Книга - Кора. Хрустальный череп

140 стр.Правообладатель:АвторОглавлениеКнига нарушает законодательство?Пожаловаться на книгуЖанр: боевое фэнтези, героическое фэнтези, книги о приключениях
16+
a
A

Кора. Хрустальный череп
Анна Чарофф


Кора, Ронетта и Онре отправляются на остров Эйрит в поисках хрустального черепа. Остров, чья дурная слава достигла даже самых отдаленных уголков земного шара, подготовил для путешественниц много смертельно опасных сюрпризов. Однако девушки решаются бросить вызов кровожадной богине острова Кретте и продолжают свое путешествие.





Анна Чарофф

Кора. Хрустальный череп





Глава 1. Орден


Последний паром в Уэльс давно ушел. Кора запихала конверт с деньгами в дверной проем домика лодочника – двойную плату, прямо рядом с вывеской «Оплата лодок через ПРИЛОЖЕНИЕ», сняла с лодки датчик геолокации, и отправилась в Уэльс.

Четверг. В доме Розы и Роберта горел тусклый свет. Кора позвонила в звонок у ворот. Нетерпеливо то и дело перелетая через ограду, она ждала, пока кто-нибудь выйдет из дома. В конце концов, Роберт открыл дверь.

– Роберт, это Кора!

– Кора, проходи, мы тебя заждались.

– Заждались?..

– Пойдем в обеденный зал.

Кора издала удивленный возглас, когда увидела сидящую за столом Онре.

– Онре!..

Золотоволосая женщина в длинном старомодном платье встала.

– Корнелия, я боялась, что ты не придёшь.

Роза отодвинула стул рядом с собой, приглашая Кору сесть.

В обеденной было довольно темно. Тусклые лампы и свечи боялись проливать свет на старинную мебель, словно та может рассыпаться под тяжелыми лучами, ну или просто ещё сильнее поблекнуть. На столе стояли подсохшие лилии и графин с водой.

– Не хватает только Ронетты. Она обещалась прийти. Прошу всех набраться еще немного терпения.

– Простите, но что…

– Щ-щ-щ-щ!!! – Роза приложила палец ко рту, приказывая Коре молчать.

Четверо сидели в тишине недвижимо. Минуты тянулись целую вечность. Не осмеливаясь пошевелиться, Кора разглядывала обстановку. В комнате стояли скелеты с копьями, и на эти скелеты были надеты черные мантии из плотной ткани. Под капюшонами не видно было черепов, а копья довольно свободно стояли в сомкнутых пальцах статуй. Кора сразу прикинула, что если что-то пойдет не по плану, то это оружие можно использовать.

Сложно предположить, сколько длилась тишина. Кора уже почти выла от скуки и недоумения. Но тут раздался стук в дверь. Роберт привел в зал гостью – ей оказалась Кэтрин. Она села напротив Коры, и они встретились взглядом, но ничего не сказали. Затем Кэтрин демонстративно взмахнула рукой, и лилии в вазе зашевелились, поглощая воду и расцветая вновь.

– Итак, – начала Онре, – приветствую всех на собрании Ордена Смотрителей. Я благодарю хранителей нашего Ордена Розу и Роберта за предоставленную мне честь быть главой Ордена. Имея право избирать кандидатуры для вступления в Орден, я хочу представить вам Корнелию Мур и Ронетту Рей. Обе кандидатки отвечают условиям вступления в наш Орден, а именно, обладают скрытыми знаниями, которые влияют на судьбу человечества, владеют боевыми искусствами и не раз демонстрировали это, – Кора широкими глазами смотрела на Онре.

Онре была маленькой женщиной с лицом ангела, с золотистыми, длинными, пушистыми волосами, молочной кожей и немного детским голосом. Тем не менее, её пронзительно голубые глаза, казалось, были выточены из камня. Гордо распрямив плечи, она объявляла присутствующим:

– Как и предписывает устав Ордена, каждую из новоизбранных привела в Орден судьба, и дорогу к Дому они нашли сами.

Роберт и Роза встали.

– Мы, хранители Ордена, готовы принять обеих новоизбранных в свои ряды, если те, в свою очередь, принесут нам клятву.

Ронетта встала, за ней, правда менее уверенно, встала и Кора.

Следуя примеру остальных участников процессии, Кора стянула мантию с ближайшего скелета и вернулась к столу. Онре стала читать клятву.

– Клянешься ли ты, Ронетта Рей, защищать жизнь хранителей Ордена и главы Ордена как свою?

– Клянусь.

Вода в графине задрожала от её слов.

– Клянешься ли ты, Ронетта Рей, защищать всех остальных участников Ордена, как себя саму?

– Клянусь.

– Клянешься ли ты осуществлять всяческую помощь и поддержку членам Ордена?

– Клянусь.

– Клянешься ли ты добросовестно выполнять все поручения Ордена?

– Клянусь.

– Клянешься ли ты, что сохранишь Орден в тайне?

– Клянусь.

– Клянешься ли ты, что не утаишь от Ордена важную для него информацию?

Рона запнулась.

– Клянусь…

– Клянешься ли ты, что не воспользуешься благами Ордена в корыстных целях?

– Клянусь.

– Клянешься ли ты, что клятва эта произнесена тобой с доброй волей?

– Клянусь.

– Да будет так.

Роберт разлил дрожащую воду в четыре бокала, и все отпили. Затем клятву произнесла Кора, и все отпили вновь.

После этого все сняли балахоны и перешли в зал. У Коры слегка закружилась голова.

– Так значит, тебя зовут Ронетта.

– Да, можно просто Рона. Кто бы мог подумать, что мы так скоро увидимся вновь.

– Сегодня всех нас здесь объединяет одна проблема, – заявила Онре, – и это Рамилия Уилсон, и то, что она натворила.

Все переглянулись.

– И что же она натворила? – прищурилась Роза.

– Она создала новую черную кровь, – сказала Кора.

Онре поджала губы.

– Рема нарушила клятву. Она лгала мне с самого начала! Затащила меня в эту историю!

– Тише, Онре, – успокоил её Роберт, – ты не виновата. Было бы гораздо хуже, если бы эта история осталась в стороне от нас. Кому, как не смотрителям разбираться с этим.

– Я нашла её в Грейсвилле. Она рассказала, что вампиры по-прежнему существуют, и что она пытается создать сыворотку, которая позволит им превратиться обратно в людей, – пояснила Онре Коре.

– Что ж, это правда, – сказала Кора.

– Что?

– Да, отчасти, всё так и было. Должно было так быть. Но человек, с которым она работала, Брайс Венгер, – вам это имя о чем-нибудь говорит? – все отрицательно покачали головой, – он убедил её, что необходимо для начала создать черную кровь.

– Зачем? – нахмурилась Рона.

– Идея, которую Брайс предложил Реме заключалась в создании панацеи. Превращаешь человека в вампира, а потом обратно в человека, только уже здорового и помолодевшего.

Роза и Роберт охнули. Онре закатила глаза. Рона нахмурилась ещё сильнее.

– Чем им не понравилась кровь вампиров? Зачем создавать новую?

– Я не знаю наверняка, но предполагаю, что истинной целью Брайс было создание нового вида вампиров, с повышенной концентрацией темной энергии.

Рона бросила на Кору оценивающий взгляд.

– Так, значит, ты и есть – новая черная кровь?

Кора кивнула.

– И… что, ты правда «очень сильна»?

Кора пожала плечами.

– Ясно. Да, в Гало уже начали просачиваться слухи о, так называемых, «новых вампирах» и о «новой Розе», однако для Гало это пока лишь слухи. Должна ли я выступить перед Магистрами с объявлением?

– Нет, Ронетта. Это может нанести вред нашей деятельности, – заявил Роберт, – сейчас нужно действовать скрытно, вынюхивать, выяснять.

– Я займусь мистером Венгером, – кивнула Онре, – Не думаю, что сеть в Пустыне будет сложнее, чем на Горе.

– Нужно выяснить, есть ли связь между нападениями в пригороде Сан-Мирэль и Брайсом, – сказала Роза.

– Нападениями? – переспросила Кора.

– В городском правительстве сейчас только об этом и говорят. По всем коридорам только и слышно «как мы скажем об этом людям» и «надо готовиться к масштабной атаке».

– Говори проще, Роза, – тело Роны имело свойство как-то по-змеиному извиваться, – наша вампирша не читает новостей.

– Нет-нет, нападения вампиров, я что-то припоминаю.

Рона фыркнула.

– Ну а что с Ремой?

– Ах да, – очнулась Онре, – в каком она сейчас состоянии?

– Я отнесла её кости в Фортон-Хиллз, они в доме Альмы. Дом охраняют часовые. Там пока что всё равно тихо.

– Дом не ответит, если с ним не заговорить, – пожала плечами Рона, – а чего вы от неё хотите?

– Думаю, Рема заслужила покой, – сказала Роза.

– Нет! Нет, она нужна нам.

– Воскресить её не удастся, ведь она не мертва.

– Не нужно воскрешать. Нужно поговорить с ней, – сказала Кора, – а ещё лучше, чтобы была возможность свободно с ней общаться. Рона, это возможно?

– Это возможно. Но очень-очень сложно.

– А в чем дело?

– Для того, чтобы вызволить душу Ремы из проклятого цветка и при этом оставить её в человекоподобном виде, нужен предмет с высокой концентрацией темной энергии, да еще и который бы имел человеческий облик.

– Так, нет, заключать Рему в тело вампира мы не будем.

– Хорошо. Тогда остается один вариант – раздобыть хрустальный череп.

– Хрустальный череп?! Хрустальных черепов не существует!

– Да. Конечно. А еще магов, вампиров, инопланетян, призраков…

– Кора, что тебе даст общение с Ремой?

– Только она может создать сыворотку солнца и… сыворотку пробуждения.

– Пробуждения? А как же Дэйнмар?

– Он… спит.

Онре встала.

– Ну всё, достаточно.

Словно не вынеся поток новостей, Онре резко развернулась, взмахнула золотыми волосами и, не попрощавшись, вышла из дома.

– Пожалуй, тоже пойду, наведу справки по черепам.

– Рона, как тебя найти?

– Никак, я сама тебя найду, Кора. До встречи.

Оставшуюся часть ночи Кора пробыла в пути: уведомила Эйсона, что нашла Рону, и что та согласна помочь Реме, а к утру уже вновь была в лаборатории.



***



После дождя над крышей особняка на Северной Набережной, 11 в городе Уэльс выглянуло солнце. Оно сияло из трещин облаков, а с крыш домов и листьев деревьев всё ещё стекали капли дождя. Белоснежные перила променада, охваченные расцветающими лианами, вдыхавшими влагу и кислород, блестели под золотыми лучами, слепя глаза и маня прогуляться вдоль моря. В тишине после ненастья послышались первые крики чаек.

Шпиль небольшой обсерватории, расположенной на территории поместья Палмер, горел огненной звездой, маленьким солнцем, в свете своего большого собрата.

Рона обошла особняк и поднялась на веранду, где сидела за ноутбуком Онре, укутавшись пледом.

– Тут был такой дождь, ты не поверишь, здание музея не было видно…

Рона обожала Онре больше всех людей на свете. По её мнению, Онре была «немного того», как Рона описывала её Кьянмару, «со странностями ученого, но поверь – она ангел». В неестественно светло-голубых глазах Онре отражались блестящие капельки, падавшие с козырька крыши.

– Было страшно и великолепно.

– Не хочешь сегодня поужинать вместе?

– Да, конечно!

– Я сделаю овощи на гриле.

– Хорошо, только никакого колдовства!

– Только соль, масло, травы и никакого колдовства.

– Отлично! Я сделаю кофе.

Войдя в дом, Рона почти сразу заметила, что на стене около рыцаря, весит новая картина. Женщина с огненно-рыжими волосами, в роскошном платье, в своих шести руках держала шесть склянок разных цветов. Под рамой была небольшая табличка «Предательство».

– Знаешь, я слышала, кто-то делает татуировки в сложные поворотные моменты жизни, чтобы… запомнить, но отпустить. Я выбираю писать картины.

– Это Рема?

– Да, это Рамилия и шесть сывороток: черная кровь, сыворотка солнца, обезболивающее для вампира, для человека, сыворотка сна и сыворотка пробуждения.

– По меньшей мере две из них придумала не она.

– Да. Но это не важно. Пойдем готовить. Рамилия – смерч. Она крутится в водовороте событий, и утягивает туда всех вокруг. Кора прислала мне её оцифрованный дневник. И знаешь что? Сначала Рема хотела изобрести потрясающее лекарство от одной болезни, потом от другой – и каждый раз одно и то же, из её рук льётся яд! Ронетта, если бы ты знала, в какой я ярости. Ну почему, ну как она затащила меня в свой проклятый мир? Теперь я тоже обречена быть частью истории «хотела как лучше, а получилось – что получилось»!

Рона тихо помеялась.

– Еще не вечер, Онре. У тебя ещё будет шанс взять свое.

Пока Онре делала кофе, Рона молчала. Сквозь занавески в кухню проникали огненные полосы заката.

– Рона?

– Нам придется отправиться на остров Эйрит. Можешь не искать, это очень далеко.

Онре села на барный стул рядом с подругой, лебединым движением подобрав подол своего платья.

– Нам?

Рона покрутила в руках кружечку, пристально вглядываясь в темный омут крепкого кофе, предоставляя Онре время, чтобы самой обо всем догадаться.

– Мы не можем отправиться туда просто вдвоем!

– Брось, конечно можем.

– Нет, – отрезала Онре, – не хочу задеть твое чувство собственной важности, но нам нужен кто-то вроде телохранителя. Эйрит… кто знает, что попадется нам по пути? Вряд ли там будут сплошь одни призраки.

– И что ты предлагаешь?

– Кора, Кьянмар – мы все должны отправиться туда, если речь идёт о Реме.

– Ох. Кьянмар не выдержит солнца, а Кора – я ей не доверяю.

– Я доверяю.

– М?

– Пойдем, я покажу тебе кое-что.

Они пошли на второй этаж дома, в рабочую комнату Онре, где стояли непонятные большие приборы, гудели и мигали, и с помощью которых Онре делала удивительные вещи, порой даже более удивительные чем то, что могла предложить магия Роны. Онре покрутила перед носом Ронетты крошечной флешкой, затем выдернула из системного блока какой-то провод, вставила флешку и открыла досье.

– Эмилия Паркер? – удивилась Рона.

– Да, именно так. Я бы никогда не пригласила в Орден абы-кого.

– Не понимаю.

– Корнелия Мур, урожденная Эмилия Паркер.

– Не может быть! Они ни капли не похожи!

– Знаю, всё дело в сыворотке, которую она приняла. Как бы она ни притворялась всего лишь часовым, который всего лишь делает свое дело, – Онре покачала головой, – она хакер, а еще разбирается в схемотехнике, обладает знаниями о внеземной жизни в том числе разумной. О да, об этой жизни она знает слишком много.

Рона бегло пролистала документ.

– Так значит, она… влюблена в инопланетянина?!

– Да, а знаешь, что еще интересно? Не так давно умер, упал с лестницы, мистер Альбеску, отправивший её на Глизе и… отстранившей её в последствии от любых каналов связей с её возлюбленным. Не думаю, что он случайно сломал себе шею.

– Интересно.

– Думаю, она ищет того, кто отравил её. Кто-то каким-то образом заразил её болезнью, которую изобрела Рема. И… Думаю, это был Брайс.

– Почему?

– Впрочем, возможно, не своими руками. Почему Брайс? Потому что ему выгодно быть обладателем информации, купить Рему, купить Кору. Ведь он уверен, что цепочка людей до него не дойдет. Его упоминания нет ни в одной базе данных. Нет досье. Брайса Венгера не существует, – Онре игриво подняла бровь, – Нужно всего лишь найти доказательства того, что Брайс предал Кору, и она будет окончательно на нашей стороне.

– А если мы не найдем?

– Это исключено.

Рона пристально смотрела на Онре.

– Мы не должны брать в дорогу ненадежного человека. А если она сбежит вместе с черепом к Брайсу?

– Чертовски нелогично, ведь кости Ремы в Фортон-Хиллз. Я бы посмотрела, как она будет продираться через кольцо часовых с неподъемным мешком, – рассмеялась Онре.

– Может, она просто глупая?

– Нет, исключено, она даже слишком умна. Думаю, при наличии должного желания, она и сама могла бы изобрести эти сыворотки.

В этот момент за окном промелькнула тень, и Рона мгновенно это заметила. Она намотала на руку серебряную цепь и бесшумно подбежала ко входу.

– Думаю, это Кора, – прокричала ей вдогонку Онре.

И действительно. На пороге стояла Корнелия. Она пришла в платье, видимо, нарочно, чтобы показать свое доверие. Заметив её неподходящую для боя одежду, Рона незаметно спрятала цепь. Короткое платье открывало многочисленный надписи на теле вампирши.

– Нам нужно поговорить.

Онре и Ронетта расступились, и Кора вошла в дом.

– Как вы думаете, как долго еще Фортон-Хиллз будет безопасным местом?

– Безопасным для кого?

– Для человека, которому нужно скрыться.

– Пока на защите города стоит орда вампиров и, конечно, маги Гало, город остается самой непреступной крепостью в мире.

– Хорошо. Тогда… Онре, я хочу попросить тебя о помощи.

– В чем дело?

– Мне нужно, чтобы ты открыла червоточину, и переместила меня на Глизе, а потом обратно. Меня и еще одно человека.

– Человека?

– Глизентийца, – Кора отвела глаза, – пожалуйста.

Онре и Рона переглянулись.

– Это довольно внезапно, – растеряла Онре.

– Да брось, – усмехнулась Кора, – поверить не могу, что ты ничего не знаешь.

– Эм… а… да. Но я не думала, что ты попросишь о такой сложной вещи.

– Понимаю. Что ты хочешь взамен?

– Взамен?

Рона и Онре вновь переглянулись. Стало ясно, что как бы они не подвели диалог к поиску хрустального черепа, ценой за присутствие Коры станет открытие червоточины на Глизе. Убедить её в том, что череп нужен именно ей, можно даже не пытаться: люди и маги гораздо сильнее заинтересованы в том, чтобы не допустить размножение нового вида вампиров, да и вампиров вообще. Кто знает, какие планы роятся в голове человека, затеявшего эту игру?

Онре заметила, как Рона начинает дрожать от ярости, решив, что Кора подслушала их диалог и собралась переиграть их обеих. Пытаясь не допустить взрыва ярости Ронетты, Онре была вынуждена сказать:

– Отправишься с нами на Эйрит. За хрустальным черепом.

Задрав голову, закатив глаза, она отправилась на кухню, чтобы открыть бутылку вина.

– Эй, Онре, я и без этого поеду с вами.

– Что? – в один голос сказали Рона и Онре.

– Рема нужна нам всем, это не обсуждается. Моя просьба личная. Ты можешь просить что угодно.

Онре застыла с бутылкой в руках.

– Спасибо, – прищурилась она, – я подумаю.

Кора кивнула. Она молча развернулась и собралась уходить.

– Ты даже не спросишь, куда мы едем? – спросила Рона.

– На Эйрит. Я услышала и с первого раза.

Рона фыркнула.

Кора ушла, и Рона магией закрыла дверь.

– Рона, что говорит о ней Кьянмар? – поинтересовалась Онре, открывая вино.

– Что Эйсон о ней печется, но на тренировках не жалеет. Говорит, что… что Килара, эта сестра его сумасшедшая, незадолго до того, как Дэйнмар привел Кору в Фортон-Хиллз, услышала в поле ветер перемен, и теперь уверена, что Кора – его вестник, и что от её выбора зависит будущее людей и вампиров.

– Интересно, успела ли Кора сделать этот выбор или нет?

– Кто знает? То есть, никто не знает.

Рона развела руками и взяла бокал.

– Знаешь, Рона, иногда мне кажется, что все уже предрешено, что роли уже разыграны, и нам остается только играть написанное по бумажке.

– Всё так, Онре. Однако есть точки эм… брефу…

– Бифуркации.

– Да. Это наш выбор. В наших силах изменить будущее, склонить чашу весов в ту или иную сторону.

– Как бы не упустить момент…

Выпив вина, девушки отправились на прогулку по ночному променаду, и Рона рассказала Онре об острове Эйрит и легендах, связанных с ним.

Остров Эйрит расположился посреди океана, в южном полушарии, неподалеку от Мелекка – излюбленного туристами места, получившего славу острова, заселенного добрыми духами, а вот Эйрит – наоборот. Несмотря на то, что Эйрит находится сравнительно недалеко от Мелекки, добираться до него предпочитают по воздуху. Вокруг острова часто возникают водовороты, которые могут оказаться губительными как для небольших, так и для средних судов. Местные верят, что водовороты создают русалки, которые пытаются защитить храм Шутра, который расположен на вершине горы Эффен на острове Эйрит.

– Именно в этот храм мы и направляемся?

– Ну да, – кисло ответила Рона.

У подножья горы живут около полутора тысяч местных жителей. Они промышляют рыболовством и торговлей. Несмотря на то, что местные предупреждают всех туристов о том, что в лесу очень опасно, что там обитают злые духи, а для тех, кто не верит в духов – опасные дикие животные, всё равно находятся люди, которые хотят своими глазами посмотреть на зловещий лес.

– Он правда такой зловещий?

– Ну, вот и узнаем.

Сейчас все самолеты приземляются на Мелекку, облетая Эйрит стороной, как раз из-за многочисленных крушений над островом. Пролетая над Эффен, самолеты пропадали с радаров, и об их крушении сообщали уже местные жители.

Ронетта устало вздохнула и обмотала локон вокруг пальца.

– Я думаю, мне нужно будет взять пару уроков махания мечом и стрельбы из пистолета. Кто знает, что там с тёмной энергией? Впервые в жизни металлу и пороху я доверяю больше собственных сил.

Там, за линией крушений идёт дорога к Шутре. Мы знаем о ней по многочисленным фотографиям с дронов. Говорят, ещё ни один искатель сокровищ не вернулся из этого путешествия.

– И ты хотела отправиться туда вдвоем!

– Больше людей – больше смертей.

– Ронетта!

– Будь спокойна, Онре. Если у нас будет достаточно темной энергии, то у нас всё непременно получится. Если нет – не получится ни у кого.

Ронетта рассказала Онре о таинственных реликвиях, которые оставили после себя жрецы Шутра, проклятьях и благословениях, которые приносили эти реликвии тем, кто к ним прикасался…

– Но знаешь, что беспокоит меня больше всего?

– Что же?

– Обряд с хрустальным черепом можно провести лишь в ночь, равную дню. А весеннее равноденствие уже очень скоро…



***



– Артур, Онре согласилась. Она требует пять килограмм биотита за открытие червоточины.

– Сколько у меня есть времени?

– Около двух недель.

– Если через две недели от меня не будет письма, значит это путешествие стало для меня последним.

– Артур…




Глава 2. Ронетта Рей


Вдалеке забрезжил рассвет. Солнце озаряло красным светом черные пики скал, пробивало тропинку на недвижимой тёмной глади бескрайнего моря. Кора и Рона стояли на краю утеса, созерцая горизонт, пока где-то в далеке ревел двигатель самолета, с которым возилась Онре. Красное солнце величественно восставало из-под черной границы уходящей ночи, как боевое знамя, как небесный горн.

– Онре заждалась нас, пошли, – тихо сказала Рона и исчезла.

Кора бросила прощальный взгляд на облитое кровью небо, и взмыла в воздух.

– Онре! Не знала, что у тебя есть джинсы.

Онре бросила недовольный взгляд на Кору и ничего не сказала.

– Я хотела сказать… Тебе идет!

Онре умела водить самолеты. Кажется, она знала как устроены вообще все приборы в мире, начиная от мобильных телефонов и микроволновок, заканчивая самолетами и даже червоточинами. Кора села вперед, рядом с Онре, а Рона расположилась на заднем сидении вместе с тремя небольшими сумками.

– Готовы?

Самолет набирал высоту.

– Что скажешь, Онре? – кричала Кора.

– Всё отлично! Лететь долго.

– Эй, слышите меня?

– Да, Рона.

– Эй, Рона, – Кора повернулась к волшебнице, – а правда, что ты встречаешься с Кьянмаром?

Рона нахмурилась.

– Нет.

– Да?

– Нет!

– Ты даже не спросила, кто это!

Рона закатила глаза.

– Окей, да, ну и что?

– Я видела вас в клубе Антрес пару лет назад.

– ???

– Хотя, может это были не вы? Кажется, вы курили там кальян, нет? Ты была в каком-то коротком платье с красно-бежевым узором, а он как обычно во всем черном.

– Но как ты…

– Я не знала, что это вы! Просто вы были красивой парой. Поэтому вы мне запомнились.

– Что ж, судьба свела нас раньше, чем мы думали.

– Получается, что так. Расскажи, как вы познакомились с Кьянмаром.

Рона молчала.

– Секретик?

– Да брось, Рона! – сказала Онре, – Кора права, делать больше нечего, только рассказывать истории. Про Кору мы и так уже все знаем – прости, – а вот тебе есть что рассказать.

Кора рассмеялась.

– Ну что, Рона?

– Ладно. Наверное, вы правы. Что ж, это было во времена инквизиции, когда одержимые фанатики ходили по улицам и домам и искали вампиров. Некоторых им удавалось убить. И эти тупоголовые хоронили вампиров на людских кладбищах. Ну а дальше как обычно – умирает один смотритель, умирает другой смотритель. Пока полиция расследует загадочные убийства, кто-то из жильцов домов неподалеку вешает объявление: на кладбище завелся призрак. Как сейчас помню, это был маленький частный поселок вдали от Сан-Мирэль, западнее Рокс-Тауна. Село какое-то рядом с кладбищем, – Рона махнула рукой и закатила глаза, – только в таких местах я и искала тогда работу. Я пришла к каким-то старикам, которые называли меня еще к тому же гадалкой, и платить собирались совсем смешные деньги, но делать было нечего. Я надеялась, что это будет не вампир, что будет какой-нибудь проклятый, что я заключу его душу в какой-нибудь предмет, закопаю его и забуду о нем. Потому что с вампиром дела обстояли неизменно сложнее. Души низших вампиров ещё можно как-то усмирить, но часовые – это бесполезно. Единственный способ избавиться от призрака вампира на кладбище – перенести его кости в другое место.

***

Ронетта сидела на лавочке у могилы какой-то девушки и курила, рассматривая портрет на мраморной плите.Разговаривать не хотелось, однако разговор разворачивался как-то сам собой.

– Ну как ты?

– Хорошо.

Призрак девушки с улыбкой смотрел на Рону.

– Ты красивая.

– Спасибо.

– Ты чего тут, с мертвыми общаешься?

– Да дело есть, жду одного.

– Так он уж пришел за тобой.

Рона вскочила и стала озираться. Призрак девушки исчез. Вокруг не было ни души. Она затянула ленты на руках.

«Пришел за мной, говоришь? Мертвые не лгут. Значит, затаился где-то».

Рона встала на лавочку и стала осматривать кладбище, прислушиваясь к каждому шороху. Услышав взмахи крыльев летучей мыши, она подумала: «Подстава. Вампир-то у нас вполне живой, а живые не по моей части».

– Эй!

За спиной Роны стоял высокий мужчина, одетый в черное. На его руках были странные татуировки.

– Уходи отсюда, здесь опасно.

– Опасно? Почему? Потому что тут ты?

– Здесь призраки.

– Правда?

– Да. Вали давай отсюда.

– А почему бы не свалить тебе?!

– Ты с ума сошла, мелкая? Я тебе жизнь спасаю!

– Обойдусь. Слушай. У меня тут кое-какое дело есть. Ясно? У тебя, видимо, тоже. Но, быть может, договоримся, и ты уступишь на эту ночь кладбище мне, а?

– Пошла отсюда вон.

– А то что?

– Я не буду спасать тебя.

– По рукам.

Рона повернулась к нему спиной, и через мгновение у её шеи возникло блестящее в свете луны серебряное лезвие.

– Повторяю последний раз.

Она переместилась за спину вампира, накинула на его шею серебряную цепь и ударила в колено. Вампир упал на одно колено, вонзив меч в сырую землю, и Рона сказала ему прямо в ухо:

– Я не глухая.

Вампир не сопротивлялся, и Рона сняла цепь с его шеи.

– Прости. Не сразу признал в тебе мага. Меня зовут Кьянмар.

Рона отвернулась. Кьянмар ждал, что она представится, но ответа так и не последовало.

– Предлагаю разойтись мирно по своим дорогам.

– Отличная идея. Мне нравится.

Оба остались стоять на прежних местах. Спустя некоторое время Рона сказала:

– Так не пойдет. Он так не появится. Он чувствует, что нас двое. Кьянмар, уходи, прошу. Я должна выполнить заказ на призрака. Мне срочно нужны эти деньги. Я не могу ждать до завтра.

– Заказ на призрака? – Кьянмар поднял бровь.

Рона кивнула.

– На какого призрака?

– Призрака, который убивает смотрителей.

– На призрака Мартина?

– Видимо, да.

– Мартин был вампиром. Я пришел, чтобы забрать его кости.

– Так чего же ты не днем пришел! Ах да, ты же… прости, забыла.

– Я справлюсь с ним один. Уходи. Можешь быть уверена, что завтра призрака здесь не будет. Считай, заказ выполнен.

– И что, неужели ты думаешь, что я возьму деньги за заказ, который выполнил кто-то другой?! Ни за что! У меня есть идея получше. Давай я вернусь сюда на заре, выкопаю его кости, а следующей ночью отдам тебе?

– План хороший, жаль слишком поздно ты это придумала.

Кьянмар медленно вытаскивал меч. Рона обернулась назад. За её спиной, прямо под ярким диском луны, из земли сочилось сияние.

– Нет, не поздно! Бежим, Кьянмар!

Она потянула его за руку, но тут поняла, что могилы по всему кладбищу начинают сиять.

– Ладно, да, поздно.

– Ты еще можешь сбежать, – тихо сказал Кьянмар.

– Я не брошу тебя одного.

Кьянмар посмотрел на Рону, затягивавшую ленты на руках.

Призрак Мартина уже успел потерять свою личность, превратившись в огромное быстрое чудовище, мучащееся в неутоляемой жажде. Он призывал к себе других неупокоенных на этом кладбище, которые вселялись в его тело, позволяя ему разрастаться еще больше.

– У тебя есть план? – спросила Рона.

– Защищаться.

– Поняла.

Мартин раскрыл свою клыкастую пасть, словно хотел сожрать луну. Однако Рона понимала, что Мартин уже давно их заметил, и не видит в них какой-либо опасности. Рона гадала, на кого из них Мартин нападет первым? Скорее всего, на неё, потому что она кажется слабее. Если он оставит ее в живых и выберет первой целью Кьянмара, то Рона будет мельтешить вокруг и мешать ему в битве с реально сильным врагом. Вне всяких сомнений, Мартин даже не подозревает, кто его самый сильный враг.

Рона не прогадала. Мартин целился в нее. Он бежал напрямую к ним, и это было как нельзя на руку Роне.

– He-este!

Её крик вспахал землю и создал в воздухе ударную волну, которая на какое-то время оглушила призрака.

– Ну что ты стоишь?! Бей его?

Кьянмар, ошеломленный выходкой Роны, растерялся и проиграл время.

– Мы тут вместе деремся, или как?

Несмотря на запоздалую атаку, Кьянмар всё же нанес несколько сильных ударов мечом.

– Eh-hfar!

Не рассчитав удар заклятия, Рона задела и Кьянмара. Увидев, что вампир отлетел вместе с призраком, она переместилась и встала между ними, когда Мартин решил воспользоваться стечением обстоятельств. Заклятия на лентах и знаки, выжженные у неё на ладонях, могли создавать барьер для призрака.

– Кьянмар, вставай, пожалуйста!

Рона из последних сил сдерживала Мартина, совершенно не зная, что делать дальше. Держась за голову, Кьянмар встал. Он быстро понял, что происходит, залетел за спину призраку и ударил его мечом. Рона ослабила барьер и упала на землю. Несмотря на Кьянмара за спиной, Мартин сделал ставку на ослабленную Рону, потянулся к ней своей когтистой лапой, и к удивлению, Рона потянулась ему навстречу. Лента, которой была обмотана рука Роны, сильно обожгла Мартина, настолько, что призрак издал громкий звук, из-за которого Роне и Кьянмару пришлось закрыть уши. И вновь Мартин имел возможность атаковать. На этот раз – Кьянмара, уже догадавшись, что легкой добычи из Роны никак не получится.

«Пожалуйста, Кьянмар, увернись от моей атаки!»

Рона, сидевшая на коленях на сырой земле, со всей силой ударила по ней:

– He-este!

Кьянмар, услышав знакомый крик, забыв про свое намерение атаковать, превратился в туман и улетел в сторону, и удар всецело достался Мартину. Оглушенный, он не мог сопротивляться ударам Кьянмара.

Рона улыбалась, радуясь удачному бою и готовясь к финальной части битвы. Она медленно шла к призраку, и чем ближе она подходила, тем сильнее разгорались знаки на её ладонях.

Из знаков на её ладонях сочился свет, сжигающий на своем пути ленты, и рассеивающий призрака в ночной мгле. Прощальный крик Мартина удалялся от Роны и Кьянмара, становясь всё глуше и глуше и, наконец, исчез совсем.

Кьянмар опустился на землю, воткнув в почву свой меч и свесив голову. Рона села на землю рядом с ним. Какое-то время они молча переводили дух после битвы. Затем Кьянмар встал и протянул руку Ронетте. Она приняла его жест.

– Ты спасла мне жизнь.

– Ага. И чуть не убила тебя случайно.

Кьянмар усмехнулся.

– Ладно, вампир по имени Кьянмар, пошли выкапывать твоего Мартина. Может расскажешь, кем был этот Мартин?

– Мартин был обычным вампиром, который хотел жить тихой жизнью. Никакого не трогал, но инквизиторы всё равно его убили. Его сдала мать его возлюбленной, которой не нравилось, что ее дочь живет с вампиром.

– Грустная история.

– Коих сотни.

Рона сидела и смотрела, как Кьянмар разрывает руками могилу.

«Если б только я могла! Для него это же просто раз плюнуть! А я проклинаю все на свете, откапывая мертвецов…»

– Эй, Кьянмар…

– Что? Решила мне помочь?

– Ха, нет, конечно. Я хотела предложить тебе сделку.

– Что за сделка?

– Мне частенько нужно раскапывать мертвецов. Вот прямо так, как ты сейчас это делаешь. Видишь ли, я не такая сильная, как ты, и это доставляет мне много проблем. Если бы ты помогал мне, я отдавала бы часть денег за заказ тебе.

Кьянмар уставился на Рону.

– Знаешь, – сказала она, – я понимаю, тебе нужно подумать. Если решишься, то приходи через неделю на это же место. Договорились?

– Я согласен.

– Правда?

– Да.

– Хорошо, встретимся через неделю у могилы Мартина. И, Кьянмар…

– Да?

– Солнце встает.

Он посмотрел на восток, а когда повернулся обратно, Роны уже не было.

***

– Вот так мы и познакомились.

– А что было дальше?

– Вопрос был про то, как мы познакомились.

– В таком случае, ты на него не ответила. Ведь в ту ночь ты так и не сказала Кьянмару, как тебя зовут.

– Ха, а ты внимательная. Ладно. Вот что было дальше.

***

Через неделю Кьянмар покинул Фортон-Хиллз как только стемнело. Когда он прибыл на кладбище, Рона уже ждала его там, вновь сидя за столом у какой-то могилы, разговаривая с призраком. Призрак, видимо, заметил Кьянмара, и сказал о нём Роне. Ты обернулась и направилась к вампиру.

– Ты разговариваешь с призраками?

– Да. А что?

– Я привык, что призраков нужно убивать.

– Не все призраки – проклятые. Есть много хороших душ. Когда-то в детстве женщина призрак спасла мне жизнь.

Кьянмар поднял бровь.

– Впрочем, мы тут не для этого собрались. Вот, держи, – Рона протянула Кьянмару подвеску с красным кристаллом, – когда кристалл начнет светиться, значит я нашла заказ. Будем встречаться на этом кладбище.

– Заказы будут на призраков?

– Нет. Да и вообще, от тебя требуется лишь быстро раскопать землю голыми руками. Нужно будет выкапывать людей.

– Что-то не понимаю. Выкапывать людей из земли?

– Да. Я занимаюсь поднятием мертвых.

– Ты создаешь живых мертвецов? Ну уж нет, возьми свой кристалл обратно.

– Нет! Ты не так понял! Я правда могу вернуть человека к жизни! Ну, при определенных условиях, – Рона загнула ладонь Кьянмара с кристаллом, – не отказывайся так скоро. Приходи, и ты сам всё увидишь.

– Ладно. Идет, волшебница. Ну а если вдруг мне понадобится найти тебя, как я смогу это сделать?

– Никак.

– Ты даже не назвала своё имя. Ты что-то скрываешь?

Рона фыркнула.

– Ничего подобного. До встречи!

Рона вытащила из-под широкой рубашки цепочку с кристаллом – и тут Кьянмар схватил её за плечо, в тот самый момент, когда Рона зажала в руке кристалл. Они оба перенеслись в Гало.

Кьянмар и Рона упали на землю прямо перед входом в её дом. Рона повредила ногу. Она попыталась встать, но не смогла.

– Чертов вампир! Аргх! Надо было убить тебя вместе с тем призраком!

Рона продолжала ругаться, Кьянмар сел рядом с ней и посмотрел на ногу.

– Чего уставился? Черт бы тебя побрал!

– Это твой дом?

– Да! Чертов вампир, все из-за тебя!

Кьянмар взял Рону на руки и понес в дом. Рона ерзала, словно каждая клеточка её тела противилась касанию Кьянмара. Кьянмар уложил её на диван в гостиной.

– Ты вывихнула лодыжку. Я сейчас поправлю.

– Что?! Нет! А-а-а!

Кьянмар сделал резкое движение и вправил Роне кость. Рона завопила от боли.

– Что ты наделал?!

– Теперь нормально.

Рона схватила Кьянмара за футболку.

– Какого черта ты это сделал? Ты как теперь собираешься выбраться из Гало?! Только я могла бы переместить тебя обратно!

– Прости. Но я должен был выяснить, с кем имею дело.

– Что ты хочешь знать? Как меня зовут?! Ронетта! Рона Рей! Доволен?

– Да, – невозмутимо кивнул Кьян, – прости, Ронетта, мне жаль, что так вышло с твоей ногой. Я не хотел причинить тебе боль.

Рона фыркнула.

– Ладно, черт с тобой, всякое бывает. Что ж, раз уж ты тут, я покажу тебе землю, которую тебе предстоит копать. Нам нужно на задний двор.

Рона попыталась встать, но Кьянмар опередил её и взял её на руки. На заднем дворе Роны вся земля была перепахана, а в углу громоздился целый склад надгробных плит и урн для праха.

***

– Вот так мы и познакомились.

– Забавно, – улыбнулась Кора.

Рона смотрела в окно на проплывающие мимо облака.

– С тех пор Кьян помогал мне поднимать мертвых. Обряд предполагает закапывание в землю и поднятие из-под земли. Когда мертвец оживает, земля выталкивает его тело, и в этот момент его нужно откапывать голыми руками. Пришлось отдать Кьяну кристалл, чтобы он мог перемещаться сразу прямо ко мне домой, в Гало.

– И ты до сих пор этим занимаешься?

– Да, по-прежнему вместе с Кьяном.

***

– Ты перерыла весь двор?

– Не весь.

– Земля словно вспаханная. Копать будет легко.

– Отлично, а теперь отнеси меня обратно.

Кьянмар вернул Ронетту на диван. Та сняла с шеи цепочку с кристаллом.

– Вот, держи. Возвращайся домой. Тебе нужно лишь подумать о месте, откуда ты попал в Гало, зажать в руке кристалл, и ты вновь окажешься там.

– Кристалл сможет переносить меня в твой дом?

– Да. Но если придешь сюда без приглашения, я надеру тебе задницу, ясно?

Кьянмар улыбнулся.

– До встречи, Ронетта Рей.

Он встал, зажал в руке кристалл и исчез.

– Блин, ну и зачем я в это ввязалась? Чертов вампир… копала бы себе дальше!

Ронетта влюбилась в Кьянмара в первый же день их встречи на кладбище, как и Кьянмар в Ронетту. На третий совместный заказ, Кьянмар предложил Ронетте встречаться с ним, на что Ронетта ответила отказом. После чего Кьянмар все равно продолжил помогать ей с заказами. После каждого заказа он спрашивал её, не передумала ли она, и каждый раз голос Роны звучал всё менее уверенно. Они оба сбились со счета, когда вместо привычного «нет», прозвучала долгая тишина.

– Почему ты по-прежнему ждешь? Я же столько раз сказала тебе нет!

– Потому что ты снова и снова зовешь меня. Забери обратно свои кристаллы, и ты больше никогда меня не увидишь.

Кьянмар снял с шеи красный и белый кристалл, и протянул цепочки Роне. Она долго смотрела на них, сжав кулаки.

– Пойдем поговорим, – тихо сказала она, и Кьянмар последовал вслед за ней.

Стены на кухне были обвешаны травами, у окна стоял большой круглый стол и лишь один стул. Рона наспех освободила для Кьянмара стул, стоящий в углу, захламленный какими-то коробками. Из окна на Кьянмара смотрел рассвет на Гало. Рона вертелась у столешниц. Наконец, она поставила на стол графин с кровью и чайник с чаем, задернула шторы и села рядом с Кьянмаром.

– Итак, ты хочешь со мной встречаться.

– Да.

Рона закивала.

– Но знаешь ли ты, кто такая Ронетта Рей?

Кьянмар посмотрел на Рону своим тяжелым взглядом и напоролся на безжалостное сопротивление блестящих глаз Ронетты. О красоте Ронетты, возможно, слагали бы легенды, если бы прежде не появились о ней другие слухи.

– Каждый в Гало хоть что-нибудь да слышал о Ронетте Рей, о жене магистра Мариуса, который умер от её руки.

Ни одна мышца на лице Кьянмара не пошевелилась.

– Говорят, однажды она привела любовника, но внезапно Мариус вернулся домой, и тогда она превратила мужчину в фарфорового зайца, который и по сей день стоит у нее в шкафу.

– И что из этого правда.

– Доля правды есть во всех этих слухах. Я убила своего мужа Мариуса. И я превратила мужчину в фарфорового зайца. Ты всё ещё хочешь со мной встречаться?

– Ты не сказала, почему ты убила Мариуса.

– Он сам попросил. Он был так стар, что устал от жизни.

– Тогда в этом нет ничего плохого.

– В Гало никто не верит мне. Все считают, что я убила его, чтобы получить его дом и занять его место в магистериуме. Ну а ты? Веришь мне?

– Я верю тебе.

– Ты глуп и наивен.

– Ты не бросила меня, когда мы встретились с Мартином, хотя могла сбежать. Ты отказалась брать деньги за работу, которую бы выполнил я. Такой человек как ты не может поступить так, как о тебе говорят.

Рона прищурилась.

– А что скажешь про фарфорового зайца?

– Это я должен спросить у тебя. Ведь ты не сказала мне всей правды, а я не хочу судить по обрывкам фраз.

– Ладно. Мужчина был вором. Я превратила его в фарфорового зайца и продала торговцу. Но заклинание действовало лишь несколько дней. Затем мужчина вновь превратился в человека. А торговец решил, что он вор, забравшийся в его лавку. Вот этот самый вор и распустил слух про меня и любовника, чтобы отомстить мне.

Кьянмар рассмеялся и Рона тоже улыбнулась.

– Зайца я продала, чтобы Мариус не узнал, что я сделала. Он бы сильно разозлился на меня, если бы узнал, что я превратила человека в статуэтку, даже если человек был вором. Я не так благородна.

Рона опустила глаза.

– Так что, вампир по имени Кьянмар, ты всё ещё хочешь со мной встречаться? – Рона задрала голову вверх, ожидая ответа Кьянмара, словно готовясь принять удар.

– Да.

Она расстроенно опустила глаза.

– Как видишь, я не разочаровался в тебе, узнав твою историю.

– Если ты будешь появляться здесь чаще, обо мне появится новый слух.

– Что ты связалась с вампиром?

– Да. Я не хочу, чтобы ты закончил, как Мартин.

– Я часовой в Фортон-Хиллз. Инквизиторам меня не убить.

Рона отвернулась, и Кьянмар заметил, как её рука медленно сжимается в кулак. Её плечи вздрогнули. Она резко повернулась Кьянмару, из её глаз катились слёзы.

– Если ты умрёшь, я, я, я убью тебя!!!

Кьянмар опустился на одно колено рядом с Ронеттой, и она обняла его за шею.

– Я тебя не оставлю, – тихо сказал Кьянмар, гладя по спине Ронетту, вздрагивающую от всхлипов.

После смерти Мариуса Рона осталась совсем одна, расставание с мужем отравило её сердце. Кто знает, быть может, если бы не страх новой разлуки, она ответила бы Кьянмару намного раньше. Теперь, когда он это понял, у него не осталось сомнений относительно Ронетты Рей.

***

– Рона?

– М?

– А ты родилась в Гало?

– Кора?

– М?

– А ты родилась в Фортон-Хиллз?

– Хочешь сказать, в Гало не рождаются люди?

– Ай, ладно. В общем, я родилась в деревне Виллраэн на западе от строящегося Сан-Мирэль. Эти земли давно поглотил город.

***

Рона Рей – дочь вампира и обычной женщины. Она никогда не знала своего отца. Мать ненавидела его за то, что он бросил её и Рону, когда та родилась. Поэтому девочка росла в выученной неприязни к вампирам. Мать очень боялась, что родится вампир. В общем, так и должно было случиться. Но она отчаянно верила в чудо, молилась, чтобы девочка родилась человеком, и чудо произошло. Об этом Рона слышала тысячу раз – мать называла её свои чудом, ребёнком, подаренным небесами, и добавляла, что если бы она родилась вампиром, то та непременно утопила бы её сразу после родов.

В юности у Роны начали проявляться необычные способности. Она боялась, что превращается в вампира, прочитала найденные дома книги про вампиров, но не нашла в них ничего похожего на то, что с ней происходило. Из страха, она не стала рассказывать нечего матери: она просто постаралась научиться с этим жить. Одним прикосновением Рона могла заставить вновь цвести увядшее растение или же наоборот – вобрать в себя его жизнь, оставив увядать.

Однажды Рона увидела приведение в старом замке, куда они отправились с матерью на прогулку. Это было приведение женщины средних лет в красивом, богатом платье. Больше никто, кроме Роны, очевидно, не видел, как она парит среди цветов в саду. Рона сказала матери, что хочет поближе рассмотреть розы, и убежала в сад. Рона стала подглядывать за женщиной в платье, но та заметила девочку и стремительно направилась к ней. Рона сильно испугалась, попятилась, приготовилась бежать, но приведение оказалось прямо перед ней.

– Стой, стой! Ты видишь меня? – прозвучал голос в голове Роны.

Рона подумала: «Да, но почему?» Не успела она открыть рот, как голос в голове ответил ей:

– Не бойся, девочка. Я тоже не знаю, почему ты меня видишь. Я так давно не разговаривала с другими людьми! Возвращайся.

– Но зачем мне к тебе возвращаться? – подумала Рона.

– Ты же хочешь узнать, что с тобой не так? Я помогу тебе.

Ненси Шало и её муж Бернард помогли Роне узнать, что она не единственное чудо: на свете есть много других полу-вампиров, которых в народе прозвали магами за их способность управлять тёмной энергией.

Ненси очень любила цветы. Она ухаживала за садом в замке самостоятельно, не давая прикоснуться к растению ни одному живому садовнику. Сады окрестили проклятыми, вечно цветущими словно сами по себе. Но на самом деле они цвели стараниями Ненси.

Однажды Рона решила сделать подарок, и принесла Ненси купленные в магазине удобрения для цветов. Ненси была счастлива, и сказала, что у неё, по случайности, для Роны тоже есть подарок. Ненси, Бернард и Рона расположились в старой пыльной комнате на одном из верхних этажей замка. Через большие окна проникал яркий лунный свет, в котором оболочка приведений таинственно мерцала странным сиянием. Ненси и Бернард переглянулись. Бернард встал и сказал, что совершенно недавно, изучая книги, наткнулся на упоминание города, название которого ему показалось знакомым. Он стал искать другие упоминания этого города и теперь может с уверенностью сказать – именно там живут другие маги.

Рона с круглыми глазами смотрела на Бренарда, и её воображение рисовало чудесный город, где вся жизнь подчиняется совершенно другим правилам, потому что возможности человека почти безграничны. Рона подскочила, чтобы обнять Ненси и Бернарда, но остановилась, вспомнив, что они не имеют плоти. Они рассмеялись, и Рона рассыпалась в признаниях любви и благодарностях к молодой паре призраков.

Вскоре после этого в жизни Роны произошло событие, разделившее её жизнь на до и после. При загадочных обстоятельствах исчезла её мать. Она словно испарилась. Это произошло утром в субботу. Рона спустилась из своей комнаты вниз, на кухню, где уже пахло выпечкой. По выходным Роберта вставала очень рано и завтракала, не дожидаясь Роны. На столешнице стояла уже остывшая надрезанная шарлотка, а на обеденном столе был недоеденный завтрак Роберты: крошки пирога, недопитый кофе, открытая бутылка молока. На стуле лежало шёлковое кимоно. Домашние туфли послушно стояли под стулом, где она сидела за завтраком. Но самой Роберты нигде не было. Её уличная одежда была нетронутой. Она просто исчезла, испарилась, словно какая-то неведомая сила превратила её в воздух, вынула из одежды и перенесла куда-то…

Какое-то время Рона жила одна, но так не могло продолжаться вечно. В запертые двери дома стучались подруги Роберты, взволнованные её исчезновением. С каждым днем они стучали все напористее, и Рона не знала, что ей делать. Она представляла, как её заберут к каким-то опекунам, отправят в детский дом или куда ещё похуже. Однажды вечером она собрала вещи и навсегда ушла из дома, оставив за длинным обеденным столом нетронутыми два недоеденных завтрака из шарлотки и два приотодвинутых стула, на котором валялись кимоно Роберты и пижама Роны. Через пару недель все газеты писали о таинственном исчезновении женщины и её дочери прямо из-за обеденного стола: «Инопланетяне могут похитить каждого! В любой момент! Даже не дождавшись, что вы допьёте ваш утренний кофе»…

Рона отправилась в старый замок. Какое-то время она жила в подвалах замка, до которых не добирались любопытные – они были скрыты потайными ходами. По ночам она ходила в магазин, пока однажды не заметила, что продавец как-то подозрительно смотрит на неё.

– Девочка, а ты случайно не знакома с Робертой Рей?

– Нет, – замотала головой Ронетта и убежала прочь.

После этого случая Ненси и Бернард решительно заявили, что сама судьба велит ей покинуть этот город и отправиться в Гал?.

– И где он находится?

– Я не знаю, – ответил Бернард, – но я знаю, как туда попасть.

– В Уэльсе есть портал, – сказала Нэнси.

– В Уэльсе? Это же на том берегу реки!

Уэльс и Виллраэн стояли на разных берегах реки Равноденствия. Чтобы отправиться в другой город на пароме Роне понадобились бы деньги и документы, но показывать кому-то документы в её случае было бы опасно, а деньги у неё уже были на исходе. Ненси дала Роне набор столового серебра, некоторые свои украшения и сказала идти на север – она слышала от туристов, что где-то там, в деревне на утёсах есть человек, который подрабатывает тем, что даёт на прокат свою лодку для рыбалки.

– Денег с фамильного серебра ему хватит на новую лодку, а свою пусть отдаст тебе. И вот ещё. Это тебе от меня на память, – Ненси протянула Роне серебряный кинжал, – кто знает, кого ты там встретишь.

На следующий день Рона отправилась в деревню на северной окраине города. К вечеру она нашла старика-рыболова, который сначала не хотел соглашаться на обмен, но потом вмешалась его жена, и тогда Рона, наконец, получила ветхую лодку в обмен на серебро и бриллианты Нэнси.

Рона понимала, что времени у неё нет, и плыть нужно сегодня же ночью. Грести было очень тяжело, и она страшно устала от дальнего похода с тяжёлыми вещами за спиной. Но промедление могло дорого ей обойтись. После долгих колебаний, она приманила к себе маленькую птичку. По желанию Роны, птичка покорно села ей на локоть, словно покоряясь воле судьбы. Рона мысленно попросила прощения у птички, и ей показалось, словно та молчаливо простила её, подтверждая своё согласие отдать свою жизнь ради жизни Роны. Птица подлетела, и её охватило волшебное пламя, которое за пару секунд превратило её тело в горстку пепла, который упал в ладони Роны. Она растёрла руками пепел, взялась за вёсла, и с новыми силами всю ночь плыла к другому берегу реки.

Пока Рона переплывала реку, она заметила, что неподалёку от неё всё время кружит крошечная чёрная тень. Присмотревшись внимательнее, она разглядела, что это летучая мышь. Существо неуклонно следовало за Роной, то приближаясь, то удаляясь от неё. Рона подумала, что ей не помешало бы обновить свои силы, и протянула руку, чтобы приманить летучую мышь, но та не поддалась её чарам. Рона развернула ладонь, чтобы сжечь её, но та лишь встрепенулась. Рона почувствовала что-то неладное, и её охватил страх. Животное же, наоборот, стало наглее. Наконец, летучая мышь стала лететь прямо на Рону, и той показалось, что в полёте она стала превращаться в какое-то облако, угрожающе увеличиваясь в размерах. Рона достала кинжал и движением разрезала воздух перед тенью – та мгновенно превратилась обратно в летучую мышь, и улетела прочь, теперь окончательно.

Она достигла берега на рассвете. Дождавшись первых солнечных лучей, она сошла на берег, легла на старую деревянную лавочку на берегу реки, подложив под голову рюкзак, и уснула.

Рона проснулась от того, что на её ногу села чайка. Было всё ещё утро – спала она совсем не долго. Она поднялась на причал, где купила себе на завтрак чай и пирожок с рыбой. По счастливой случайности на столике, за которым стояла она, лежала рекламка: «Литературный вечер в городской библиотеке Уэльса», на обороте которой была миниатюрная карта города, по которой Рона могла бы без труда найти библиотеку.

Уэльс оказался удивительно красивым городом, хотя и не был городом в привычном понимании. Он скорее был похож на парк, посреди которого были расставлены дома. Рона чувствовала приятное ощущение свободы от страха, что кто-то может узнать тебя и лишить свободы – вот она, пропавшая девочка, никуда не пропала, просто сбежала из дома…

Вечером Рона уже сидела на лавочке в парке неподалёку от библиотеки и наблюдала, как женщины в вечерних платьях и юноши в выглаженных брюках и рубашках, идут под руку, неспеша, на литературный вечер. Опускались сумерки, на улицах стали загораться редкие высокие фонари и многочисленные низенькие, садовые фонарики.

Когда вокруг никого не стало, Рона начала разглядывать деревья. Ей не составило труда найти то самое: крона этого дерева была низкой и раскидистой, его листва была такой плотной, что за ней почти не было видно ствола, но было совершенно очевидно, что ствол этого дерева должен быть в несколько раз шире обычного – именно там и должен быть портал. Рона попыталась пробраться через крону, но у неё ничего не вышло: дерево плотно опутывали лианы с цветками, и Роне показалось, что листья и ветки словно выталкивают её, не давая пройти к стволу.

Тогда Рона вспомнила, чему учила её Нэнси, и решила заговорить с деревом. Она села перед ним в позу лотоса, совсем близко к кроне, так что она могла легонько поглаживать его листья, и рассказала дереву свою историю.

– Пусти меня, пожалуйста, помоги мне, – она провела рукой по листьям, и лианы растворились.

Рона подскочила, отодвинула рукой листву и шагнула внутрь, а лианы за её спиной снова срослись. Обойдя широкий ствол, она нашла в нём портал: это был разлом, в котором переливалось и мерцало что-то чёрное. Собравшись с духом, Рона шагнула в портал.

Она упала на асфальт с высоты примерно двух метров. Вокруг неё стали собираться люди. Она достала кинжал и вытянула руку.

– Где я?

– А куда ты хотела попасть?

– В Гало.

Какая-то женщина недоверчиво прищурилась и взмахнула рукой. Рона почувствовала, как по её коже что-то ползёт: вокруг неё образовались лианы, которые стягивали её руки. Она вскрикнула и подожгла их. Вопреки ожидания Роны, лианы не обратились в прах, а упали на землю и продолжили гореть огненным кольцом. Рона в растерянности стояла в кольце огня, не решаясь перешагнуть его, и в какой-то момент огонь действительно перекинулся ей на джинсы. Но та женщина уже сказала позвать какого-то Мариуса. Он пришёл как раз вовремя и потушил огонь.





Конец ознакомительного фрагмента. Получить полную версию книги.


Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=68506021) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.



Кора, Ронетта и Онре отправляются на остров Эйрит в поисках хрустального черепа. Остров, чья дурная слава достигла даже самых отдаленных уголков земного шара, подготовил для путешественниц много смертельно опасных сюрпризов. Однако девушки решаются бросить вызов кровожадной богине острова Кретте и продолжают свое путешествие.

Как скачать книгу - "Кора. Хрустальный череп" в fb2, ePub, txt и других форматах?

  1. Нажмите на кнопку "полная версия" справа от обложки книги на версии сайта для ПК или под обложкой на мобюильной версии сайта
    Полная версия книги
  2. Купите книгу на литресе по кнопке со скриншота
    Пример кнопки для покупки книги
    Если книга "Кора. Хрустальный череп" доступна в бесплатно то будет вот такая кнопка
    Пример кнопки, если книга бесплатная
  3. Выполните вход в личный кабинет на сайте ЛитРес с вашим логином и паролем.
  4. В правом верхнем углу сайта нажмите «Мои книги» и перейдите в подраздел «Мои».
  5. Нажмите на обложку книги -"Кора. Хрустальный череп", чтобы скачать книгу для телефона или на ПК.
    Аудиокнига - «Кора. Хрустальный череп»
  6. В разделе «Скачать в виде файла» нажмите на нужный вам формат файла:

    Для чтения на телефоне подойдут следующие форматы (при клике на формат вы можете сразу скачать бесплатно фрагмент книги "Кора. Хрустальный череп" для ознакомления):

    • FB2 - Для телефонов, планшетов на Android, электронных книг (кроме Kindle) и других программ
    • EPUB - подходит для устройств на ios (iPhone, iPad, Mac) и большинства приложений для чтения

    Для чтения на компьютере подходят форматы:

    • TXT - можно открыть на любом компьютере в текстовом редакторе
    • RTF - также можно открыть на любом ПК
    • A4 PDF - открывается в программе Adobe Reader

    Другие форматы:

    • MOBI - подходит для электронных книг Kindle и Android-приложений
    • IOS.EPUB - идеально подойдет для iPhone и iPad
    • A6 PDF - оптимизирован и подойдет для смартфонов
    • FB3 - более развитый формат FB2

  7. Сохраните файл на свой компьютер или телефоне.

Книги автора

220 стр.Правообладатель:АвторОглавлениеКнига нарушает законодательство?Пожаловаться на книгуЖанр: городское фэнтези, книги про вампиров, любовное фэнтези
18+
Последние отзывы
Оставьте отзыв к любой книге и его увидят десятки тысяч людей!
  • константин:
    12.08.2022
  • Добавить комментарий

    Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *