Книга - Разреши мечтать о тебе

a
A

Разреши мечтать о тебе
Риз Райан


Братья Бурбон #5Любовный роман – Harlequin #1097
У Зоры Эбботт много планов на будущее. Она привыкла действовать решительно и самостоятельно и в карьере уже добилась больших успехов. Сейчас Зора даже готова побороться со своими братьями за должность генерального директора в семейном бизнесе. Но один из пунктов ее плана она никак не может осуществить в одиночку. Зора отчаянно хочет стать матерью. Но с личной жизнью у нее не ладится, и тот единственный, от которого она хотела бы родить ребенка, кажется, заблудился на пути к ней. О своем тайном желании Зора может поведать только своему лучшему другу Далласу Гамильтону. Они знают друг друга с шестилетнего возраста, но даже несмотря на столь длительное знакомство Даллас ошеломлен предложением Зоры…





Риз Райан

Разреши мечтать о тебе



Waking up Married

© 2021 by Roxanne Ravenel

«Разреши мечтать о тебе»

© «Центрполиграф», 2022

© Перевод и издание на русском языке, «Центрполиграф», 2022




Глава 1


Новорожденная девочка, которой едва исполнилась неделя, спокойно лежала на руках Зоры Эбботт в детской комнате в доме брата и невестки. Ремингтон Рене Эбботт – дочка Блейка и Саванны – стала новым членом их семьи. А Зора уже была без ума от нее.

Она пригладила мягкие блестящие черные кудри племянницы и посмотрела в ее большие, выразительные глаза. Нос у Реми походил на пуговку. Девочка моргнула, приоткрыв рот, и уставилась на Зору.

Услышав шорох платья, Зора взглянула в сторону двери, где внезапно появилась Саванна.

– Выражение лица Реми меня удивляет. У нее наверняка такой же решительный характер, как у ее мамы.

– И способность, как у ее тети Зозо, видеть человека насквозь и заставлять его чувствовать себя неуютно, – добавила Саванна, улыбаясь.

– Истинно так. Она еще задаст жару вам с Блейком.

– Я в этом не сомневаюсь, – согласилась Саванна. – И я очень не хочу портить настроение, но твой брат попросил меня напомнить, что тебе нужно выезжать в аэропорт, иначе ты пропустишь свой рейс в Вегас.

– Я знаю. – Зора провела пальцем по румяной щечке ребенка. – Я просто не выдержу вдали от нее целых три дня.

– Реми будет ждать свою тетю Зозо, пока та не вернется. – Саванна прошла в комнату и поправила постельное белье в кроватке Реми.

Зора поцеловала племянницу в лоб, а затем неохотно передала ребенка матери. Больше всего на свете она хотела родить малыша. Осознание этого буквально пронзило ее два с половиной года назад – в тот момент, когда она впервые взяла на руки старшего брата Реми, Дэвиса.

Ее желание стать матерью росло с каждым новым ребенком, рожденным в их семье. Дэвис. Близнецы ее двоюродного брата Бенджи, Бо и Бейли. Теперь Реми. Каждая свадьба или крестины, которые Зора посещала, заставляли ее болезненно осознавать все возрастающее желание.

В ночь после рождения Реми Зора лежала в постели, уставившись в потолок, озабоченная своим растущим желанием стать мамой. Она так и не смогла заснуть, поэтому открыла свой ноутбук и начала искать информацию об одном деле, мысль о котором зародилась у нее в голове несколько месяцев назад.



Зора была вице-президентом по продажам во всемирно известной винокурне «Кинг’c Файнест», предприятии ее семьи. Ее семья была одной из самых богатых в регионе. У Зоры были финансовые возможности, чтобы вырастить ребенка в одиночку. А ее дедушка, родители, братья и их семьи были бы рады помочь ей воспитывать малыша.

Оставалось меньше недели до ее дня рождения. Зачем ей ждать какого-то призрачного мужа, который может никогда не появиться?

– Все в порядке, Зо? – Саванна положила заснувшую на ее руках Реми в кроватку.

– Конечно. Обдумываю несколько вещей перед поездкой.

– Ну, я пойду, скажу твоему брату и племяннику, что ты скоро будешь готова уехать. У вас будет еще пара минут наедине.

Зора с благодарностью кивнула невестке, затем снова перевела взгляд на спящую в кроватке племянницу.

Она провела кончиками пальцев по надписи, выжженной на спинке деревянной кроватки. Это было великолепное оригинальное изделие, созданное вручную лучшим другом Зоры – Далласом Гамильтоном, который занимался производством мебели и весьма преуспел. В Лас-Вегас она должна была ехать именно к Далласу.

Дело в том, что он был удостоен награды за свою коллекцию, которую разработал в прошлом году. Он провел несколько месяцев в Таиланде, работая с местными мастерами, изучая их дизайн и мастерство.

В результате он создал потрясающие изделия, в которых сочетались западная и восточная эстетика и замысловатый тайский дизайн.

Зора была очень рада за своего лучшего друга.

Вручение награды в Вегасе завершало насыщенный год в жизни Далласа. Он получил множество заказов на дизайн мебели для знаменитостей, был гостем нескольких телевизионных шоу и украсил собой обложки глянцевых журналов.

Поскольку и Даллас, и Зора были в настоящий момент одиноки, он пригласил свою лучшую подругу в Лас-Вегас в качестве спутницы на церемонию награждения. После этого они решили провести два дня на вечеринках в Вегасе, чтобы заранее начать праздновать ее приближающийся тридцать второй день рождения.

Даллас все еще владел хижиной, которую дед оставил ему много лет назад, вместе с мастерской, где он вручную создавал предметы мебели, например кроватку Реми. Это была мастерская, где дед учил его делать мебель и другие столярные изделия, когда Даллас был еще маленьким мальчиком. Поэтому он по-прежнему считал озеро Магнолия своим домом, хотя большую часть года он проводил в разных местах по всему миру, открывая новые выставочные залы для своей компании «Гамильтон хаус», проводя семинары и изучая мебельное искусство разных стран.




Глава 2


Даллас Гамильтон вышел из красивой стеклянной душевой в роскошном отеле, где он остановился на всю неделю.

Его компания по дизайну мебели преуспела с тех пор, как десять лет назад начала свою скромную деятельность в сарае деда.

Он все еще помнил тот день, когда мать усадила их со старшим братом перед собой и сказала им, что они с отцом разводятся. И что они переедут в дом деда.

Даллас обернул полотенце вокруг талии. Он почесал щетину и посмотрел на свое отражение.

Он записался на прием к стилисту в неприлично дорогой и шикарный спа-салон отеля.

– Это довольно красивое полотенце, и оно тебе удивительно идет, но я думаю, что ты можешь выглядеть лучше сегодня вечером.

Даллас кивнул.

– Не ждал, что ты прилетишь так быстро, Зо. Иначе я закрыл бы дверь.

Он был несколько смущен ее неожиданным появлением.

– Я знаю.

Они были лучшими друзьями. И не более. Несмотря на тот непреднамеренный поцелуй под омелой пару лет назад, который чуть не нарушил их дружбу.

– Вчера я отправила тебе сообщение о смене рейса.

– Извини, Зо. Я не получил его.

Он ненавидел эсэмэс и социальные сети.

Все, что нужно было сказать, следовало говорить лично или, по крайней мере, по телефону.

Это была философия его деда, которую он с радостью принял.

– Извини, что тебе пришлось сделать это самостоятельно. Я вообще-то заказал водителя, который должен был встретить тебя в аэропорту.

– Все в порядке. – Улыбка осветила лицо Зоры.

Она вошла и прислонилась плечом к стене. При этом ее грудь слегка обнажилась.

Даллас откашлялся и почесал подбородок, заставляя себя переключить внимание на свои взлохмаченные волосы и лицо в запотевшем зеркале.

Зора задумчиво оперлась подбородком о свой кулак, склонила голову и начала изучать его лицо. Как будто они сидели полностью одетые в гостиной за чаем.

– Знаю, знаю. – Даллас взъерошил волосы, которые были на несколько дюймов длиннее, чем он обычно носил. – Мне нужно постричься и побриться. Моя мама сказала это вчера, когда у нас был видеозвонок.

– Очень на нее похоже, – засмеялась Зора.

Она подошла ближе и запустила пальцы в его мокрые волосы, растягивая их на всю длину.

– Со стрижкой я не могу тебе помочь, – сказала она. – Но я определенно могу побрить тебя. Я хорошо владею опасной бритвой. Дед научил меня. Он мужественный человек, сам был моей моделью, – добавила она, когда он приподнял бровь.

Дед, Джозеф Эбботт, дедушка Зоры, был патриархом семьи Эбботт и основателем винокурни, которой она, ее братья и отец теперь управляли. Несколько недель назад у дедушки Джозефа случился инсульт. Он находился в доме ее родителей и, по словам Зоры, сводил их всех с ума своим ворчаньем.

– Ты хочешь побрить меня опасной бритвой? Это похоже на экранизацию детективного романа, в котором я играю роль парня, который окажется на полу с перерезанным горлом в первые пять минут фильма.

– Если бы я планировала убить тебя, то поступила бы гораздо умнее. Полагаю, бритва случайно выскользнула бы из моей руки.

Даллас усмехнулся.

– Я не сомневаюсь, что ты права. Но думаю, что бриться здесь я не буду. У меня назначена встреча по поводу стрижки и бритья в спа-салоне внизу.

– О! Посмотри-ка, каким снобом ты стал! Ты же не превращаешься в одного из тех, кто не вылезает из салонов красоты?

– Успокойся, принцесса.

– Не называй меня принцессой. – Зора игриво ударила его по животу.

– Договорились. – Даллас усмехнулся. – Но мне нужно одеться, иначе я опоздаю в спа. Так что у тебя ровно пять секунд, чтобы выбраться отсюда, или я сорву с себя это полотенце.

Они оба знали, что это пустая угроза.

– Хм… Эти слова должны вызвать у меня желание уйти?

– Убирайся, Зо. – Он указал на дверь, изо всех сил стараясь сохранить серьезное выражение лица.

– Хорошо, хорошо. – Она повернулась и неохотно вышла из ванной. – Но я голодна. Я спущусь вниз вместе с тобой, чтобы перекусить.

– Идеально. Увидимся через пять минут. – Он закрыл за ней дверь спальни и переоделся в джинсы и футболку.



Даллас пригласил Зору остаться с ним на выходные в Вегасе, потому что этот большой люкс был полностью в его распоряжении, а у нее скоро день рождения. Обычно у них были отдельные комнаты. Он полагал, что этот номер достаточно большой, чтобы они могли жить здесь вместе, но избегать каких-либо неловких ситуаций.

Теперь было ясно, что он ошибался.

Зора, казалось, чувствовала себя комфортно в любой ситуации и даже не задумалась о том, что застала его почти обнаженным в ванной комнате. На самом деле она, вероятно, не могла понять, зачем он предложил ей поселиться в том же номере.

Возможно, несколько лет назад он бы этого не сделал. Но их поцелуй…

Даллас рухнул на кровать и провел пальцами по мокрым волосам.

Между ними все было… иначе с тех пор, как Зора поцеловала его под омелой на благотворительном балу, который он вместе с ней посетил в Нэшвилле на Рождество.

Поцелуй застал его врасплох. В тот момент он застыл, как олень, пойманный фарами автомобиля и неспособный двигаться.

В течение нескольких недель после поцелуя Зора избегала Далласа. Она не отвечала на его звонки и отвечала на его эсэмэс лишь загадочными односложными ответами.

Поэтому, когда наконец прилетел домой из Таиланда, он зашел в ее офис и настоял на том, чтобы они все выяснили. Так и произошло. Они согласились сделать вид, что этого поцелуя никогда не было.

В дверь постучали.

– Дал, я умираю с голода. Ты уже одет?

– Да. – Даллас вытащил из сумки пару носков.

Зора вошла в комнату.

– Готов?

Он надел другой носок.

– Почти.

– Хорошо. – Голос Зоры внезапно стал тихим.

– Все хорошо, Зо?

– Я знаю, что у тебя назначена встреча, но не мог бы ты уделить мне десять минут? Мне действительно нужно кое о чем с тобой поговорить.

– Конечно. Садись.

Зора рухнула на кровать рядом с ним. Их колени соприкоснулись.

«Она твой лучший друг. Осторожно, приятель».

– О чем ты хочешь со мной поговорить? – Даллас накрыл ее руку своей рукой.

– Я хочу ребенка. Сейчас.




Глава 3


Бесстрашие было тем качеством, которым Зора очень гордилась.

Но прямо сейчас, глядя в расширившиеся карие глаза своего лучшего друга, Зора была переполнена сомнениями.

– Ты хочешь… ребенка? – повторил Даллас тихо. – Сейчас? От меня?

– Да…. Нет, подожди! Нет, не от тебя, Даллас. Хотя… То, что хочу стать мамой, наверное, тебя шокирует. – Она изучала его лицо и выразительные карие глаза.

– Я видел, что ты без ума от детей Блейка и Бенджи. А Дэвис и близнецы определенно обожают тебя. А потом то, как ты потеряла голову от Реми, когда она родилась… – Даллас сжал ее руку. – Нет, Зо, я не удивлен. И я знаю, что ты станешь прекрасной матерью.

– Спасибо, Дал. Твое мнение много значит для меня.

– Но как твой друг, я должен спросить… Ты уверена в этом? Да, я знаю, что ты способна самостоятельно позаботиться о ребенке и что твоя семья окажет тебе поддержку. Но ты уверена, что не хочешь подождать… любимого человека?

Зора отдернула руку.

– Это будет мой ребенок. И у отца не будет никаких юридических прав. Я об этом позабочусь, – твердо сказала Зора. – А что до этого… любимого человека… Если ему суждено появиться, то он полюбит меня и моего ребенка, независимо от того, кем был его отец.

Даллас откашлялся и кивнул, засунув руки в карманы.

– Похоже, ты много думала об этом. Так что тебе от меня нужно?

Зора встала и медленно сделала в его направлении пару шагов.

– Ты мой лучший друг, Дал. Мне нужно, чтобы ты сказал мне, что я не сошла с ума. Пока я соревнуюсь со своими братьями, чтобы стать следующим генеральным директором «Кинг’c Файнест». И я была бы очень признательна, если бы ты был рядом, когда я расскажу все своей семье.

– Зора, ты никогда не позволяла чужому мнению сбить тебя с толку, если ты решила что-то сделать. Почему сейчас все по-другому?

– Просто волнуюсь. Но я все равно сделаю это. Независимо от чьих-либо возражений, твоих или моей семьи. А если бы вы все поддержали меня, то это было бы невероятным счастьем, – тихо сказала она.

Даллас тихо вздохнул и дважды стукнул по груди сжатым кулаком в безмолвной демонстрации поддержки. Это был их жест.

Зора испытала чувство огромного облегчения, и ее глаза налились слезами. Она ответила на этот жест и бросилась на шею Далласу:

– Спасибо, Дал. Я не могу передать, как много это для меня значит.

– Ну, ты же знаешь, как много для меня значишь, Зо, – прошептал он ей в волосы, обнимая ее. – Я всегда тебя поддержу.

Он отпустил Зору.

– А теперь пошли! Если я опоздаю, они возьмут с меня невероятную неустойку за пропущенную встречу и уступят место кому-то другому. Кроме того, если ты планируешь вырастить полноценного человека, нам необходимо следить за тем, чтобы ты была здоровой и хорошо питалась.

Зора кивнула и вложила свою руку в его, когда они вышли из номера и спустились на главный этаж отеля, где и разошлись.

Даллас поспешил в спа-салон, а Зора ощутила райский аромат жареного мяса, доносящийся из ресторана отеля. Но ее внимание привлекло колье из бирюзы и жемчуга в витрине ювелирного бутика.

Из магазина вышла продавщица с широкой улыбкой на лице.

– Потрясающе, не правда ли? – восхищенно сказала женщина. – Я ждала женщину, которая выбрала бы это обручальное кольцо, и оно вам великолепно бы подошло.

– Обручальное кольцо? Нет, я смотрела на… – Внимание Зоры переключилось на кольцо в витрине рядом с ожерельем.

Она потеряла дар речи.

От красоты кольца захватывало дух. Зора откашлялась.

– Извините, но меня интересует это прекрасное колье и подходящие серьги.

– О, конечно. Конечно. – Глаза женщины потускнели. Она продолжала улыбаться, но не могла скрыть своего разочарования. За проданное кольцо ее премия была бы гораздо больше. – Пойдемте со мной!




Глава 4


Даллас смотрел в зеркало в своей гостиничной спальне, в третий раз поправляя галстук-бабочку. Он предпочитал носить футболки, а не смокинг. Тем не менее его мать настояла на том, чтобы он научился завязывать бабочку, а не использовать клипсу, когда он впервые танцевал котильон с Зорой. Фактически, почти каждый раз, когда он надевал смокинг, он шел на какое-нибудь мероприятие с Зорой Эбботт.

Либо он был ее спутником на каком-то гала-вечере, благотворительном балу или свадьбе, либо она сопровождала его. Этот жуткий галстук он завязывал только ради Зоры. Так почему же ему казалось, что его мозг и пальцы забыли именно сегодня вечером, как это делать?

Может быть, потому, что он все еще был в шоке от новостей, которые она сообщила ему несколько часов назад.

Зора хотела ребенка.

Не какого-нибудь абстрактного ребенка, которого она родит в далеком будущем с тем, в кого рано или поздно влюбится. Она хотела этого ребенка сейчас.

Даллас фыркнул и сдернул с шеи галстук. Он не мог завязать его сегодня!

– Дал! – послышался тихий стук в закрытую дверь спальни. – У меня небольшая проблема с гардеробом. Мне нужна твоя помощь.

Даллас открыл дверь.

– Что я могу…

Слова замерли на его губах в тот момент, когда он увидел свою лучшую подругу. Зора всегда была великолепна. Но сегодня она уложила темно-каштановые волосы с прядями светлых тонов в элегантный пучок. Ее платье ярко-розового цвета идеально подходило к тону кожи.

Длинное платье облегало восхитительные изгибы. Накладка на талии придавала великолепному платью сияющий вид. Лиф платья держался на одном плече и открывал ее мерцающую коричневую кожу с красноватым оттенком, который, казалось, становился еще насыщеннее от его взгляда.

– Что? – Зора прижала руку к животу и посмотрела на платье. – Тебе не нравится?

– Ты шутишь, что ли? Боже, Зора! – Он едва мог говорить. – Ты выглядишь невероятно.

– Спасибо. – Она улыбнулась, казалось, с облегчением. – Ты и сам выглядишь потрясающе. Нужна помощь с этим галстуком?

Она указала на галстук, который он сжимал в руке.

– Пожалуйста, – сказал он. – По какой-то причине я просто не могу завязать его на шее сегодня вечером.

– Это просто нервы. – Ее голос звучал успокаивающе. – Сегодня твой праздник, твоя работа оценена по достоинству!

Зора надела ожерелье на запястье и начала методично завязывать галстук. Он знал, что этому умению она научилась у своего деда задолго до того, как он перенес инсульт.

– Так. – Яркая улыбка осветила ее лицо. – Идеально!

– Спасибо. – Даллас пытался игнорировать тепло ее тела и ее дразнящий аромат. Пытался сосредоточить свое внимание на чем-нибудь другом и не смотреть на ее пухлые губы. И заглушить голос в своей голове, который убеждал его склониться к ней и попробовать эти губы на вкус.

– Зора, тебе ведь что-то нужно, правда? Что я могу сделать для тебя?

– На самом деле две вещи. Во-первых… – Она повернулась к нему спиной, показывая, что ее платье застегнуто только наполовину. – Если бы ты мог застегнуть мое платье…

– Конечно, сейчас! – Даллас ловко застегнул платье, как будто делал это всю жизнь.

– А потом, если ты поможешь мне с этой застежкой, я буду тебе очень признательна. – Она протянула ему ожерелье, и он надел его ей на шею и застегнул.

Зора поблагодарила его и обернулась, показывая на свои серьги.

– Я достаточно хорошо выгляжу, чтобы сопровождать сегодняшнего почетного гостя?

– Я не сомневаюсь, что ты будешь там самой красивой женщиной.

– Вот это да. Ты делаешь сногсшибательные комплименты! Но это мило с твоей стороны.

Зора похлопала его по груди.

– Ты готов?

Она повернулась, чтобы выйти из комнаты, но Даллас схватил ее за руку и остановил. Зора снова повернулась к нему.

– Что случилось, Дал?

– Я был… то есть я думал, что… – Он чувствовал себя полным идиотом.

Наверное, она подумала, что он уже начал пить. Тем более что в тот день он получил несколько подарочных корзин. Большинство из них были переполнены фруктами, выпечкой или кофе. Но по крайней мере в двух подарочных корзинах были спиртные напитки.

– Что случилось, Дал? – снова спросила Зора. На этот раз она выглядела слегка встревоженной. – Ты ведь не боишься сцены? Все будет хорошо. Просто смотри, куда идешь, чтобы не упасть в зал. И даже если ты упадешь, конца света не случится.

– Бесполезно, – сказал он. – Но нет, я не боюсь сцены. По крайней мере, не сегодня вечером.

Зора скрестила руки на груди.

– Хорошо, теперь мне стало интересно. В чем же дело?

– Я понимаю, почему ты не попросила меня стать отцом твоего ребенка.

– Потому что это будет сложно, безрассудно и просто странно… для нас и наших семей, – быстро проговорила она. – Кроме того, это повлияет на нашу дружбу. Это совсем не то, что можно пожелать себе на день рождения.

– Это сложный вопрос, – согласился Даллас. – Но для тебя, очевидно, очень важно быть матерью, Зо. Поэтому я очень хочу помочь тебе ею стать. Кроме того, зачать ребенка с кем-то… это связь на всю жизнь.

– Я знаю, что мы в Вегасе, но я не пойду к автоматам со спермой, Дал. Существует тщательный процесс проверки и отбора. Я буду знать будущего отца малыша. Я буду уверена, что он из тех людей, от которых я бы хотела получить половину ДНК для моего ребенка. – Зора выглядела слегка взволнованной. – И я чувствую, что ты все-таки осуждаешь меня.

– Нет. Я просто говорю, что я здесь и хочу помочь.

– И я ценю это, Дал. Но я больше не буду подвергать опасности нашу дружбу. Это слишком много для меня значит. Так что, хотя я ценю твое предложение, все, что мне действительно нужно от тебя, – это поддержка. Договорились?

Он кивнул.

– Отлично. Я всегда поддержу тебя.

– Хорошо. – Теперь ее улыбка казалась более искренней. – А сейчас поторопись. Я снова хочу есть. Перед награждением предполагается фуршет.

– Ты снова хочешь есть? Ты уверена, что не беременна? – Даллас усмехнулся.

– Смотри, осторожней со словами! Не заставляй меня задушить тебя этим галстуком.

Он поднял руки, сдаваясь и смеясь, выключил свет в спальне и последовал за ней в гостиную.

Зора схватила клатч со стойки и посмотрела на одну из подарочных корзин, обернутых пурпурным целлофаном.

– Вот та корзина, справа от меня. – Она указала на корзину. – Там кофейный ликер и чудесные пирожные.

– Лично я увидел бутылку водки, – рассмеялся Даллас и указал на другую корзину.

– Тогда давай сегодня вечером после церемонии вернемся сюда, переоденемся в пижамы и обсудим, как мы собираемся отмечать мой день рождения в следующие два дня. – Зора усмехнулась. – Если, конечно, ты не встретишься с какой-нибудь хорошенькой брюнеткой. Если так, не забудь повесить носок на дверь, чтобы я знала.

– Умница. Давай пойдем возьмем тебе что-нибудь поесть.

Зора взяла его за руку, и они направились к двери.




Глава 5


– Хорошо, сначала это. – Зора принесла корзину с пурпурным целлофаном, чтобы Даллас открыл ее первой. – Эти сладкие пирожные и кофейный ликер весь вечер звали меня сюда.

– Давай, открой эту корзину. Я поработаю здесь над своей. – Даллас вытащил бутылку своей любимой водки премиум-класса и поставил ее на стойку.

Церемония награждения была зрелищной. Даллас познакомился с влиятельными людьми, готовыми стать его клиентами, и весь вечер его сопровождала прекрасная женщина. Кроме того, ему удалось избежать выхода на сцену во время благодарственной речи.

Вечер удался!

Зора осторожно открыла корзину, затем развернула пирожные. Она поставила бутылку кофейного ликера на стойку рядом с водкой, откусила пирожное и от удовольствия застонала.

– Ой, боже мой, Даллас, это великолепно! Ты должен попробовать. – Зора отломила кусочек и отправила ему в рот.

– Да, действительно.

Зора доела свою порцию и взяла две другие корзины.

– Мы можем открыть эти корзины?

– Конечно. – Даллас вытащил из-за барной стойки два стакана. – Они здесь именно для этого.

Зора распаковала две корзины и вынула из каждой бутылки с алкоголем. Она поставила бутылку амаретто и бутылку ирландского сливочного ликера на стойку рядом с бутылками водки и кофейного ликера.

Она отступила и скрестила руки, нахмурив брови, как будто была в глубокой задумчивости. Внезапно Зора повернулась к Далласу и схватила его за руки.

– Я поняла. Знаешь, что мне действительно надо сегодня вечером? – спросила она и возбужденно сама ответила на свой вопрос: – Кричащий оргазм!

– Ты… подожди… что?! – У него пересохло в горле.

– «Кричащий оргазм», – повторила она, нахмурив брови. – Коктейль.

Он запустил руку в волосы.

– Никогда о таком не слышал.

– Это коктейль, который я однажды попробовала на девичнике, и мне он понравился. Он состоит из водки, ликера «Айриш крим», кофейного ликера и амаретто. И мне кажется, я видела…

Зора порылась в уже открытых корзинах, затем торжествующе подняла баночку с вишней мараскино.

– Ага! Теперь нам просто нужно заказать немного молока и взбитых сливок в номер.

– Согласен. – Даллас позвонил в обслуживание номеров и заказал недостающие ингредиенты.

Зора вымыла руки в небольшой раковине в баре и порылась в шкафах. Она нашла мерный стакан из нержавеющей стали и стакан для смешивания, затем осторожно налила все четыре ликера в шейкер для коктейлей. Даллас изо всех сил старался не смотреть на ее пышную попку в этих симпатичных маленьких шортиках…

– Ты провел много времени с командой из Исландии. – Зора поставила последнюю бутылку на стойку и обернулась.

– Да, – подтвердил он. – Несколько месяцев назад я говорил тебе, что они обратились ко мне по поводу возможного сотрудничества. Владелец компании очень сдержан и ориентирован на семью. Верит в то, что все нужно делать по старинке. Поэтому он хотел встретиться со мной лично, прежде чем мы двинемся дальше. Он крупный игрок на международном рынке.

– Так что для тебя это может иметь большое значение. Хотя у тебя и так уже все хорошо, – быстро добавила она, положив руку ему на предплечье и улыбаясь. – Потому что ты уже многого добился. Ты превратил свое хобби, которому дедушка научил тебя в детстве, в смысл своей жизни, во все это… – Зора кивнула в сторону трех наград, разложенных на стойке.

Прежде чем он смог ответить, в дверь постучали. Даллас взял несколько банкнот с тумбочки в своей спальне, чтобы дать чаевые. Он забрал у официанта молоко и взбитые сливки и отнес их Зоре. Она отмерила молоко и вылила его в шейкер из нержавеющей стали. Затем добавила несколько кубиков льда в металлический контейнер и начала его встряхивать.

Зора налила немного сливочной смеси в их стаканы, украсив каждый взбитыми сливками и вишенкой. Она протянула ему один из стаканов, а затем подняла свой.

– Даллас Мэтью Гамильтон, я очень горжусь тобой. Твой дед тоже гордился бы тобой.

– Да… Я бы хотел, чтобы дедушка тоже был здесь. Но я действительно благодарен тебе за то, что ты смогла приехать. Я знаю, что у вас сейчас полно дел из-за «Кинг’с Файнест». Поэтому я очень ценю, что ты бросила все, чтобы приехать сюда ради меня.

– Я не пропустила бы эту церемонию ни за что на свете. М-м-м… это хорошо. Немного крепче, чем я пила раньше, – отметила она. – Но все равно хорошо.

– Согласен. – Даллас сделал еще один глоток. Он был фанатом кофе, поэтому всегда любил коктейли на кофейной основе. Он взял бутылку с ликером и изучил этикетку.

– Вау, Зо. Тут сорок пять градусов. Может, тебе стоит полегче с этим?

– Я зарабатываю на жизнь продажей алкогольных напитков, Дал. – Смех Зоры больше походил на фырканье. – Уж ликер-то меня с ног не свалит. Не волнуйся, я обещаю не покушаться на тебя, если ты вдруг окажешься слишком слаб для моего коктейля. – Она подмигнула и сделала еще один глоток.

– Вот спасибо! – Даллас вытащил из коробки еще одно пирожное и попробовал его. – Это невероятно вкусно. Ты не преувеличивала.

Зора тоже взяла себе порцию сладостей.

– Я же говорила, – пробормотала она с набитым ртом. – Нужно поблагодарить Сэма, когда я увижу его в следующий раз.

Она провела рукой по волосам, которые распустила, когда они вернулись в свой номер в отеле. Темные кудри со светлыми прядями спускались по ее обнаженным плечам и майке, которую она надела вместе с очаровательными маленькими шортами для сна.

Даллас попытался не обращать внимания на мимолетное воспоминание о том, как он пробегает пальцами по этим кудряшкам. Он однажды сделал это в пятом классе, но больше не решался повторить.

– Твой коктейль тоже выше всяких похвал. – Даллас отпил глоток. – Но я не знал, что «Кричащий оргазм» может быть настолько хорош.

– Он определенно лучше, чем девяносто пять процентов моих оргазмов, которые не спровоцировала я сама. – Зора отпила из своего стакана.

Даллас глубоко вздохнул, закашлялся и фыркнул, напоминая себе о том, как было бы неловко, если бы он задохнулся и умер с неистовой эрекцией, вызванной представлением о том, как его подруга добивается оргазма.

– С тобой все в порядке?

– Да. Коктейль попал не в то горло. – Он надеялся, что она не заметила реакции его тела на ее слова. Он опустился на диван и сменил тему: – Мы не сможем путешествовать по миру вместе и тусоваться всю ночь за выпивкой, если ты станешь мамой.

Он сказал это в шутку, но его поразило болезненное осознание того, что это правда.

– Это конец нашей эпохи, Зо.

Интересно, он выглядел так же жалко, как внезапно почувствовал себя?

Зора взяла в руки свой коктейль, шейкер и еще одно пирожное и поставила все на кофейный столик. Она подогнула под себя одну ногу и села рядом с ним, касаясь его бедром.

– Я не брошу тебя, Дал. – Зора уютно устроилась под его рукой. – Но со временем мы все вырастем, Питер Пэн.

– Только один из нас. – Он угрюмо отпил из своего стакана. – Ты уже давно нацелилась на должность генерального директора «Кинг’с Файнест». Теперь ты хочешь стать мамой. Я удивлен, что ты хочешь сделать это прямо сейчас, еще до того, как стала генеральным директором.

– Никто ни на минуту не подумал, что Блейк, став отцом, лишится способности руководить компанией, – возмущенно сказала Зора.

– Я говорю о другом, Зо. – Он легко коснулся ее плеча. – Просто быть генеральным директором и быть матерью – два огромных, меняющих жизнь и требующих много времени начинания.

– И я отлично справляюсь с многозадачностью. – Зора подмигнула и со стуком поставила стакан на стол. Она откусила еще немного от пирожного. – Кроме того, папа не планирует уходить на пенсию еще несколько лет. Так что время выбрано идеальное.

Он слабо улыбнулся и допил коктейль.

– Как я уже сказал, ты продумала все.

– Именно так, – заверила она его. – Я знаю, что иногда могу быть немного неординарной. Но отныне я держу себя под контролем. Я делаю правильный выбор и принимаю взвешенные решения. Доказываю отцу и деду, что я более чем способна руководить компанией и продолжать их дело. Так что не волнуйся. Все будет хорошо.

– Отлично. – Даллас разлил по стаканам оставшийся коктейль. – Итак, пусть ты получишь все, что хочешь, и даже больше.

– Пусть мы получим все, что хотим, и даже больше, – ответила Зора.




Глава 6


Зора проснулась от яркого солнечного света.

Она все еще была в Вегасе с Далласом. И у нее ужасно болела голова. Все, что произошло после церемонии награждения, помнилось с трудом.

Зора, честно говоря, не могла понять, прошло ли с момента награждения несколько часов или несколько дней, и эта неопределенность ей совершенно не понравилась. Это было крайне безответственное поведение со стороны генерального директора и будущей мамы.

Она уже представляла себе, как ее самодовольный старший брат Паркер злорадствует по поводу ее неспособности руководить компанией. Это означало, что она никогда ни за что не должна рассказывать ему, что так напилась…

Зора вдруг почувствовала, что рядом кто-то есть.

Она вскрикнула, попыталась слезть с кровати и тут же упала. Мужчина тоже внезапно вскочил, услышав ее крик при падении.

– Даллас? Почему ты в моей постели?

– Это моя комната!

Она открыла рот, чтобы возразить, но Даллас указал на свою армейскую зеленую сумку на полу, свою любимую пару ковбойских сапог, прислоненную к стене рядом с сумкой. Зора оглядела комнату. Две главные спальни в люксе выглядели одинаково, за исключением того, что мебель была расставлена немного иначе. Кроме того, здесь не было ее вещей.

Даллас был прав: она была в его комнате и в его постели.

На ней было красивое кружевное боди кремового цвета. Зора тяжело сглотнула, затем взяла его за руку и позволила ему поднять себя на ноги.

– Красивое… э-э-э… боди. – Даллас зевнул, затем кивнул подбородком в сторону прозрачной кружевной одежды, которая обнажала значительную часть ее попы.

– Очень смешно.

Зора потянула за простыню, чтобы обернуть ее вокруг себя. Она ахнула, когда обнаружила, что ее лучший друг без нижнего белья. Она быстро бросила ему простыню назад.

– Даллас! – вскрикнула она. – Почему ты без одежды?

– Опять же… Это моя комната. Я не знал, что в моей постели кто-то составил мне компанию. Но обычно, когда такое со мной происходит, никто не возражает, чтобы я спал голым. – Он подмигнул, затем снова вздрогнул и схватился за голову. – Ой!

– Это то, что ты заслужил! – Она скрестила руки на груди и оглядела комнату. – Почему я здесь и где моя одежда? Потому что, уверяю тебя, это боди не мое.

– А мне оно нравится. – Он потянулся, по-видимому, не заботясь о странной ситуации, в которой они оказались.

Непринужденная манера поведения Далласа идеально уравновешивала ее более нервную натуру. Обычно она ценила в нем это. За все эти годы он смог удержать ее от совершения множества неблагоразумных поступков. Но прямо сейчас, когда они по каким-то причинам делили постель после ночной пьянки и оба были в той или иной степени обнажены, она пожалела, что ее друг не испытывает ни капли той паники, которая была у нее.

– Мне тоже нравится это боди, – сказала Зора. – Но дело не в этом. Дело в том, что я его не покупала или, по крайней мере, не помню, чтобы покупала.

Зора прижала руку ко лбу.

– Но оно подходит к твоему платью.

Зора подошла к стулу и взяла маленькое белое платье – именно такое, которое подошло бы к ее боди. Но и оно ей не принадлежало.

– Моя банковская карта. – Она снова повернулась к Далласу, который зевнул и провел рукой по волосам. – Если я все это купила, я увижу это по выписке со счета. Мне просто нужно проверить. Где мой телефон?

Они оба огляделись. Телефон Далласа лежал на тумбочке. Но ее телефона нигде не было.

– Я уверен, что он где-то здесь. Может быть, в гостиной или в твоей комнате. Я сейчас позвоню.

Они оба притихли и внимательно слушали. Наконец где-то заиграла знакомая мелодия.

– Пока ты ищешь свой телефон, я…

– Оденешься? – с надеждой спросила Зора.

– Да! – Даллас запустил пальцы в волосы.

– Замечательно. Тогда мы сможем поговорить о… о чем бы то ни было… за завтраком. Хочу есть.

– Не знаю, получим ли мы еще завтрак. – Даллас снова взглянул на свой телефон.

– Почему? Который час?

– Почти два тридцать, – сказал он, зевнув.

– Это же Вегас. Я уверена, что мы сможем найти место, где подают завтрак весь день. – Зора прислушалась к мелодии звонка, но она прекратилась. – Позвони мне еще раз, пожалуйста!

Даллас кивнул и снова зевнул.

Зора прошла в свою комнату. Она искала телефон по доносящейся откуда-то музыке, пока не нашла его под грудой одежды на своей все еще застеленной кровати.

Почему она достала половину одежды из своего чемодана и разложила ее на кровати? По крайней мере, это могло бы объяснить, почему она купила новое платье. Очевидно, они сделали вчера что-то, для чего не подошел привезенный ею гардероб.

Зора взяла телефон, который в ее руке выключился. Она застонала и подключила его к зарядному устройству. Затем оглядела комнату, пытаясь найти хоть какой-то намек на то, что произошло прошлой ночью. В углу было несколько пакетов для покупок.

Судя по всему, выпившая Зора тоже любила ходить по магазинам. Она только надеялась, что ее альтер-эго не нанесло слишком большого ущерба банковскому счету и что все, что она купила, за исключением боди, которое ей действительно нравилось, можно было вернуть в магазины.

На трех сумках значились озадачившие ее надписи «Магазин для новобрачных». Одна сумка была для одежды, в другой лежала пустая коробка из-под обуви, а третья выглядела как сумка для аксессуаров.

Ей вдруг стало тяжело дышать. Она провела рукой по волосам, и несколько прядей ее спутанных кудрей зацепились за…

На ней было обручальное кольцо с розовым сапфиром, которым она восхищалась в ювелирном магазине накануне. То, которое ей так нахваливала продавщица. На запястье красовался великолепный браслет с бриллиантами в форме маркизы и сердца.

Зора схватилась за живот, руки у нее дрожали.

Что случилось прошлой ночью?




Глава 7


Возможно ли, что у них с Далласом был… Нет! Они не могли этого сделать. Даллас был разумным парнем, который всегда руководствовался прежде всего логикой. Значит, они никак не могли…

Зора нашла свои шорты для сна и майку и надела их, прежде чем направиться обратно через номер в комнату Далласа.

– Дал, ты одет?

– Почти. Дай мне секунду, – ответил он.

Когда Зора вошла в комнату, она усилием воли сдерживала свой язык, готовый начать болтать всякую ерунду из-за паники.

– Даллас… я могу увидеть твою руку?

Он поднял правую руку.

– Нет, другую.

Он несколько странно посмотрел на нее, но подчинился.

– Это что? Это…

– Обручальное кольцо. – Зора подошла ближе. – А это… – Зора подняла руку и показала ее Далласу. – Похоже, пара к твоему кольцу.

Глаза Далласа расширились от удивления, и он зажал рот ладонью.

– Это кольца с фальшивыми камнями для костюмированной вечеринки? – Его взгляд встретился с ее взглядом. – Я заметил в ванной диадему: это тоже часть костюма, наверное?

– В твоей ванной есть диадема?

Она поспешила в ванную комнату и взяла с полки блестящую диадему. Она была тяжелой, а рисунок в виде виноградной лозы был замысловатым и красивым. Диадема была украшена кристаллами Сваровски, Зора была почти уверена в этом.

Она вернулась в спальню, где Даллас стоял возле комода, держа лист бумаги, глядя то на него, то на кольцо на пальце.

– Даллас, это не какая-то дешевая безделушка. – Она подняла диадему, затем протянула руку с обручальным кольцом. – И я почти уверена, что это настоящие бриллианты в платине. Мой телефон сейчас заряжается, но мне нужно проверить свои кредитные карты. Все. У меня в комнате есть несколько сумок из свадебного магазина. Я думаю, что мы, честно говоря, могли…

– Пожениться, – хриплым голосом закончил фразу Даллас. Он помахал листом бумаги, который взял с комода. – Согласно этому документу, мы теперь мистер и миссис Даллас Мэтью Гамильтон. Судя по всему, ты взяла мою фамилию.

– Покажи мне это. – Зора забрала газету у него из рук и внимательно прочитала каждую строчку. – Нет, нет, нет!

Зора застонала и повернулась к нему:

– Что ты помнишь о прошлой ночи?

Даллас потер шею сзади и вздохнул.

– Я помню, как вернулся сюда после церемонии. Мы переоделись в пижамы и начали праздновать. Ты сделала коктейль с большим количеством спиртного. У него было какое-то сумасшедшее сексуальное название.

– Верно, я сделала «Кричащий оргазм», – сказала Зора. – А потом ты сказал, что мне, может быть, следует притормозить, потому что кофейный ликер крепостью в сорок пять градусов или что-то в этом роде. И мы объелись этими невероятными маленькими пирожными, которые твой брат прислал тебе. Я знаю, что коктейль был крепкий, и от этого то убийственное похмелье, которое у меня сейчас, но…

– Но, может быть, дело не в напитках или, по крайней мере, не только в напитках. – Даллас внезапно встал. – Остались какие-нибудь пирожные?

– Ты действительно прямо сейчас хочешь есть?

– Нет, мне просто нужно увидеть упаковку.

Даллас поспешил в другую комнату, за ним последовала Зора. Он рылся в корзинах, которые они открыли прошлой ночью, пока не нашел ту, что была прислана от его брата.

– Что ж, это объясняет, почему Сэм сделал здесь пометку, чтобы я не открывал корзину до окончания церемонии награждения. Это не обычные пирожные. В них наркотики.

– Пирожные с марихуаной? – Она подошла ближе, скрестив руки на груди.

– Похоже, что так. – Даллас передал Зоре упаковку и сел на ближайший барный стул. – Мне жаль. Честно говоря, я понятия не имел, что мой тупой брат пришлет мне наркотики в подарочной корзине.

Зора внимательно прочитала этикетку.

– Это не твоя вина. У тебя не было возможности узнать. Кроме того, я открыла корзину. Надо было обратить внимание на ингредиенты, – пробормотала Зора, бросая пустую коробку обратно в корзину и садясь на табурет рядом с другом. – Но напомни мне задушить Сэма в следующий раз, когда я увижу его. Он должен извиниться перед нами обоими. И если я не смогу вернуть все эти вещи, которые купила вчера вечером, отправлю ему крупный счет. Одно только это кольцо стоит пятьдесят тысяч.

– Тогда позволь мне сделать то же самое. – Он сжал ее руку. – Ты, кстати, не передумала рожать ребенка?

– Нет. – Она покачала головой. – Я никогда в жизни не была уверена в чем-то так сильно.

– Тогда позволь мне помочь тебе, Зо. Я предлагаю это не потому, что чувствую себя обязанным! Я просто хочу, чтобы ты была счастлива.




Глава 8


Схватив обе руки Далласа, Зора встретилась с ним взглядом. Ее друг всегда был милым, внимательным и отзывчивым. И она всегда знала, что может рассчитывать на него во всем.

– Даллас, ты уверен в этом? Общий ребенок… Мы говорим о пожизненных обязательствах. – Она улыбнулась. – Это означает, что ты никогда не избавишься от меня по-настоящему.

– Назад дороги нет.

– Ты предлагаешь нам заняться сексом ради рождения ребенка… Но что, если…

– Между нами не возникнет химии? Может, ты забыла, но ты поцеловала меня пару лет назад.

– Тогда я тоже была нетрезвой. И эта встреча прошла не так хорошо, если ты забыл.

– Не забыл. Это была полностью моя вина.

– Нет, это была моя вина. Я пыталась превратить нашу дружбу во что-то, чем она не была…

– Потому что между нами нет влечения? – Он недоверчиво приподнял бровь, изучая ее лицо, задерживая взгляд на ее губах.

Сердце Зоры бешено колотилось. Даллас внимательно смотрел на свою подругу. Ему доставляло удовольствие видеть, как ее щеки начинают гореть.

– Я не говорила… то есть… когда я поцеловала тебя, ты не… – запинаясь, пробормотала Зора.

Первый раз в своей жизни Даллас видел, как его самоуверенная подруга действительно потеряла дар речи или стала уязвимой.

Даллас наклонился вперед и взял лицо Зоры в ладони. Он провел большими пальцами по ее скулам, наблюдая, как ее глаза с нетерпением изучают его.

Наконец Даллас поцеловал Зору…

Зора неуверенно обняла его, едва касаясь спины. Постепенно она прижалась крепче, ее пальцы впились в кожу сквозь мягкую хлопковую футболку.

Непроизвольный стон вырвался изо рта Далласа: он ощутил эрекцию. Зора всегда значила для него слишком много, чтобы рисковать их дружбой ради секса, – как бы сильно он втайне ни жаждал ее прикосновений и поцелуев.

Его поцелуй стал более страстным, настойчивым по сравнению с тем неуверенным поцелуем, с которого он начал. Зора ответила тем же. Она схватила его за рубашку, прижалась к нему своим телом, как будто ей тоже хотелось большего контакта.

Даллас обнял ее за талию, затем обхватил ягодицы. Это было то, о чем он мечтал и в чем боялся себе признаться.

Внезапно зазвонил телефон Далласа, выводя их обоих из оцепенения.

– Жаль, что ты не успел включить режим «Не беспокоить». – Она одарила его мягкой игривой улыбкой, от которой ему захотелось бросить ее на кровать прямо среди чемоданов и пакетов для новобрачных и поцеловать каждый дюйм ее гладкой кожи.

– Действительно жаль. – Он погладил ее по щеке и спросил: – Хорошо, это ответ на твой вопрос?

– Да, – прошептала она, затем тихо вздохнула, отступая на шаг от него. Она откашлялась, они оба не обращали внимания на его сотовый телефон, который продолжал звонить. – И, если ты действительно хочешь этого, я принимаю твое предложение о помощи. Но сначала нам нужно установить некоторые правила.

– Да, миссис Гамильтон? – Даллас ухмыльнулся, продолжая обнимать ее за талию.

Зора нахмурилась, но ничего не сказала, услышав свою новую фамилию.

– Нам нужно обсудить, что из себя будет представлять этот «брак». Таким образом, мы оба будем знать, чего ожидать друг от друга. Итак, я знаю, что в женском цикле есть всего пять или шесть дней, когда возможно забеременеть. Так что нам нужно будет заняться сексом только тогда. Мы можем спать в разных спальнях, как и здесь. И нам нужно будет встречаться… ну, ты понимаешь, при необходимости.

Она стала расхаживать по комнате, размышляя вслух.

– Зора! – Даллас нежно взял ее за руку. – Я не твой сотрудник. Я понимаю, что цель этого упражнения – зачатие ребенка, но это не значит, что ты одна отвечаешь за все.

– Конечно нет! – Зора нахмурилась, явно оскорбленная. Но затем глубоко вздохнула и сказала: – Мне очень жаль, если я произвела на тебя такое впечатление. Просто… Мне нужно кое-что, чтобы между нами была ясность. И я не хочу, чтобы наши чувства в конечном итоге пострадали. Вот почему будет лучше, если мы обсудим стратегию сейчас. Итак, давай дадим нашему браку шесть месяцев.

– Ты действительно думаешь, что шести месяцев достаточно, чтобы наши семьи поверили, что мы приложили максимум усилий для сохранения брака? – спросил Даллас, стараясь не демонстрировать оскорбленные чувства.

Зора фыркнула и раздула щеки.

– Правильно. Мы должны прожить как минимум год. Я имею в виду… если ты сможешь поддерживать наш фиктивный брак так долго, – сказала она внезапно неуверенным голосом. – Я не стану винить тебя, если ты не сможешь. Так можно растерять всех потенциальных невест.

– Да, – согласился он. – Мы должны планировать, что останемся вместе как минимум на год, но я полагаю, затем мы должны пересмотреть свои чувства. Потому что в конце этого года, возможно, мы обнаружим, что не хотим снова быть друзьями.

Зора вздрогнула.

– Ты предлагаешь мне настоящий брак?

– Да. Один дом. Одна кровать. И наша близость не должна ограничиться днями, благоприятными для зачатия. Договорились?

Зора наклонила голову и скрестила руки, молча разглядывая Далласа.

– Значит, ты хочешь оставить за собой право действовать спонтанно, если это не будет противоречить моим желаниям? – уточнила она.

– В целом, да.

– Тогда я… выбрала бы только оптимальные для зачатия даты, – отметила она с ухмылкой.

Даллас прервал их поцелуй.

– Думаю, мы еще посмотрим, миссис Гамильтон.

– Отлично! – Зора оттолкнула его, и он невольно рассмеялся. – Дело сделано, и твои условия приняты. Нам нужно что-нибудь подписать?

Она снова начала складывать одежду на кровати.

– Думаю, у меня все есть. – Даллас подмигнул.

Его телефон снова зазвонил. Он узнал мелодию звонка своей матери.

– Если мы не ответим на звонок…

– Знаю, знаю. Они просто продолжат звонить. – Зора фыркнула, затем провела рукой по волосам, взъерошивая их. – Давай просто покончим с этим.

– Но как мы можем объяснить наше внезапное решение пожениться?

– Давай опишем все как можно более неопределенно, но как близкое к правде. Ты знаешь… про пирожные с марихуаной лучше не говорить, – добавила она.

– Иди сюда!

Даллас схватил жену за руку и сел на один из стульев перед окнами, из которых открывался вид на Лас-Вегас. Он посадил Зору к себе на колени, обнял ее за талию и протянул ей телефон.

– Готова?

Зора глубоко вздохнула и кивнула. Итак, да здравствует семейная жизнь!




Глава 9


– Ты уверена, что готова к этому? – спросил Даллас.

– Да. – Зора глубоко вздохнула и провела пальцем по экрану, чтобы ответить на видеозвонок Летиции Гамильтон, которую все называли Тиш.

Зора и Даллас широко улыбнулись в экран.

– Привет, мама! – воскликнул Даллас.

– Привет, Тиш! – Зора неловко помахала женщине, которая в одно мгновение превратилась из мамы ее лучшего друга в свекровь.

– Айрис, Дюк, дети наконец ответили на звонок. Я смотрю на них сейчас, – взволнованно позвала она, не удосужившись ответить ни одному из них. Зора узнала картины на заднем плане. Тиш была в гостиной своих родителей.

Все могло пойти по очень плохому сценарию.

Наконец мать Далласа обратила внимание на экран.

– Не могу поверить, что вы двое пошли и поженились, не сказав нам. И да, я понимаю, что ненавижу летать, но я бы поехала через всю страну на свадьбу своего ребенка, – сказала Тиш.

– Или еще лучше, ты могла бы выйти замуж прямо здесь, на озере Магнолия, чтобы все мы могли там быть. – Мать Зоры появилась в кадре.

Даллас крепче сжал Зору за талию. Она восприняла это как безмолвное напоминание о том, что дело касалось их двоих.

Зора глубоко вздохнула. Она подняла подбородок и улыбнулась еще шире.

– Я знаю, мама. И мне очень жаль. Честно говоря, мы с Далласом приехали в Вегас не с намерением пожениться.

– И когда именно вы решили, что вы двое больше чем просто друзья? – раздался голос ее отца. Его самого не было видно, а в его голосе слышалось напряжение.

– Осознание пришло к нам очень быстро, сэр. Все было как в тумане, – вмешался Даллас, так как Зора не ответила.

О, она была ему искренне благодарна за помощь!

– Это единственная причина, по которой я сначала не пришел к вам и не попросил ее руки, – сказал Даллас.

Зора поджала губы и прикусила язык, заставляя себя не напоминать всем, что она взрослая женщина, которой почти тридцать два года. Она была единственным человеком, который мог что-то решать насчет своей руки.

Отец что-то буркнул в ответ и сказал, что идет на кухню за пивом.

– Я знаю, что твой отец немного сварливый, но его чувства задеты, – громко прошептала ее мать, приблизив свое лицо к телефону. – Ты его единственная дочь, Зора. Он всю жизнь боялся того дня, когда ему, наконец, придется проводить свою девочку по проходу церкви и передать ее жениху. Но вы так неожиданно поженились, и он не может смириться с этим.

– Мне очень жаль, Айрис, – вмешался Даллас. – Это моя вина. Пожениться здесь, в Вегасе, была моя идея. Как только мы поняли, как сильно хотим быть вместе, мы просто потеряли голову от эмоций. Мы не хотели терять ни минуты в разлуке.

– Верно. – Зора оглянулась на Далласа и благодарно улыбнулась ему. – Дал и я, мы оба готовы остепениться и создать семью.

– Значит, твой отец прав: ты беременна.

– Нет, мама, я не беременна. Уверяю тебя, – сказала Зора. – Но мы с Далласом очень хотим стать родителями.

– Это так волнительно! – Тиш просияла, приглаживая ухоженной рукой свои волосы. – Я надеюсь, вы работаете над тем, чтобы сделать нас бабушками и дедушками. И у нас даже есть свои идеи на этот счет!

– Хм… хорошо. – Зора нервно оглянулась на Далласа. – Какие идеи?

– Мы собираемся провести официальную свадьбу здесь, в амбаре. Ничего экстравагантного, – быстро сказала Айрис, прежде чем Зора успела возразить. – Просто чудесная небольшая церемония, в которой могут участвовать обе наших семьи, и твой отец сможет проводить свою маленькую девочку к алтарю, как он всегда мечтал сделать.

– Звучит… очень мило, мама…

– Прекрасная идея, – вмешался Даллас. – Спасибо, Айрис. Спасибо, мама. Нам не терпится увидеть всех вас, когда мы вернемся домой.

Дом. Все это еще казалось сумасшедшим сном, из которого она очнется с минуты на минуту. Но они с Далласом были женаты и собирались жить под одной крышей как муж и жена в течение целого года, пока они будут пытаться зачать ребенка.

– Зора… – Даллас сжал ее руку, выводя из оцепенения. – Твоя мама сказала, что у тебя красивые кольца.

– О, спасибо! – Она подняла левую руку, демонстрируя свои новые кольца.

– У моего сына хороший вкус. – Тиш усмехнулась.

– Конечно, он знает, чему будет рада моя девочка, – практически пропела Айрис.

Затем они обе засмеялись.

– Я не могу с этим согласиться, Айрис. – Даллас ухмыльнулся, его карие глаза сверкнули.

Зора вскочила с коленей своего друга в тот момент, когда они закончили разговор. Ей нужно было немного времени, чтобы прийти в себя.

– Я собираюсь разобрать все эти вещи до того, как придет горничная. Затем я должна выяснить, какой именно ущерб я нанесла своим кредитным картам, – сказала она. – Я предлагаю тебе сделать то же самое.

Даллас подошел к ней.

– Ты уверена, что с тобой все в порядке, Зо? Слышать, что твой отец разочарован, потому что ему не удалось провести тебя по проходу к алтарю церкви… это, конечно, нелегко.

– Верно. И теперь они заплатят огромные деньги за «настоящую» свадьбу. Моя мать – южанка, для которой свадьба единственной дочери – это грандиозное событие.

Даллас обнял ее за плечи.

– Нет ничего плохого в том, чтобы дать им возможность отпраздновать наш брак.

– Есть еще одна вещь, – сказала Зора.

– Брачный договор? – уточнил он.

– Для этого уже слишком поздно. Прежде чем мы начнем… ты знаешь… обмен жидкостями наших организмов, мы оба должны убедиться, что мы здоровы.

– Справедливо! – Даллас усмехнулся. – У меня нет возражений.

Телефон Далласа зазвонил. Он посмотрел на экран.

– Мне нужно ответить на этот звонок, ты не возражаешь?

– Нет, но, когда ты закончишь, давай закажем что-нибудь поесть?

Даллас кивнул, поцеловал ее в щеку, а затем направился к выходу.




Глава 10


Даллас вышел из комнаты Зоры, закрыв за собой дверь. Он откашлялся и широко улыбнулся, прежде чем принять звонок от человека, с которым он надеялся в ближайшее время заключить сделку.

– Мистер Эйстарссон. – Даллас вошел в свою комнату на противоположной стороне ее номера. – Как вы, сэр?

– Я в порядке, Даллас. Спасибо. – Сильный исландский акцент Эйнара Эйстарссона окутывал каждое произносимое им слово. – Но, как я уже говорил, зовите меня, пожалуйста, Эйнар.

Верно. Эйнар объяснил, что в Исландии они называли друг друга по имени – независимо от той иерархической ступени, на которой находится собеседник.

– Мой коллега через социальную сеть сообщил мне, что вы вступили в брак. И вот я звоню, чтобы поздравить вас и вашу прекрасную жену. – Мужчина понимающе рассмеялся. – Почему вы не упомянули, когда представляли ее, что прекрасная Зора была вашей невестой?

Потому что… она не была в тот момент его невестой.

– Мы хотели сделать сюрприз нашим семьям… Эйнар… – Даллас сделал мысленное усилие, чтобы не называть этого человека сэром, что было естественной склонностью человека, родившегося и выросшего на Юге.

– Что ж, извините, что беспокою вас в такой знаменательный день, но мой самолет вылетает утром. Я подумал, что было бы неплохо, если бы мы с вами сели и обсудили, как могло бы выглядеть сотрудничество между нашими организациями.

– Мне очень нравится эта идея, – сказал Даллас, мысленно благодаря Зору за то, что она согласилась поддерживать их брак как минимум год. К тому времени любое соглашение, к которому они придут с Эйнаром, должно быть подписано и находиться в процессе разработки. – Моя… жена и я собирались сейчас перекусить. Но я мог бы встретиться с вами сразу после этого.





Конец ознакомительного фрагмента. Получить полную версию книги.


Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=68472548) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.



У Зоры Эбботт много планов на будущее. Она привыкла действовать решительно и самостоятельно и в карьере уже добилась больших успехов. Сейчас Зора даже готова побороться со своими братьями за должность генерального директора в семейном бизнесе. Но один из пунктов ее плана она никак не может осуществить в одиночку. Зора отчаянно хочет стать матерью. Но с личной жизнью у нее не ладится, и тот единственный, от которого она хотела бы родить ребенка, кажется, заблудился на пути к ней. О своем тайном желании Зора может поведать только своему лучшему другу Далласу Гамильтону. Они знают друг друга с шестилетнего возраста, но даже несмотря на столь длительное знакомство Даллас ошеломлен предложением Зоры…

Как скачать книгу - "Разреши мечтать о тебе" в fb2, ePub, txt и других форматах?

  1. Нажмите на кнопку "полная версия" справа от обложки книги на версии сайта для ПК или под обложкой на мобюильной версии сайта
    Полная версия книги
  2. Купите книгу на литресе по кнопке со скриншота
    Пример кнопки для покупки книги
    Если книга "Разреши мечтать о тебе" доступна в бесплатно то будет вот такая кнопка
    Пример кнопки, если книга бесплатная
  3. Выполните вход в личный кабинет на сайте ЛитРес с вашим логином и паролем.
  4. В правом верхнем углу сайта нажмите «Мои книги» и перейдите в подраздел «Мои».
  5. Нажмите на обложку книги -"Разреши мечтать о тебе", чтобы скачать книгу для телефона или на ПК.
    Аудиокнига - «Разреши мечтать о тебе»
  6. В разделе «Скачать в виде файла» нажмите на нужный вам формат файла:

    Для чтения на телефоне подойдут следующие форматы (при клике на формат вы можете сразу скачать бесплатно фрагмент книги "Разреши мечтать о тебе" для ознакомления):

    • FB2 - Для телефонов, планшетов на Android, электронных книг (кроме Kindle) и других программ
    • EPUB - подходит для устройств на ios (iPhone, iPad, Mac) и большинства приложений для чтения

    Для чтения на компьютере подходят форматы:

    • TXT - можно открыть на любом компьютере в текстовом редакторе
    • RTF - также можно открыть на любом ПК
    • A4 PDF - открывается в программе Adobe Reader

    Другие форматы:

    • MOBI - подходит для электронных книг Kindle и Android-приложений
    • IOS.EPUB - идеально подойдет для iPhone и iPad
    • A6 PDF - оптимизирован и подойдет для смартфонов
    • FB3 - более развитый формат FB2

  7. Сохраните файл на свой компьютер или телефоне.

Книги серии

Книги автора

Аудиокниги серии

Рекомендуем

28 стр.Правообладатель:АвторОглавлениеКнига нарушает законодательство?Пожаловаться на книгуЖанр: короткие любовные романы, публицистика
16+
Последние отзывы
Оставьте отзыв к любой книге и его увидят десятки тысяч людей!
  • константин:
    12.08.2022
  • Добавить комментарий

    Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *