Книга - Внутри меня зверь…

330 стр.Правообладатель:АвторОглавлениеКнига нарушает законодательство?Пожаловаться на книгуЖанр: героическая фантастика, книги о приключениях, научная фантастика
16+
a
A

Внутри меня зверь…
Татьяна Беляева


Конец света пришёл тихо и совершенно незаметно. Не было ни громогласных труб, ни катастроф вселенского масштаба. Просто разразились эпидемии и цивилизация сошла на нет. Остались выжившие, которые отчаянно цепляются за прошлое и окружающий их Мир. Природа, так сказать. И всё теперь по другому, но жить то хочется… А как ты тут выживешь, особенно если встретишь мышку весом килограммов пять, а у тебя три патрона для охотничьего ружья?!Пожалуй только на инстинктах и генетической памяти. И тут встаёт главный вопрос, а какая она, эта память генов?





Татьяна Беляева

Внутри меня зверь…





Том 1.





Глава 1. Шиповник.


Я лежал в шиповнике, уже два часа и даже не зализывал раны. На самой окраине заброшенных кварталов. Кровь сама запеклась, бурыми комками на и так слипшейся шерсти. Стая была, где то рядом, собаки. Но мой след потеряли. И после этого они говорят, что у них общие предки с волками. Колючек боятся – не выполнить задание старого Пса, а он по загривку за это не погладит. Пусть ищут, я подожду. В дурной бой против своры не кинусь. И даже не знаю, хорошо или плохо, что рядом нет людей, спасли бы они меня или стали помогать собакам? Сейчас главное дождаться ночи, они ее, почему то опасаются, интересно – почему? Но как бы то ни было, я выживу и уйду отсюда.

Только вот Шамана найду, если выживу. Найду и попробую его кости на вкус. Плохой тон есть мясо человека, не знаю, откуда я это взял, но чувствую, что прав. Я теперь многое чувствую. Плохой он человек, если человек вообще, я ведь его почти другом считал. Полтора года вместе на стройке работали, а он вот как. Да и я опростоволосился, на такой мякине попался. Хотя себя понять могу, я тогда был просто человеком… Старым человеком.




Глава 2. Спор.


Да уж, как всё изменилось. Уже и не все помнят, что когда то было по-другому. Я – строитель. Раньше это слово говорили о тех, кто делает новые дома, а теперь о тех, кто их разбирает. Города почти заброшены и молодёжь удивляется, как раньше люди могли жить в такой скученности. Мы, старики, помним как это и даже понимаем зачем. Хотя какой я старик в свои 48 лет?

Изменения начались, так как все давно и предсказывали, но очень для всех неожиданно. Сначала кризисы, которые все хотели переждать. Потом болезни, от которых все искали лекарства, а потом изменения климата, с которым уже и некому было бороться. И вот теперь я старик, строитель. Мы разбираем заброшенные кварталы. Всё, что находим ценного или просто пригодного к использованию – продаём. Иногда городским, но по большей части – деревенским. Они богаче, платят хорошей едой. Говорят, ещё есть крупные города, но далеко, туда наши торговцы не доходят. Да и сами разговоры, об этих крупных поселениях, очень уж похожи на обычные сказки.

У нас хорошая артель, дружная. Драки – конечно, бывают, но смертей уже года два не было. И жизнь выровнялась, днём разбор развалин, вечером закрываемся в своём общинном доме. Грех такое говорить – в городской библиотеке. Молодые и читать то умеют через одного, они спокойно себя здесь чувствуют. А мы, старики, ещё обращаем внимание на смысл, а не только на крепость стен. Но скоро и это изменится, мы умрём, им будет легче, ведь это их мир. Хотя в одном они правы, стены и правда, нужны крепкие, мир такой. Как только власть человека ослабла, звери стали нас теснить. Умные они стали, подозрительно умные. Да и в размерах прибавили, значимо. Интересно, а где они прятались, пока у нас были автоматы? Или это очередные шутки природы? Ведь некоторых из этих животных, даже мы, старики, не помним. А некоторых никто и не видел, только кости по утрам, ими обглоданные, находим, иногда человеческие. Дарвина бы сюда, Чарльза, я бы на него глянул в этой борьбе за выживание. Трудно жить, страшно, а хочется.

Усталость появилась у нас, стариков, недавно, год или полтора как. Мы, даже между собой, не разговаривали об этом, просто чувствовали. И, не сговариваясь, стали чаще ходит в патрули, подменяя молодых. Поэтому сейчас нас осталось всего трое, а было восемь. Почти все были рабочими с завода, а я агент по недвижимости, риелтор, так сказать. Угораздило же. Ладно, у них здоровье крепкое, а я как выжил, сам не понимаю. Ни вирусы не взяли во время эпидемий, ни пули, когда города разворовывали во время хаоса. И за что мне такое невезение?

Шаман появился, когда нас стариков оставалось всего двое. Сначала хотели назвать его таджиком, уж больно азиатская у него была внешность. Но потом пересилили косички, забавно завязанные на косточках, с двух сторон головы. Так и повелось – Шаман, а ему, правда, было всё равно, он почти всегда молчал. Работал хорошо, наравне со всеми, шутки понимал, лишнего не ел. Правда уже тогда мне не понравилась одна странность, патрули с ним больно тихие были. Ни люди, ни звери близко не появлялись. Но не обратил на это внимание, не почувствовал. И сам голосовал за него после испытательного срока, думал, нужны нам те, кто помнит прежнее время. Ошибся. По крови своей потерянной и ярости, которая горло пережимает, вижу, что ошибся. А ведь так обыденно всё это началось, с глупости. Всё больше моей.




Глава 3. Кость.


Мы вернулись с Шаманом из патруля, живые и, как обычно, не увидев даже хвоста зверя. Я давно заметил, даже когда всё проходит без сучка и задоринки, природа сильно взвинчивает нервы и библиотека – домом родным кажется. Радость чувствуешь, что пришёл. Мы с Шаманом просидели вместе весь этот вечер, он даже разговорился. Не знаю, что было причиной, может бутылка самогона, а может и этого молчуна пробирал иногда страх. Мы даже прогорланили, страшно фальшивя, пару старых давно забытых песен. Молодые оглядывались на нас, но скорее с улыбкой, нам можно, мы из патруля. Тем более внеочередного. А потом я предложил спор. Мало у нас развлечений, карты и шашки уже опостылели, хочется чего-то настоящего, жизненного. Он согласился. Быстро и не раздумывая, как будто давно готов был к такому предложению. Игра сама по себе простая, ставится задание и ты должен его выполнить. Причём выполнить обязательно, чего бы тебе это не стоило. В новом мире СЛОВО человека стало той единственной валютой, которой нельзя было падать в цене. А потом загадываешь желание сам. Правда, ведь не сложно? Особенно если считаешь человека практически другом. Когда он заговорил, очень тихо и чуть шепеляво, умолкли все. А у меня возник вопрос. За что ты меня так ненавидишь – Шаман? Смертной ненавистью, где я перешёл твою тихую извилистую дорожку? Но это всё так и осталось не спрошенным.

Пока не спрошенным.

Да и о чём тут говорить, если задание ерундовое, как забрать конфетку не нужную у ребёнка. Всего то, пройти на другой конец города и взять старую обглоданную кость у пса из миски. Вот только одно уточнение – у Пса из миски. Не путайте. Да и в этом нет ничего страшного – это ведь просто собаки. Но наши все знали и понимали. Изменилось всё, даже эти друзья человека. Они последние, кто остались с нами, по собственной воле. Собаки ходили с нами в патрули и на охоту. Иногда оставляли свои кости на пустырях, после схваток с дикими, но чаще приносили добычу в семьи. А самого старого Пса я помню с очень давних времён. Он появился в наших краях сразу после гибели города и стал Вожаком. Не сразу конечно, а со временем, через десятков пять шрамов и разорванных глоток. Но с тех пор он ни капли не изменился, разве что крупнее стал. Мы дружим с собаками, или они терпят нас, по старой памяти. Кто скажет, как оно на самом деле.

Артель молчала. Слово сказано. За что же ты так со мной Шаман?

Сутки у меня были, на всё про всё. Уже трезвый я встал из-за стола и пошёл спать. Утро вечера хоть и не мудренее, но ночью к собакам только идиот полный сунется. И я это знал не понаслышке, я видел, как собаки отучили диких появляться в своём городище. Это было лет пять назад, когда мы отправились за грибами, в лес. Ходили мы в него редко, больно опасно это стало. Но чтобы запастись на зиму, да большой компанией, риск того стоил. Вышли на привычную поляну, с которой и начинали поиск. Но собаки нас опередили, на поляне было около сотни волков. В разных углах поляны, но собаки оставили их всех, оставили даже волчиц и щенков, видно в назидание другим. Дальше в тот раз мы не пошли. Но с тех пор, насколько я знаю, никто в собачье городище из диких не забредал. Разве, что совсем уже жизнь надоедала.

Зачем же тебе это нужно Шаман?

Утром, когда я уходил, артельцы молча, смотрели мне вслед. Провожали. Да я и сам уже в душе с ними попрощался. Жаль Шаман на глаза не попался, хоть бы врезал ему по роже, напоследок, для дорожки гладкой и лёгкой. Идти было не далеко, собаки устроили своё поселение в уже развалившихся кварталах, на окраине. Логово Пса я отыскал быстро, в самом центре, там, где совсем тихо и даже щенки своей вознёй не омрачают утренний отдых. Миска – первое, что я отыскал взглядом. Она была на месте, как и всегда, да и кость лежала, именно там, где ей и положено. Только вот одна проблемка вырисовывалась, Пёс лежал неподалёку и ждал. Как будто его предупредили. Он просто смотрел в мою сторону, лениво положив морду на лапы. Вариантов нет, да и конце концов, почему я – человек, должен бояться!!! Медленно потянув руку за костью, я знал, что всё будет хорошо. Кому она нужна, эта старая, трижды обглоданная дождём и ветром кость? Ну, кроме меня конечно.

Я успел отдёрнуть руку, правда, недостаточно быстро. Я может и ожидал чего-то подобного, но без предупреждения и клыки сразу у горла – это перебор. Хорошо хоть рефлексы у меня сработали, его клыки вместо горла сжали руку. Несколько часов спустя я порадовался тому, что Пёс не перебил кость и не порвал сухожилие. Тогда бы наверно не ушёл. А на тот момент, я наверно очень удивил Пса, успев ножом полоснуть по его лапе.       Не ждал лохматый? Знай наших!

Но это пришло в голову потом, первые секунды после клацанья зубов Пса, я видел только десяток собак летящих на визг своего вожака. И понимал – время кончается. Даже если сам Пёс не доделает начатое, за него постараются шавки. Побежал, так как не бегал от двухтонного кабана, когда он вышел на наш патруль. Тогда, кстати, мы потеряли близнецов. Их тела мы опознали потом только по клочкам рыжих волос. Я гордился собой, и по иному, чем стелиться над землёй я свой бег не назвал бы. Гордость, которая кончилась вместе с воздухом, когда собаки, наконец, поняли, кто обидел их вожака. Я нырнул в первую подворотню, всё-таки город мой участок, который я исколесил в своё время вдоль и поперёк. Я протянул до ночи, пока меня не перестали искать, правда, стоило это мне очень дорого. Единственный вариант скрыться я увидел, пробегая мимо канализации. Плохой вариант. Странное ныне место. Так, по крайней мере, говорил один кандидат наук, он у нас выжил недели три. Всё пытался объяснить, почему там свечение по ночам и рассказывал про какие-то биологически активные вещества. В общем, никто не забирался в канализацию, особенно после того, как он оттуда не вернулся. А тот парнишка, который однажды туда сходил и вернулся, с тех пор ненавидел муравьёв и всё мечтал сделать себе огнемёт. Я рискнул, хотя это сильно сказано, у меня просто не было вариантов. Дорогу к артели псы мне отрезали в первую очередь.

Нырнув в провал, я постарался затеряться в глубоких переходах. Да, опасно. Наверное. А наверху смерть. И это непреложный факт. Так что отыскав более менее сухое место я устроился, с единственной надеждой, что сюда собаки не полезут. Так и задремал, с выставленной вперёд рукой, в которой едва заметно поблёскивал нож.

Вышел я из канализации только на рассвете, мягко и не торопясь. Хотя как сказать, вышел не совсем я. На поверхность выбралась черная кошка очень даже приличных размеров. То, что я не понял это сразу, могу объяснить только одним, шок. И адреналин.

Меня уже искали. Но чувствовал я себя гораздо спокойней, в отличии от того пса который мне встретился первым. Спустя некоторое время меня назовут пантерой, а тогда мне вслед из перехваченного собачьего горла вырвалось только – кот ободранный. Он полз довольно бодро, а я нёсся вперёд широкими прыжками. Прочь от города и собачьей своры! Думал, успею уйти тихо, но за моими плечами раздался вой, всё-таки этот пёс отыскал воздух, чтобы подать знак стае. Они пытались меня окружить, два или три раза, я не помню точно. Так что уход из города чёрной кошки стоил стае подранных боков и сердитого рычания старого Пса. А мне – красного отблеска на когтях, в свете луны. После отдыха в кустах шиповника, на окраине леса, я ушёл в чащу, унося в зубах свою драгоценную добычу – кость.

Шаман – я выжил, не знаю, как для меня, а для тебя это плохо. Очень.

Да, я не могу сейчас пойти в артель или в город вот в таком виде. Свои же убьют. И даже не поморщатся. Но я разберусь, что со мной произошло. И вот тогда… А пока надо выжить!

Я никогда один не ходил далеко в лес, честно говоря, страшновато было. Но природа взяла своё, очень хотелось есть. Я очень хорошо отношусь к животным!!! Но. Поделюсь новым опытом – зайцы очень вкусные. Я учился, как младенец, шаг за шагом. Сначала вспоминал фильмы БиБиСи и всё ругал себя, что смотрел их так невнимательно. Потом, после двух неудач и первого зайца в зубах, стало легче. После сытости появились новые потребности, которые пришлось решать быстро. Шли дожди и я отыскал себе жильё, бывшую нору барсуков. Они здесь жили совсем недавно, двое взрослых и один молодой, похоже, из тех, кто появился в этом году. И в этом я был уверен, чувствовал это – по запахам. Новые ощущения вошли в мою жизнь незаметно, но теперь я не представлял, как мог жить без этого раньше. Жизнь показалась не такой уж и плохой. День за днём. Шаг за шагом. И так пока я не вышел на новую охоту.




Глава 4. Кровь.


Я охотился уже битых три часа. Что-то шло не правильно, не смотря на все свои уловки, я всё ещё оставался голодным. Но что может помешать охоте пантеры? Правильно. Ничего! От этой мысли я самодовольно мурлыкнул, но очень тихо, потому что шёл по следу своего ужина и может быть даже завтрака. Заяц, который был где-то рядом, скорее всего, весил килограммов пятьдесят. А может быть и больше, если доверять следам. Его предшественники в моих лапах были вдвое меньше. Надежда и голод гнали меня вперёд. Кто первый, я или темнота? Хотя чем мы отличаемся, уж во всяком случае, не окраской.

Мне повезло, я достал его прыжком совсем не далеко от норы. И он был даже крупнее, чем я представлял в своих голодных фантазиях. Хотя размер не так уж и важен, когда ощущаешь тёплую шкуру, которая приятно щекочет твою пасть. Глупый зверь.

Глупый? Я в это правда, поверил, ненадолго.

Как же не хватает опыта. Взрослый, битый зверь, уже наживший нору и потомство, остановился в десятке метров от своего жилища. Зная, что за ним по следу идёт хищник. Так к чему он прислушивался, повернувшись к тебе спиной – идиот? Причём идиот – ты, пантера. Лучше научиться поздно, чем никогда. Эта мудрость чуть не стоила мне выбитого глаза, когда сова нанесла свой первый удар. Я успел выплюнуть добычу из пасти и даже лапой отмахнул зайца себе за спину.

Это моя добыча!

Сова считала также, более того, видно давно не видела представителей кошачьих, в этих краях. Смелая атака, а больно-то как!!! Я уже почти ничего не слышал, да и с ориентацией было сложновато. Почему мне никто не рассказывал, что птица может так оглушить ударами крыльев?! Самое страшное, что сейчас под шкурой пантеры находился самый обычный, испуганный человек. Который очень очень хотел жить, но этого вполне хватает, как оказалось. И если человек не особо знает, что делать, то остаётся спросить. А чего тебе хочется, пантера?

Есть!!! Мяса! Но можно и курицу…

Я прыгнул вперёд, уходя от ударов совы. А что ты теперь можешь сделать, птица, когда я так близко? Всеми четырьмя лапами я стал цепляться за перья. Только не отпустить! У меня получилось. Полетели перья и пух, вперемешку с криками совы. Но это ненадолго, пока не доберусь до горла, и никуда ты не денешься, птичка. Ну вот и тишина. Вот так добывается опыт, страхом и кровью. Если очень повезёт, то не своими. Голод мне уже не грозит. С каким же удовольствием я сейчас попробую крылышки на гриле, даже без приготовления. Просто крылышки.

Теперь, перекусив, можно заняться и законно отвоёванной добычей. Ты посмотри, мой серый друг ещё дышит и делает это довольно активно. Что же, прихватим с собой, дорога не особо дальняя, а свежее мясо не повредит. И в пасти держать удобно, хотя вес добычи и немногим уступает моему. Но своя добыча лапы не отягчает. Дотащу как-нибудь.

Родная нора и серая туша. Всё, я в своём новом доме. Можно и спать ложиться, но откуда тревога? Что тебя смущает, Кот? Я могу тебя так назвать, ведь я это ты. Почему ты его не добил, почему так отчаянно принюхиваешься? Странный ты.

И заяц странный. То, что он такой крупный меня не удивляет, животные правда выросли. Не все, но очень и очень многие. Единственный вид, который совсем не изменился – это человек. Ну, если не брать в пример странностей вроде той, что произошла со мной. Странные времена, странный мир. Странный заяц.

Но чем он отличается от других?! Что в нём не даёт мне покоя?

Какая разница, сон я думаю, сгладит разногласия разума и желудка. Будет день, а пища уже есть. Спать. Плохо быть не совсем пантерой. Полчаса попыток уснуть и снова судорожное метание по норе. Что-то не так. Причём это что-то плотно связывает сову, которую я уже съел и зайца, который на очереди. Я разберусь или умру от бессонницы. Вот она беда моей человеческой половины – любопытство.

Заяц шевельнулся.

Подойти и обнюхать, я сейчас запахам доверяю гораздо больше чем глазам. Живой, здоровый, взрослый заяц. Испуган и немного оглушен. Небольшие раны на шее. Запёкшаяся кровь. Не хватает пары клочков шерсти. Сердце бьётся ровно и часто. Кровь… Кровь! Какой же я дурак! Коротким рывком я метнулся к главной ценности своей берлоги – кости, украденной у Пса. Чутьё, я скажу тебе спасибо, если я ошибся. Десять минут судорожного втягивания воздуха и пустота. Слишком долго ты была без хозяина, никому не нужная часть давно убитого оленя. На свалку, вон из берлоги. А ты заяц спас себя, причём сделал это малой кровью. Теми несколькими каплями, что успели вытечь, за всё время моей охоты на тебя. Несколько капель, но человеческой крови. Такой же крови, как у меня. После боя с совой, я тщательно вылизал все свои раны, этот вкус и запах я не спутаю ни с чем. Ты – человек. Или был им когда то, так же как и я.

Вот ты оказывается какой – серый Заяц.




Глава 5. Мысли.


Беги, беги быстрее серый. Братом я тебя не назову, даже в мыслях язык не повернётся, но и убивать не буду. Я не ем человеческое мясо, это дурной тон, теперь я точно знаю почему. Я человек. Не знаю, как и почему я оказался в кошачьей шкуре, разберусь с этим, когда придет время. Единственное, что могу сказать смело – тебя Шаман, я человеком не считаю. И спрос с тебя будет отдельный. А ты беги, Заяц. Ты человек, но видно слишком долго оставался в своей серой шкуре.

Да, логово стало домом. Где-то впереди маячили осень, а потом и зима. Охота, отдых. Прогулки по ночному лесу. Свары с окрестными животными. Мне очень понравилась такая жизнь. Перезимую. Потом, если повезёт, то найду кошечку и создам семью. Просто чудо, а не жизнь. И главное, чудные запахи осеннего леса. Живые запахи, настоящие, без примеси фальши и искусственности. Жалко, что я не поэт.

Проснувшись этим утром я, вдруг, понял одно. Если ещё пару недель проживу в таких условиях, то навсегда останусь в этой шкуре. И осознал я это очень чётко. Надо что-то делать и при этом срочно. Именно поэтому, сразу после завтрака, я направился в сторону города. До этого момента, таких походов старался избегать из принципа или назовите это развитым чувством самосохранения. Особой разницы нет. Не хотел убивать или быть убитым. Но теперь пора. Или я разберусь, или через пару недель забуду, зачем мне всё это нужно. В путь.

Не дальний и не трудный, я подсознательно старался держаться поближе к городу. Вот уже, кстати и он, развалины с которых начинался пригород. Дальше то что, кошачий мыслитель? Думай и делай это побыстрее. Вот знать бы еще, о чём думать. И что именно нужно делать. Пока лежу, смотрю, делаю вид что размышляю. Краешек моего любимого шиповника. Окраина города. Приду в таком виде в артель, навеки останусь там, как трофейная шкура на стене. И это если собаки не перехватят раньше.

И так. Вопрос первый – как пройти в город и остаться живым? Ответ – в виде человека. Единственный возможный вариант. Тогда вопрос второй, тебе Кот – как стать человеком? Ответ – так же, как ты стал пантерой. Я люблю свою сообразительность. Теперь осталась самая малость, придумать, как это реализовать на практике.

Хотя есть ли ограничения у чёрной кошки?

Оказывается есть. Пора домой, в теперь уже не родную берлогу. Мысли, правда, бегут быстрее, чем мои лапы. Что делать и в каком порядке. Составь план, Кот, тебе же будет легче. Как ты стал пантерой? Не знаю, хоть убейте, не знаю! А раз так, то буду делать из себя человека, причём своими руками. Как я докатился до этого стояния на четырёх лапах? Перечисляй всё, что происходило с тобой в тот день.

Был укус старого Пса и бешеная погоня в развалинах. Потом отсиделся между плитами у бывшего техникума. И попытка выбраться из города, которая закончилась спуском в канализацию, из которой я и вышел уже Котом. Побег из города в расчет уже брать не приходится.

Ну что, остаётся только пройтись по местам боевой славы, повторяя все свои прежние действия. Вот только встречи с собаками очень хотелось бы избежать. И, очень хочется надеяться, что укус старого Пса необязателен. Второй раз мне с ним уже может и не повезти. С одеждой тоже была проблема, но хорошо вовремя об этом вспомнил. Если получиться, не хотелось бы пред ясны очи всей артели показываться, вот в таком виде, то есть в чём мать родила. Но эта проблема решается просто. Надо будет всего лишь сделать маленький крюк, по развалинам, помню я место на складах, где ещё можно отыскать что-то целое. Потом одежду в зубы и вперёд.

Завтра, значит и начну. До рассвета, уже надо быть на окраине. Хорошо хоть знаю, как можно обойти патрули. А сейчас – спокойной тебе ночи, чёрный Кот.

И удачи, завтра! Я очень надеюсь, что всё получится. А теперь надо хоть немного поспать.




Глава 6. Кошки – мышки.


В предрассветный час я был на месте. Пока везло, только дважды пришлось остановиться, один раз запах людей, второй раз вой патрульных собак. Но всё обошлось. Трудно заметить чёрную кошку в темноте, особенно если она этого не хочет. А вот уже и спуск вниз, в канализацию. Не тот с которого у меня всё началось, но думаю это совсем не принципиально. Чего остановился, Кот? Подобрал хвост и вперёд! Тем более что запах не предвещает ничего страшного. А здесь, на поверхности, вот-вот взойдёт солнце и тебе будет плохо, животное. Заметят, как пить дать заметят. Так что вниз, я сказал! И побыстрее.

Удалось, я в канализации. Здесь, правда, ничего страшного, пока, не наблюдалось, а там посмотрим. Что делать дальше даже не представляю. Немного подумав, я начал двигаться по узким тоннелям в сторону собачьего городища. И отыскав место почище и посуше сел, теперь буду ждать. Прошло несколько часов, так мне подсказывал мой внутренний хронометр. Тут и начались странности – я почувствовал голод. Хотя по моим расчётам, того, что я съел перед выходом, должно было хватить до следующей ночи. Странно, но пока не опасно. Опять же какое-то разнообразие, ведь скучно сидеть и ждать, когда возможно вновь станешь человеком. Желание перекусить подтолкнуло к новой прогулке по окрестностям. На первый взгляд канализация, как канализация и страх может внушить только совсем уж глупому существу.

Удар, визг, прокушенная лапа и минимум две глубокие царапины на плече. Больно до жути. Да уж, мне точно пора становиться человеком и не таскаться по подземельям. Эти выводы делаю из уровня адреналина в крови и мёртвой крысы, которую выплюнул из пасти. Здравствуй мышка, десять килограммов мышц, когтей, зубов и агрессивности. Как же ты так тихо ко мне подобралась, радость моя? И почему ты такая смелая?

Хотя смелость её я понял, увидев десятки красных огоньков перед собой. Эх, пусть природа отдохнёт, не знаю уж почему, но в этот бой я пошёл с радостью. Жалко пространства для манёвра маловато, зато теперь мы на равных, никто никого не удивит.

Где они так наловчились бить одновременно? Конечно, честного боя я не ожидал, но одновременный бросок трёх крыс к моим передним лапам попахивал неоднократно отработанной и хорошо апробированной тактикой. Мне даже захотелось пожалеть тех, на ком вы так натренировались, бойцы. Твою кошачью мяу! Одного всё-таки пропустил. Крысёныш! Молодой, резвый, самонадеянный. Прокусил мне переднюю лапу, а если теперь попробует прорваться к задним, то мне, скорее всего, конец. В сцепке на два фронта мне не устоять. Молодец крысёныш! Захотелось побыстрее, красиво, одним рывком добраться до моего горла. Вот на этом броске он так и остался молодым. Навсегда. С переломленным хребтом. А два его собрата, пытавшиеся меня отвлечь, оплатили жизнями неудачную попытку молодой крысы.

Теперь буду осторожен. Бой, а иначе я это действо не назову, продолжался минут пятнадцать. Последние три подранка убежали сами, буду надеяться надолго. Кровь стекала по бокам и сочилась из дважды прокушенной лапы. Чувствовал я себя, мягко говоря, отвратительно, мне нужно отдохнуть и как можно дольше. Стараясь не отмечать свой путь кровью, я искал хоть какой-нибудь вариант безопасно отлежаться. Каковой и представился, сразу, за первым же поворотом. Причём вместе с едой. Муравьи видно готовили новый склад с запасами. И уходя, на дневной отдых, оставили только двух сторожей. Огнемёта у меня с собой не было. Зато было желание жить и когти, которыми одинаково легко было проткнуть насквозь крысу или вскрыть хитиновый панцирь муравья. Я не знал съедобные они или нет, но вот сухая пещерка, с камнем вместо двери, меня вполне устраивала. Муравьи совершенно не ожидали увидеть кошку в канализации. Именно поэтому я уже через минуту затаскивал их тела внутрь будущего склада. Теперь, как можно плотнее, задвинуть камень. Ну, вот теперь можно подумать и о гастрономических экспериментах. Я впервые в жизни, в том числе и человеческой, попробовал муравьёв.

Неплохо, немного кисловаты, но подойдёт. А ещё я где-то читал, что в верхней части туловища муравьи хранят запасы еды. Взмах когтей, немного надавить, так… Еды нет, зато жидкость внутри неплохо пахнет. Более того, запах достаточно хорош, чтобы я рискнул попробовать. Правда, вкусно. Вот теперь можно и отдохнуть. Еда значимо успокаивает и прибавляет сил. Ушки на макушке и спать. Хотя была ещё одна странность, которую я успел отметить прежде, чем меня сморил сон. Раны почти затянулись, слишком уж быстро, даже для моей кошачьей ипостаси.

Звук, далёкий, но тревожный, выхватил меня из полудрёмы. Открыв глаза и осмотрев пещеру, опасности я не обнаружил. Но в следующий миг я понял, что произошло непоправимое. Я не чувствовал хвоста!!! Значит, раны, полученные в бою с крысами, могли быть серьезней, чем я подумал сначала. Стоп! Успокойся и осмотри себя внимательно Кот. Мои глаза были прекрасно приспособлены к темноте и, уняв сердцебиение, я приступил к делу. После беглого осмотра руки просто опустились. Хвоста я не чувствовал потому, что его не было. И опустились у меня именно руки. Но как?! И почему… Где и с чем я угадал?

Не знаю. Но шаг сделан. За что ты боролся… Ну что, человек, нужно выбираться отсюда.

Человек!!! Теперь срочно за припрятанной у входа в канализацию одеждой. Да, ещё ночью я забежал на склад и прихватил первое, что попалось в лапы. Правда, потом долго отплёвался от пыли, забившей всю пасть, пока я нёс её на место. Вытряхнуть грязную одежду лапами не было никакой возможности. Неудобно это. Так что добытую одежду я оставил, придавив камнем, прямо у спуска под землю.

А теперь беги, Кот. Причём беги как ошпаренный. Мне в канализации и в кошачьем виде находиться не стоило, не говоря уже о человеческом.

Всё, пронесло. Добрался. Жаль, что с размером штанов не совсем угадал, жмёт немного. А вас муравьи я запомню. Может вы и не причём, но, по крайней мере, вкусные. До встречи. Обязательно ещё увидимся!

Мне пора на поверхность, пока там ещё день. День – я это чувствовал. Ощущения, как впрочем и запахи, меня пока не оставили и я искренне этому рад. Не хотелось бы вновь становиться прежним ущербным существом, каковым на поверку оказался человек. Хватает уже врождённой человеческой грации, как у обезьяны на канате. Ну что, начнём подъём по эволюционной лестнице? Вверх, из канализации к звёздам!!! Точнее к звезде, по имени Солнце. Вот, теперь не стыдно и в артели появиться, пред ясны очи Шамана. Чтоб ему пусто было. Вот не подставлю я ему другую щёку, пусть и не надеется!




Глава 7. Почти человек.


Чутьё не подвело, на поверхности ещё день. Но перед тем как уйти я успел сделать важное дело. Нашёл по пути пустую жестянку, вернулся и набрал из муравья «волшебной» жидкости. В её «особых» свойствах я совершенно не уверен, но перестраховаться надо. А теперь главное аккуратность. Короткими перебежками, не попадаясь на нос собакам, я направился к дому артели. Не оглядываться, не нервничать, собаки это отлично чувствуют, широким шагом. Вот уже метров двести и библиотека. Странно только, что патруля не видно, обычно он контролирует подходы к артельному дому. Хотя… Нет, всё в порядке, не потеряли нюх ребята, просто позицию сменили. Вон на втором уровне развалины, в прошлой жизни, бывшей пятиэтажкой, виднеется голова Краба. Не думайте, у меня не галлюцинации, его так назвали за крепкую лапу, которую иначе чем клешнёй не назовёшь. Хороший дозорный, только медленный, я уже стоял в пяти шагах от двери, когда он подал знак. Тормоз, ну да это простительно, день всё-таки, самое спокойное время.

Дверь распахнулась резко, чуть не задев мой нос. Так мы всегда встречали залётных гостей, раз пришли сами, то и не обижайтесь, терпите. Дверь открывал Крот, я понял это по запаху, даже прежде, чем рассмотрел его серый берет и сапёрную лопатку. Удивить хочешь, давай и правой ногой немного ускорил дверь на возврате. Получил в лоб? Вот теперь посмотри от кого и прикрой рот, а то муха залетит, челюсть вообще закрыть не сможешь. Было у меня однажды, такое, с мухой, твёрдая и упрямая, почти с мой кулак размером. Чуть тогда не задохнулся. Вот об этом случае я и напомнил Кроту, пока он потирал шишку и смотрел на меня, как на покойника. Хорошо, что он хоть креститься не стал. Ладно, понял я уже, что ответа не дождусь и, отодвинув сторожа в сторону, пошёл в общинный зал. Не век же на пороге стоять. Зал был полон, день шёл к концу. Даже пара собак была в наличии, видно патрульные. Ну да мне пока не до них, потом разберёмся. Где Шаман?

Вот ты, за боковым столом, спиной ко мне. Можешь ничего не говорить Шаман, я и так всё понял, по спине напряжённой и тому, как уши у тебя пошевелились. Что же ты за зверь – Шаман? Или птица? Знаешь, кто пришёл и, подозреваю, догадываешься по чью душу. Остальные артельцы, медленно, но верно начали понимать, кто перед ними стоит. И тишина…

Да ладно вам ребята, я тоже рад вас видеть. Извините, но объяснять вам, что я это я очень нудно. Да и бестолково тратить на это целую кучу драгоценного времени. Общий ступор и оцепенение артельцев как рукой сняло. Мои плечи уже ноют от похлопываний и объятий. Хватит мужики, хватит, я и правда живой. Где был, как выкрутился, всё потом, сейчас расскажите, что у вас.

Вот так меня, вернувшегося из могилы, встретили. И новостями порадовали. С собаками мы в состоянии холодной войны. Без оружия артельщикам ходить по городу запрещено, от греха подальше. В патрули порознь, а эти две собаки, что в доме – чужие, приблудились пару дней назад и старому Псу не подчиняются. Началась вся эта заваруха после того как Пёс на меня бросился, почти три месяца назад. Пытались меня отыскать, отправили отряды на окраины, но не нашли, в итоге подумали, что собаки были шустрее. Хотели уже идти стрелять собак, но на общем совете решили это дело пока отложить, времена тревожные. На мой вопросительный взгляд староста насупился и отвел глаза. Потом сказал просто и увесисто – волки вернулись. Странно вернулись и сами странные. Мы патрули удвоили и твои поиски прекратили. Извини, думали не собаки, так волки тебя найдут. Хотя, собаки с тех пор заняты очень сильно, говорят поисковая стая, за тобой ходившая в лес, не вернулась. В их городище полдня вой стоял. Так им и надо, мы теперь собакам не друзья.

Потом мы со старостой вышли на перекур. У нас курение не поощрялось, но старики могли позволить себе эту блаж. Сидели на скамейке возле стены, пили травяной настой на самогоне и молчали… Поздно уже… Пора спать. Многое переговорено, но я-то понимаю его взгляд. Нет, староста, я не расскажу, как выжил и где был. Тем более не расскажу, что задумал. Но ты не бойся, крови в общине не будет, я очень надеюсь, что Шаман не дурак и поймёт всё сам. Тебе отдельное спасибо, за то, что чуть не выгнал его из артели. Большое спасибо. Ценю. Но дальше я всё сделаю сам. В обед, за общей едой, о чём тебя честно и предупреждаю. Ты собери всех и не бойся, Староста.

Староста. Медведь, если нюх мною приобретённый, не обманывает. Большой и лохматый, вечно сонный зимой, вот как я раньше этого не замечал? Но это раньше, теперь Кота не проведёшь. Тебе только это знать рано, я ещё сам ничего не понял. Поэтому, спокойной ночи. С утра буди меня, ещё поболтаем.

А место моё ещё не занято, Староста? Ну, извини, извини, не хотел тебя обидеть. Я пошёл спать и ты не задерживайся, где меня утром искать знаешь.

Утро, даже странно как-то, совсем уже отвык умываться водой. Страшновато и неудобно, языком проще. Но я справился. Здравствуй, Староста! Опять с утра на сладкое налегаешь, не надоело ещё? Привычки не меняются, да и с чего им меняться. Посидели вдвоём, перемолвились о ерунде какой-то. Спокойно, мирно на душе. Дом есть дом, никакая нора в земле этих ощущений не заменит. Пора, все подходят на обед, по лицам видно – староста многих предупредил. Патрульные, крепкие ребята, двери плечами подпирают. Начнём, Шаман?

Я встал и откашлялся. Хотя и так, не смотря на обилие людей, в столовой было очень тихо. Я хочу сказать пару слов:

– Выполнил ли я задание, как было условлено по спору? – спокойно начал я.

– Да! – чуть ли не хором ответили артельцы.

Многие присутствующие начали степенно кивать головами. Некоторые из них были в собачьем городище, когда я брал кость. Один из присутствующих даже проворчал, что ружей, жаль, не было с собой, может всё и по-другому повернулось бы.

Шаман, ты ещё можешь возразить и оспорить то, что я выполнил задание. Тогда просто дуэль. Молчишь… Ну молчи, Шаман, молчи.

Когда гул немного утих, я продолжил: Я имею право на своё желание?

Ответ аретельцев был прост и однозначен: Да!

Всё ещё нечего сказать? Ну, тогда и не жалуйся. У тебя был шанс умереть честно. Хотя ты – Шаман и честность, очень далёкие друг от друга понятия. Тогда моё слово. Я не буду придумывать тебе сложных поручений, община не должна страдать. Наши жизни принадлежат артели.

Мы пойдём с тобой в патруль, дальний, вдвоём. Послезавтра. Выходим утром.

Почему ты так спокоен, Шаман? Киваешь головой. Согласен? Уверен, что вернёшься именно ты. Сильно уверен. Дорого бы я отдал, чтобы узнать – кто ты. Это был первый случай, после возвращения, когда меня подвёл нюх, я не могу тебя понять Шаман. Не узнаю, никогда не чувствовал этого запаха. Даже подумал сначала, что чутьё меня оставляет, но ты помог. Сам того не желая. Прошёл в двух метрах, даже не взглянув на меня.

Да и зачем нам смотреть друг на друга? Всё и так ясно.

Косточки тебя выдали. В косы заплетённые, старые. Я видно и в прежние времена запахи улавливал хорошо, просто не разбирался в них. Это кости близнецов, я с ними на соседних кроватях три года спал. Вот теперь у меня вопрос к тебе Шаман – кабан их тогда отыскал или ты? Так что у меня образовался ещё один счёт к тебе. Большой.

Не знаю кто ты Шаман, но точно не человек…




Глава 8. Спор. Окончание.


Шаман ушёл после обеда я тоже решил не терять время даром. Не хочу, чтобы у него был хоть один шанс. Мы уйдём, а ночью, в лесу, ты Шаман встретишь Кота. Вот тогда и попробуем – из какого ты теста. Но для этого нужно стать Котом, в лесу, без всяких приготовлений. Так что жди меня канализация, скоро приду. Я буду снова экспериментировать и разбираться, как это всё работает. Но перед этим выполню просьбу старосты. Очень уж он просил прогуляться с ним, вдоль собачьего городища.

Когда я вышел, около общинного дома стояло около десятка молодых парней. Все с ружьями, а один держал в руках автомат, большой раритет в наших местах. Особенно с тех пор, как патроны стали заканчиваться. Ради меня, похоже, из запасников артели вытащили. Староста улыбался. Да, похоже прогулка обещает быть насыщенной, особенно если не повезёт. Мы со старостой двинулись вперёд, под бдительным присмотром охранной группы. Он мне с утра объяснил, что эта прогулка нужна для моей же безопасности, чтобы собаки поняли – второй раз им так просто всё не сойдёт с лап их немытых. Я согласился. Прогуляемся, для поднятия престижа рода человеческого.

Но закончилось наша прогулка совсем не так, как мы ожидали. Вместо ружей нам скорее бы понадобились бинты и лекарства. И первое, что бросилось в глаза и сильно нас насторожило – это отсутствие охраны на окраинах собачьей земли. Такого прежде никогда не бывало. Причины такой беспечности мы увидели уже метров через двести. Два сильно потрепанных пса зарывали на своём кладбище тела сородичей. Судя по ранам на мёртвых собаках, волки действительно вернулись. Так что мы, даже не особо это обсуждая, решили не искать лишних приключений, собакам явно было не до нас. Тем более мы и так показали всё, что хотели. Шагах в десяти от нас, сильно прихрамывая и с огромной раной на бедре, проковылял старый Пёс. Думаю, мы поняли друг друга, ну а решение личных проблем придётся отложить.

А ты стал крупнее Пёс. Гораздо крупнее, чем в прошлую нашу встречу.

Отдав долг обществу, я распрощался со всеми и ушёл. Никто меня не останавливал. Да и зачем, понимали, что забот у меня сейчас хватает. Как и обещал, я иду к тебе, канализация. Никогда бы не поверил, что буду туда так торопиться. До сих пор не знаю, как я стал пантерой, но канализация тут сильно замешана. И это, для меня, не обсуждаемый факт.

Может быть воздух там особенный? Ну или ещё чего-нибудь…

Для начала систематизирую имеющуюся информацию в своей голове. С местом всё просто и понятно. Плюс оба моих превращения произошли, когда я спал. И это может быть важно. Так что придётся мне, пожалуй, просидеть в канализации столько, сколько будет возможно. Ну а сомнительный фактор, в виде муравьиной жидкости, я выпью уже в лесу, перед самой ночёвкой, а там видно будет. Вот в принципе и вся доступная мне подготовка к походу. И я очень надеюсь, что этого хватит.

После приготовлений я вернулся в артельный дом только после захода солнца. Пропустили меня внутрь быстро и без обычного ворчания. Понимала охрана, задержался – значит нужно. Но я оказался не самой поздней птахой, через час после меня появился Шаман. Значит, всё-таки, нервничаешь, готовишься. Правильно, переживай, скоро мы поговорим по-другому.

Но спать этой ночью я так и не лёг. Посидели с ребятами очень даже душевно, поговорили о жизни, даже в шахматы несколько партий сыграли. Чувствовал я себя очень странно, может из-за нервов, а может быть из-за подготовки своей канализационной. С организмом явно что-то происходило. Знать бы, конечно, что. Ну да это всё и к лучшему, глядишь будет, чем удивить своего напарника.

Дождался утра и стал готовиться к патрулю, вместе с Шаманом. Зайдя в артельную кладовку мы, демонстративно не замечая друг друга, набрали продуктов и взяли по фляге. Расписались в патрульном журнале. Правила есть правила и лучше их не нарушать. Потом присели на дорожку, а я попрощался со старостой. Он на прощание так сдавил меня своими лапами, что кости чуть не затрещали. Ну, всё, пора на выход.

Улыбнись мне вслед, староста, я постараюсь вернуться.

Мы шли. Молча и не оборачиваясь. Маршрут знали оба, длинные патрули всегда доходят до озера и там первая ночёвка. Место схрона безопасное, хорошо оборудованная груда камней и деревьев, дикие там редко появляются по ночам. Там, как я предполагаю, всё и решится.

Дорога была хорошая, тихо и уютно. Почему то чувствую себя в лесу, как дома, да опасности рядом нет. Только один раз, где-то вдалеке, промелькнула тень угрозы (шакалы!), но быстро исчезла. Причём, вместе с оленем, за которым они шли по следу. Единственное, что меня сильно насторожило – это то, как повёл носом в сторону идущей охоты Шаман. Практически одновременно со мной. Ох, чувствую, что не только Шамана ждут в этом походе сюрпризы.

Окончание.

Мы шли довольно быстро и без лишних остановок. Поэтому и добрались до места ночёвки ещё засветло. Молча, собрали дров для костра и приготовили поесть. Ели долго и жадно, не разговаривая и, даже, не смотря друг на друга. Видно у обоих проснулся зверский аппетит, а и почему бы нет? Взятой с собой еды, на обратный путь, для одного хватит с лихвой. После ужина мы тихо сидели возле горящего костра, подбрасывая, время от времени, ветки. Так и пролетел целый час, пока Шаман не спросил простуженным голосом: «Ты сказки любишь, Кот? Такие, как в «Тысяча и одна ночь?»

А пока я ошарашено молчал, думая, что ответить, он начал рассказывать:

«Давным-давно, в этом мире, когда всё только зарождалось и жизнь лишь начинала приобретать свои очертания, Земля была заселена животными, разных видов и форм. Животные жили везде, на земле, в воздухе и в воде. Жили не особо дружно, процессы питания и пищевую пирамиду никто не отменял. Всё шло своим чередом. Вот только к прогрессу и развитию никто из животных особо не стремился. Людей не было, но высшая сила, которую потом назовут Бог, решила создать человека. Чтобы показать всем остальным живым существам, что такое прогресс. Другого стимула, кроме конкуренции, видно придумать не удалось. Объявление о создании нового царя природы было сделано, процесс начался. Животные отнеслись к новшеству спокойно, просто новый сосед в пищевой цепочке, там всем найдётся своё место. Но сомнения всё равно проснулись и тогда некоторые живые существа решили перестраховаться. Пришли к Создателю и потребовали, чтобы новый царь был создан по-особому. Раз он будет олицетворять природу, то и должен из неё состоять. То есть включать в себя частицы животных, которыми будет управлять. Требование было справедливым, поэтому Создатель так и поступил, взял сущности всех пришедших и на их основе создал человека. Придав ему лишь форму образа своего и подобия.

Потом в мир пришёл новосотворённый царь и всё изменилось. Слишком много стремлений в нём переплелись. Хищники, травоядные, пресмыкающиеся сражались в его натуре, толкая на разнообразные по своей необдуманности поступки. Но, в итоге, не смотря на постоянную внутреннюю борьбу, человек сыграл ту роль, которую ему отвёл Создатель. Начал развиваться. Его развитие значимо опередило ленивых животных, человек стал истинным царём природы, а точнее сказать, тираном. Разрушая всё на своём пути, человек шёл вперёд. Животные вздрогнули, но было поздно. Многие из них оказались на грани вымирания. Жизнь подходила к окончанию своего очередного круга, по крайней мере, для животных. Но природа хитра…

Люди женились, выходили замуж и заложенные в них животные сущности переплетались, в потомстве. Многое было утеряно, от многого человек отказался сам, но то, что было изначально заложено Создателем неистребимо. Со временем стали появляться особенные люди. Те, в ком сущность того или другого животного брала вверх над всем остальным. Кто-то чавкал и был неопрятен, как свинья, кто-то ходил походкой горделивой лани, а кто-то был здоров, как бык. Люди частенько так и говорили, сами про себя, даже не особо понимая, почему.

И вот когда человек перешёл первую грань в своей не объявленной войне с природой, ему дали возможность одуматься, найти с ней общий язык. У некоторых людей появилась возможность принять образ своей истинной животной сущности, слиться, так сказать, с природой. А если по-простому, то появились оборотни. Разные: волки, овцы, медведи и многие другие. Но человек не внял предупреждению и была объявлена война с колдовством. Победу, пусть и с не малой кровью, но одержали люди.

И пошло человечество дальше, разрушая, то, что ещё осталось. Именно в этот момент природа, без дальнейших предупреждений и намёков, разрушила человеческую цивилизацию. Быстро и без изысков. Эпидемии, постоянные мутации вирусов и бактерий. Так что людям, пусть и задним числом, но намекнули – ты царь, но и ты смертен. А вот что будет дальше, ведомо только Создателю».

Плохая сказка у тебя Шаман, хоть и поучительная. Даже спасибо сказать хочется, но не скажу. Прежде чем мы разойдёмся по своим делам, ответь мне на простой вопрос – КТО ТЫ? Пока ещё можешь ответить.

Кривая усмешка Шамана, которая как будто кричала: «Наглый Котёнок!». Очень самонадеянный. Но расскажу, смотри только, не обижайся. Скелеты в шкафу, должны быть известны только одному…

Вот так и закончилось время сказок. И начался рассказ Шамана:

«Откуда я и когда, не скажу, зачем тебе эти мелочи, да ведь ты и не об этом спрашивал. А если о важном, то началась моя история, когда я был уже взрослым человеком, далеко за сорок. Болезнь стала моим проклятием и при этом даже не моя. Я приехал из другой страны и осел в соседнем городе. Работал в разных местах, образования особо не было, поэтому перебивался с пятого на десятое. А потом мне позвонили. Заболел уважаемый родственник. Моя единственная сестра просила навестить его в больнице и помочь, чем смогу.

Сказать, что я удивился – не сказать ничего. Этот дальний родственник был богат, влиятелен и всегда относился к нашей ветви семьи свысока. А тут вдруг – помочь, чем смогу, странно это было всё. Так, впрочем, и оказалось. Он лечился в очень дорогой клинике при медицинском исследовательском центре, там, по крайней мере, я его и нашёл. В ходе первой же встречи выяснилась причина столь пристального интереса ко мне. Я был последним, о ком вспомнили. Нужна была пересадка почки, желательно от родственника. Все остальные уже сдали анализы и были отвергнуты врачами, по тем или иным причинам. Во мне видели последний шанс. Анализы я согласился сдать и назначили обследование на среду. В этот день меня даже положили на полный пансион в эту клинику, в которой я и остался, на долгие десять лет.

Анализы шли неделю, а потом был странный ответ – пересадки не будет и для моего родственника будут искать другого донора. Но мне предложили задержаться в клинике ещё на неделю. Я… Я остался, там было хорошо, питание, отдельная палата. Жены и детей у меня не было. Что мне было терять? Остался. И так прошёл месяц, время от времени меня водили на какие-то обследования, я спрашивал о подробностях, но мне не отвечали. Я не настаивал. Только однажды, проснулся, оделся и пошёл на выход. Одежду у меня не забирали, в передвижениях не ограничивали. И я ушёл домой. В ту комнату, которую мне сдавал за копейки один старик.

Он появился на третий день, когда я уже стал заново выстраивать свою жизнь и устроился работать дворником в местную управляющую компанию. Я видел его в клинике, он мелькал всего пару раз, за всё время моего пребывания там. Появление этого человека никогда не сопровождалось суетой, как принято при появлении начальства. Но называли его, за спиной, не иначе как «академик». Кем он был на самом деле, я так никогда и не узнал. Он позвонил во входную дверь, вежливо поздоровался и попросил чашку чая. Потом, пока сидели на кухне, спросил как дела, как семья? Вежливый человек. Хоть и молодой. Я отвечал, мы пили чай, ели урюк, было хорошо. Он собрался и напоследок пошутил – что гость нужен человеку, как воздух, но если воздух входит и не выходит, то… Хороший человек. Дал визитку с адресом медицинского центра и сказал, что там для меня будет постоянная работа, а если захочу и жильё. Поклонившись, ушёл. Очень хороший человек.

Я пришёл в клинику через день и меня проводили прямо к нему, в кабинет без таблички. Он заварил чай, хороший, чёрный, с жасмином. Я давно такого не видел. После небольшого приветствия, я спросил – какая работа в таком месте может быть для меня. Он улыбался, всё время пока говорил со мной. И я чувствую, говорил правду, ему не было смысла врать.

Мои анализы сначала посчитали стандартными, при более глубокой проверке – почти обычными. И только ДНК-анализ дал сбой. Однозначно можно было сказать только одно – операция по пересадке почки моему родственнику невозможна. Повторные анализы дали ещё более запутанную картину – с моими генами что-то было не так. К исследованиям подключили целую лабораторию, всё попусту. За месяц, что я пролежал, исследователи сказали точно только одно – в моих ДНК есть цепочка практически идентичная змеиной. А потом я ушёл.

Он пришёл ко мне, когда идентифицировали ещё один участок моего ДНК, условно названный волчьим. Эта лаборатория изначально занималась генным сравнением человека и животных, а сейчас очень хотела заняться мной. Руководитель проекта был помешан на том, что у человека и животных гораздо больше общего, чем кажется на первый взгляд, а тут такой подопытный материал.

Так что мне предложили должность участника экспериментальной группы. Хорошая оплата, питание, одежда и комната для проживания. В свободное время могу заниматься, чем захочу. Я хорошенько подумал и остался. Через неделю кончался срок аренды моей квартиры, и я переехал на свою новую работу. Потом стал подрабатывать там же сантехником, немного в этом разбирался. Так и прижился, стал своим. Мне даже иногда стали объяснять смысл исследований. И я даже, иногда, понимал часть объяснений, хоть и небольшую.

Исследователи обнаружили во мне, на генном уровне, очень много пересечений с разными животными, такое, на их практике, встретилось в первый раз. Разными препаратами и вариантами воздействий они пытались активировать мою генную память. Но ничего не происходило. И так долгие два года.

Однажды, после приёма какого-то безобидного препарата из микса биостимуляторов, я приболел. Сильно приболел, один из врачей потом сказал, что никто уже и не надеялся, что я выживу. Но я выздоровел. Поправляясь, в секрете от врачей, принимал своё проверенное лекарство, на основе чаги – лесного гриба. Готовил его сам. Хорошее средство, проверенное. Но, наверное, сглупил, перед болезнью я не успел выпить последнюю дозу экспериментального вещества. Решил не выбрасывать, совестно, мне за это деньги платят. Выпил уже после болезни. Днём ничего не происходило, а поздним вечером я разбудил главу проекта. Он слушал меня минуту, пытаясь не дать своим глазам закрыться. Выслушав, спотыкаясь, академик потащил меня в лабораторию. Хотя это скорее я его вёл по тёмным коридорам. Ведь теперь я отлично видел в темноте.

Мы там просидели целую ночь, я подробно, раз за разом, рассказывал, что и как со мной происходило. Он записывал. И переспрашивал. Брал кровь для анализов. И так снова и снова. Потом я отправился спать. К тому времени, когда я ушёл лаборатория гудела, как рассерженный улей.

Дальше больше. С моего разрешения мне стали вводить экспериментальные препараты внутривенно, так они действовали сильнее. Потом провели небольшой курс радиационного облучения. И через пару дней после этих опытов, я получил нюх и потрясающую гибкость. Любые раны стали заживать почти моментально. И я помолодел.

А потом грянул кризис, исследования замедлились, лаборатории, насколько я понял, стали давать и другие задания. И академик за них брался, чтобы зарабатывать деньги. Потом эпидемия и стало не до меня. Одним из первых умер академик. Жаль, если бы не это, то может быть всё пошло по-другому. Последнее, что успели сделать, перед полным развалом – создали сыворотку, которая должна была высвободить мои гены в полном объёме. Правда испытания так и не провели. Город стали громить, сами жители, хватали и уносили, кто что мог. Нашу лабораторию разграбили на третий день беспорядков. Власть рушилась. Кому теперь было дело до генов животных во мне, люди и так становились зверями. Я забрал один из флаконов с сывороткой, она ведь делалась для меня, это было честно. И ушёл. Навсегда.

Бродяжничал, спасался, воровал, а потом сбежал в лес, когда в умершем городе жить стало уже совсем невозможно. Там, в лесу, продержался ровно три дня. Потом решил умереть, тошно было от того, что происходило с моим привычным миром. Я ввёл себе сыворотку. Ту самую, взятую с собой из клиники. И уснул. Хорошие они были учёные. Особенно академик. Я был плохой.

Они оказались правы, это простенькое вещество и правда, полностью высвободило мои животные гены. Я стал оборотнем. Состав препарата был прост. Когда я его прочитал, будучи ещё в лаборатории, то понял, почему в средневековье жгли колдуний и травников. Любой мало-мальски сведущий человек, мог бы сделать подобную сыворотку. Но я даже не пытался. Спросишь почему?

Дело в душе и если говорить о ней, то я не счастлив, Кот. И хотел бы отказаться от этого дара, но не могу! А хочется… Как же мне этого хочется.

Выжил я эту сотню километров, до вашей артели. Смог. И вы меня приняли. Я помогал вам, чем мог. Я старался! И да, это я убил близнецов!!! Когда напал кабан, меня поранило, а это всплеск, организм мобилизуется. Сыворотка постоянно во мне, побочные факторы, такие как стресс, страх, радиация, только ускоряют процесс. Я превратился. Но кабан был слишком крупным, даже для меня. Я не выдержал бы боя. А близнецы всё равно умирали, спасти их не смог бы никто. Мне нужна была еда, чтобы набрать массу, в период превращения метаболизм просто бешеный. Благодаря близнецам я получил лишний центнер ярости и злости в той схватке. И я победил. А тушу кабана я закопал в километре от пустыря. Тяжёлый противник был, да и не вкусный совсем. Кости близнецов я вплёл в косы специально, чтобы они постоянно напоминали мне о моих ошибках и не давали делать новые.

Против тебя ничего не имею. Я сразу знал, кто ты. Кот. По твоему запаху. Ты просто зверь. Ненавижу тебя за то какой ты!!! Точнее за то, какой я… Поэтому и отправил тебя в пасть Псу…

Не понимаешь? Скоро уже…

Да, Шаман, своеобразные у тебя сказки. И информация хорошая, но только все равно нам с тобой вдвоем по одному лесу не ходить…

Мы разошлись в разные стороны.

Спать мы будем недолго и в разных сторонах поляны. Скоро уже… Я выпил припасённую жидкость, не добровольно отданную мне муравьями, порезал руку и последние капли израсходовал не по назначению. Говоришь, введение в кровь действует быстрее? Опять же стресс и страх. Этого во мне с избытком! И, кажется, теперь проясняется роль канализации в моих превращениях – биологически активные вещества и немного повышенная радиация. Был в нашей округе небольшой заводик по производству специальных приборов. В частности счётчиков Гейгера…

Но теперь спать. Жди меня Шаман. Скоро уже…

Спал я недолго, просто закрыл глаза. Открыл я их уже Котом, быстро и хорошо. Я иду к тебе, Шаман. Тихо, крадучись, я сделал полкруга вокруг поляны. Тишина. Луна отражается в озере, чем-то свечение воды напоминало мне канализацию. Как всё перемешалось в мире, раньше такое сравнение было бы оскорбительно. Для озера. Теперь я иду тебя искать, кто не спрятался – я не виноват.

Патрульная стоянка была пуста, я это чувствовал, значит, движемся мимо. Шевеление, на самой кромке ощущений, справа, в подлеске. Я не прячусь… улыбка. Или оскал, называй, как хочешь, пусть она поработает маяком для тебя, Шаман. Даже любопытно на тебя будет глянуть. Иди сюда. Под свет полной луны. И он пришёл…

Я, наверное, ожидал что-то другое или просто не думал, о том, что могу увидеть. Но увидел. После пары секунд растерянности, все стало понятно. Я знаю, почему ты ненавидел меня, да и себя. Знаю, почему бросился на кабана, шкуру которого можно было пробить, пожалуй, только из гранатомёта. Понял, почему ты так легко согласился прогуляться со мной, в одну сторону. Даже зная, кто я такой и на что способен. И понял я, то, что не скажу никогда и никому. Теперь я узнал, что такое животный ужас…

Когда я ещё скрывался от собак, первый раз став Котом, пришли мысли о том, как себя назвать. Тогда, тщеславие подсказало благородное слово – оборотень! Красиво, правда? А какая история, столько фильмов и игр (каюсь, смотрел, в юности, да и играть приходилось). Теперь я так о себе не скажу никогда. Я – пантера, Кот, если совсем уж по дворовому. Потому, что оборотень – ты, Шаман!!!

Мне навстречу выходило существо, по-другому я его назвать не могу. Огромная пасть, чем-то смахивает на львиную. Клыки выступали чуть больше чем положено. Подушки лап слишком массивны, но зато полностью соответствуют размерам когтей. Когда мы стали обходить поляну по кругу удалось полностью рассмотреть его заднюю часть. Скажу честно, меня, как кошку очень расстроило две детали. Во-первых – копыта, странно отливающие синевато-стальным цветом. Я ведь понадеялся, что встретил, хоть и бракованную, но кошачью особь. Второе, что меня расстроило – хвост. Своим, длинным и пушистым, я, в глубине души, даже гордился, а тут… Тьфу… Что-то длинное, гибкое, напоминающее змею, с чешуйками и, к тому же, обладающее жалом. Особенно расстроила живость, с которой эта часть Шамана металась из стороны в сторону. Я понял, что не успеваю следить за его хвостом. Это плохо. Очень плохо и в первую очередь для меня.

Под хвост собаке всю эту лирику, я знал, на что иду!

Первый мой бросок был не особо удачен, хотя я делал на него большую ставку. Я меньше и слабее, его хвост крайне опасен, особенно на средней дистанции. Что делать? Ответ прост – прорваться и перегрызть горло, не растягивая бой надолго. Других шансов у меня нет и не будет.

Толстая у него шкура, с трудом пробил когтями. На большее броска не хватило. А вот мой загривок ощутил движение чужих клыков. Легкое, как ветерок, но и этого хватило, чтобы на траву закапала моя кровь. Боли не было, как, впрочем, и страха. Два обманных рывка, вспомним крыс. Вспомним… Только отдышимся, встанем на лапы и обязательно вспомним. Мой нырок под жало на хвосте Оборотня был хорош. Почти так же хорош, как укус. Потом правда была встреча с кувалдой, в виде его копыта. Похоже, он не соврал на счёт своей гибкости. Надо же было так вывернуть заднюю ногу. Надо встать!

Похоже, он совсем не торопиться. Даже не попытался меня атаковать, пока я валялся на земле. Глупо. Я бы попробовал. Ладно. Следующий круг. Сцепились, главное следи за хвостом Кот, не дай жалу ударить. Смог!!! Дважды увернулся. Ударил в живот! Теперь…

Теперь надо найти дыхание. Где я успел его потерять? Между нами метров тридцать. Насколько же я отлетел после очередного удара его копыт? Хорошо хоть на этой поляне нет деревьев, только кусты и те жидкие. Почему так мало воздуха? Встать!

Закапал дождь, несильный, лёгкий ветерок. Следующий круг. Я иду к тебе, Оборотень. Удары и уклонения, реакция у меня всё ещё хороша. Меня радуют борозды на твоих лапах, сколько ты ещё выдержишь? Если верить моим ощущениям…Ещё долго. Для меня, пожалуй, так и слишком долго…

Лежу на траве, мне почти хорошо, даже глаза открывать не хочется. Земля неожиданно оказалось мягкой и уютной. Вставать не хочется. Внутренние часы отсчитали пятнадцать секунд. Чего ты ждёшь – Оборотень. Ты не глуп, должен знать, что когда встану, всё начнётся сначала. Или ты садист       – Оборотень?

Минута. Я должен быть уже мёртв. Разлепить глаза! Клочок выдранной шерсти, прямо на морде. Моей шерсти! Сдуть, чтобы не мешал. Теперь надо твёрдо встать на все четыре лапы. Даже на тебя, прокушенная, извини, ты мне сейчас очень нужна.

На что ты так отвлёкся – Оборотень? Чем ты так сильно занят, что даже не подошёл добить Кота? Почему у тебя такая стойка, неосмотрительная, спиной ко мне, твоему врагу?

Дурак ты, Кот. Прав был Шаман, глупый Котёнок. Наивный и к тому же слепой!

Пока я приходил в себя многое изменилось. Наш поединок привлёк внимание не совсем желательных гостей. На поляну выбрались два десятка волков. Эх, в другое бы время, в другом состоянии. Сейчас мне вот совсем не до вас. Пошли прочь. А чтобы вам легче было убегать, я даже зарычу…

Стая приближалась медленно. Прав был староста, странно волки вернулись. Пока они не торопясь выстраивались полумесяцем, я их хорошо рассмотрел. Крупные, гораздо крупнее, чем прежде. На боках отблёскивает луна, как будто шерсть слежалась. Странно всё это. Ко мне приближались двое, остальные целились на оборотня. Так, собраться в комок, бросок. С ними легче чем с Шаманом. Первый волк отлетел в сторону с визгом и прокушенной лапой, второму когтями, наотмашь. Откуда вы взяли костяные пластины на боках?! Почему когти соскользнули? Дикий изгиб, до хруста в позвоночнике, уходя от щёлкающих зубов. Так, на шее пластин нет, запомним. Вой, отчаянным эхом, отталкиваясь от деревьев, покатился по лесу. И этот вой был не мой. Осматриваюсь.

На маленьком холме из пяти или шести тел стоял Оборотень, стряхивая с хвоста очередного волка. Силён, но не уважаю. Сейчас закончим с ними и продолжим наш разговор, по душам. Почему Оборотень попятился? Всё, понял.

На поляну выходила вся стая. Да уж. Может и не получится у нас с тобой продолжить Шаман. Ох, как не хочется мне умирать, сражаясь плечом к плечу с тобой. А видно придется. Волков была минимум сотня.

Нас почти окружили. Умные стали, да? Ещё бы флажки вокруг поляны повесили.

Минут пять в такой схватке я ещё выдержу. Дыхания у меня уже нет, только хрип… Интересно, а как оно в кошачьем рае?

Гонгом стучит в моих ушах голос Шамана: «Беги Кот. Хочешь домой, а хочешь в лабораторию. Там и сыворотка осталась, и документы все. Для дурной кошки – сто километров не крюк. Беги. Да, я урод. Но я не чудовище, по крайней мере очень хочется в это верить. Сейчас перекушу, напоследок и всё. А ты, не думай долго, послушай совет бывшего Человека. Беги!

Найдёшь себе Кошку – назови одного из детей моим именем. Айем. Если захочешь. А сейчас, беги Кот!!! Пока ещё есть возможность. Мою тайну должен знать только один. Пусть так и будет».

Я тебя понял, Оборотень. Услышал и понял.

Нас окружили. Полностью. Со всех сторон только волчьи пасти и горящие глаза. Я прыгнул. Мой прорыв стоил стае всего одной сломанной волчьей спины. Я бежал в лес. Быстро, на одном дыхании. А вслед мне неслось: «Запомни Кот, меня звали Айем!». И вой атакующих волков. Шум исчез минут через пять. Но я бежал, думать буду потом. Спасибо тоже скажу потом, Айем.

Я запомню тебя. Оборотень. Запомню твои последние слова. И найду того пса, который хрипел мне вслед, обзывая ободранным Котом. Пса, который был первым животным, которого я понял. Животным ли? Потом, все мысли потом.

Сейчас я бежал…




Глава 9. Бег.


Я убежал. Оправдать себя за это не могу, да, я бросил Шамана на растерзание. Зато могу теперь сказать ему – спасибо. Оборотень, ты заслужил моё уважение. Жить с этим пятном на душе я смогу, а с совестью договорюсь потом. Сейчас не до этого, пришла пора определяться, каким оно будет, это потом. Хотя на данный момент, во время моего бега, очень хочется, чтобы оно просто было.

Я свалился под первым попавшимся кустом, едва ощущая своё дыхание и лапы. В округе была полная тишина, ну не считая противного жужжания комаров в темноте. Похоже, наша свара с волками распугала всех окрестных животных. Боже, как всё болит. Но теперь у меня есть несколько минут, чтобы обдумать дальнейшие действия.

И так, какие у меня есть варианты?

Вернуться домой, в артель. Заманчиво. Меня встретят с радостью, никто даже не спросит, где я потерял Шамана. А спросит – отправлю к старосте, он без проблем всё объяснит. Но в этом варианте вырисовывается потенциальная трудность. Похоже, в город собираюсь прийти не только я. Судя по наглости и количеству волков, они вернулись в наши леса всерьёз и надолго.

Ну вернусь я и что этой стае может противопоставить артель? Даже вместе с городскими и фермерами. Похоже ничего. И даже собаки нам теперь не помощники. Не из-за ссоры, просто им самим трудно будет.

Так что, надо думать. И решать. Но решать наверняка, нельзя ошибиться. Дорого ошибка может обойтись. Слишком дорого. Очень не хочется увидеть наш городок залитым кровью.

И так, Кот, что ты ещё можешь сделать?

А, похоже, особо выбора у меня нет. Волкам нужно противопоставить силу. Настоящую, серьёзную и непререкаемую. Они другой не понимают. Запомнил я твои слова, Шаман, о том, как можно быстро превращаться. И если я найду эту сыворотку, то навстречу волкам выйдут не ребята молодые, с охотничьими ружьями почти без патронов. Их встретят Звери. Сильные и разумные, тем более на своей земле. И, если постараться, то эти Звери тоже будут с бронированными пластинами на разных частях тела.

Я представил себе как навстречу волкам выходит не только Кот с собаками, но и Медведь. Чем черт не шутит, а, староста? Удастся тебя ради такого дела из берлоги вытащить? А если перед боем тебе ещё и фляжку медовухи предложить! Тогда точно я волкам не позавидовал бы…

Я стал издавать странные звуки. Вот оказывается, как смеются Коты…

Вот и получается, что выбора у меня нет. И хочется домой вернуться и колется. Ведь этот дом ещё и защитить надо суметь. Значит, путь мне предстоит не близкий, в места отдалённые. Хотя хромому Коту сто вёрст не крюк!

И дорога мне предстоит не простая, сто километров по глухомани, до мёртвого города. Я и в прежние времена там бывал всего раза два или три. И то, сугубо по своим риэлтерским делам. Ну да ладно, найду как-нибудь и с дорогой разберусь. Главное, чтобы эта груда старых развалин сюрпризов никаких для меня не припасла. И так проблем хватает.

И главная из трудностей теперь – время. Сыворотку, о которой рассказывал Шаман, надо найти как можно быстрее. Если, конечно, эти ампулы вообще сохранились в клинике. А потом, если повезёт, нужно будет срочно возвращаться домой. И уже на месте, в артели, занимать экспериментами по укреплению обороны.

Если сыворотка есть… Если она работает… Если я успею… Если я смогу убедить артельцев в том, что это единственный путь для спасения… Как же много этих если! Но, похоже, именно от этих «если» теперь и будет зависеть наша жизнь.

Выбор сделан. И поэтому – беги, Кот и беги быстро…

Я снова побежал. Но, как оказалось, в лесу спешить нужно осторожно. Это я понял уже часа через два своего заполошного бега. За это время я успел несколько раз чуть не сломать свою больную конечность и едва не оттоптал лапы проходящему мимо семейству медведей. Вот так и усваиваются основы выживания Кота в лесу. Строго в прикладном порядке и на своих ошибках.

А под утро мне очень захотелось есть. Я снизил темп и стал искать себе завтрак, а заодно и место, чтобы спокойно передохнуть. От волков я оторвался далеко, а вот от усталости и ран не получилось. Для полноценной охоты у меня не было ни времени, ни сил. Я медленно шел по лесу, постоянно принюхиваясь, в надежде отыскать хоть что-то съедобное. Не брезговал ни чем. Но десяток съеденных ягод облегчения не принесли.

Ну не вкусные они. Для Кота. Мяса бы кусочек…

И всё-таки когда удача нужна она приходит. Свершилось настоящее чудо. Я уловил слабый запах, чуть в стороне от того направления, которое я, для себе, определил. И этот едва заметный аромат был крайне многообещающим. Уступая настояниям своего нюха и урчащего желудка, я пошёл по новому следу. Инстинкты привели меня к небольшой, но вполне пригодной для отдыха норе, которая была запечатана странной пробкой, плотно закрывающей вход. Но перед союзом голодного человека и уставшего зверя не устоят никакие запоры! Пару минут суеты, немного выпустить когти и вот, я внутри.

Кто бы ни был хозяином этого убежища, спасибо тебе, ты по-царски гостеприимен. Еда есть, а тебя нет, причём довольно давно. По крайней мере, свежих запахов не наблюдалось. Зато еда! Просто скатерть самобранка, несколько крупных кроликов, хомяки, пара кротов и все были живыми. Вся эта живность, в парализованном состоянии, лежали в углу норы. Спасибо тебе трудяга. Только вопрос, а зачем ты притащил сюда личинок? Они же не особо вкусные, хотя в голодное время подойдут, на закуску. А именно такое кризисное время для меня и наступило.

Я поел быстро и жадно. Но, не осилив даже половины запасов, стал засыпать, но перед тем как провалиться в сон, аккуратно поставил на место пробку. Так спокойнее. Проспал я весь день, практически до вечера. И лишний раз удостоверился, что чудеса сами по себе не приходят, а всё больше стараются прихватить с собой неприятности. Для меня, в лице хозяев норы.

Меня разбудили осторожные шорохи и потрескивания пробки. Настороженность пришла очень быстро, моментально сменив собой сон. Кто-то упрямо пытался открыть дверь, в моё временное жилище. При помощи когтей я придерживал пробку, в надежде, что хозяин, почуяв мой запах, одумается и поищет другое жилище. Но мне видно попался либо простывший, либо очень упрямый зверь. Он не прекратил попыток войти даже после того, как я громко и внятно подал голос.

Мне даже обидно как-то стало, совсем больших кошек уважать перестали.

Упрямство хозяина приносило плоды, всё больше горькие для меня. Пробка выдвигалась, не смотря на все мои усилия. В конце концов мне надоело это нелепое противостояние. Мой потенциальный противник не может быть слишком крупным, это если судить по норе. А я набрался сил и вполне готов к небольшому бою. Отпуская пробку, я уже был готов к прыжку.

Который и вышел на славу. Я всей своей не маленькой массой обрушился на вошедшего и после странного хруста ощутил под собой что-то липкое. А увидев друзей, ну или родственников хозяина, понял, во что я вляпался. Более того, я осознал, в какое осиное гнездо я влез, в буквальном смысле этого слова. Теперь понятно, зачем мясо и откуда личинки. Именно на таких парализованных животных осы и выращивали свой молодняк.

Я крутился в узкой норе как мог. Вас когда-нибудь кусала оса? А оса, у которой жало размером с палец взрослого человека? Если нет, то поверьте моему опыту – это больно. Настолько больно, что я не стыжусь того, что второй раз за сутки мне пришлось убегать. Хотя ведь можно сказать и по-другому. Допустим так – я гордо отступил, потому что хотел быстрее добраться до города! Просто отступал я очень быстро…

Но ос я с тех пор боюсь. Сильно, до дрожи в хвосте.

После всей этой круговерти, я, в очередной раз, осознал некоторые сложности жизни в дикой природе, даже для такой не маленькой зверюги, как я. Учитывая предыдущий опыт, я, как только оторвался от крылатых преследователей, снова остановился. Блох у меня, пока, не наблюдалась, поэтому я не спешил. И найдя сухой завал из деревьев, решил немного задержаться и всё обдумать. Потому что без подготовки, я точно никуда не дойду. И начал я с самого важного – придумал название для своей операции.

Хорошенько подумав, я решил назвать своё мероприятие – «поход».




Глава 10. Иду в поход.


Но если серьёзно, то мой план был прост: иду днём, сплю ночью. Еду буду искать во время бега, а специально охотиться не чаще, чем один раз в день. Все остальное проблемы буду решать по мере возникновения. Простой план, да? А сложнее и не надо. Судьба она всё равно непредсказуема и внесёт те поправки, которые посчитает нужными. А мне останется только смириться с этим и продолжить осуществлять свой план.

И всё-таки дикий лес оказался интересным местом. Волны запахов, звуков и постоянно что-то происходило. Хорошо и интересно, особенно если ты лишь на половину зверь. Пару раз в голову пытались забраться шальные мысли – остаться здесь. В конце концов, чем люди лучше животных? По большому счёту разницы нет, за одним немаловажным исключением – животных легче понять, они честнее.

Да, были у меня такие мысли. Я думал и бежал дальше. Время никто не остановит и у меня его мало.

Лес оказался разделён на участки между различными животными. И границы были хорошо заметны, для тех, кто умеет видеть. По этой грани я и старался идти, чтобы не сталкиваться с хозяевами. Питался, в основном, мышами, их проще всего было ловить по ходу движения. А если не думать о том, что именно ты ешь, то они были вкусными. Свобода, вот что привлекало меня больше всего в этом путешествии. Хотя, свободу чувствуешь только когда чем-то ограничен. Вот я, например, очень спешил. Не то чтобы я боялся опоздать, нет, скорее боялся зова природы. Лучше уметь управлять такими способностями, чем окончить судьбу, как один мой знакомый заяц. Уже скоро я буду на месте, до города было совсем близко. Я это ощущал. Да и, честно говоря, однажды переходя старую заброшенную дорогу, я увидел указатель.

Но надо двигаться быстрее. Год жизни отдал бы за то, чтобы знать, не напрасно ли я бегу…

Ну, вот и всё. Город был перед моими глазами. О его приближении мне сообщил сам лес, исчезли метки животных, которыми они отмечали свои границы. Начиналась великая пустота. В центре которой и находился шрам, в виде старых развалин города. Но, похоже, пройдут десятки лет, прежде чем природа окончательно его поглотит, да и то не полностью. Уродство, одним словом. А мне нужно туда. Да, город умер, но вот то, что там нет живых существ, я бы не утверждал. Вечером в развалины я заходить не стал, проведя ночь на самой окраине леса. Наблюдал и оценивал. Как оказалось торопиться и правда не следовало.

Я заметил непонятное свечение в двух частях города, плюс, пару раз мелькали какие-то силуэты. Чьи, я не смог рассмотреть, было слишком далеко. И очень странные звуки, которые пробирали до костей. Таких я раньше не слышал никогда и даст бог больше и не услышу.

Восхода солнца я ждал как спасения, теперь прекрасно понимая, почему дикие не подходят близко к городу. Теперь небольшая охота и в путь, поесть надо, в городе я не хотел бы прикасаться к съестному. Три мыши и вот, уже можно продолжать свой поход. Главное, не сомневаться! Я должен пойти в город и постараться найти препарат, о котором говорил Шаман.

Вот только бы не заблудиться в этих руинах!

Шёл я очень аккуратно, часто останавливался, чтобы пропустить через себя звуки и запахи. Город казался вымершим, но именно казался, нюх подсказывал, что живые существа здесь есть. И запахи были странные, один раз мне даже показалось, что я почувствовал что-то похожее на Шамана, но вроде бы ошибся. Опираясь на память и рассказ моего покойного проводника, я осторожно шёл через окраины. Город был, в своё время, довольно большим и это бросалось в глаза даже сейчас.

Ну не могло быть здесь так тихо и пусто, это просто противоестественно! Так и хочется просто повернуться и убежать.

Нет опасностей, тихое скольжение, от одной тени к другой. Всего два часа и я у ворот, судя по обветшалой надписи на табличке – это была искомая клиника. Железные ворота выворочены с корнем. Проходная с разбитыми окнами. Так что совершенно ничего удивительного, на входе, я не увидел. Правда сразу вырисовалась проблема – три корпуса и в каждом пять этажей. Искать придется долго. Но, с другой стороны, это уже не важно, главное, что я добрался.

Здания меня, как артельского строителя, очень даже порадовали. Хорошие, крепкие оказались, стоят практически целые, не считая выбитых дверей и окон. Только заходить в них мне ещё рано, буду готовиться ко всему постепенно. И первым делом найду местную канализацию.

Я долго размышлял, в каком виде мне проще будет искать сыворотку и, в итоге, решил, что две руки лучше, чем четыре лапы. Всё-таки человеческий облик имеет свои, пусть и не большие, преимущества. Поэтому надо найти всё необходимое и правдами, или неправдами, но принимаем человеческий образ. По апробированной схеме, других вариантов у меня пока нет.

Хорошо, что хоть с одеждой, проблем быть не должно. Скорее всего, в медицинском центре должны быть халаты. Больница всё-таки. Да и окрестности пока безлюдные, так что, в крайней случае, я и голышом похожу. Благо не холодно ещё совсем.

Побродив по окрестностям, довольно быстро нашёл нужный мне спуск вниз. Запах был подходящий, такой же, как и прежде, а там уж посмотрим, что к чему. Я аккуратно спустился. Внизу было спокойно и не было даже намёка на животный мир. Странно, но меня это всё устраивало. А почему бы и нет? Не надо тратить время на поиск безопасного укрытия. Или с боем отстаивать своё право там находиться. Это в любом случае хорошо.

Ну вот, я измазался какой-то жидкостью и лёг спать. Здесь в сон потянуло быстрее. И честно говоря, изменения в своём организме я начал чувствовать, едва прикрыв глаза. Какие изменения? Для начала зуд и распирающее ощущение в мышцах, плюс лёгкую ломоту в суставах. Так что надежда есть…

Проснулся я уже человеком. И понял это по рукам, которые отчаянно шарили вокруг, мне было холодно. Одеяла, к своему сожалению, я не обнаружил, поэтому пришлось окончательно просыпаться и двигаться. Хочется уже добиться какой-то определённости и удобств в этой жизни. Да и просто надоело уже мне лазить по этим канализациям. А теперь все силы нужно бросить на обыск этого медицинского центра. И впереди непочатый край работы. Но всё это только после того, как найду себе хоть какую-то одежду. Похоже, что свою устойчивость к перепадам температуры, я слегка переоценил.




Глава 11. Здесь и обратно.


Процесс поиска одежды я начал с приёмного покоя. Там всё в принципе и завершилось. Подходящая одежда отыскалась уже во втором шкафу, который я осмотрел в ординаторской. Быстро одевшись в найденный спортивный костюм, я двинулся дальше. И буквально сразу обнаружил ещё одну хорошую для себя новость. Через два кабинета, прямо на полу у стены, лежал план здания. Тот самый, который когда-то размещали в каждом учреждении на случай эвакуации. Очень схематичный план, но он меня вполне устраивал. Согласно инструкции мне нужно подняться на третий этаж, там был кабинет главврача и технические лабораторные боксы. Уж если где-то и есть более подробная информация об этом комплексе, то это только там.

Здание сильно пострадало, причём не только от времени и погодных явлений. Разбитые стёкла и переломанная мебель, люди, видимо, вынесли отсюда всё, что имело хоть какую-то ценность. И происходило это, скорее всего, ещё в те, давние времена. Ну зачем сейчас кому то компьютер, если нет электричества? А так, всюду пыль и сухие листья. Сюда видно никто не заходил уже десяток лет, а возможно и больше. Для меня это к лучшему, увеличиваются шансы найти хоть что-то в лаборатории. Всё, добрался, вот и нужный мне этаж. Пора приступать к поискам.

Кабинет главврача не только разорили, но и сожгли. Поэтому глянув на этот разгром, я сразу перешёл к обыску смежных помещений, где располагались технические службы и лаборатории. Поиск был трудным, сильно мешала пыль, я стал как-то очень восприимчив к ней. Но, на моё счастье, длился поиск совсем не долго. Нет, сыворотку я не нашёл, но зато подробный план комплекса был у меня в руках. Внимательно присмотревшись к бумагам, я уронил камень с души. Мне нужен третий корпус, второй этаж. А там уже, как повезёт. Но в любом случае, теперь беготни по всей территории этого комплекса не потребуется.

Я аккуратно спустился вниз и отправился к нужному мне зданию.

В процессе перехода мне пришла в голову забавная мысль. А не плохо они здесь, в своё время, устроились! Большая площадь, дорожки, скамейки и ещё видны остатки парковой зоны. Видно недостатка в деньгах у этого медицинского центра не наблюдалось. Даже дорожки хорошие сделали, до сих пор немного видны. Вот жили же люди. Дошёл, вот оно, место, к которому я и направлялся.

Входная дверь была выломана, но это ещё ни о чём не говорит. Я поднялся на второй этаж. Здесь тоже прошлись вандалы, но всё равно было гораздо чище, чем в тех помещениях, где я побывал раньше. Причину, почему этот этаж пощадили, я понял чуть позже. После нескольких промежуточных комнат, я добрался до двери, на которой была ярко-красная надпись крупными буквами «ВНИМАНИЕ! Биологическая опасность!». И соответствующий значок на жёлтом фоне. Теперь понятно, почему здесь грабители не свирепствовали. В то время уже начались эпидемии и все прекрасно знали, что этот символ обозначает. Но мне это только на руку. Почти все двери на моём пути были открыты, поэтому я шёл без лишних задержек. Теперь мне необходимо быть очень внимательным, предстоит просмотреть каждую бумажку и перепроверить всё подряд.

Три часа! Я корпел, ходил, осматривал столы и вот чудо свершилось. Судьба лежит у меня на ладони. В одном из ящиков, окрашенном зелёной, почти осыпавшейся краской, я обнаружил две толстые папки и документ в пластиковом файле. Надпись гласила: «ВАЖНО. Отчёт лаборатории № 4 о работе над проектом генной активации способностей человека». Это не просто важно, это ОЧЕНЬ ВАЖНО. Для меня. Я даже здесь немного задержусь, чтобы прочитать всё сразу. И лишь потом пойду искать саму сыворотку. Тем более я знаю, где эта, так нужная мне лаборатория. Судя по плану здания, мне нужно будет пройти всего лишь через пять дверей.

Нужно отметить, что так внимательно и с таким интересом я никогда и ничего ещё не читал. Для меня это была история того, как я смог появиться в этом мире. И какая теперь разница, нужно мне торопиться или нет? Без понимания происходящего я всё равно ничего изменить не смогу. И я продолжал свою отчаянную борьбу с найденными документами. Буквы, от которых я уже значимо отвык, легко складывались в слова. И проблема была только одна – слова далеко не всегда мне были понятны. Но это были просто слова и, постепенно, я пробился если не к полному пониманию, то хотя бы к приблизительному смыслу написанного. И вот итог, того, что я прочитал и смог понять.

В пересказе с умного, на простой русский язык…

Ученые в этом центре провели огромную работу по изучению генофонда человеческого вида. И пришли к выводу, что люди, в процессе своего развития, накопили значимую генетическую память. И эта «память», из частей генов различных животных, тихонечко сидела внутри нас и ждала своего звёздного часа. Учёные высказали предположение, что при росте мутагенных факторов в окружающей среде – радиации, агрессивных веществ и прочего негатива, гены начнут трансформировать человека. Причём из крайне простых побуждений – желания спасти организм, частью которого они являются. И главная угроза в том, что если человек перейдёт в «животную фазу» своего существования, то он может просто не найти возможность вернуться обратно.

Именно поэтому ученые активно искали возможность сделать генетическую трансформацию управляемой. И у них это получилось! Исследователи добавили к внешним факторам, небольшой внутренний активатор. И, вуаля, сыворотка готова. Человек, при наличии определённого набора генов, сможет менять внешнюю форму по своей воле и желанию. Вне зависимости от дополнительных внутренних и внешних факторов.

Можно ли было избежать подобных проблем? Судя по отчётам учёных – да. Но лет двести назад.

Уже давно человечество целенаправленно и без остановок приближалось к этой развилке на пути своего развития. Как это выглядело? Ну, так всё просто, вспомните прошлые времена – загрязнение окружающей среды, токсичные выбросы в атмосферу, увеличение стрессовых ситуаций. И это даже не начало списка.

И как я теперь понимаю, в период перед катастрофой, подобные процессы в мире значимо ускорились и приобрели большой размах. Учитывая гипотетическую опасность возвращения человечества к своим звериным основам, учёные ускорили процесс разработки сыворотку, которая стала бы для людей костылем, позволяющим легче адаптироваться к изменениям и, главное, дающим возможность вернуть себе человеческое обличие.

Вот после прочтения всего этого, мои мозги реально стали закипать. Так и захотелось снова стать Котом, лапы вылизать или ещё чего. А может даже за листиком на ветру погоняться, а то, и вообще, птичку какую-нибудь поймать…

Но с другой стороны, как же приятно было читать эти умные, уже почти забытые, слова. Но хватит отвлекаться, впереди ещё много дел. И так, надо постараться найти практическую информацию.

Вот! Превращения могут происходить по воле человека, контролируемо. В случае применения разработанной медицинским центром сыворотки. Причём превращения могут происходить или не происходить, всё строго индивидуально.

В кого можно превратиться?

В зависимости от генов, которые есть у конкретной человеческой особи.

С какой скоростью будут происходить превращения после применения сыворотки?

Генное превращение будут работать автономно и довольно быстро. Среднее время перехода из одной формы в другую составляет чуть более четырёх минут. При наличии одного, ярко выраженного, генетического профиля. Но в некоторых случаях скорость изменений зависит от организма.

Так, всё что я читал, касалось первичного применения сыворотки на животных.

Теперь о последствиях и побочных эффектах применения сыворотки.

Дополнительные факторы (особенно стрессовые ситуации) и неоднократная смена формы заметно ускоряют процесс перехода из человеческого состояния в природное и обратно.

Особенность. Процесс активации генной памяти (превращения), на время отключает мозговую деятельность и очень часто сопровождается непродолжительным периодом сна.

Вот эта часть документов мне очень понравилась. Просто приятно, читаешь умные слова и понимаешь о чём идёт речь. Чувствуешь себя почти учёным, на каком-нибудь международном симпозиуме. А то и на вручении Нобелевской премии, ведь тут именно этим и пахнет. Я это и без своего кошачьего нюха ощущаю.

А ведь ты хорошо мне всё рассказал, Шаман, правильно. И довольно подробно. И я понял достаточно. А огромное количество таблиц, формул и описаний я просто пропущу, за ненадобностью. А вот тут почитаю внимательней! Айем. Ты тоже здесь есть, они вписали тебя в историю, этого, правда уже умершего, мира.

А вот, наконец-то, формула, состав и ингредиенты для создания сыворотки. Ты опять был прав Шаман, ничего сложного нет. Особенно с учётом того, что сыворотка готовилась, в основном, за счёт перегонки настоев растительного происхождения. Если поднапрячься и привлечь городских травников, это всё реально сделать. Правда при условии, что удастся отбить у самогонщиков хотя бы один перегонный аппарат, которые в наших краях были на вес золота.

Но даже это сущая ерунда, ведь сыворотка могла быть изготовлена в виде капсул, а не только внутримышечной инъекции. С той лишь разницей, что капсулы действовали медленнее и носили накопительный эффект. Так что, при наличии этих записей, я смогу этот состав сделать в домашних условиях, даже если ничего не найду здесь. Или если здешняя сыворотка будет испорчена, ведь уже немало лет прошло с момента изготовления.

И было в составе сыворотки одно вещество, которое очень сильно польстило моей интуиции – муравьиная кислота. Так что друзья мои подземные, нам точно теперь придётся с вами встретиться. И скорее всего не один раз.

Ладно, основную часть документации я бегло прочитал, теперь осталось просмотреть последние страницы. Для порядка так сказать и очистки совести. Что тут у нас осталось?

История медицинских исследований, примеры использования на различных живых организмах, особенности применения сыворотки на растениях… Это мне пока не особо интересно. Дальше…

Резолюции и разрешения. Заявка на ускорение исследований и дополнительное финансирование, адресат – министерство обороны. Ну вот, кто бы сомневался? И… Три ампулы с сывороткой в плотной пластиковой упаковке были приложены прямо к папке с документами. Располагались в небольшом бумажном конверте с маленькой припиской – «В случае помутнения раствор НЕ ПРИМЕНЯТЬ!»

Как же всё оказалось просто. Даже если я больше ничего не найду у меня уже в руках находился тот самый запас, который позволит провести эксперимент. И убедиться в эффекте на личном примере!

Раствор в этих стеклянных капсулах был прозрачным. Честно говоря, я такие ампулы ненавидел. В своё время случилось переболеть двусторонней пневмонией. И память об уколах, которые мне делали, крепко впечаталась в мою память. Да и не только в память, но и в другие части тела. Вот с тех пор и ненавидел. А теперь был рад.

Низкий вам поклон ученые! За ум ваш и изобретательность. За веру в невозможное. И за ваше ответственное отношение к документации, которая сейчас меня очень сильно выручила. Я не знаю, кто вы и смогли ли пережить эти смутные времена. Но всё равно кланяюсь. В пояс. Да что там в пояс, земной вам поклон!

Многое, из того, что вы написали, я просто не понял, надо перечитывать. И перечитывать, с моим никудышным образованием, эти бумаги придётся не одну сотню раз. Даже с учетом того, что здесь отыщутся специальные справочники. Но всё это будет потом. Всё потом. И эти бумаги я с собой уносить не буду, я их просто спрячу. Как можно надёжнее и в самое безопасное место, какое только смогу отыскать. Ведь это самые важные бумаги, из тех, которые сейчас есть на Земле.

Единственное, что я сделаю здесь и сейчас, это выучу наизусть состав сыворотки и особенности её изготовления. Листок бумаги, на котором я мог бы сделать записи – слишком ненадёжен. И потерять его очень просто, особенно если придётся превращаться в Кота. А вот на память я никогда ещё не жаловался, она у меня профессиональная!

А почему не прихвачу бумаги с собой? Всё просто, я не знаю, как сам доберусь до дома, да и что меня там ожидает. Но я вернусь за вами, обязательно вернусь. Обещаю. Так что подождите меня ещё немного.

Следующие полчаса своего времени я потратил на заучивание названий и пропорций веществ в сыворотке.

Всё, дело сделано, рецепт у меня в голове и я уверен в его точности. Так что теперь бегом к лабораторным сейфам на поиски готовой сыворотки. Благо куда мне нужно идти я теперь прекрасно знаю. Согласно плану здания – три двери прямо, поворот вправо, ещё раз вправо и две двери прямо.

Я пробирался по пыльным и довольно узким коридорам к заветной цели. И проблемы у меня возникли только с последней дверью. Это был обитый металлом раритет, который висел на полностью проржавевших петлях. И из-за этого приоткрытая дверь никак не хотела расширять для меня проход. А в имеющуюся щелочку у меня просто не получалось протиснуться. Но все эти трудности я быстро преодолел, просто прошерстив соседние помещения. Мною был обнаружен ломик и несколько металлических конструкций, не особо понятного мне назначения. Ну вот и всё, поднажать снизу, приподнимая дверь на петлях. Потом подложить прихваченные с собой железные закорюки и вот теперь ещё раз надавить ломиком. Всё! Дверь, со скрипом, слетела с петель.

Дальше всё было совсем просто. Упаковки ампул, индивидуально упакованных в плотные пластиковые контейнеры, я обнаружил в небольшом сейфе. И даже взламывать мне его не пришлось. Связка ключей, с биркой «сейф, окна и дверь» лежала прямо на столе, стоящем слева, от сломанной мною двери.

Несколько упаковок ампул я прихватил с собой, тут же уложив в старенькую сумку, найденную в вестибюле здания. А вот над сохранностью основного запаса сыворотки пришлось хорошенько подумать. В итоге, всё, что я решил оставить здесь, было мною уложено в алюминиевый ящик. Один из многих, в изобилии валявшихся на полу этой комнаты. В этот же ящик я поместил и столь драгоценные моему сердцу документы.

Сам ящик, со всеми добытыми мною сокровищами, я надёжно спрятал. Для этой цели была выбрана ничем не примечательная комната, в которой складировались сотни таких же металлических прямоугольников. На этом свою миссию в медицинском центре я посчитал оконченной и двинулся на вход.

Но потом притормозил, не особо, правда, осознавая, зачем именно решил заняться лишней работой. Но инстинкт упрямо подсказывал, что сделать так будет правильно. Я ещё раз внимательно осмотрел комнату. И во время этого обхода заметил, что в прислонённом к стене столике, на котором я обнаружил ключи, есть выдвижной ящик. Именно там я обнаружил три упаковки сыворотки в капсулах! Которые я, тут же, отправил в свой походный баул. И вот только после этого, я с чистой совестью направился на выход. В этот раз уже без остановок.

Выйдя из здания, я понял, что нужно срочно искать место для ночлега. Покинуть город засветло я уже не успевал. Жалко времени, но добытая информация того стоила. Я осмотрелся по сторонам. И после небольшого обдумывания решил, что временное прибежище мне предоставит один из флигелей. Он располагался чуть в стороне от здания и был почти окружён деревьями и разросшимся кустарником. Подойдя поближе, я убедился в правильности своего выбора. Небольшое, одноэтажное здание, целые решётки на окнах в некоторых даже были стёкла. А самое главное в этом флигеле была целая дверь, причём даже с щеколдой.

Зайдя внутрь, я внимательно прошёлся по комнатам и остался более чем доволен. Здесь никто давно не бывал. Для своего временного пребывания я выбрал маленькую комнату, которая, на моё счастье была даже без окон. Закрыв входную дверь и подперев её найденными тут же кирпичами, я отправился в свою берлогу. Там я и устроился на полуистлевшем матрасе, найденном в соседней комнате. На улице наступила ночь. Но это нисколечко не отразилось на моём бурлящем от переизбытка добытой информации мозге. И спать я точно не хотел. Наверное, именно поэтому мне в голову пришла шальная и совершенно авантюрная идея – я решил испытать сыворотку. На себе.

Всё должно было пройти хорошо, я в этом был практически уверен. И эта уверенность основывалась не на чём-то метафизическом, а на строгих фактах. Одной из последних прочитанных мною бумаг, был отчёт в Министерство Обороны. Сообщение гласило, что испытания на трёх добровольцах, которых они прислали, прошли успешно и побочных эффектов, от применения сыворотки, выявлено не было. Так что, Айем, ты был не единственный, из тех на ком планировали провести эксперимент. И, в тоже время, ты так и остался уникальным, тебе укол так и не сделали.

Короткая подготовка. Я достал из своей сумки всё, что мне потребуется. Шприцы, одноразовые и даже в упаковке, я нашёл ещё в первом корпусе и, про запас, взял с собой. Ампулы с прозрачной сывороткой. Бутылёк со спиртом, явно пропущенный теми, кто грабил этот медицинский центр. Теперь, как рекомендовалось в бумагах, двойная доза сыворотки для первого применения и не спать столько сколько сможешь. Всё, Кот. Набрать в шприц вещество из двух ампул и…укол.

Уж очень соблазнительно иметь возможность скользить между двумя мирами, животным и человеческим. Очень соблазнительно!

Лёгкий озноб. Пока ничего больше не происходит, но я так и буду лежать и таращиться в пыльный, покрытый паутиной потолок.

Выдержал я минут сорок, пока сон не накатил на мой организм девятым валом. Пустота, сквозь которую ощутимо пробиваются странные ощущения. Если, конечно, это не сон. Странный это был отдых. Придти в себя мне удалось только перед самым рассветом, и я был человеком. Человеком, точно и безоговорочно. И даже намёков на изменения не предвиделось. Может, конечно, сыворотка и испорчена, но она точно не смертельна. И уже это радует.

Я пытался полежать ещё, в надежде на какое-то чудо, но сон больше ко мне не приближался. В отличии от солнца, которое постепенно нагревало здание и делало совершенно некомфортным моё временное прибежище. А раз так, то пора вставать на ноги, мой поход продолжается. Но теперь уже всё будет проходить в обратном порядке.

Попытка встать с матраса принесла мне первую неожиданную новость. Я практически взлетел, едва не коснувшись потолка. Приземлившись на пол, я стал думать. Этот прыжок у меня вышел совершенно не произвольно от простого напряжения мышц. А что было бы если я решил подпрыгнуть? Даже страшновато подумать, особенно учитывая, что потолок в комнате выглядел довольно прочным.

Я аккуратно продолжил движение. Главное всё делать легко и плавно. Шаг вперёд… Вместо него у меня вышел прыжок, довольно высокий и резкий. В процессе которого, я успел сделать ещё что-то похожее на сальто и чуть не врезался в стену своей небольшой комнатки. Ладно… Значит надо быть ещё аккуратнее. Похоже, сыворотка не такая уж и бесполезная, как мне показалось на первый взгляд.

Двигаясь крохотными шажками, я стал заново привыкать к себе. На всё про всё у меня ушло около десять минут. Ходьба, наклоны, движения руками и вот я снова хозяин своего тела. Но теперь уже гораздо более резвого и быстрого тела. Я аккуратно покинул своё ночное убежище и перешёл в более просторную комнату с окном. И там, в виде испытания своих новых возможностей я подёргал оконную решётку. Сломал всего один прут, но зато сантиметрового диаметра. В общем, меня пока полностью устроили мои новые физические кондиции!

Но ушёл я из приютившего меня флигеля не сразу. Сначала, с учётом возможного превращения в Кота, я соорудил из найденной сумки небольшую переноску. По моим планам эта конструкция должна была крепко сидеть на мне, даже в кошачьем образе. Надо же как-то донести сыворотку до дома, не смотря на любые перипетии похода.

Потом полчаса я провёл в спокойной медитации, пытаясь, стать животным. К огромному сожалению, у меня ничего не получилось. До шороха.

Неподалёку раздался резкий звук, очень похожий на хруст сломанной ветки. И тут же ощутил непреодолимый наплыв сонливости. А в придачу, я ощутил резкие подёргивания внутри организма. Вынырнуть из этого полузабытья я успел очень вовремя. Фактически остановил на полпути процесс превращения в Кота. Но возвращаясь к человеческому обличию, я даже успел заметить, как когти втягиваются назад в мои пальцы, снова становясь ногтями.

Вот как оно всё происходит! Учёные, вы просто молодцы! У вас всё получилось, хотя я не верил в это до самого конца.

Но вопрос о том, что за звук я слышал на улице, так и остался без ответа. Именно поэтому я аккуратно подобрался к окну и стал аккуратно осматривать окрестности. Вроде бы всё тихо и спокойно, но через две минуты я услышал резкий шорох в кустах, слева от моего убежища. Там, в кустах, был человек.

И эта новость вызвала у меня бурный всплеск радости. Нет, не по поводу того, что я встретил человека. Дело в том, что до кустов было метров семьдесят, а я всё слышал так, как будто находился в двух шагах от них!

Человек в кустах явно прятался, как, впрочем, и я. Для меня он, скорее всего, не опасен. Я даже могу, примерно, сказать кто он, по крайней мере, нюх практически сразу стал выдавать подсказки. От него исходил резкий запах двух коров, минимум пяти коз, кур и земли. Фермер. А раз он не охотник, то меня даже не заметит, если я этого сам не захочу. Видел я подобных фермеров в деле. Иногда приходили такие маменькины сынки в нашу артель и просились в патрули. Себя хотели показать или что-то деревенским своим доказать. Кто их разберёт. Хорошие, в принципе, ребята, но неуклюжие и совершенно не опытные. Но возникает другой вопрос – откуда ты здесь? И ещё больший вопрос, почему и от кого ты так отчаянно пытаешься спрятаться? Движешься явно в город и видно с какой-то своей целью. Причём довольно опасной целью. Это если судить по обилию пота, который постоянно выделяет твой организм.

Не до тебя мне, фермер. Но проследить за тобой придётся, от этого многое может зависеть. Ведь теперь это место имеет для моего будущего особое значение.

Я аккуратно выбрался из флигеля и, не особо то и скрываясь, пошёл вслед за крадущимся фермером. Прятаться совершенно не было смысла, он так часто оглядывался по сторонам, что просто физически ничего не мог увидеть. Идя за фермером следом, я смог чуть более подробно рассмотреть этого мужчину. Мужчина средних лет. Не плохо сложен, но уже появляется животик. Высокий, довольно сильный. И судя по всему, он был из местных. О чём прямо говорила совсем небольшая котомка с запасом продуктов, которая висела у него за спиной.

Я прекрасно помнил, что сельские очень запасливы и всегда норовили взять продуктов вдвое больше, чем было необходимо. Этот шёл налегке, и с оружием. Я заметил большой метательный нож и неплохое ружьё. А самым интересным было то, что на боку и него висел пистолет. Редкость в наши дни, очень дорогое оружие. Так что фермер явно собрался не на прогулку за цветочками.

Но всё это стало ерундой, по сравнению с теми мыслями, которые он мне навеял – я был голоден. И оказывается очень сильно.

Дело было к полудню, когда он остановился на оконечности парковой зоны медицинского центра. Внимательно осмотрелся, минимум три раза скользнув глазами по тому месту, где я стоял. А потом, полностью убедившись, что всё спокойно, отложил оружие и стал готовить себе обед.

Вот именно в этот момент я и решил, что нам пора познакомиться. Он добрый парень, я это вижу. И, наверняка, решит поделиться со мной своими вкусно пахнущими припасами. По крайней мере, я на это надеюсь.

Я, практически не скрываясь, подошёл к фермеру вплотную. И стоя у него за спиной, смог полноценно оценить всё разнообразие его кулинарных приготовлений. Но прежде чем присоединиться к столу, я благоразумно забрал и отложил в сторону всё оружие. Мне подумалось, что не надо подвергать лишним сомнениям его незакалённые лесом нервы.

А потом я негромко сказал: «Здравствуй фермер, вкусно пахнет, угостишь случайного бродягу?» И прежде, чем он мне ответил, я подхватил с импровизированной скатерти бутерброд с копчёным мясом и начал его есть. Второй бутерброд я, без лишнего стеснения, положил и ему, в открытый от удивления рот.

– Жуй, фермер, не стесняйся, вкусно же.

Он метнулся к тому месту, где раньше было его оружие. Но сделал это так медленно и неуклюже, что вызвал у меня только кривую усмешку. Плохо тебя учили в твоей деревне фермер, ох плохо. Да и живот заметно мешается, делать тебе что-то с этим надо. Нет оружия? Ну и ничего страшного.

–Я пока второй бутерброд съем?

Он вытащил из чехла свой нож. Хорошая сталь, да и сбалансирован, вроде бы, не плохо!

– Хлеба решил ещё нарезать?

Скользящим ударом я выбил нож из его дрожащей руки и, подхватив на лету, стал нарезать мясо.

–Да садись ты уже, хоть поешь спокойно, не вреди пищеварению.

Я продолжил комментировать его действия. Фермер скорее не сел, а обвалился мешком с картошкой. Правда, потом, чуть более спокойно, разместился возле бревна, на котором было разложено всё съестное. Руки он благоразумно держал на виду, но лицо пытался сделать каменным и суровым.

– Ты, что, умереть собрался, фермер? – я говорил уже с откровенной усмешкой. – Так не торопись. На пустой желудок умирать не самое лучшее решение.

Последующие десять минут тишины, нарушались только моим активным жеванием. На моё вежливое приглашение присоединяться к еде, ответом стали округлившиеся глаза. И, буквально через минуту, робкое движение руки к бутерброду. В общем-то, перекусили мы хорошо, я не наглел и половину продуктов оставил хозяину. Потом решил, что можно и поговорить.

Для начала преставился сам, кто я такой, откуда. Промолчал только о том, по каким причинам я здесь оказался. Рассказал, что был в патруле, напала волчья стая, отбился. Потом убегал, куда глаза глядят, вот и забрёл в ваши края. После моего рассказа у фермера значимо отлегло от сердца и по нему это было заметно. Немного осмелев, он даже подобрал нож и засунул его в чехол на своём поясе. Попытался сделать это изящно, по-охотничьи. А по факту, это движение у него получилось крайне неуклюжим.

Теперь твоя очередь рассказывать, фермер, будь так добр. Хорошенько подумав и довольно забавно сморщив при этом лоб, он решил не отказывать мне в этой маленькой просьбе. Рассказывал он о себе скомкано, хотя потом разошёлся и закончился его рассказ так, как я бы совсем не хотел. Ну не нравится мне, когда здоровые мужики плачут, навзрыд и со всхлипываниями.

Кроме соплей, я услышал в его рассказе несколько очень важных для себя деталей. Во-первых, моего добровольного кормильца звали Фёдор. А во-вторых, мы в артели значимо отстали от жизни, а это большой грех! В мертвом городе появились новые жители и это может быть поопаснее диких. История, рассказанная фермером, была проста и тривиальна, для этих мест…




Глава 12. Здесь.


Катастрофу, в этих местах, переживали, кто как мог. Как в принципе и везде. Лично он жил в деревне. Когда в общине начали болеть, они заперлись дома и решили переждать эпидемию. Но старуха с косой имела свои планы, из всей семьи выжил только он и маленькая дочка. Хорошенько подумав, они собрались и ушли к родне. Там, в соседней деревушке, положение было полегче. Эпидемия прошла не такой сильной волной, к тому же, к общине, прибились городские, из тех, кто выжил.

Сначала было трудно, но жизнь, на новом месте, постепенно стала налаживаться. В город сначала ходили часто, за вещами и припасами. Где собирали сами, где обменивались с местными, из тех, которые выжили и решили остаться в городе. Всё почти, как и у нас. Но со временем жители города стали меняться, сторониться сельских. Обмен шел всё хуже и хуже, да и вещей, стоящих, в городе почти не осталось. А однажды делегация городских, появилась в деревне и объявила – больше в наши кварталы не заходите. Для обмена, в городе, расчистили площадку, стоянку у бывшего гипермаркета. А вот дальше ходить было нельзя. На все вопросы о причинах такого решения, городские отвечали уклончиво. Но сельских это не особо и взволновало. В деревнях решили, что городские просто сошли с ума. Их и раньше то нормальными особо не считали. Так что, ничего необычного. Предупредили и слава богу.

В общем, жизнь продолжала идти своим чередом. У нас в деревнях свои дела, зачем нам город с его причудами. Со временем всё наладилось. Даже праздники общие справлять стали, устраивая что-то вроде фестиваля, правда, на той самой «меновой» площади. Но однажды, городские удивили. Прямо, во время торга, на площадь принесли двух до полусмерти избитых наших парней. Все наши потянулись за ножами и ружьями, но парни признались, что сами виноваты. Они забрались на запрещённую территорию. Вот только тогда мы и поняли – городские не шутят. На сходе наши старосты пошумели, пообсуждали этот случай, да и забыли о происшествии, до поры до времени.

А городские продолжали становиться всё более молчаливыми и странными. Опять же занялись охотой, хотя откуда у них появились такие пристрастия не понятно. Но, если говорить правду, охотились городские хорошо. Стали на обмен выставляли отличные шкуры и много дичи. Нас это всё устраивало. Так бы всё и продолжалось, если бы два года назад не начали исчезать люди. Наши люди, деревенские.

Первые пропали на фестивале. Потом люди стали исчезать прямо из деревень. И это странное поветрие коснулось всех окрестных поселений. Мы ведь общаемся друг с другом, вот слухи и пошли. Сначала мы списали эти пропажи на зверей. Но потом, случайно, увидели двух исчезнувших девушек с городскими. Вот тут-то деревни и возмутились!

Мы отправили делегацию в город. Но даже наших старейшин к своим жилищам городские не пропустили и переговоры шли прямо на улице. Покричали друг на друга, поскандалили, но договорились. Горожане пообещали, что сами придут к нам, через неделю. И слово своё они сдержали, их представители пришли. Я сам слушал их слова на общем сходе.

Факт воровства горожане признали, но сразу уточнили, что все «украденные» живут теперь с ними добровольно и возвращаться не хотят. Они все взрослые и свободные люди, никто их в кандалах не держит. Ответом стало недоверие и возмущение наших старейшин. Тогда посланники города пообещали, что на следующей ярмарке дадут семьям пропавших с ними поговорить. На этом переговоры и закончились. Правда, городские попросили нас сразу не расходиться, начали проповедь. Странную.

Мы сначала их слушали с интересом, а потом начали смеяться. Оказывается, в городе завелась своя секта и вожаки. Они верили в то, что люди снова должны превратиться в животных. Избранные раньше, остальные позже. И, для того чтобы стать избранным, нужно жить, как животные. Создать стаю, убивать, есть сырое мясо, вот примерно так. Наши старейшины пожали плечами и сказали – бред. Но тогда старший из городских встал и снял свою набедренную повязку, под которой оказался хвост. Да, да, именно хвост! Покрытый шерстью и нервно двигающийся в такт его словам.

Стоп! Вот с этого момента поподробнее фермер…

Городской предложил всем желающим убедиться, что его хвост настоящий. Двое, из наших, решились на эксперимент. И подтвердили – настоящий, всё было без обмана. Удивительно. Но нам то какое до этого дело? Люди просто спокойно разошлись, дел и так невпроворот.

И мы бы оставили их в покое, у каждого своя вера. Но сбежал один из тех, кого городские украли. И хотя он был из соседней деревни, вести очень быстро принесли к нам специальные гонцы. По словам вернувшегося городские, правда, жили, как животные, в самом плохом смысле этого слова. Драки за еду, за место вожака, охота, борьба за женщин и стремление выслужиться перед избранными.

И после этого мы просто оборвали все связи. Изолировались от них и выставили охранение. Но история продолжилась, у нас начал исчезать домашний скот. А следы всегда вели в город, они как будто издевались над нами. Мы предупреждали их, просили, договаривались – результата не было. Потом наши старейшины даже смогли поговорить с двумя избранными, теми, которые не совсем люди.

По крайней мере, у одного наши переговорщики заметили когти вместо ногтей.

Ничего не помогало. И вот три дня назад совет семи деревень решил начать войну. Как только уберём урожай, начнётся сбор ополчения. То есть уже через две недели. И пойдём учить уму разуму городских.

А вот что я здесь делаю, это совершенно другая история. Я не герой и вперёд ополчения в пекло лезть не собирался. Только вот вчера городские украли мою дочь, старшую. Не хочу я ждать, лучше умру! Но зверям этим в человеческой шкуре, я свою кровиночку не отдам. Вот и иду её спасать.

Вот такая простая и без изысков история. Прямо на мою, ещё не седую, голову.

Что же за невезение у тебя, Кот? Почему не пройдёт мимо тебя случай какой-нибудь? Нет у меня времени, вот совсем нет. А помочь, чувствую, надо. И даже не для того чтобы освободить девчонку и почувствовать себя рыцарем в сияющих доспехах. Проще всё. Мне надо разобраться, что за чертовщина здесь происходит.

Попутно, если получится, так и отцу этому сердобольному помогу. Со мной или без меня, но он пойдёт дальше. Так что лучше мне не оставлять это дело без присмотра. Да и судя по тому, что мне нашёптывает интуиция, не справится сельское ополчение с этим выводком звериным.

Чем же вам образ людской так опостылел, а, горожане? Да и совсем не так, видно, вы поняли натуру звериную. Не обижают звери себе подобных, просто так, без повода. Перепутали вы что-то, заигрались.

В общем, с тобой я пойду, Федор. Веди следопыт! Точнее, лучше расскажи всё, что знаешь об этом месте, а я уж тебя сам доведу куда надо. Судьба значит у меня такая, город этот рассмотреть во всех подробностях…




Глава 13. Полукровь.


Если верить словам Фёдора, городские наиболее активны в вечернее время и по ночам. А это значит, что сейчас самое безопасное время для осуществления его планов. Так же он знал, примерно, где они живут горожане. И даже выспросил у беглеца, где содержали всех недавно украденных.

Выслушав эту информацию, я более подробно расспросил фермера о внешности его дочки, чтобы не ошибиться в случае чего. И получил описание, как будто ангела небесного! И спокойная она, и уверенная, а крепкая какая. И что именно исходя из её характера, он и надеялся, что влияние горожан на неё так быстро не скажется. Правда и ждать две недели до похода не рискнул. Боязно!

Мне, честно говоря, сразу захотелось сказать, что я не сватаюсь, но удержался. В итоге выяснил – рост около ста восьмидесяти сантиметров, округлое лицо, тёмно-русая, обычно туго заплетенная, коса. Плюс небольшая родинка над левой бровью. И этого мне было более чем достаточно!

А теперь пошли отец, посмотрим на ваши чудеса хвостатые.

И хотя дорога планировалась не особо долгой, мы потратили на неё два часа. Я осторожничал. И поверьте, дело было не во мне. Мой спутник пыхтел и топал, прямо как буйвол. Да и передвигаясь примерно с его же скоростью. Пока мы пробирались через развалины, избегая расчищенных улиц, я успел обдумать возможные варианты развития ситуации. Ничего хорошего для меня не предвиделось. Зря я вообще влез во всё это, тем более на чужой и незнакомой мне территории. И вывод был прост – мне бы тут вообще унести ноги, желательно со всем остальным и, в идеале, не по отдельности.

Не смотря на все проволочки и задержки, мы незамеченными добрались до квартала городских. И тут же замерли, спрятавшись за каменной насыпью. Я заметил минимум трёх наблюдателей, которые полностью контролировали подходы к жилым домам. И оставалось надеяться, что я смог заметить всех.

Отдельно отмечу, что я стал всё больше и больше доверять рассказу фермера. Странные запахи витали тут повсюду. Так что место и правда странное.

Теперь о деле.

Пора было начинать нашу спасательную операцию. Но соваться человеком к этим недолюдям желания у меня не было никакого. Значит, лучше всего было действовать в кошачьем обличье. Тем более, что был шанс вызвать у местных священный трепет, перед представителем дикой природы. Но это если сильно повезёт и я правильно понял их местные религиозные воззрения.

При этом превращаться в Кота прямо здесь, я не буду. Очень трудно предсказать реакцию фермера на моё изменение, вполне допускаю, что он может закричать от испуга и выдать наше местоположение. А объяснять все тонкости моих способностей проблематично. Долго, да и не поверит он мне. И даже если поверит, то точно доверять перестанет. Так что план у меня в голове сложился простой.

«Слушай диспозицию, фермер – освободитель. Я сейчас уйду. Не переживай, встретимся, надеюсь, довольно скоро. И ты меня не жди. Твоя цель – тихонечко сидеть здесь и внимательно смотреть на жилые кварталы горожан. Как только там начнётся переполох и паника, иди спасать дочку. Сориентируешься? Тебе два квартала прямо, мимо их ратуши т направо. Третий дом слева, тот, который с заколоченными окнами. Запомнил?»

Взбодрись Фёдор, на святое дело идём! И надеюсь, оно у нас получится. Если повезёт и оба будем живы, встречаемся в развалинах девятиэтажки. Той самой, которую проходили минут десять назад. А сейчас просто сиди тихо и жди сигнала, фермер. Как ты узнаешь, что это сигнал?

Хороший вопрос, Фёдор, правильный. Дай подумать, какой знак я смогу подать в теле Кота?

Слушай внимательно, через какое-то время ты услышишь крик дикой кошки. Поймёшь, как это звучит, когда услышишь. Не бойся, этот сигнал ты точно не пропустишь. Потом жди минуту и пробирайся ближе к нужному дому. Когда найдёшь дочку, хватай её в охапку и бегом к условленному месту. Понял? Лучше сразу переспроси вояка, если вдруг что-то не понятно.

А заодно я отвечу на не высказанные тобой вопросы.

Почему сейчас нельзя ближе подойти к тюремному зданию? Сам посмотри внимательнее, раз, два, три наблюдателя. Теперь понял?

Что я буду делать, когда уйду от тебя? Не твоего это ума дело, фермер. Для тебя главное задача дочку спасти или в «Что? Где? Когда?» сыграть?

Теперь готов? Хорошо. Помни, что я тебе сказал. Пока. Надеюсь до встречи.

Я надеюсь, что превращение у меня получится быстро. В этой ситуации совершенно нельзя зря терять временя. Отойдя метров на сто, от того места где остался Фёдор, я решил, что этого расстояния вполне хватит. По моим прикидкам он, с такого расстояния, моего превращения заметить не должен. А вот хорошая удобная ниша, между двумя упавшими плитами. Я сел, немного успокоил дыхание, потом снял одежду и аккуратно её сложил. Она мне ещё пригодится. Причём снял с себя всё, включая и сумку с сывороткой. Я решил ею не рисковать в предстоящей авантюре.

Теперь вспомним рекомендации учёных, как там было написано – пока организм полностью не адаптировался к изменениям, можно повторно использовать сыворотку. После второго приёма, с высокой долей вероятности, вещество в достаточном количестве накопится в организме. Дальнейшие переходы из человеческого состояния в животное, будут происходить легче.

Значит, теперь мне надо сделать второй укол. Шприц, одна ампула и укол. Упаковку с сывороткой заботливо упаковать и спрятать в модернизированную мною сумку. Теперь ещё минутку дам сыворотке впитаться в кровь. Надеюсь, этого хватит. Закрываю глаза и начинаю прислушиваться к окружающим меня звукам. Ничего.

Ничего!

Потом была яркая вспышка в голове и полная темнота. Из которой я выходил уже Котом. Если судит по тому, как успело переместиться солнце, превращение заняло не больше трёх минут. И это просто отлично! Вот теперь можно и действовать. Начну с дозорных. Для разминки.

Первых двух наблюдателей мне удалось снять довольно просто. Их разморило на солнышке и хороший тумак кошачьей лапы был справедливым наказанием за потерю бдительности на посту. А вот с третьим возникли трудности. Он меня услышал, хоть и в самый последний момент. Подать сигнал тревоги не успел, но зато и мой удар лишь вскользь пришёлся по его загривку. Мы, в полной тишине закружились на узком пятачке его наблюдательного пункта в разрушенной пятиэтажке.

Это был хороший противник, даже с учетом того, что ему не хватало сноровки и ловкости. Да и не могло хватать. Когда я отпустил его горло, в пасти был устойчивый вкус крови кабана. Ох, не с той стороны, вы подошли к своей крови городские, не с той. Ну да Дарвин вам судья! А у меня дела ещё остались, незаконченные.

Я издал низкий и пронзительный рык! Долгий и протяжный. Очень надеюсь, что ты не прозеваешь его, фермер. Теперь можно двигаться дальше. Территория вокруг вроде бы чистая. А даже если и нет, нужно просто всё делать быстро. Так что со всех лап, бегом в жилые кварталы. Неожиданность, это мой единственный козырь и шанс на выживание!

Я набрал скорость и ворвался на главную городскую площадь. Тут уже было более людно. Через секунду, после моего появления, все кто меня видел, остановились, как вкопанные. Застыл и я, дав им вволю налюбоваться на всю красоту мою и грацию. А что тут такого, мне не жалко! Потом, не особо торопясь, я двинулся в сторону колодца, спокойно подёргивая хвостом. Это направление я выбрал потому, что, по моим расчётам, дом с пленниками, находился в прямо противоположной стороне.

Я оттягивал внимание на себя. Подпрыгнул на парапет, выгнуть спину и даже порычал на ближайших ко мне людей. Получалось у меня всё пока хорошо. Кроме моего показательного выступления горожане, похоже, ничего вокруг не видели. В отличии от меня.

«Незаметные перемещения» этого деревенского сталкера я заметил даже стоя к нему почти спиной. Вот как можно быть таким неуклюжим?! Сам придушу этого фермера, если выживу, конечно!

А вот теперь, похоже, веселье и начнётся. Вокруг меня начало возникать плотное человеческое кольцо и даже замелькало оружие. Со стороны самого целого здания, даже с некой претензией на ремонт, показалась небольшая группа людей. Хотя, если присмотреться, так их называть можно было только с большой натяжкой. Почти все с повышенной лохматостью, у нескольких, напоказ, был выпущен хвост, прямо поверх одежды. Вот они какие, местные вожаки.

Кстати, практически все были прирождёнными хищниками, как услужливо подсказал мне нюх. Исключением в этой группе были две крупные обезьяны. Хотя наличие у них с солидных клыков тоже указывало на склонность к потреблению сырого мяса. Да уж, парад уродств! И вот с ним мне сейчас и придется иметь дело. По мере приближения Вожаков круг, сомкнувшийся вокруг меня, стал ломаться. Люди торопливо уступали им дорогу и было видно, что они боятся своих Вожаков гораздо больше, чем меня. А я в это время, просто стоял и ждал, мне нужно было тянуть время. И чем больше, тем лучше. В способности Федора всё сделать быстро я не верил!

Вожаки приближались ко мне, окружая отработанным полумесяцем. Если раньше у меня ещё теплилась надежда, что всё окончится мирно, то теперь она полностью растворилась в воздухе. Почти растворилась. Ведь всегда есть надежда договориться с себе подобными.

И я надеялся. Грешен. Последней угасла надежда, что они меня за бога какого-нибудь примут или за предка. Ан нет, судя по оскалам и выпущенным когтям, они поклонялись только силе. И крови. Ну а раз так…

Её и будем показывать и проливать. Вперёд, на ускорении, но крайне неосторожно выдвинулась одна из обезьян. Похоже, спешка и глупое желание стать героем, а такие вещи наказуемы. Итогом торопливости для этой обезьяны стало прокушенное плечо и удар когтями задних лап по бедру. Правильно, скули громче, нечего было высовываться, скажи вообще спасибо, что жив и даже можешь сам отползти назад!

После этой стычки Вожаки городских остановились. А вот это для меня плохо. Они немного рассредоточились, полностью перекрывая мне все пути отступления. Похоже я оказался в окружении и мне это совсем не нравится.

Интересно, кто это у вас так талантливо командует? Вот он. Вожак. Самый старший. Если судить по запаху – Тигр. Сильный, мощный и ширококостный. К тому же ещё и расчётливый.

Но теперь мне терять нечего. Или я разорву кольцо, или они разорвут меня. Я перешёл в атаку. Ложный прыжок, затем второй, отступить назад и прокрутиться волчком. В ходе первой пробной атаки я когтями успел задеть двоих, но не особо сильно. К своему большому сожалению.

Теперь поднять пыль и отпрыгнуть в сторону. Два увесистых камня пролетели мимо меня. Тут же раздался рык Вожака, и он отвесил несколько увесистых оплеух людям, которые их кинули. В принципе, совершенно правильное с его стороны решение. Если начнётся свалка, подобные камни больше им повредят, чем мне. Люди расступились и круг стал ещё шире. Кто-то, из особо рьяных, начал даже поддерживать своих лидеров, скандируя какой-то лозунг. Тоже мне, болельщики доморощенные. Видно такие развлечения у них не часто происходят. И меня безумно радует только одно, люди больше не пытаются вмешаться в происходящее. Со всеми, я точно не справлюсь.

А ведь получается, что нравы человека вообще не изменились со времён гладиаторских боёв!

Я начал свою вторую атаку с прыжок в сторону главного Вожака. Хорош оказался стервец, изящно ушёл от удара, оставив две глубокие борозды на моём боку.

У него и правда когти, а я не верил.

И хорошо, что я не делал ставку на эту атаку. Отскочить, а вот теперь прямая атака на волка и оставшуюся в строю обезьяну. Я снова закрутился волчком, как будто хотел поймать свой хвост. Ударил всеми четырьмя лапами, хорошо попал. Теперь рывок вперёд. Кто-то навалился на меня сверху. Тяжело и больно. Только бы успеть перевернуться! Успел… Теперь этот пёс шелудивый надолго запомнит, как дерутся Коты, упав на спину. Ну, если переживёт одновременный удар сразу четырёх лап по брюху. Хотя, вроде бы скулит, значит живой.

Я набрался наглости и прыгнул прямо в толпу, легко перемахнув своих немного ошарашенных противников. Толпа секунду молчала, а потом начался визг и паника.

Что, это не так интересно, когда вы напрямую участвуете в действии?

Люди начали хаотично пытаться уйти от места схватки. Паника! В принципе, то, чего я и хотел добиться. Теперь Вожаки разберитесь, кого бить надо в этом хаосе.

Бежать! Пока Вожаки не успели навести порядок. А они уже пытаются это сделать. Вокруг слышны командные крики и шлепки ударов. Да не торопитесь вы так, мне ещё нужно время… И чем больше, тем лучше…

Пробежавшись по дуге, для усиления панических настроений, я вышиб дверь в ближайшем доме. Теперь в окно, прямо сквозь закрывавшую его ткань. Попробуйте поймать кошку на крыше. То ещё, знаете, занятие. Неподалёку мелькнул вожак! Ладно, я нырнул за развалины и побежал в обратную сторону, уходя вглубь их посёлка. Этого они могут не ожидать, по логике вещей я должен прорываться в сторону леса. Похоже, что от преследователей удалось оторваться.

Двадцать секунд, я остановился и быстро зализал свои раны. Не хочу облегчать им охоту наличием такого явного следа. Видел я во время боя, как шевелился нос у Тигра. Для него запахи точно не в новинку. Теперь нужно бежать к дому, где держали пленных, посмотреть, как справился со своей частью дела Федор. Я сорвался с места. Судя по ориентирам фермера, я уже близко. Да, всё правильно, вот, похоже, и он. Фермер!

Точно придушу! Вот выведу отсюда и придушу, своими руками, или лапами, без разницы! Чтоб я ещё раз взялся помогать таким увальням!

Перед запертой дверью искомого дома, в пыли, катались двое. Снизу расположился мой отчаянный спаситель детей. Да, ковбой, толи я мало времени их отвлекал, толи ты замешкался. Причём сильно замешкался.

Я прыгнул. Короткий удар лапы, наотмашь по широкому загривку. Вставай былинный богатырь! Пока Фёдор выкарабкивался из навалившегося на него бесчувственного тела, я плечом выбил дверь. Не дожидаясь дальнейших событий, я быстро метнулся в ближайшую развалюху. А то ведь Федор, при виде дикого зверя, с испугу и дочку спасать передумает.

Фермер меня не подвёл, он стремительно ворвался в здание, из которого тут же раздался грохот. Ты погляди, тянет. Это, правда было забавное зрелище, когда плотная девица, с длинной косой, тянула за воротник спотыкающегося фермера. Под невнятное бормотание Фёдора эта парочка бодро двинулась в сторону назначенного для встречи места. Я скользил параллельно курсу их движения. На глаза им, лишний раз, старался не показаться, нервы у них и так сильно взвинчены. Федор продолжал пытаться что-то сказать своей дочке, настойчивый. Остановились, видно он всё-таки добился взаимности от её внимания. Ну же, быстрее решайте свои вопросы, времени очень мало. Городские с минуты на минуту успокоятся и начнут планомерные поиски. И тогда всё пропало, если не успеем выбраться из города. Хотя судя по темпу, который, после короткого разговора, взяла девушка, шансы на спасение у нас есть.

Федор с дочкой вышли на финишную прямую к нашему месту встречи. Значит теперь и мне пора приобретать человеческое обличие. Вокруг них было спокойно, поэтому я, со спокойной совестью, убежал к своему схрону. И времени, как обычно, в обрез. Я быстро добрался до места, где оставил свою одежду. Всё было на месте. Я улёгся в своей нише среди развалин и закрыл глаза.

Очередное превращение прошло практически незаметно. Видимо, мой организм стал привыкать к этой процедуре. Короткое потемнение в глазах, ощутимые судороги в мышцах и всё, я встаю на две ноги. Голова немного кружится и дико хочется есть. Но это уже мелочи, главное я снова человек.

Я резко встал. Ох, как трудно устоять на ногах из-за головокружения. Но надо, торопись, Кот. Тебя уже ждут. И не забудь свою одежду и припасы, превращенец.

Я вышел к назначенному месту почти вовремя. Федор с дочкой были на месте, но если судить по тяжёлому дыханию, прибежали не более пары минут назад. Это хорошо. Тихо к ним подойдя, я решил сразу взять быка за рога: «Всем привет, сразу уходим, знакомство и горячие благодарности оставим на потом. Слушаем меня без оговорок и сомнений. Движемся в сторону вашей деревни, там безопасно».

Возражений не последовало. И мы практически сразу побежали. Быстро и не оглядываясь.

Умный тигр. Ты не случайно стал Вожаком у городских. Всё понял правильно, едва увидев выбитую дверь и отсутствие пленников. Подобравшись к окраине города, мы увидели как в сторону деревень, частой цепью, двигались вооружённые горожане. Параллельно группы по три человека отделялись от общей массы и обыскивали наиболее подозрительные развалины. А отдельно, компактной группой в середине строя, шли Вожаки. И главных стало заметно больше, видимо меня оценили по достоинству и собрали всех.

Я остановил группу и начал думать. Не везёт пока. И даже переспросил Фёдора, есть ли у него идеи. Ответ был довольно очевидным. Вот и у меня нет. Но что-то надо было делать, время играло против нас.

Городские, похоже, собирались всеми силами перекрывать выходы из города и подходы к деревням. Это для них самое логичное решение. Сам бы я попробовал прорвался, но с этим багажом, а точнее сказать балластом, не смогу. Остаётся один вариант.

«Ты любишь ходить в гости, Фёдор? – ехидно спросил я. – А придется».

Идти в сторону родной артели, это единственное разумное решение, которое посетило мою голову. Горожане, скорее всего, не подумают, что простой фермер, о котором расскажут пойманные пленники, добровольно пойдёт в лес. На растерзание к диким, да ещё и с дочерью, которую только что спас. Пожалуйста, не думайте так, он не рискнёт. А я, пойду в лес с лёгкой душой и открытым сердцем.

Начинающийся спор я прервал простым предложением. Сначала надо уйти от прочёсывающих развалины горожан в лес. А там уже успокоиться и всё обсудить. Предложение было принято, чему немало поспособствовали приближающие крики поисковых групп.

Мы выбрались из развалин и побежали в сторону леса. Погони пока не наблюдалось, но расслабляться было рано. Успокоился я только когда, мы на полкилометра углубились в чащу. Вот теперь можно присесть и отдохнуть. Благо и полянка попалась симпатичная.

И сразу после начала привала я обратился к Федору с просьбой:

«Уважаемый, не пойми превратно. У тебя еда осталась? Я потом отдам! Просто не хочу отягчать руки твоей дочери ещё одним грузом. Ей и тебя хватает». Глаза у фермера полезли на лоб. А руки его дочери нырнули в отцовскую котомку.

Похоже, не к тому члену этой семьи я с просьбами всё это время обращался…

Привал прошёл хорошо. Дочка фермера не только выложила все запасы отца, но и со сноровкой занялась сервировкой припасов. Вот спасибо вам, люди добрые. Спасли от смертушки голодной. А если серьёзно – правда, спасли. Вот теперь можно и поговорить:

– Как хоть тебя зовут, кормилица? – спросил я дочку фермера.

И вот почему-то я совсем не удивился, когда узнал, как тебя зовут, Маша? Недаром ещё в старом мире всегда муссировались слухи, что имя влияет на человека. А тут сто процентов судьба. Правда ведь, Медведица?





Конец ознакомительного фрагмента. Получить полную версию книги.


Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/tatyana-belyaeva-32321913/vnutri-menya-zver/) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.



Конец света пришёл тихо и совершенно незаметно. Не было ни громогласных труб, ни катастроф вселенского масштаба. Просто разразились эпидемии и цивилизация сошла на нет. Остались выжившие, которые отчаянно цепляются за прошлое и окружающий их Мир. Природа, так сказать. И всё теперь по другому, но жить то хочется... А как ты тут выживешь, особенно если встретишь мышку весом килограммов пять, а у тебя три патрона для охотничьего ружья?! Пожалуй только на инстинктах и генетической памяти. И тут встаёт главный вопрос, а какая она, эта память генов?

Как скачать книгу - "Внутри меня зверь…" в fb2, ePub, txt и других форматах?

  1. Нажмите на кнопку "полная версия" справа от обложки книги на версии сайта для ПК или под обложкой на мобюильной версии сайта
    Полная версия книги
  2. Купите книгу на литресе по кнопке со скриншота
    Пример кнопки для покупки книги
    Если книга "Внутри меня зверь…" доступна в бесплатно то будет вот такая кнопка
    Пример кнопки, если книга бесплатная
  3. Выполните вход в личный кабинет на сайте ЛитРес с вашим логином и паролем.
  4. В правом верхнем углу сайта нажмите «Мои книги» и перейдите в подраздел «Мои».
  5. Нажмите на обложку книги -"Внутри меня зверь…", чтобы скачать книгу для телефона или на ПК.
    Аудиокнига - «Внутри меня зверь…»
  6. В разделе «Скачать в виде файла» нажмите на нужный вам формат файла:

    Для чтения на телефоне подойдут следующие форматы (при клике на формат вы можете сразу скачать бесплатно фрагмент книги "Внутри меня зверь…" для ознакомления):

    • FB2 - Для телефонов, планшетов на Android, электронных книг (кроме Kindle) и других программ
    • EPUB - подходит для устройств на ios (iPhone, iPad, Mac) и большинства приложений для чтения

    Для чтения на компьютере подходят форматы:

    • TXT - можно открыть на любом компьютере в текстовом редакторе
    • RTF - также можно открыть на любом ПК
    • A4 PDF - открывается в программе Adobe Reader

    Другие форматы:

    • MOBI - подходит для электронных книг Kindle и Android-приложений
    • IOS.EPUB - идеально подойдет для iPhone и iPad
    • A6 PDF - оптимизирован и подойдет для смартфонов
    • FB3 - более развитый формат FB2

  7. Сохраните файл на свой компьютер или телефоне.

Рекомендуем

Последние отзывы
Оставьте отзыв к любой книге и его увидят десятки тысяч людей!
  • константин:
    12.08.2022
  • Добавить комментарий

    Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *