меньше энергии.

И есть вариант, когда я могу просто убить свою жертву, не получив от нее вообще ничего. Но зато теперь я не был так сильно ограничен удаленностью объекта.

А потому… Поглощение. Поглощение. И так еще десять раз.

«Неплохо, – мысленно прокомментировал я, – мне казалось, что итоговый коэффициент полезного действия будет значительно хуже, а так потери энергии не такие и большие. Правда…»

И я оглянулся в сторону леса.

«Они находились относительно недалеко. Но тем не менее. Главное, что теперь это работает, и я уже испытал это в деле».

А значит, можно возвращаться и действовать дальше. Вернее, действовать сейчас будет Гулорд, не я…



Планета Ареана. Империя Ларгот. Большой Северный тракт. Утро. Некоторое время спустя

– Киная, – обратился дядя девушки к молодой вампирше и ее напарнице, – ваша с Сигнеей очередь. Используйте невидимость, парение и займите позицию на том холме. Это идеальная точка для контроля всех ближайших окрестностей. Мы сейчас как раз пролетим над ними.

И Гулорд что-то прикинул.

– Наших преследователей еще не видно, но даже если среди них есть наблюдатель, он не заметит исчезновения двух всадников. Вы приготовили муляжи?

– Да, я свой уже закрепила, – и Киная показала матерчатую куклу, которую они наспех сделали еще на поляне и которую она сейчас примотала перед собой, – как только я спрыгну, она выпрямится и займет мое место. Закрепила я ее надежно, так что продержаться она должна достаточно долго.

– Этого не потребуется, – только и ответил ее дядя, – не больше пары часов. Потом мы за вами вернемся. Будем тут снова где-то через четыре часа.

И вампир перевел свой взгляд на оборотня.

– Все сделала, – сразу ответила она.

– Тогда вам пора, – и Гулорд показал им в сторону выбранного холма.

Девушка кивнула ему в ответ:

– Да.

Вампир пристально поглядел ей в глаза и, слегка наклонив голову, негромко прошептал:

– Удачи, малышка.

– Спасибо, – так же тихо прошептала Киная, а потом активировала необходимые амулеты.

Прыжок, и она медленно парит вниз, прямо на вершину выбранного высокого холма, поросшего лесом.

Где-то рядом так же планирует вниз Сигнея.

Они не будут видеть друг друга. Девушки должны оставаться на все время засады невидимыми.

Киная подняла взгляд вверх.

Отряд из пяти грифонов, одного гурона и драга летел куда-то дальше. Но девушка была уверена в том, что дядя не бросит ее тут и обязательно вернется за нею через те самые четыре часа, о которых он и говорил.



Планета Ареана. Империя Ларгот. Большой Северный тракт. Утро. Четыре часа спустя

Хм. Теперь понятно, что задумал вампир. Меня с эльфарами он в эту часть плана не посвящал. Просто обговорил все со своими подопечными и на этом ограничился, сказав, что нас это не особо касается и именно за это мы ему платим.

Но теперь понятно, что он задумал.

Обе девушки – превосходные стрелки. И они перестреляют любой отряд за несколько минут, особенно если тот не будет готов к подобной теплой встрече. Жаль, что этого не потребуется.

Хотя наоборот, хорошо, что это не потребуется.

Вдруг бы к девушкам кто-то прорвался, и у них там завязался бой, а мы бы не успели к тому моменту добраться сюда и оказать им своевременную помощь. А так они просто просидят в засаде пару часов и все.

Ага, вот и время подошло.

– Возвращаемся обратно, за девочками, – только и сказал вампир, указывая нам в сторону наших верховых животных.

Все молча развернули свой транспорт, и вот мы летим в обратном направлении.

– Садимся…

Как-то весь путь пролетел незаметно быстро. И я даже не понял, что прошли те самые два часа, что мы потратили на дорогу в другую сторону.

– Никого нет, – оглядев окрестности с высоты птичьего полета, произнес тролль.

– Или мы никого не видим, – настороженно ответил тому вампир.

Вот мы садимся между деревьями на вершине холма. «Вот же черт», – только и успел подумать я, когда нас мгновенно окружили вооруженные люди, похожие на невысоких эльфаров, только с кожей зеленого цвета.

– Дриады, – осторожно оглядываясь вокруг, произнес Гулорд.

Что было непонятно, я не чувствовал никаких признаков живых людей поблизости.

Приглядываюсь к стоящему напротив меня представителю дриад.

М-да. Теперь и я оглядываюсь вокруг.

Во-первых, все они, судя по данным нейросети, сплошное ожившее дерево. И во-вторых, это девушки. – И что им от нас, интересно, нужно? – только и пробормотал я себе под нос, как позади меня раздался странный, несколько скрипучий, но, тем не менее, приятный голос:

– Нам нужна ваша помощь.

Оборачиваюсь назад. Позади меня стоит дриада, чуть более высокая, чем все остальные, а рядом с нею под контролем остальных девушек находятся как Киная, так и Сигнея.

«Что-то слишком весело началась наша поездка, а мы еще даже от города далеко уехать не успели», – мысленно пробормотал я, глядя на них.




Глава 3


Планета Ареана. Империя Ларгот. Лес, примыкающий к Большому Северному тракту. Утро. Некоторое время спустя

– И вы думаете, что мы сможем договориться с вами? – сделав шаг вперед и положив руку на эфес меча, спросил у королевы дриад Гулорд. При этом он взглядом показал на плененных девушек.

Королева обернулась и посмотрела в ту же сторону. – Прошу простить наши действия, – спокойно ответила она, – но у нас просто не было выхода, а вы единственные, кто оказался в границах наших владений за последние несколько дней.

И женщина приложила руку к груди.

– А ваши девушки… – И дриада лишь слегка развела руками. – Еще раз прошу простить нас, но нам нужны были гарантии того, что вы появитесь тут и согласитесь помочь нам.

Вампир нахмурился. Ему не нравился разговор с позиции силы, который начала королева дриад.

Видимо, поняв причину его сомнений, женщина подняла руку в успокоительном жесте.

– Я готова дать слово силы и власти, что не причиню никакого вреда девушкам и всем остальным вашим людям, если вы согласитесь помочь нам.

А вот это было уже серьезно, и Гулорд внимательно всмотрелся в лицо стоящей напротив него дриады. Ведь буквально сейчас она сказала, что готова сложить с себя корону и, что более важно, отказаться от своей магической сущности, а для таких полностью магических существ это равносильно смерти, если данное ею слово будет нарушено.

И потому Гулорд уже более внимательно оглядел представительниц столь редкого лесного народа, который и в обычной-то жизни старался не контактировать с внешним миром и другими людьми. Но что-то заставило нарушить дриад это свое правило.

– Так что за помощь вам нужна? – только и спросил он.

Королева благодарно кивнула ему в ответ.

– Спасибо, – произнесла она, а потом повернулась в сторону удивленно смотревшего на них Лекса.

– Нам нужен он, – негромко сказала она, глядя ничего не понимающему парню прямо в глаза.

– А вот тут вам придется рассказать мне чуть больше, – не менее удивленный, чем и сам человек, посмотрел в сторону дриады Гулорд.

– Да, – кивнула королева, – я понимаю, что вы хотите знать чуть больше. И я вам обо всем расскажу. Но прежде чем я приступлю к своему рассказу, вынуждена буду просить вас дать мне слово, что вы сразу не отклоните наше предложение и постараетесь помочь.

– Хм, – протянул Гулорд, оглядывая напрягшихся диад. Вот он, тот самый момент, когда ему придется принять решение, и в любом случае кто-то может пострадать. Либо он оставит тут Кинаю и ляжет рядом с нею сам, сражаясь с этими воинственными лесными амазонками, либо ему придется отдать дриадам Лекса и бросить его тут.

– Я согласен на ваши условия, – неожиданно прозвучал голос того, о ком только что думал вампир. – Я готов помочь вам, – повторил молодой чел, – но вы должны отпустить моих спутниц.

И Лекс сделал несколько шагов вперед, в сторону королевы.

Парень явно не понимал, на что подписывался и соглашался. Никогда этот лесной народец не стал бы обращаться к чужакам. Ведь на своей земле они были практически непобедимы. И значит, любая проблема, с которой они могли тут столкнуться и не справились сами, явно переходит в разряд неразрешимых.

– Мы будем согласны вам помочь только при одном условии… – Гулорд даже сразу не сообразил, что это звучит его собственный голос.

– Да?.. – вопросительно посмотрела в его сторону королева дриад.

– Для чего бы вам ни понадобился мой человек, – и вампир показал на пораженно посмотревшего на него парня, похоже, он был удивлен уже тем, что Гулорд его отнес к своим людям, – но я пойду вместе с ним.

– Дядя!! – вскинулась Киная, в ужасе глядя на вампира. Но Гулорд лишь строго посмотрел в ее сторону и твердо произнес:

– Так нужно, – только и сказал он, после чего добавил, кивнув в направлении Лекса: – Тем более он сам вряд ли справится с этим.

Между тем королева дриад слегка наклонила свою голову в ответ, а потом, плавно подняв руку вверх, произнесла:

– Лесной народ принимает ваши условия.

«Действительно, это клятва силы», – только и подумал Гулорд, наблюдая за теми изменениями, что произошли в магическом поле дриады.

– Так вы расскажете нам чуть больше? – посмотрел на королеву вампир.

– Да, – слегка наклонила голову женщина, – но давайте это сделаем по пути. Я вам все расскажу.

И она рукой указала в нужную сторону.

Гулорд кивнул.

– Тур, – посмотрел он на тролля, – ты за главного. Ждите нас тут до конца дня. Если мы не вернемся к тому сроку, то летите в таверну, что находится на тракте, ты знаешь ее, мы там останавливались пару раз, и ждите там еще двое суток. Если мы и тогда не появимся, возвращайтесь в город.

Тролль медленно кивнул, а потом ответил:

– Я понял тебя, наставник, – только и сказал он. В их среде не принято было прощаться или желать удачи. Среди таких людей, как они, все зависело от их умений, профессионализма и подготовки. А потому… – Я сделаю все, как ты и сказал.

– Хорошо, – только и вымолвил Гулорд, глядя на тролля.

Между тем как-то незаметно исчезли те дриады, что окружили их, сейчас на холме остались лишь вампир с их небольшим караваном да королева с еще одной девушкой, стоящей чуть позади нее.

И именно поэтому к Гулорду только сейчас подлетела его малышка.

– Дядя, – тихо прошептала она, – мы можем ждать тут или в гостинице столько, сколько потребуется…



Планета Ареана. Империя Ларгот. Лес, примыкающий к Большому Северному тракту. Утро. Некоторое время спустя

Однако вампир, лишь слегка улыбнувшись одними глазами на эти ее слова, произнес:

– Не имеет смысла, два дня я дал нам на то, чтобы пешком дойти до тракта и найти вас. Если мы к тому моменту не появимся…

И он еще раз грустно улыбнулся, после чего перевел свой взгляд в сторону человека, который так до сих пор и не понял, во что же они ввязались, согласившись оказать помощь дриадам.

– …то уже некого будет ждать, – практически шепотом закончил он. После чего наклонился и, как когда-то в детстве, поцеловал Кинаю в лоб.

– Будь счастлива, малышка, – быстро сказал он. А затем, резко развернувшись, обратился к королеве:

– Мы готовы.

– Да, идемте, – произнесла она.

– Пошли, – махнул вампир рукой Лексу.

– Да-да, – закивал тот и припустил следом за двумя дриадами и Гулордом, но, уже практически скрывшись за границей леса, он остановился и, обернувшись ко всем, сказал: – Прощайте.

После чего помахал им рукой.

– Идиот… – даже не ожидая от себя, вспылила Киная, – нельзя прощаться. Болван…

Парень, как обычно, лишь втянул голову в плечи и испуганно глянул на разъяренную молодую вампиршу. – Ну, тогда…

И уже хотел что-то сказать еще, но, наткнувшись на яростный взгляд Кинаи, резко, с сильнейшим клацаньем захлопнул рот и, просто молча развернувшись, быстро потрусил в лес, догоняя ушедших.

Когда фигуры ее дяди и остальных скрылись в лесной чаще, девушка сделала несколько шагов по направлению к стене деревьев и тихонько прошептала:

– Удачи вам, – сказала она, – даже тебе, тупой болван, удачи.

Девушка даже не заметила, как возле нее оказался грузный и огромный тролль.

– Не переживай, он вернется.

И тяжелая рука легла на ее плечо.

Вампирша лишь медленно наклонилась, подтверждая, что услышала его слова. Но неожиданно она почувствовала, что рядом с ними стоит еще кто-то.

– Они точно вернутся, – раздался приятный голосок эльфарки, которая также с напряжением смотрела в сторону леса.

Киная повернула голову в сторону остановившейся недалеко от них Сеи.

– Глава не пошел бы на это, если бы у него не было какого-то плана… – все так же глядя в сторону леса, почему-то прошептала эта девушка.

«Все верно, – подумала Киная, – дядя вряд ли пошел на это, если бы что-то уже не придумал».

И она более спокойным и уверенным взглядом оглядела стену леса перед собой. После чего развернулась и пошла в направлении небольшой полянки, где сейчас и находились все остальные спутники и их верховые животные.

– Нужно подождать, – сказала она, обращаясь ко всем.

– Да, – подтвердил тролль и, оглядевшись вокруг, добавил: – Да и разбить лагерь. Не сидеть же нам тут весь день на пустой желудок.

Девушка лишь слегка улыбнулась этой простоте нравов Тура, который так незатейливо постарался переключить ее мысли в другое русло.

– Хорошо, я поняла твой намек, – только и улыбнулась она, но потом опять выругалась: – Вот же тарк кривоногий.

– Что? – удивленно поглядел на нее Тур.

– А в чем мы будем готовить? – зло буркнула она. – Из-за этого тупого болвана наш котел остался там…

И она махнула рукой себе за спину.

– М-да, дела… – только и протянул тролль, а потом спросил: – Так это что, мне из-за этого чела теперь до вечера голодать?

– Дошло наконец, – усмехнулась Киная.

– Вот же гад, – только и пробурчал тролль, – жди его, так теперь еще и не поесть…

И он, что-то бурча себе под нос, уселся у ствола одного из деревьев. Но не успел он даже еще прислониться к нему, как из ствола дерева выскользнула стройная девушка-дриада.

– Возьмите, это вам просили передать…

И она протянула прямо в руки опешившему троллю обычный походный котелок.

– Кто? – только и пробормотал он.

– Один из тех, кто пошел с королевой, он сказал, что вам это может пригодиться.

После чего, посчитав свое поручение выполненным, девушка, будто в портале, скрылась в стволе другого дерева.

Тур, все так же держа котелок в вытянутой руке, перевел свой взгляд на Кинаю.

– Теперь вопрос с готовкой снят, – произнес он, показав котелок вампирше.

– Вижу, – подойдя к нему, медленно проговорила девушка.

– Ты чего? – посмотрел на нее Тур.

– У дяди не было с собой ничего подобного, – только и сказала она, все так же задумчиво рассматривая переданный дриадой небольшой казан. После чего обернулась в сторону леса, куда ушли двое из их отряда. И один из них, похоже, хорошо помнил о том, что же произошло на прошлом их привале.

– А не такой уж он и болван, – наконец произнесла девушка, беря котелок из рук тролля. – Скоро будет готов завтрак, которого у нас не было.

После чего попросила Тура:

– Наберите и принесите дрова.

– Хорошо, – довольно кивнул тот. Тролль вообще был любитель поесть. Однако заметив, как тот прихватил с собой небольшой походный топорик, Киная остановила тролля.

– Не глупи, – и девушка постучала себя ноготком по лбу, – только хворост. Забыл? Тут нельзя вредить деревьям.

И она обвела рукой вокруг.

– Подумай, это земли дриад.

– Да, – только и протянул тролль, – и что им могло понадобиться от нас?

– Я и сама все время задаю себе этот вопрос… – только и прошептала девушка, вновь мельком посмотрев в сторону леса.



Планета Ареана. Империя Ларгот. Лес, примыкающий к Большому Северному тракту. Утро. Некоторое время спустя

– Так что вы хотели нам рассказать? – спросил Гулорд, обращаясь к более высокой дриаде, чем все остальные, пока мы шли по очень уж необычной тропинке, которая будто самостоятельно рождалась у нас под ногами.


* * *

– Регистрирую работу метрического модуля, преобразующего и искажающего пространство, – как только я обратил внимание на необычную тропинку, сразу же ожила нейросеть. И я буквально в то же самое мгновение перешел в режим видения магических энергий.

«Хм… – протянул я, – теперь понятно, о чем говорила Ведунья, когда мне сообщила о работе неизвестного модуля».

Та тропинка, по которой мы сейчас шли, преобразовалась в некий энергетический туннель, один конец которого растворялся в пространстве, где-то метрах в сорока позади нас, а вот второй, что находился перед нами, постоянно менялся. И изменения эти были очень уж необычны.

По направлению нашего движения находился непрерывно работающий портал, который постоянно смещался по мере нашего продвижения по самому этому энергетическому туннелю.

– Произвожу копирование метрической структуры работающего модуля.

«Хорошо», – согласился я.

Больно необычной оказалась та тропка, по которой нас сейчас вели. Но и это еще было не все. Буквально каждое дерево, которое мне удавалось рассмотреть, было переполнено энергией и содержало сложную энергетическую структуру явно искусственного происхождения.

И ничего подобного раньше я точно не замечал.

Похожие деревья я точно встречал как минимум в парке Академии, да и до этого в лесу. Но эти значительно отличались от тех, что мне приходилось видеть до сих пор.

«Провести анализ структур», – дал я приказ нейросети. И уже через несколько мгновений пораженно оглядывался вокруг.

«Теперь понятно, чем местные деревья отличаются от других, – несколько ошарашенно подумал я, – очень сложно где-то встретить настолько живые растения».

Ведь та искусственно внесенная в дерево структура и была дриадой. Что интересно, дриады – это практически полные клоны эльфаров, если смотреть по структуре и строению их тел. Даже энергетические каналы в них проложены идентично. Только вот за одним маленьким исключением.

Дриады – это ожившие деревья.

Как можно было добиться такого невероятного сочетания и кто его получил, я сказать не могу, но теперь не было никаких сомнений в том, что это действительно структуры искусственного происхождения. Не могу предположить ни одного места, где подобное могло произойти по естественным причинам.

«Так, а это еще что?» – несколько более заинтересованно пригляделся я к одному из деревьев.

Как оказалось, не все они являются вместилищем дриад. В некоторые из деревьев были встроены какие-то куцые и недоделанные порталы, причем работающие исключительно за счет природной энергии.

Ведунья быстро провела анализ.

И так получалось, что любой другой тип энергии дестабилизировал работу обнаруженной структуры, не позволяя пользоваться порталом. Причем его можно было разместить где угодно, не только в стволах деревьев. Главное, чтобы для его поддержания и активации использовался именно природный тип магической энергии.

И так получалось, что это полностью разработка дриад или тех, кто создал когда-то и их самих.

«Впрочем, как и тот портальный туннель, по которому мы сейчас идем, – подумал я. – Только вот в этом втором случае можно использовать совершенно любой тип энергии. И, кстати, если влить в него хоть каплю хаотической, то эффективность работы этого необычного портального коридора значительно возрастет».

И я посмотрел в сторону дриады, которая и управляла каналом.

«А ведь я даже не видел, как она его активировала. Значит, работает эта женщина с ним на уровне способностей».

Что еще раз указывало на искусственное происхождение расы дриад.

Между тем я вновь заметил активацию упрощенного портала в одном из деревьев и вернулся мыслями уже к ним. Необычным было то, что дриады умудряются без особых проблем ими пользоваться.

«И тоже на уровне способностей, похоже», – предположил я.

Достоверно мне это известно не было, но проверить достаточно просто, что я и собирался сделать чуть позже.

А так, получалось, что любое из подобных деревьев, внутри которого скрыта структура урезанного портала, эти удивительные девушки могут использовать как своеобразную сеть портальных переходов.

Насколько разветвленной она была, я сказать не могу, но нейросеть на основе полученной структуры портала достаточно быстро высчитала все ближайшие точки и радиус уверенного перехода при его использовании.

И если предположить, что дриады самостоятельно могут без труда внедрить подобную структуру в ствол любого подходящего дерева, то у нас получилась очень уж разветвленная именно «портальная сеть», которую дриады могли уже давно раскинуть достаточно далеко.

Главное, чтобы там были деревья и источники природной магии.

И тут как молния! Сеть! Источники магии!

Но где-то должен находиться главный управляющий элемент этой сети, без которого вся она превратится в ничто. Узловой центр, на который все завязано.

И я поглядел в сторону идущей перед нами дриады.

«А не это ли та причина, по которой мы понадобились им?»

Но тогда встает вопрос: что им нужно? И еще один: при чем тут я?

Ведь если этот управляющий элемент ими потерян и они не смогли вернуть над ним контроль, то есть всего два решения…

«Ага, – сообразил я, – ну теперь понятно, почему им понадобился такой, как я. Тем не менее послушаем…»

И я вернулся к обычному восприятию реальности.



Планета Ареана. Империя Ларгот. Лес, примыкающий к Большому Северному тракту. Утро. Некоторое время спустя

Гулорд шел позади королевы дриад и ждал ее ответа на свой заданный вопрос, когда неожиданно раздался голос Лекса, которого интересовали совершенно иные вещи.

– Простите, – обратился он к старшей дриаде, – нашим друзьям там, возможно, придется долго ждать нашего возвращения, я прав?

Дриада лишь слегка пожала плечами.

– Тут все полностью будет зависеть от вас и от того, насколько вам благоволит судьба, – и она поглядела на задавшего ей вопрос парня.

Чел несколько поежился под пронзительным взглядом королевы и негромко, но вампир его прекрасно расслышал, пробормотал:

– Не стал бы я ставить на свое везение. А значит, это надолго.

С чем, собственно, сам Гулорд был полностью согласен.

После этой своей негромкой фразы, которая не предназначалась для посторонних, уже сосредоточившись на дриаде, Лекс продолжил:

– В общем, я так понимаю, что наше дело может немного затянуться?

– Это не исключено, – подтвердила женщина.

– Так я и подумал, – вздохнул человек и полез к себе в рюкзак. А потом вытащил оттуда пару котелков, вложенных один в другой. Тот, что поменьше, он убрал обратно, а второй показал дриаде.

– Не могли бы вы попросить кого-нибудь из ваших девушек передать его нашим спутникам. – И, поглядев в сторону вампира, парень пояснил: – А то своего они в силу известных причин лишились, и не думаю, что там есть у кого-то запасной.

Вампир немного удивленно поглядел на парня. Тут речь идет о его собственной жизни, а этого чела заботят такие, в общем-то, мелочи. Но тем не менее он кивнул. – Да, так и есть.

– Вот, – обрадованно сказал человек и показал котелок уже королеве. – Так вы сможете его передать?

Та лишь, как и сам вампир, с некоторым недоумением посмотрела в сторону молодого парня, но все же остановилась и, подозвав девушку, что также сопровождала их, что-то прошептала той на ухо.

– Отдай котелок ей, она его отнесет, – через пару секунд сказала дриада и показала на свою помощницу.

Та все так же молча подошла к человеку и протянула свою руку, посмотрев на него.

Тот быстро передал ей свой так не вовремя упомянутый походный казанок.

Когда девушка взяла его и уже отвернулась, чтобы воспользоваться их странной магией и скрыться в стволе ближайшего дерева, Лекс сказал ей вслед:

– Спасибо.

Дриада так же молча обернулась, посмотрела на чела и слегка наклонила голову. А потом шагнула прямо в дерево, растворяясь в нем.

За исчезновением девушки с интересом наблюдал и Лекс, он вообще, по мнению вампира, до сегодняшнего дня, похоже, никогда не встречался с дриадами.

«Да и где бы ему?» – только и подумал Гулорд.

– Нам придется подождать возвращения моей дочери, – неожиданно сказала королева, – но пока, если ни у кого нет больше никаких просьб, я продолжу свой рассказ.

И дриада уперла вопросительный взгляд в обернувшегося на ее голос человека.

– Нет, нет, – замахал тот руками, – у меня все. Я готов вас внимательно слушать.

И еще раз посмотрев в сторону того дерева, где буквально мгновение назад исчезла, как оказалось, дочка королевы дриад, он подошел чуть ближе.

– Хорошо, – только и сказала она, после чего, немного помолчав, начала рассказывать: – Семь дней назад в районе нашего главного древа жизни произошел прорыв инферно.

– Вот тарк!!! – только и бросил Гулорд.

Чел же совершенно равнодушно воспринял последние слова дриады.

– Да, – соглашаясь, кивнула женщина, – но что хуже всего, положение для нас осложнилось еще и тем, что это год плодоношения.

Вампир с пониманием кивнул, тогда как Лекс лишь молча слушал рассказ королевы.

Между тем за спиной более старшей дриады из ствола дерева материализовалась ее дочь.

И именно этот факт заинтересовал любопытного чела больше рассказа королевы.

Он быстро обернулся и посмотрел на то дерево, в котором молодая дриада исчезла, а потом перевел свой взгляд на то, откуда она появилась.

– Не это сейчас важно, – ткнул Гулорд парнишку в бок и показал глазами в сторону дриады, – внимательно слушай ее рассказ.

Тот как-то удивленно посмотрел на вампира в ответ, кивнул головой и молча сосредоточился на словах дриады, приготовившись слушать ее.

Та лишь благодарно наклонила голову, посмотрев на вампира, и произнесла:

– Идемте, времени становится все меньше. Остальное я расскажу вам по пути.

И они вновь направились дальше.



Планета Ареана. Империя Ларгот. Лес, примыкающий к Большому Северному тракту. Утро. Некоторое время спустя

Так, с переходом я не ошибся. Стройная дриада исчезла тут и появилась на том холме, где остались наши.

Получается, что и структура рабочая.

«Ее нужно запомнить, вдруг и самому пригодится, – дал я распоряжение нейросети, – но тогда я не понял, что им нужно? Интуиция говорит о том, что дело завязано на порталы. Но, похоже, своей портальной сетью дриады пользоваться вполне могут. И тогда что?»

Быстро проверяю карту на параметр срабатывания портальных переходов. Благо его настроить достаточно легко. Как входной сигнал, так и выходной у меня есть.

Что мы видим?

А видим мы интересную картину.

Нет ни одного открытия порталов в самом центре земель, которые предположительно и принадлежат дриадам.

И тогда дело не в порталах. О чем я на тот момент еще думал? Источники силы.

Опа. Интуиция опять затрепыхалась.

Вот и ответ на мой вопрос. Проблема их связана не только с порталами, но и с источником силы всех дриад.

«Хм. То самое дерево жизни, о котором говорила нам дриада», – сообразил я.

А значит, послушаем, что она еще нам расскажет.

Тем более там что-то говорилось о годе плодоношения.

Это что такое интересно?



Планета Ареана. Империя Ларгот. Лес, примыкающий к Большому Северному тракту. Утро. Некоторое время спустя

– Так все твари обосновались в районе вашего дерева жизни? – уточнил Гулорд. – Они всегда тянутся к любым источникам силы.

– Да, – подтвердила дриада, – так и есть. Но они не просто обосновались там, а еще и притащили с собой какой-то артефакт-преобразователь. Я не могу сказать, где они его взяли или откуда вытащили, но он работает. И хоть этот артефакт не так силен, но это чистая энергия хаоса. Мы проверяли. И потому его мощи достаточно для того, чтобы преобразовать наш источник силы в так необходимый им. Дерево еще сопротивляется, я как его хозяйка прекрасно чувствую это. Но оно уже на последнем издыхании. Еще день или два – и мы потеряем наш главный источник силы.

Вампир удивленно поглядел в такие спокойные глаза королевы дриад. Ведь сейчас она говорила о том, что и ей самой, как хозяйке источника, осталось жить буквально считанные дни.

– Мы не сможем ничего сделать, – с грустью констатировал Гулорд, – уверен, что вы и сами уже пытались выбить оттуда инфернальных тварей.

– Да, – подтвердила королева, – но это не то, что нам нужно от вас.

И она перевела свой взгляд в Лекса, который задумчиво шел чуть позади них. Похоже, до него стала доходить вся серьезность ситуации.

– Что мы должны сделать? – будто почувствовав ее взгляд, спросил чел.

– Не вы, – немного подумав, сказала женщина, – не вы, а только ты.

И, остановившись, она уперла свою ладонь прямо в грудь парня.

– Нам нужен был нейтрал, такой, как ты. И когда из мыслей одной из ваших девушек нам стало известно, что в вашем отряде есть такой, мы поняли, что судьба предоставила нам последний и единственный шанс.

Парень замер на пару мгновений, после чего как-то странно подобрался и твердым взглядом посмотрел в глаза дриаде.

– Так что вы от меня хотите?

Королева кивнула, а потом, развернувшись, все так же продолжила свой путь.

– Я уже говорила о том, что это год плодоношения.

И потому я хочу, чтобы ты пробрался к нашему дереву жизни и принес его плод. Я расскажу, где он находится и как его достать.

– А вы уверены, что он все еще цел? – только и спросил Лекс.

Королева кивнула.

– Он находится там, где твари доберутся до него в самую последнюю очередь, и даже если они уже захватят власть над нашим источником силы, то плод сможет просуществовать еще три дня, пока не будет разрушена его природная защита.

– Понятно, – ответил парень и, немного подумав, добавил: – С плодом все понятно. Пробраться, забрать, вернуться обратно и отдать его вам. Все правильно понял?

– Да, – только и кивнула ему в ответ дриада, – если опустить такие детали, как кишащие там инфернальные твари, то ничего больше. Только прийти и забрать. – Хорошо, – подтвердил чел, – я не говорю, что это будет легко. Просто сейчас цель миссии обрела хоть какую-то четкость. Дальше будет легче.

– Да, – впервые за время их разговора улыбнулась королева, – дальше будет и вправду легче. Ведь это только первая часть нашей просьбы. Спасти плод дерева жизни.

– А что второе? – уточнил у дриады Лекс.

Женщина переглянулась с идущей позади нее дочерью, а потом, очень серьезно глядя в глаза парня, уверенно и твердо произнесла:

– Необходимо уничтожить наше дерево жизни.

– М-да… – протянул тот. И даже не обратив внимания на то, что все остановились, сам продолжил идти вперед.

– И я так понимаю, это вы просите сделать не просто так? – наконец спросил он, затем, оглянувшись, понял, что все остальные уже давно стоят позади него. А потому он быстро вернулся к ним.

– Простите, задумался, – только и пробормотал он.

Королева же никак не стала реагировать на эти его слова, а предпочла ответить на ранее заданный вопрос. – Да, – сказала она, – есть веская причина, почему необходимо это сделать.

И, оглянувшись на свою дочь, что грустно смотрела в ее сторону, дриада продолжила:

– Инфернальные твари… Сейчас у нас есть хоть какие-то шансы уничтожить их или загнать обратно, туда, откуда они и вылезли. Но если они сумеют подчинить себе наше дерево жизни, преобразив его в свой источник магической энергии, то смогут закрепиться тут, и тогда уже ничто не сможет выбить их с этой территории. А если этой энергии будет достаточно для того, чтобы они сумели закрепить еще и портал, ведущий в их мир, то тогда мы вообще можем потерять всю близлежащую территорию. Они просто наводнят ее монстрами из своего мира.

Лекс как-то удивленно смотрел в сторону дриады.

– Простите, – наконец спросил он, – но я не могу понять, вы говорите о тех, кто проник к вам сюда, как о каких-то монстрах, но при этом уверены, что они разумны?

Королева лишь слегка пожала плечами.

– Иногда их действия слишком логичны и правильно спланированы, чтобы не принимать это в расчет. А потому да, я прекрасно знаю, что это дикие твари, монстры и чудовища из какого-то инфернального мира, но при этом я не отрицаю того, что они могут быть разумны, и предпочитаю брать это в расчет.

– Спасибо, – ответил ей парень, – я тоже буду учитывать это.

И, похоже, обдумав последние слова королевы, он спросил:

– Как вы предлагаете мне уничтожить настолько мощный источник силы, как ваше дерево жизни?

Странно, почему-то именно сейчас у Гулорда сложилось впечатление, что парнишка, стоящий перед ним, гораздо умнее, чем может показаться на первый взгляд. Чересчур правильные вопросы он стал задавать. И, что еще необычно, вампир перестал чувствовать тот страх, который раньше буквально распирал парня изнутри. Сейчас он преобразился в обычные опасения и настороженность, которые и стоило ожидать встретить у того, кто готовится к выполнению настолько опасного задания.

«Или он просто не знает, кто такие инфернальные твари?» – пораженно посмотрел на парня вампир.

Ведь Лекс перестал испытывать страх как раз в тот самый момент, когда понял, что от него вроде как «просто потребуется куда-то проникнуть и что-то принести».

«Похоже, что так и есть, – сделал очередной вывод Гулорд, – посмотрим, как он отреагирует на очередной выверт судьбы, который она ему подготовила».

Как это ни странно, но именно в противостоянии удаче как раз и была одна из сильных сторон этого парня, который с его-то «везением» уже давно должен был оказаться на том свете, но до сих пор как-то умудрялся избежать этого.

«Посмотрим», – еще раз поглядел в сторону Лекса вампир.

Между тем разговор молодого человека и дриады продолжался.

– У нас одно средство, которое поможет тебе сделать это. И это как раз та вторая причина, почему нам нужен такой нейтрал, как ты. Любой другой, только оказавшись поблизости от этого артефакта, погибнет. Тебя же он просто-напросто не заметит.

Человек сразу же уловил неувязку в словах дриады. – И как же сейчас? – И он показал вокруг. – Что-то я не особо вижу поблизости хоть каких-то нейтралов.

– Это вполне справедливое замечание, – согласилась с ним королева и показала в сторону своей дочери, – тот артефакт, что мы хотим тебе передать, он сейчас тут, с нами. И живы мы все лишь потому, что он находится в защитном боксе. Но как только ты его откроешь, он начнет работать в полную силу.

После чего женщина уже более серьезно посмотрела в глаза парня.

– Поверь, ты единственный, кому он не сможет причинить вреда. Нам это точно известно. Передал нам когда-то этот артефакт тот, кто его и нашел. А он был обычным нейтралом-поисковиком.

– Да я как-то и не сомневался в ваших словах, – спокойно пожал плечами парень.

Женщина удивленно поглядела на него, а потому он пояснил эту свою последнюю фразу:

– Ну, вы же сами дали слово, что с нами и нашими спутниками ничего не случится, если мы согласимся помочь вам. Ну, – и он развел руками, – мы ведь согласились…

«М-да, – мысленно протянул вампир, – парень до сих пор не понимает, что значит для хозяйки источника его уничтожение».

Но и он доверяет слову этой женщины, однако по совершенно иной причине. Его дала действующая повелительница, и даже если она погибнет, никто не нарушит данного ею обещания.

Между тем парень, будто запоминая, начал перечислять:

– Незаметно пробраться, вытащить плод, уничтожить источник силы, – тут он остановился. – Давайте ваш артефакт, чтобы потом случайно не забыть его. Дриада указала своей дочери на Лекса. Та быстро подошла к нему и передала небольшую коробочку, которую вынула из своей напоясной сумки.

– Просто открыть верхнюю крышку? – уточнил чел.

– Да, – медленно кивнула дриада, осторожно наблюдая за каждым движением парня.

Похоже, они только сейчас сообразили, что собственноручно дали оружие, способное их убить, в руки тому единственному, кто мог им воспользоваться.

Только вот Лекс ничего делать не стал. Он лишь оглядел переданную ему коробочку со всех сторон, разобрался, как она открывается, и убрал ее к себе в сумку.

– Тогда дальше, – продолжил перечисление своих действий молодой человек. – Я выбираюсь оттуда и передаю свою находку вам. И на этом все?

– Да, – подтвердила королева, – только не мне, а ей.

И она показала на свою дочь.

– Плод дерева жизни тебе нужно будет передать ей.

– Ей, так ей, – покладисто согласился парень. Правда, немного подумав, все же уточнил: – А почему?

Королева дриад стояла некоторое время молча, а потом очень серьезно ответила:

– Потому что, если у тебя все получится, то я уже буду мертва.

– Э-э… – только и поглядел на нее пораженный Лекс. – Почему?

Королева лишь слегка пожала плечами.

– Со смертью источника прекратится и моя жизнь, – грустно объяснила она. Но немного подумав, она подошла чуть ближе к человеку и, положив свои руки ему на плечи, встала прямо напротив него. После чего заглянула ему в глаза и тихо добавила: – Не переживай, я, как и другие жрицы источника, уже давно готова принять свою судьбу.

И она показала в сторону своей дочери.

– Тем более наши смерти не будут напрасны, и этим мы позволим жить им. Если же мы сейчас не сделаем этого, то, как только источник полностью подчинят себе инфернальные монстры, смерть будет ждать уже всех нас. Всех дриад.

– Я понял, – медленно кивнул Лекс, – как говорил один очень неглупый человек, это неизбежные потери. – Да, – согласилась с ним королева. После чего обернулась уже в сторону Гулорда.

– Теперь вы понимаете, что конкретно ваша помощь тут, в общем-то, не особо нужна.

Вампир нахмурился. У него на этот счет было свое мнение.

– Ему будет трудно пробраться в стан врага незамеченным, – только и произнес он.

– Мы понимаем это, – сказала дриада, – но у него эти шансы гораздо выше, чем у любого из нас. Инфернальные твари чувствуют магию.

– Я знаю это, – проворчал Гулорд и задумался на пару мгновений, а потом оглядел королеву и, что-то прикинув, спросил: – Вы ведь не единственная жрица источника. Как мне известно, вы лишь главная из них.

Есть и другие?

– Да, – подтвердила королева и, предупреждая следующий вопрос вампира, сразу же сказала: – Нас тридцать.

– И всех их ждет точно такая же судьба, как и вас, с его смертью?

– Мы все прошли один и тот же ритуал, – только и пожала плечами женщина.

– Тогда мне есть что вам предложить, – медленно произнес Гулорд, – и в этом случае помочь смогу вам даже я.

– Слушаю… – пристально посмотрела на него дриада.

– Мы организуем ложный прорыв, – просто сказал вампир, – и оттянем на себя хоть какую-то часть монстров. Пока мы будем удерживать их где-то в одном месте, Лексу будет значительно проще подобраться к вашему источнику где-то в другом.

– Согласна, – сразу же произнесла королева, – это даст ему несколько больше шансов пробраться внутрь.

После чего она обернулась к дочери и произнесла:

– Собери старших жриц, пусть готовятся к бою.

Та хотела что-то сказать, но мать лишь медленно покачала головой.

– Иди, – решительно приказала она.

Молодая девушка, понуро опустив голову, так и растворилась в стволе ближайшего векового дуба.

Между тем к вампиру подошел парень. Гулорд вновь удивился тихой и плавной поступи Лекса.

«А у него есть все шансы», – только и подумал он.

Между тем чел поглядел на него и спросил:

– Зачем тебе это? Лишний риск и ненужные потери? Я понимаю их, но ты?

И он честно поглядел в глаза вампира.

Тот от мгновенно вспыхнувшего приступа ярости и злости на этого дурня уже хотел размахнуться и со всей силы врезать ему по тупой башке, но сдержался и вместо этого медленно выдохнул и процедил сквозь зубы:

– Ты мой человек, и этого достаточно…

Лекс пару мгновений стоял напротив него и долго вглядывался ему в глаза.

– Спасибо, – медленно кивнул чел, после чего залез к себе в сумку.

– Возьми, – произнес он, протягивая Гулорду небольшой магический медальон на цепочке.

– Что это? – серьезно спросил у него вампир. Гулорд прекрасно понимал, что сейчас точно не время обмениваться различными безделушками.

– Шанс, – честно ответил ему парень, – твой шанс выжить в той мясорубке, что будет там. И шанс для них, – тут он показал в сторону дриады, которая стояла немного в стороне, – дожить до того момента, когда я смогу точно такой же шанс на выживание дать и им.

– Что ты задумал? – посмотрел на чела вампир.

– Не знаю, – спокойно ответил ему тот, – но если мне что-то удастся придумать, а в живых уже никого к тому моменту не останется, то все будет напрасно. Поэтому бери…

И он вновь протянул Гулорду медальон, который вампир так еще и не взял.

– Так что это? – спросил он у парня.

– Амулет принятия в наш клан, – только и сказал он, – и поверь, только это сможет вам сейчас помочь.

Гулорд медленно кивнул.

– Ты уверен? – и он посмотрел на Лекса.

Тот впервые усмехнулся.

– Как минимум Киная меня не прибьет за то, что ты не вернулся…

– Хорошо, – согласился Гулорд. Он понимал, что времени на долгие расспросы сейчас нет, и Лекс не стал бы поднимать эту тему просто так. – Что от меня потребуется сделать?

– Только активировать его, – сказал парень, – а потом не скопытиться, пока в твое поле будет прописываться наша клановая метка.

Последние слова очень сильно не понравились вампиру.

– О чем ты?

– Ты поймешь, – только и ответил ему молодой парень, – ты точно поймешь. Я знаю.

– Я сделаю это, – медленно проговорил Гулорд, – но если…

– То тогда ты нашинкуешь меня в мелкий фарш… – закончил за него Лекс.

Ну а десять минут спустя, под удивленные взгляды дриад, к этому моменту вернулась уже и дочка королевы, с земли поднимался уже совершенно другой вампир.

Высший вампир…

– Я… – только и хотел сказать Гулорд.

Парень лишь молча кивнул, а потом протянул ему руку, в которой висел другой амулет.

– Что это? – еще более удивленно посмотрел на Лекса вампир.

Тот лишь пожал плечами, а потом спокойно произнес:

– То, что и должно дать тебе шанс!..

– А это? – и Гулорд указал на медальон, который уже висел у него на шее.

Чел немного помолчал, а потом серьезно так ответил:

– Это была лишь ступенька к тому, чтобы ты мог воспользоваться этим.

И, наклонившись, он начал подробно инструктировать вампира. Что он сказал тому, понять было очень сложно, однако, судя по широко раскрытым глазам бывалого вояки, рассказал он ему что-то действительно неординарное.



Планета Ареана. Империя Ларгот. Лес, примыкающий к Большому Северному тракту. Утро. Некоторое время спустя

Дигия не могла понять, что тут произошло. Когда она появилась на поляне, вампир, глава того отряда, что они заманили в ловушку, без сознания валялся на земле.

– Что произошло? – подошла она к матери.

– Не знаю, – только и ответил ей та, – они сначала о чем-то говорили. Потом чел передал ему какой-то артефакт. Тот его активировал, с ним прошли какие-то достаточно сильные магические изменения, я о подобном никогда даже не слышала, длились они примерно минут семь, а потом он просто отключился и сейчас находится без сознания.

Пока они говорили, вампир неожиданно быстро пришел в себя. Он хотел что-то сказать, но его остановил молодой парень. Потом что-то достаточно быстро объяснил ему.

По удивленному лицу вампира они поняли, что новости того ошеломили.

Между тем, закончив разговаривать с вампиром, чел обратил свое внимание на Дигию с матерью.

– Простите, – обратился он к ним, – но я так и не понял, где находится это ваше древо жизни. Как к нему добраться? Как оно далеко? Может, вы сможете рассказать мне еще что-то. Например, есть ли там потайные ходы и смогу ли я ими воспользоваться? Хотя какие ходы. Это же дерево, оно в лесу. Но тогда потайные тропки, которые мне позволят незаметно приблизиться к нему?..

И он вопросительно посмотрел на двух стоящих дриад.

Тут старшая дриада улыбнулась.

– Там, – только и сказала она, показывая парню куда-то за спину, – наше дерево там.

Тот, похоже, впервые, додумался оглядеться вокруг, а потому медленно обернулся и в обалдении задрал свою голову.

– И вы называете это деревом? – ошеломленно произнес молодой чел.

– Да, – только и ответила ему мать Дигии, – это наш источник силы. Дерево жизни, которое тебе и нужно будет уничтожить.

– М-да, – медленно протянул парень, – почему-то я думал, что оно будет чуть поменьше тех же самых Туманных гор. Но, похоже, я ошибся.

После чего он обернулся в сторону стоящих тут же дриад и, немного помолчав, все же сказал:

– Заданьице вы мне подкинули не слишком простое. Но как минимум с потайными ходами я точно не ошибся. Они там наверняка есть…

Дигия кивнула и, подойдя к парню, отдала ему одну из магических карт. Она старалась не говорить с обычными людьми. Те не могли устоять против чар ее голоса, а потому, если она видела, что на ком-то нет защиты, то всегда молчала в его присутствии. Например, тот тролль на поляне, у него был активированный артефакт. Ну а этот парень, он нейтрал и вряд ли сможет защититься от ее воздействия.

– Там все отмечено, – прокомментировала действия девушки ее мать, – секретные двери, потайные ходы, незаметные тропы. Все есть. Карта постоянно активирована, поэтому носи ее в своем рюкзаке и пользуйся только там, где тебя точно никто не заметит и не засечет.

– Я понял вас, – ответил молодой чел. И, сев прямо на землю, стал подробно изучать ее.

– Чтобы подольше не вытаскивать, – пояснил он на вопросительный взгляд Дигии.

А закончив, он, даже не прощаясь и ничего не говоря, просто поднялся, развернулся и пошел в нужную сторону.

Все правильно, они прибыли на место, и у каждого из них сейчас стояла своя задача.

Этому молодому челу необходимо было проникнуть внутрь дерева жизни, ну а вампиру с дриадами сделать так, чтобы у него это получилось.

– Идемте, нам туда, – сказала королева, мать Дигии, обращаясь к оставшемуся на поляне мужчине.

Ведь именно она возглавит тот отряд смертников, таких же, как и королева, жриц источника, связавших свои жизни с его существованием, что постарается сымитировать прорыв к нему и дать парню чуть больше времени. И вампир будет там вместе с ними.

– Идемте, – только и ответил он.

Ну а на поляне осталась лишь молодая дриада, дочь нынешней королевы и ее будущая преемница, если, конечно, у них все получится.




Глава 4


Планета Ареана. Империя Ларгот. Лес, примыкающий к Большому Северному тракту. Земли дриад. Дерево жизни. Позднее утро. Некоторое время спустя

«Сначала мне нужен плод дерева жизни», – подумал я и сориентировался по той карте, что мне выдала нейросеть. А она тут точно была нужна.

Ну кто бы мог подумать, что древо жизни – это нереальных размеров исполин из мира флоры, в стволе, ветвях и кроне которого разместился целый город.

Причем очень немаленький.

Город, по тайным закоулкам которого я сейчас и пробирался.

И тут подошла именно моя виртуальная карта, выстроенная Ведуньей, которая была гораздо более подробной и надежной, чем та, что мне выдали дриады.

Но и второй пергамент мне оказался интересен.

Ведь на карте дриад были отмечены все ловушки, западни, но главное – потайные комнаты и прочие интересные места, куда можно было отсюда добраться.

И коль мне так и так поставлена задача уничтожить этот источник силы, а вместе с ним и это исполинское дерево, то и проверить их я тоже мог. По крайней мере, те, что попадутся мне по пути. До всех мне уж точно не добраться. Не знаю, везло мне или это так хорошо справились со своей работой Гулорд и ушедшие вместе с ним дриады, но пока мне не попалось ни одного инфернального монстра.

«Черт, – мысленно выругался я, – когда же я научусь не каркать раньше времени».

Чуть дальше, за поворотом, как раз прямо напротив перехода, что мне и был необходим и который вел на уровень с тайником, где был спрятан плод древа жизни, находилось четверо монстров.

Подбираюсь несколько ближе.

Хорошо, что на меня наброшена незаметность, и я могу приблизиться к засевшим тут монстрам чуть ли не на расстояние вытянутой руки.

«А вот это уже интересно», – только и пробормотал я.

И мысль такая у меня возникла вовсе не просто так, ведь, подкравшись к засевшим тут монстрам, я услышал достаточно любопытный разговор.



Планета Ареана. Империя Ларгот. Лес, примыкающий к Большому Северному тракту. Земли дриад. Дерево жизни. Позднее утро. Некоторое время спустя

– Ты уверен, что их диверсант пойдет именно здесь? – спросил медведеподобный демон у сидящего рядом с ним гиганта, похожего на огромного волосатого человека, только с непропорционально крошечной головой.

– Да, – раздался в ответ писклявый голос волосатого, – совету мастеров стало известно, что дриады уже нашли кого-то для этого дела. И потому он точно пойдет одной из тех дорожек, что они отметили.

И писклявый гигант разложил неплохую магическую карту прямо на пол того коридора, в котором они и сидели.

– Таких дорожек несколько. Смотрите сюда. И перекрыть приказали все из них.

После чего волосатый потыкал толстым пальцем куда-то в направлении карты.

– Мы и еще одна группа перекрываем этот коридор, только их посадили чуть дальше. Там есть следующий выход, который ведет в комнату, где и скрыт плод дерева, так нужный дриадам. Но сути это не меняет. Мастера перекрыли все подходы к тому «сокровищу», что так или иначе постараются вытащить эти деревянные бабы. И куда направляется их диверсант.

– И что, как мы должны перехватить его? – спросил слегка порыкивающий голос третьего из группы. – Мы не маги, и у нас нет навыка ищеек трогских гончих, хотя я еще смогу его засечь, если он пройдет где-то вблизи. И тем не менее?

Этот последний вообще был похож на облезлого худого волка, только вот передвигался он на задних лапах.

– Не переживай, Клыкастый, – хмыкнул писклявый. Только наткнувшись на ставший мгновенно колючим взгляд последнего демона, он поднял руку и быстро сказал:

– Но-но. Все нормально, друг, – и волосатый подергал цепочку, к другому краю которой была прикована худенькая девочка, – поэтому мы и притащили с собою ее. – Немного помолчав, он продолжил: – Эта полукровка на раз засечет любого, кто окажется вблизи нее. Даже если это обычный нейтрал. А по сведениям, которые передали совету мастеров, дриады как раз и нашли такого.

И гигант еще раз дернул цепочку, подтягивая ближе к себе девушку.

– Ну, ты, говорящая отрыжка тарка, тебе есть что сказать?

После чего он приподнял бедняжку за волосы так, что девчушка резко застонала и сама схватилась за них, стараясь удержать и повиснуть на них, чтобы ослабить натяжение.

– Ну что, тебе есть что мне рассказать? Никто к нам не подобрался? А, мелкая…

И волосатый стал нагло шарить у девчонки под ее тонким платьицем.

Тот, кого назвали Клыкастым, при этом поморщился.

– Поосторожнее с ней, – крепко ухватил он за руку писклявого и, твердо поглядев в его сузившиеся глаза, без малейшего признака страха сказал: – У нашего мастера таких видящих, как она, не много. И за нее он оторвет тебе голову на раз. Ты точно этого хочешь?

– Да знаю, – со злостью отбросил девушку к стене писклявый, – а так бы я давно с нею пообщался…

И он еще раз злобно глянул в сторону сжавшейся девушки, которая подтянула к себе колени.

– Смотри давай!! – только и рявкнул в ее сторону волосатый. – Не прокарауль того, кто нам нужен.

И погрозил в ее сторону своим огромным кулаком, на который была намотана цепочка, удерживающая девушку. – Если не справишься, мастер сам отдаст тебя мне… – с угрозой добавил он.

Между тем в разговор вновь вмешался медведеподобный демон, видимо, стараясь немного увести его в сторону.

– И что, мы перекрыли даже самые мелкие лазы, которые ведут в нужную им комнату?

– Нет, конечно же, – фыркнул волосатый, – посмотри на это дерево, оно все испещрено какими-то ходами и дырами, как трухлявый пень.

И этот гигант обвел рукой вокруг себя, после чего продолжил:

– Все лазейки, ведущие в зал с их драгоценным и священным плодом, нам точно не закрыть. Их, возможно, не знают и сами дриады. По крайней мере, мастера уверены, что есть парочка тропок, о которых им ничего не сообщили. И как туда будет пробираться диверсант, точно никто не скажет. Мы закрыли только те пути, что проще преодолеть и которые ведут напрямую в зал. Именно поэтому всех других наших и пригнанных нами сюда зверей убрали из центральной части этого древесного города. Диверсант, наверное, уже поверил в свою удачу, коль еще ни на кого из нас не наткнулся. Наши же с остальными монстрами сейчас сдерживают тот ложный прорыв, что подготовила королева дриад и остальные жрицы.

– Откуда ты так много знаешь? – пораженно посмотрел на разговорившегося волосатого его собеседник.

– Оттуда, – презрительно и надменно произнес тот, – что мастер мне доверяет.

– Да, – поглядел в его сторону похожий на волка демон, – сомнительно что-то…

– Сомнительно?! – мгновенно вспылил писклявый, его лицо сильно покраснело, а ноздри раздулись.

Но он был не из тех идиотов, кто в открытую набросился бы на темного оборотня, а потому он лишь злобно процедил:

– А как ты думаешь, откуда бы мне стало известно, что мастера уже подменили плод, и если диверсант его похитит, то дриад это не спасет? Или то, что тот артефакт, который ему передали, не больше чем пустышка? Чел, работающий на дриад, нейтрал, и он никогда не поймет, тот ли это артефакт или нет.

– Не знаю, – как-то достаточно спокойно пожал плечами оборотень, – подслушал, наверное, как ты это обычно и делаешь.

– Да ты… – начал задыхаться писклявый гигант… Что он хотел сказать еще, никто не узнал, ведь его тело медленно стало сползать по стене.

А буквально через мгновение так же навзничь завалились и все остальные, включая и ту девушку-полукровку, что должна была заметить крадущегося в сторону потайного зала диверсанта.



Планета Ареана. Империя Ларгот. Лес, примыкающий к Большому Северному тракту. Земли дриад. Дерево жизни. Позднее утро. Некоторое время спустя

«М-да, – глядя на тело говорливого толстяка, подумал я, – это я удачно зашел».

Конечно, этот волосатый великан с писклявым бабьим голосом не сам стал настолько словоохотливым.

Пришлось немного помочь ему в этом, но результат стоил всех самых больших моих ожиданий.

И кто бы мог подумать?

Среди дриад есть предатели.

Основная цель моей миссии теперь не имела смысла. Точно так же, как и вторая ее часть.

«И что мне делать?» – только и пробормотал я.

Где искать настоящий плод, я не имел ни малейшего понятия.

Магических источников, одним из которых как раз и могла оказаться моя цель, в кроне дерева было столько, что проверить их все не хватит жизни.

Но одно место теперь можно было исключить из этого списка, это тот самый тайный зал, куда и должен был лежать мой первоначальный путь. Да и уничтожить источник тем способом, что мне предложили дриады, теперь я вряд ли сумел бы, если этот толстяк был прав насчет артефакта.

Но это легко выяснить.

И я вытаскиваю из рюкзака переданный мне дриадой небольшой контейнер.

– М-да, – глядел я на обычный сучок, по форме напоминающий некий мужской орган, – толстяк оказался прав, и у кого-то из дриад, если это сделано специально, больно уж специфическое чувство юмора. Прямо как у меня.

И я поглядел в направлении лежащих на полу демонов.

В их разумности никаких сомнений у меня не было.

Развели они дриад, ну и нас заодно вместе с ними, как малых детей, конечно, не без помощи, но, тем не менее, сделали это.

«Интересно, а зачем им вообще такая сложная многоходовка?»

Что-то странное тут происходило, и это никак не походило на тот обычный прорыв инферно, о котором мне наскоро рассказал Гулорд перед нашим расставанием. Ну, никак эти демоны не были похожи на обезумевших от жажды крови инфернальных монстров. Больше это походило на планомерное… что? Неужели переселение и войну за территорию?

И я оторопело огляделся…

И сейчас демоны выступали в роли белого человека, который преодолел океан, чтобы открывать новые земли и обживаться на них.

Но все равно что-то во всем этом было не так…

И я поглядел себе под ноги.

«Вот он, тот источник информации, что мне необходим», – протянул я.

Но работать через поглощение – это значит убить их, а мне нужна лишь информация, и потому мне необходимы только метрические слепки и последующий анализ.

А дальше уже посмотрим.

К тому же нечего им сейчас уже валяться тут на проходе.

Толстяк оказался прав, когда говорил остальным насчет огромнейшего количества потайных комнат.

И в ближайшую из них я оттащил тела находящихся без сознания демонов.



Планета Ареана. Империя Ларгот. Лес, примыкающий к Большому Северному тракту. Земли дриад. Дерево жизни. Позднее утро. Некоторое время спустя

Клык резко распахнул глаза.

– Спокойно, – услышал он чей-то уверенный голос, – в живых я оставил тебя, девчонку и этого медведя косматого. Последний из вашего отряда оказался слишком гнилым субъектом. И потому он мне стал совершенно не интересен.

Оборотень поворачивает голову в сторону заговорившего с ним. К его удивлению, там сидит лишь какой-то молодой парень. По внешнему виду, если он не ошибается, похож на обычного человека.

– Что тебе нужно? – только и спросил Клык. Он прекрасно понимал, что если его оставили в живых и позволили говорить, то это сделано не просто так. Что-то от него хотят получить.

– Ну, – протянул парень, – я так и не понял, а на черта вы сюда приперлись?

И он подопнул ногой тело писклявого.

– Этот мне хоть и рассказал кое-что, но хочется услышать еще и вашу версию событий.

И чел указал глазами за спину оборотню.

Тот скосил глаза в нужную сторону. Там, как оказалось, уже пришли в себя его напарник и рабыня, видящая-полукровка.

– Так что вас вынудило с таким остервенением лезть в этот мир и стараться закрепиться в нем?

Странно, но этот чел не вызывал никакого неприятия у одного из последних представителей рода темных оборотней. В отличие от того же писклявого, который вроде как был даже его напарником, но, как и сказал человек, представлял собой гнилого демона, которому Клык вряд ли доверил бы свою жизнь. Может быть, потому, что он чувствовал в этом парне такого же, как и он сам, матерого убийцу, который по какой-то причине дал им небольшой шанс на выживание.

– Наш мир практически погиб, – негромко ответил на вопрос парня Клык, – его затопила первородная тьма. Как я слышал, причиной всему один неудачный эксперимент имперских магов. И мы потеряли целый мир. В живых остались сущие единицы. Мы заперлись в последнем анклаве. Его щиты пока держатся. Но простоят они недолго. Меньше пары недель. Именно поэтому для нас так важно вытащить сюда всех к тому времени.

– Но почему сюда? – искренне удивился чел. – Я хоть и не маг, но даже мне понятно, что этот мир вам совершенно не подходит. Вам нужен для полноценного существования какой-нибудь… – и он помахал рукой, – темный. Здесь же нормально будут чувствовать себя лишь сильные демоны и архидемоны, как я понимаю. А остальные окажутся привязаны к источнику, что вы и стараетесь тут создать…

«А парень быстро до всего дошел, – почему-то удивился оборотень, – и выхватил самую суть».

– Так и есть, – серьезно кивнул Клык, – именно поэтому нам и нужен источник дриад. Это наиболее мощное место силы, что мы нашли поблизости…

Чел кивнул, соглашаясь со словами оборотня.

– Но почему все же сюда? – переспросил он и потом поправился: – В этот мир?

Волкоподобный лишь слегка пожал плечами.

– Только сюда вел портал древних, что маги смогли активировать и который сумел пробиться сквозь тот хаос энергий, затопивший наш мир. Но и этот портал работает нестабильно. С каждым днем длительность его работы падает. А потому нас очень сильно поджимают сроки. Еще не всех успели эвакуировать сюда из нашего мира. Наиболее сильные маги до сих пор остаются в анклаве и удерживают щит. Сюда перебрался лишь малый совет гильдейских мастеров. Кто-то должен был принять на себя управляющие функции и разработать план, как мы сумеем закрепиться в этом мире. – Интересно, – протянул парень, после чего поглядел за спину Клыку. – Вам есть что добавить?

– Он и так рассказал все как есть, – раздался рычащий голос второго демона, – и мне нечего больше тебе добавить.

– Ну а ты? – и парень поглядел на девушку.

Та как-то боязливо посмотрела в его сторону.

– Мне все равно не жить, – очень тихо ответила девушка и, дополняя свои слова, пояснила: – Как только мастера сумеют реализовать свой план и у них получится закрепиться тут, в таких, как я, отпадет необходимость. И потому меня уберут. Ведь я – лишний рот, который потребуется кормить. Нас и сейчас переправили лишь по той причине, что без нас они бы не смогли подготовить ловушку.

– Понятно, – протянул человек, – вполне разумно.

И он еще раз оглядел девушку.

– Значит, если что, то ты вряд ли захочешь остаться вместе с ними?

– Э-э… – похоже, полукровка оторопела, а потом очень медленно закончила: – Да, если у меня появится такая возможность, я буду готова служить вам…

Чел посмотрел на нее в ответ с некоторым удивлением. И только потом, видимо, до него дошло, что девушка его вопрос приняла за прямое предложение стать его рабыней. Она не стала говорить этого прямо, но это и так было понятно. Чего еще мог пожелать от полудемоницы обычный чел?

– Хорошо, – между тем медленно кивнул тот, – тогда с вами все понятно.

И он поднялся.

– Ждите здесь и не разбегайтесь, – усмехнувшись, пошутил парень, – а я пошел, пообщаюсь с этими вашими мастерами. Надеюсь, мы сумеем с ними договориться, ведь мне и моему клану есть что им предложить…

И он развернулся к двери.

Но чел еще не успел выйти, как его нагнал вопрос Клыка:

– А если они не захотят с тобой говорить?

Тот как-то спокойно обернулся в его сторону, оглядел темного оборотня с ног до головы и серьезно так ответил:

– Мне кажется, что, например, из тебя выйдет неплохой мастер для вашей теневой гильдии. Так что тех, кто захочет выслушать мое предложение, а потом согласится принять его, я точно найду…

И он, еще раз оглядев всех оставшихся в комнате, вышел в дверь, после чего запер ее снаружи.

– Ну и что ты об этом думаешь? – посмотрел на Клыка второй демон.

– Что мы где-то явно ошиблись, и лучше бы совету переговорить с этим парнем… – только и пробормотал он.

Но как-то не был оборотень уверен в том, что некоторые из мастеров последуют голосу разума, а своим животным инстинктам матерых демонов-убийц, которые так и кричат о том, что этот чел не представляет собой никакой опасности, он доверял.

Только вот в противовес всему этому именно они сейчас лежали надежно спеленатые в какой-то темной каморке посреди волшебного города в центре земель дриад.



Планета Ареана. Империя Ларгот. Лес, примыкающий к Большому Северному тракту. Земли дриад. Дерево жизни. Зал основного источника силы. Позднее утро. Некоторое время спустя

Так, ситуация стала немного проясняться. По крайней мере, причина появления тут демонов теперь понятна. Но вот осталось разобраться с предателями в стане дриад. Им-то это зачем потребовалось?

Власть, месть, какие-то собственные дрязги?

Пока мне это не известно.

Однако, судя по всему, если бы не первоначальная помощь предателей, то демоны вообще никогда бы не смогли не то что захватить источник, а даже приблизиться к нему.

Жаль, что никто из моих первых пленных не знал всей подноготной. Но, по крайней мере, они навели меня на тройку мастеров из тех девяти, что и составляли их совет, которые вполне могли обладать кое-какими ценными сведениями на этот счет.

Только вот прежде чем идти общаться с ними, нужно бы мне обеспечить себя небольшим перевесом в переговорах.

Это плод древа жизни я найти не могу, а вот искалеченный источник магии – да как нечего делать.

Он тут самый мощный.

Так что сейчас мой путь лежит именно туда.

Но сделать я решил все несколько проще.

Источник очень хорошо заметен. По карте я без проблем определил место его расположения. Прикинул, где я там смогу появиться, воспользовавшись прыжком.

«А вот теперь можно работать», – мысленно скомандовал я себе. И уже через мгновение оказался в главном Храме жизни дриад, в центре которого огромнейшим энергетическим цветком сиял бьющий прямо откуда-то из земли мощнейший источник силы.

«И как это я не предусмотрел самого очевидного и простого варианта, что все они сейчас окажутся прямо здесь?» – Эта мысль пришла ко мне как раз в тот момент, когда я увидел девять замерших фигур, стоящих чуть в стороне от основного источника силы. И окружили они какой-то мелкий, но активно работающий артефакт.

«Хм, а вот и решение всех моих проблем», – мысленно прокомментировал я увиденное.



Планета Ареана. Империя Ларгот. Лес, примыкающий к Большому Северному тракту. Земли дриад. Дерево жизни. Зал основного источника сила. Позднее утро. Некоторое время спустя

– Агалон, – обратились к престарелому демону, похожему на сухощавого копию высушенного на солнце тролля.

Старик был закутан в обычный походный темный плащ, накинутый поверх одежды и облегченных доспехов, которые болтались на его мосластых плечах как на вешалке.

Его лицо хотелось бы сказать, что избороздили морщины, но нет. Это были шрамы, следы бурно проведенной молодости.

Но уже давно Агалон отошел от дел и сейчас занимал пост мастера гильдии хранителей древностей и знаний.

– Посмотри на артефакт, – не отставал от него один из самых младших и нетерпеливых соратников, мастер одной из теневых гильдий.

Старик не был уверен, но, насколько он помнил, этот мальчишка каким-то образом умудрился оказаться во главе гильдии воров, того анклава, где они и старались удержать последний оплот сопротивления великой мгле.

– Так что с ним случилось? Почему прекратилось преобразование энергии?

Старик разорвал круг и подошел чуть ближе к стоящему на полу зала артефакту, после чего оглядел находящихся в зале демонов.

– Источник оказался сильнее. Я вас предупреждал, что это не панацея, и он может не справиться. Хоть это и изделие предтеч, но нам никогда не приходилось работать с настолько мощными источниками практически антагонистичного типа энергий. И результат вы теперь можете наблюдать. Мы потеряли артефакт…

– Что с источником? – обратился к старику его старинный друг, Пангинон. Высокий и мощный демон, хищник и боец, сильный маг и не менее хитрый тактик и политик, который только благодаря своему уму и хитрости выбился во главу одной из самых суровых и опасных теневых гильдий. Гильдии наемных убийц.

Когда-то давно их вместе свела судьба, и они прошли не одну военную кампанию рука об руку.

– Сейчас мы еще контролируем его, – ответил Агалон, – но это лишь вопрос времени, когда он восстановит нормальную генерацию энергии. И дальше дриадам даже ничего не придется делать. Настолько мощный источник сил убьет нас, если мы будем находиться поблизости от него. И потому…

– Нужно уходить, – только и закончил за старика мастер гильдии убийц.

– Да, – согласился с ним Агалон, – у нас нет другого выхода. Нужно ускорить переброску оставшихся в анклаве демонов, пока еще держится портал. И затем уничтожить его. Нельзя дать прорваться сюда первородной тьме. После чего как можно быстрее покинуть эту местность. До того, как дриады поймут, что источник нам уже неподконтролен.

И старик указал рукой куда-то в сторону стены.

– Уходить нужно в том направлении. Там ближайшая граница земель дриад. Не думаю, что они станут преследовать нас за пределами границ своего королевства. Но и так просто они не дадут нам уйти. Примерно через сутки, как только они разберутся с источником, они уже плотно насядут на нас.

Мастер-убийца кивнул.

– Мы можем выгадать время, если подставим наших временных союзников, что осели в их рядах.

– Да, – согласился с ним старик, – придется поставить и на эту карту. Все равно мы не сможем выполнить свою часть сделки в отношении них. А так мы стравим внутренних врагов в рядах дриад. Нам будут нужны любые возможности, чтобы сберечь своих людей. И это одна из них.

– Тогда мы можем предложить им обмен, – и Пангинон указал в направлении небольшой тумбы, на которой стоял защищенный сундук, – их драгоценность у нас, и мы можем уничтожить ее в любой момент.

Старик лишь горько усмехнулся.

– Это имело бы смысл, если бы они потеряли свое основное место силы и от зарождающегося источника зависело их будущее, а так…

И старик пожал плечами.

– Я бы его вообще бросил здесь. Так у них, по крайней мере, будет на одну причину меньше, чтобы преследовать нас.

– Хорошо, – только и кивнул мастер гильдии убийц. После чего обернулся к остальным. – Собирайте своих демонов, будем готовить массовое отступление.

И махнул рукой одному из тех, кому он сам непосредственно доверял.

– Быстро к порталу. Организуйте переправу. Нужно помочь остальным.

После чего он посмотрел в сторону Агалона.

– Он прибудет за тобой, – и убийца показал на одного из более молодых мастеров, – когда переправятся маги. На тебе уничтожение портала. Только постарайся его запечатать так, чтобы он уж точно никогда не открылся, как это произошло в прошлый раз у этих тарковых болванов.

– Сделаю все, как и нужно, – ответил тому демон и хотел обернуться в сторону выхода, когда его взгляд остановился на том постаменте, где должен был находиться сундук с плодом дерева жизни дриад, который они вытащили из их тайника.

– А где? – только и спросил он, показывая в нужную сторону. Но ответить ему никто не успел.

Вернее не так. Ответить никто из демонов ему ничего не успел, зато прозвучал совершенно посторонний и неуместный здесь голос.

– У меня, – только и сказал какой-то молодой парень, по внешнему виду обычный чел, который каким-то немыслимым образом оказался прямо в самом центре среди собравшихся демонов, но при этом никто на него за все время так и не обратил внимания, – я забрал игрушку.

И, немного подумав, этот чел добавил:

– Отдам потом ее хозяйкам.

– Взять его, – на рефлексах скомандовал Пангинон.

Ближайший к челу демон среагировал на его приказ и постарался боевым магическим посохом огреть парня поперек спины.





Конец ознакомительного фрагмента. Получить полную версию книги.


Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=68468725) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.



Вырвавшись из суеты дней и проблем только зарождающегося клана, Лекс со своей командой по поручению Академии магии направляется в город Когл. Он еще не знает, что его ждет, с кем встретится в этой поездке, но он прекрасно понимает одно: его путь как минимум лежит в негласную воровскую столицу империи. И чем эта поездка может для него обернуться, не скажет никто. Ведь предварительно следует легкая прогулка по дорогам Империи.

Как скачать книгу - "Город воров. Дороги Империи" в fb2, ePub, txt и других форматах?

  1. Нажмите на кнопку "полная версия" справа от обложки книги на версии сайта для ПК или под обложкой на мобюильной версии сайта
    Полная версия книги
  2. Купите книгу на литресе по кнопке со скриншота
    Пример кнопки для покупки книги
    Если книга "Город воров. Дороги Империи" доступна в бесплатно то будет вот такая кнопка
    Пример кнопки, если книга бесплатная
  3. Выполните вход в личный кабинет на сайте ЛитРес с вашим логином и паролем.
  4. В правом верхнем углу сайта нажмите «Мои книги» и перейдите в подраздел «Мои».
  5. Нажмите на обложку книги -"Город воров. Дороги Империи", чтобы скачать книгу для телефона или на ПК.
    Аудиокнига - «Город воров. Дороги Империи»
  6. В разделе «Скачать в виде файла» нажмите на нужный вам формат файла:

    Для чтения на телефоне подойдут следующие форматы (при клике на формат вы можете сразу скачать бесплатно фрагмент книги "Город воров. Дороги Империи" для ознакомления):

    • FB2 - Для телефонов, планшетов на Android, электронных книг (кроме Kindle) и других программ
    • EPUB - подходит для устройств на ios (iPhone, iPad, Mac) и большинства приложений для чтения

    Для чтения на компьютере подходят форматы:

    • TXT - можно открыть на любом компьютере в текстовом редакторе
    • RTF - также можно открыть на любом ПК
    • A4 PDF - открывается в программе Adobe Reader

    Другие форматы:

    • MOBI - подходит для электронных книг Kindle и Android-приложений
    • IOS.EPUB - идеально подойдет для iPhone и iPad
    • A6 PDF - оптимизирован и подойдет для смартфонов
    • FB3 - более развитый формат FB2

  7. Сохраните файл на свой компьютер или телефоне.

Видео по теме - На той стороне 3

Книги серии

Книги автора

Аудиокниги серии

Аудиокниги автора

Последние отзывы
Оставьте отзыв к любой книге и его увидят десятки тысяч людей!
  • константин александрович обрезанов:
    3★
    21.08.2023
  • константин александрович обрезанов:
    3.1★
    11.08.2023
  • Добавить комментарий

    Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *