Книга - Путь к Волшебным Мирам

a
A

Путь к Волшебным Мирам
Владислав Валерьевич Федоров


На пережившем несколько тысячелетий спокойной жизни континенте Роклуин, расположившимся на небольшой планете Тирл, эльфийский маг по имени Илеон отправляется на помощь своему старому товарищу, но, неожиданно для себя, оказывается вплетенным в древнюю легенду, до тайны которой ему предстоит добраться путем увлекательных, а порой и опасных, приключений.





Владислав Федоров

Путь к Волшебным Мирам





Пролог


В самом начале существования планеты Тирл, когда ныне считающиеся богами предводители эльфов, людей и гномов еще жили в мире между собой и ходили по малозаселенным землям нынешнего континента Роклуин, вокруг них, избежав какого-то либо внимания со стороны первого эльфа Митедара, мужа Ивдалла и гнома Деата, зародилось великое зло.

Многочисленные создания, покрытые склизкой зеленой чешуей и обладающие врожденными костяными клинками вместо привычных кистей рук, вылезли из пещер и стоило им лишь ступить на живую землю Тирла, как она сразу же гибла и засыхала, теряя любую надежду на возвращение прежнего состояния без внешнего вмешательства. Это, в отличии от самого факта зарождения, без внимания оставлено не было и три армии эльфов, людей и гномов, впервые объединившись, сошлись с неорганизованным, но сильным врагом и одолели его, потеряв при этом больше половины своих воинов и истощившись, а затем, воспользовавшись магией, излечили землю и изгнали уничтожавшую ее сущность в самые глубокие подземелья планеты в надежде, что будущих битв можно будет избежать. Никакое зло, однако, нельзя истребить навсегда.

Спустя несколько сотен лет, прозванные во время первого сражения демонами существа вновь дали о себе знать, но на этот раз подготовлены они были намного лучше и, во главе с рогатым и озлобленным Ваз’Галлотом, демоническая армия вышла из тех же глубин, в которых они были заключены и вновь погрузила земли Роклуина в хаос, истребляя успевших заселить их эльфов, людей и гномов.

Несмотря на серьезность ситуации, Митедар и Деат, предпочтя использовать свои армии для разрешения успевших зародиться между эльфами и гномами конфликтов, отказались от участия в сражении, призывая Ивдалла последовать их решению, но он, как представитель самой распространенной расы Тирла, не мог оставить своих людей умирать и, собрав армию самых лучший воинов, отправился на равнину Дальних Гор, где Ваз’Галлот и его прислужники набирались сил между забегами на поселения.

Проскакав на лошадях по меньшей мере три бессонных дня, четыреста семьдесят три людских воина и два эльфийских волшебника, пошедшие в бой ослушавшись Митедара, под предводительством Ивдалла показались из-за горного перевала, нависающего над ничего не подозревающими демонами и, воспев боевую песнь, пустились на скакунах прямиком в армию Ваз’Галлота, разгромив треть до того, как кто-либо из демонов успел спохватиться; следующая часть сражения же была намного сложнее.

Присутствие армии Ивдалла было замечено и Ваз’Галлот, скомандовав атаковать, обрек на смерть сто семнадцать храбрых мужей, но и сам потерял еще треть. Владыка демонов продолжал отдавать приказы, но испуганные прислужники отказывались слушаться, вместо этого убегая в ту пещеру, из который вылезли, оставив своего предводителя незащищенным. Ивдалл этим воспользовался и, на высокой скорости проехав мимо него на своем коне, срубил голову, от чего еще не успевшие скрыться демоны впадали в ужас и, не осознавая, что происходит, бежали прямиком под людские клинки.

Голова Ваз’Галлота, упав на землю, вспыхнула зеленым огнем, и кожа с нее осыпалась, превратившись в пепел и впитавшись в землю, а левый рог отломился, также рассыпавшись на пыль. В этот день победа была за Ивдаллом.

Эльфийские маги же, наблюдавшие за боем со стороны, наконец решились подъехать ближе и, убедившись, что ни одного намека на демоническое присутствие не осталось, обвалили одну из гор, закрыв подземным тварям путь наружу и обезопасив Тирл от их орды на многие тысячи лет вперед.




Глава I


Под завывания вечернего ветра, в таверну вошел высокий бледнокожий эльф со светлыми, опустившимися ниже плеч, волосами, и стоило ему лишь снять капюшон, как на его молодом, не изуродованным ни единым шрамом, лице собрались взгляды всех постояльцев трактира. Мужчины, женщины, немногочисленные гномы – все смотрели на эльфа так, будто были готовы кинуться на него прямо сейчас, но, к его счастью, никто из них на это так и не решился; некоторые, однако, все же проявляли свою ненависть к нему, плюя на сапоги.

– Эй, Илеон! – крикнул кто-то из дальнего угла. – Иди сюда, я тебя уже заждался!

Окинув сидевших близ него пьянчуг недоверчивым взглядом, Илеон неторопливо двинулся вглубь таверны и, в заплеванных сапогах, но, в остальном, целый и невредимый, пробрался сквозь толпу к человеку, который его подозвал.

Вставший из-за стола и готовый обнять эльфа мужчина был одет в дорогую одежду, хотя ткань уже была немного потрепанная, а сквозь многочисленные дыры в рукавах виднелась светлая, местами израненная, кожа. Ростом он не отличался, коротко стриженные волосы только начинали седеть, а левый глаз его украшал шрам, никак, по всей видимости, не нарушающий его зрительную функцию.

– Илеон! – воскликнул мужчина, обняв Илеона. – Сколько лет прошло, а ты все также молодо выглядишь.

– А ты, мне кажется, сильно постарел, Темин. – усмехнулся эльф, выбравшись из объятий и сев за стол.

Темин рассмеялся и, последовав поведению Илеона, уселся на скамью, с которой недавно поднялся.

– Да, не повезло мне родиться человеком. А мог быть как ты – всю жизнь молодой и полный сил! Но в старости тоже есть свои плюсы, знаешь ли.

– Например?

– Много свободного времени.

– И на что ты его тратишь?

– Периодически появляются какие-то делишки тут и там, на них и трачу. А сейчас, как видишь, сижу в таверне, пью эль и ни о чем не переживаю.

Темин допил свою кружку эля.

– Выпьешь, Илеон? Все равно придется ждать остальных еще какое-то время, а с элем коротать время всегда веселее!

– Не откажусь!

Темин подозвал трактирщика и попросил принести три кружки эля. Пожилой мужчина, естественно, не отказал своему клиенту и вскоре вернулся с тремя полными кружками, но не успели Темин и Илеон обрадоваться появившемуся на столе алкоголю, как таверна начала бурно шуметь. Обернувшись, Илеон увидел, как сидевшие за каждым столом гости скандировали новоприбывшему посетителю, которым был довольно высокий для своей расы длинноволосый гном без бороды, держащий в руке секиру чуть меньше его самого. Руки, вплоть до плеч, были покрыты грязью, но чистота лица выдавала светлую натуру его кожи. Проходя через трактир, гном заводил толпу, кричал что-то невнятное и обливался элем, что брал с чужих столов. Как позже узнал Илеон, этим гномом был Эйрон Безбородый, известный на территории всей страны Тамаен герой бардовских песен и городских легенд, прославившийся своими боевыми походами на юг.

Закончив свое шествие по таверне, гном подошел к занятому Темином и Илеоном столу, на что Темин тут же вскочил и пожал ему руку.

– Эйрон, дорогой друг, рад тебя видеть!

– Взаимно, Темин. – радостно произнес гном и украдкой посмотрел на эльфа.

Та мимолнетная радость, появившаяся на лице гнома от встречи со старым другом, резко сменилась на что-то среднее между отвращением и злобой.

– А это еще кто такой? – возмутился Эйрон, не стараясь скрывать этого от Илеона.

Илеон начал вставать и протянул левую руку гному.

– Я-

– Тихо, Илеон. – шепнул Темин и, мягко надавив на плечо Илеона рукой, перебил его и опустил обратно на скамью. – Это мой хороший друг – Илеон.

– А какого черта он забыл в нашем отряде?

Гном потянулся к Илеону, пытаясь его ударить, но был остановлен Темином, который в последствии отвел его в сторону.

– Эйрон, Илеон нам очень нужен. – тихо сказал он.

– Да зачем нам нужен этот… эльф?! – громко ответил ему гном.

– Ты скоро сам все поймешь.

– Черт возьми, Темин! А если я умру? Он же получит большую долю! Я не смогу спокойно быть мертвым зная, что на моей смерти заработал чертов эльф!

Они спорили так какое-то время и Илеона начинал настораживать враждебный настрой гнома, но он не подавал виду. Вскоре, выкрики между Эйроном и Темином сменились на спокойный разговор, и, когда диалог вовсе закончился, они вернулись к столу. Гном подошел к Илеону, пожал ему руку и представился. Эльф представился в ответ и Эйрон, избегая зрительного контакта с новоприобретенным другом, направился к скамье в надежде на нее сесть, в процессе вытерев руку о штаны.

– Так-с, – сказал Темин, сев за стол, – осталось дождаться Эвелин, но она что-то задерживается.

– Не похоже на нее. – сказал Эйрон, усевшись за стол и положив не него руки.

– Да, странно все это. – почесав голову сказал Темин. – Но ничего, время еще есть.

Над столом повисла тишина, а в центр таверны, появившийся будто бы именно для того, чтобы эту тишину развеять, вышел молодой коротко подстриженный бард в красной рубашке, украшенной брошкой в виде розы; штаны его были вполне обычные, а вот сапоги поражали воображение – чистейшие, оснащенные золотыми заклепками и украшенные рисунками цветов. Правда, такое внимание на них Илеон обратил лишь потому, что был расстроен состоянием своей собственной обуви.

Немного пообщавшись с публикой и позаигрывав с удачливыми дамами, пришедшими в таверну в один вечер с ним, бард начал исполнять неизвестную Илеону песнь, почему-то ему нравившуюся. Эльф вслушивался в каждую ноту и наблюдал, проникаясь музыкой, но спустя несколько минут его наслаждение было прервано громким ударом по столу.

– Мы, что, будем просто так сидеть и ждать?! – воскликнул Эйрон.

– А что ты предлагаешь делать? – спросил Темин.

– Пить эль и бить кого-то по морде! – радостно ответил гном.

Илеон занервничал и Эйрон это заметил. Правда, избивать его он не планировал; по крайней мере, не в этот раз. Вместо этого, Эйрон решил налечь на алкоголь и провести остаток вечера без насилия.

Они сидели так еще порядка трех часов и стол уже был заполнен пустыми кружками и тарелками, а бард исполнял «Песнь об Эйроне Безбородом,» постоянно заказываемую ее главным героем, уже, казалось бы, в сотый раз.

– Да где она? – возмутился гном.

– Она придет, Эйрон. Должна.

– Может, с ней что-то приключилось? – спросил Илеон, хоть и немного боялся подвыпившего гнома.

– Сомневаюсь, – сказал Темин, – она должна была ехать по безопасному маршруту.

– Безопасному? То есть, был еще и опасный? – удивился Илеон.

Оглядевшись вокруг, Темин вздохнул и наклонился над столом.

– У нас с Эвелин был уговор – она должны была привезти одну очень важную для нашего дела вещь. Загвоздка была в том, что эта вещь находилась под стражей в главном хранилище Баллатера.

Темин сделал глоток из своей кружки эля.

– План был в том, что Эвелин крадет эту вещь, залегает на дно на какое-то время и затем едет сюда по безопасному маршруту, который мы продумали. Вариантов провала миссии не было. Разве что, если ее поймают, но она – мастер своего дела, этого случиться не могло.

– Тем не менее. ее все еще нет. – произнес Илеон. – Может, кто-то еще знал о ваших планах?

– Нет, об этом задании знали только я и она.

– А что насчет ее дружка, Темин? Ты уверен, что он в этом не замешан? – спросил Эйрон.

Темин задумался и, закончив размышления, ударил по столу и оскалил зубы.

– Грифф…




Интерлюдия


– Грифф, у тебя все готово?

– Секунду, Эвелин, я не могу найти свои очки.

– Знаешь, Грифф, ты ведь мне для этого дела даже не нужен, и ты сам напросился тебя взять.

– Да, конечно, да, я все по… нашел!

Грифф вылез из-под стола и стряхнул пыль со своих штанов.

– Теперь готов. Выдвигаемся?

– Да, пошли. План помнишь?

– Да, э-э-э, я… – сказал Грифф почесав голову и опустив глаза. – Все я помню, пошли уже!

Эвелин вздохнула.

– Ладно, я повторю – мы подходим к оружейной со стороны рынка, я взламываю замок на двери. Стражников за ней быть не должно, но, если вдруг они там будут – не паникуй, мы их заметим раньше, чем они нас. Что с ними делать ты, надеюсь, знаешь.

– Знаю.

– Хорошо. Дальше, мы должны найти лестницу в главное хранилище – по моей информации, она должна быть в восточном крыле здания. В самом хранилище точно будет стража, так что придется действовать быстро. Просто делай, что я говорю. Все понял?

– Да, все понятно.

– Отлично, пошли.

В эту ночь, на улицах Баллатера практически не было людей, но Эвелин и Грифф все равно перемещались очень тихо и старались не привлекать внимания. Хотя, даже тем, кто мог их заметить, было глубоко плевать на двух случайных прохожих.

Подойдя к самой оружейной, Грифф заметил на рынке спящего бездомного.

– Эй, Эвелин, смотри!

– Что там, Грифф?

– Какой-то бродяга, вроде бы спит. Что с ним делать?

– Во имя Ивдалла, Грифф, ставь его в покое. Он не представляет опасности.

Эвелин достала отмычки и принялась вскрывать замок. Грифф нервно смотрел по сторонам, но кроме бездомного мужчины рядом никого не было. Вскрыв замок, Эвелин увидела, что стражников нет и позвала Гриффа, все еще нервно изучавшего окрестности.

Войдя внутрь, они направились, как и было оговорено, в восточную часть здания, где должна была быть лестница в хранилище. На первом этаже оружейной, как некстати, было очень много комнат и им пришлось открыть дверь почти в каждую из них, прежде чем они нашли ту, в которой была лестница.

– Я уж думал, что ее тут и вовсе нет. – устало прошептал Грифф.

– Сомневаешься в качестве моей информации, Грифф? – с ухмылкой, но тем не менее серьезным тоном вопросила Эвелин.

– Нет, конечно!

– Хорошо. Тогда слушай сюда – я не знаю, где именно в хранилище находится то, зачем мы тут, так что придется поискать. Я думаю-

– Стоп. – перебил Грифф. – А зачем мы вообще здесь?

– Это неважно. Я говорила, что-

– Нет уж, раз я здесь, я хочу знать.

– Я не могу тебе сказать, что это. Единственное, что тебе нужно знать – нужная нам вещь хранится в стальной коробке с выгравированной на ней лисой. Этой информации тебе должно хватить. Так, о чем же я говорила…а, точно! Я думаю, что стражники сейчас спят, поэтому действуем тихо. Я иду первая.

Войдя в хранилище, Эвелин начала высматривать стражу и заметила, что в дальнем конце сидят два спящих стражника, разносившие по всему помещению звонкий храп. Больше никого не увидев, она позвала Гриффа и приказала ему обыскивать северную часть, а сама направилась в южную.

Через несколько секунд, в стороне Гриффа что-то очень громко упало и Эвелин увидела, как стражники проснулись и побежали в его сторону. В панике, она, надеясь покинуть место преступления до ареста, рванула к лестнице, по которой вошла в хранилище, но была встречена двумя стражами с первого этажа, державшими в руках деревянные дубинки и с улыбкой смотрящие на растерянную Эвелин.

– Грифф… – вздохнув, сказала она, прежде чем ее задержали и увели в тюрьму.




Глава II


Стоя в чистом поле, Илеон увидел перед собой эльфа в серой одежде. Старая, но при этом все еще невероятно красивая, она казалась ему знакомой.

– Отец? – спросил Илеон, медленно зашагав в сторону эльфа.

Тот повернулся и посмотрел на Илеона.

– Сын?

Узнав в незнакомце своего давно пропавшего отца, Фаелина, Илеон побежал к нему и, приблизившись, попытался его обнять, но лишь прошел сквозь его фигуру. Илеон обернулся, но позади уже никого не было.

Через мгновение, он почувствовал чью-то руку на своем плече и резко развернулся, ожидая увидеть отца. Но то, что он увидел было не совсем его отцом. Половина лица Фаелина была привычная, а вторая – без кожи и плоти, с ярко-горящим зеленым светом в глазнице. Илеон резко отстранился, после чего фигура, стоящая перед ним, рассыпалась и превратилась в пыль, развеявшуюся на ветру. Илеон проснулся.

Он лежал на кровати в комнате, снятой у хозяина таверны. Выпил он в прошлую ночь немного и потому, несмотря на дурной сон, довольно быстро пришел в себя и поднялся с кровати. На ящике слева от него была аккуратно сложена его одежда – светло-серые штаны и белая рубашка, левый рукав которой был длинный, а правый доходил лишь до локтя. Он оделся и полез в свою сумку, но отвлекся на знакомые голоса за стеной.

– Да ты мухлюешь, Эйрон! – возмутился Темин.

Гном рассмеялся.

– Просто ты играть не умеешь! – сказал Эйрон.

– Ай, черт с тобой!

Темин встал со стула, что было понятно по характерному скрипу ножек о деревянный пол.

– Надо бы разбудить Илеона, а потом-

– Ты точно уверен, что он нам нужен? – прервал его Эйрон.

– Перестань, Эйрон, я тебе уже говорил, что без него нам не справиться. К тому же к тебе он, кажется, вчера относился с уважением.

– Тебе кажется, вот ты и возись с ним! А я пойду выпью.

– Смотри только не напейся, нам еще лошадей готовить.

Эйрон пробормотал что-то невнятное, а Темин вышел из комнаты. Спустя несколько секунд, в дверь Илеона постучались.

– Эй, эм… Илеон, ты там живой? – крикнул из-за двери Темин.

– Да-да, живой. – спокойным голосом ответил эльф. – Входи.

Илеон рылся в сумке, когда Темин вошел, а потому не обращал на него особого внимания. Темин же заметил рисунки на правом запястье Илеона.

– Что это у тебя на руке? – удивленно спросил Темин.

– Магические руны. – пояснил Илеон. – Я ведь Адепт Гильдии Осената, мне положено иметь такой рисунок.

Чрезмерное количество никогда прежде не слышанных слов ошеломило Темина и он, не зная, как на них отреагировать, задумчиво почесал лоб.

– Осенат… – выдал он, пытаясь продолжить диалог. – Это где вообще?

– На юге Сиентаара, возле границы с Клеокором. Гильдия Осената былп основана Кааном, то бишь ее главой, Илиусом очень давно. Тогда даже мой отец еще не родился.

– Ну и занесло же тебя, Илеон. – все еще не особо понимая, о чем идет разговор, продолжал Темин. – И ты там все еще состоишь?

– Состоял до недавнего времени.

– В смысле, до недавнего?

– Долгая история, Темин, я тебе как-нибудь потом расскажу. А сейчас, если ты не против, я бы хотел помедитировать.

– Конечно-конечно, медитируй. Я просто зашел сказать, что Эвелин так и не появилась и я принял решение отправиться в Баллатер и разузнать, что с ней случилось. В общем, в полдень встречаемся у стойл. Они на выезде из города, недалеко от кузнечной мастерской.

Илеон кивнул.

– Я тогда пойду. В полдень, не забудь! – сказал Темин и вышел из комнаты.

Илеон достал из большого отсека сумки мешочек с Сиентаарскими пряностями и четыре камня: красный, синий, розовый и зеленый, а из маленького отсека он достал золотую чешуйку чуть меньше его ладони. Сев на пол, Илеон положил чешуйку перед собой и насыпал в нее пряности, после чего разложил вокруг нее камни: красный – сверху, синий – снизу, розовый – слева, а зеленый – справа. Илеон прочитал заклинание и руны на его правой руке загорелись оранжевым цветом, а в ладони появился маленький огонек. Он аккуратно поднес его к пряностям и поджег их, после чего немного подул, чтобы они быстрее разгорелись. Как только они начали гореть, дым от них медленно устремился в камни, перенося в себе маленькие частицы золотой чешуйки. Наполнившись дымом, камни ярко загорелись и из пряностей поднялось круглое облако, в котором виднелся храм Митедара, бога эльфов, стоявший на горной возвышенности. Илеон долго смотрел на картину, появившуюся перед ним, пытаясь сконцентрироваться на ней, после чего вдохнул дым и погрузился в сон.

Во сне он оказался на возвышенности, что только что виднелась в дыму, а перед ним стоял все тот же храм. Он был очень ухоженный, без единого изъяна; на стенах храма были каменные рисунки, изображающие планеты и эльфийские деревья, а врата внутрь были изготовлены из чистого золота. Илеон подошел к вратам и коснулся печати, после чего они распахнулись перед ним, и он вошел.

Внутри, храм был еще более прекрасен, чем снаружи – стены были украшены различными фресками, а посреди храма располагались четыре колонны, покрытые драгоценными камнями. В дальнем конце стояла статуя Митедара с его мечом Закаретом, изготовленная из дорогого эльфийского металла – мирета. За статуей же красовалась главное украшение храма – золотая гравюра, на которой изображен бой Митедара и Деата, бога гномов, из которого, по легендам, Митедар вышел победителем и поработил себе всех гномов континента Роклуин. Митедар относился к гномам как к рабам и за время своей власти успел заставить каждого, даже еще не успевшего родиться, гнома себя ненавидеть. Даже когда Деат набрался сил и вернул себе свой народ, гномы продолжали держать в себе ненависть к Митедару и ко всем эльфам.

Илеон подошел к статуе и приклонился перед ней, отдавая дань уважения своему богу. Он думал о своем доме, о своих родных и близких и этим жестом также просил Митедара об их благе и защите, ибо сам он в данный момент не мог быть рядом.

Не успев встать с колен, он услышал крики и вопли, доносящиеся снаружи и, спешно поднявшись, направился к вратам наружу. Выйдя из храма, вместо горной возвышенности он увидел свой родной город – Анатею, пылающую в огне, а храм за спиной испарился, не оставив после себя ни следа.

Желая пробраться в свой родной город, Илеон подошел ближе, но резкая огненная вспышка откинула его, и он упал на спину, но через несколько секунд пришел в себя и встал с земли. Поднявшись, он увидел, как из огня вышел мужчина в плаще и направился его сторону. Илеон пытался понять, кто это, но не мог, ибо никогда этого человека не встречал. На плаще не было опознавательных знаков, а лицо, за исключением светящихся огненно-красных глаз, было скрыто тенью капюшона. Единственное, что он узнал на незнакомце – руны, покрывающие правую руку, как у него самого. Но как бы представший перед ним образ не пугал Илеона, он понимал, что это просто видение и оставался на месте, в надежде рассмотреть незнакомца, когда тот подойдет ближе. Его настораживало лишь то, что незнакомец смотрел ему в глаза и шел, по всей видимости, тоже прямо к нему, но Илеон не двигался.

Не остановившись ни на мгновенье, уже окутанный огнем мужчина подошел к Илеону достаточно близко, чтобы можно было его рассмотреть, но из-под капюшона все еще были видны лишь горящие красные глаза, а руны на руке оказались непохожими на те, что были у Илеона. Они показались эльфу знакомыми, но что-то потянуло его вперед, и он не успел разглядеть их в деталях.

Илеон сопротивлялся, пытался отстраниться, но тщетно – через несколько секунд он оказался лицом к лицу с незнакомцем. Мужчина положил покрытую пламенем левую руку на плечо Илеона, а правой снял кинжал с пояса. Илеон видел, как ярко-красные глаза смотрят на него из-под капюшона, а его рот незнакомца медленно открывался.

– Илеон…

Стоило незнакомцу оборвать свое слово, как Илеон ощутил резкий удар кинжала и через мгновение очнулся. Он посмотрел на свою рубашку и, не заметив на ней порезов, в спешке поднял ее, чтобы осмотреть тело и увидел на месте удара метку, не похожую на обычный порез. Метка, скорее, напоминала магическую руну, но Илеон не мог ее опознать.

Немного поразмыслив о произошедшем и прикрыв метку рубашкой, эльф понял, что в его видение проник кто-то извне. “Но как?”, подумал он. “Должно быть, моя магия меня выдала. Но откуда он знал, что я из Анатеи?” Илеон думал об этом еще несколько минут, перебирая варианты, кто это мог быть и зачем ему это было нужно, но так и не пришел к какому-либо умозаключению.

Убрав камни и чешуйку обратно в сумку, Илеон поднялся с пола, достал из ящика свой плащ, надел его, взял сумку и решил спуститься в харчевню на первом этаже, желая перекусить и, возможно, даже выпить.

Постояльцев в таверне было немного – три гнома и двое молодых людей, – что вполне обычно для раннего утра, но даже те смотрели на эльфа с подозрением. Илеон старался не обращать на это внимания и просто шел к стойке трактирщика, который тоже неодобрительно на него косился.

Все стулья, коих было целых три, перед стойкой были свободны, но Илеон сел на самый крайний, подальше от основной массы посетителей.

– Одну порцию мясной похлебки и кружку эля, пожалуйста. – вежливо сказал Илеон.

– Эльфов не обслуживаем. – менее вежливо произнес трактирщик.

Илеон понимающе кивнул и, достав из сумки золотую монету, положил ее на стойку.

– Похлебку и эль. – безэмоционально добавил эльф.

Трактирщик молча взял монету и удалился.

К несчастью для Илеона, монету заметил не только трактирщик, но также и три гнома, сидевшие в углу таверны.

– Видел, Червь? У этого эльфийского выродка есть золото! – сказал рыжеволосый гном с густой бородой, одетый в кожаный жилет и драные штаны.

– Да и, похоже, немало, раз уж он так легко отдал ему эту монету! – добавил одетый в черный дублет лысый гном с короткой седой бородой.

Третий гном, зовущийся Червем, выглядел намного более матерым, чем его товарищи. Его волосы были выбриты по бокам, а оставшиеся заплетены в тугую косу. На все тех же боках его головы можно красовались бесчисленые шрамы и ссадины, а на шее виднелась татуировка в виде игральной кости.

– Тише, парни, иначе спугнете. – прошептал он. – Слушайте сюда, сейчас мы все вместе встаем и идем к этому… эльфу. Я подхожу сзади, ты, Дрын, подходи слева, а ты, Зуб, справа. А дальше – как по накатанной.

Гномы медленно поднялись из-за стола. Первым шел Червь, держа в руке свой кинжал, а его партнеры шли за ним. Завидев это, молодые люди, что сидели около двери, быстро покинули заведение, а трактирщик, несущий Илеону похлебку, вернулся на кухню.

Подойдя к Илеону, Червь приставил кинжал к его спине.

– Без резких движений, эльф. Руки положи на стойку, чтобы я видел. Сейчас мои друзья откроют твою сумку, достанут оттуда золото. Если будешь себя хорошо вести, то, может быть, уйдешь отсюда живым. Все понял?

Илеон молча сделал, как приказал Червь, а гном немного надавил на кинжал.

– Я не услышал ответа, эльф. Ты все понял?

– Да. – отчетливо сказал Илеон.

– Вот и славно. Зуб, доставай золото. – скомандовал Червь.

Зуб, ухмыляясь полез в сумку Илеона, но вместо золота достал оттуда красный камень, который эльф ранее использовал для медитации.

– Смотри, Червь! Может, это дороже золота?

– Дай-ка сюда, я посмотрю. – сказал Червь.

Он убрал кинжал от спины Илеона, взял в руки камень и начал его рассматривать. В нем еще остался дым от ритуала, а частицы золотой чешуйки ярко блестели, завораживая внимание гнома. Червь уже и забыл, что перед ним сидит эльф, которого он собирался ограбить и тонул в сверкающем драгоценном камне.

Тем временем, Дрын заметил, что из-под плаща, прикрывающего руки Илеона, появилось ярко-красное свечение.

– Черт возьми, что у этого эльфа с рукой? – взволнованно сказал Дрын.

Червь отвлекся от камня, хоть и не выпускал его из правой ладони и сдернул плащ с руки Илеона. Увидев под ним светящиеся руны, гном резко отстранился и уронил камень на пол; Илеон, хоть уже и привыкший к магии, тоже удивился горящим рунам на своей руке, ведь сам он ничего не делал.

– Колдун! – испугался Дрын. – Мать твою, колдун!

На лицах гномов был виден искренний страх, а похожи они были, скорее, на испуганных детей, чем на матерых бандитов, какими они изначально пытались показаться. Через мгновенье, Илеон уже видел лишь их спины, а сами гномы бежали к двери на улицу. Усмехнувшись, он встал со стула, наклонился, поднял камень и убрал его обратно в сумку, а когда выпрямился увидел стоящие перед ним похлебку и эль, за которые незамедлительно принялся.

Думая о перепалке с гномами, эльф был рад, что у него ничего не украли, но, в то же время, был немного расстроен, ибо ожидал от разбойников чего-то большего.

Опустошив миску и кружку, одетый в плащ Илеон вышел из таверны, привлекая внимание прохожих. Некоторые из них лишь косо смотрели на эльфа, кто-то плевал в его сторону и кричал ему вслед, а самые удивленные засматривались настолько, что забывали следить, куда идут сами, врезаясь в других жителей Арамора.

Пройдя через толпу, Илеон оказался на центральной площади, главным объектом на которой был рынок, где люди, гномы, полурослики и даже один эльф продавали свои товары. На большинстве прилавков не было ничего интересного, однако один из гномов продавал заманчивый артефакт, представлявший из себя продолговатый драгоценный камень, инкрустированный в деревянное лезвие кинжала, изготовленного, на первый взгляд, из дуба.

– Что это? – спросил Илеон у гнома, показывая пальцем на кинжал.

– Не твое дело, эльф! – грозно ответил ему гном. – Проваливай, пока я этот кинжал тебе-

Илеон фыркнул, прервав речь гнома, и ушел от его прилавка, а тот крикнул что-то ему в след.

Пройдя чуть дальше, он остановился у прилавка молодого эльфа. На нем лежали кольца с знакомой Илеону символикой – красной четырехконечной звездой с золотым треугольником внутри. Это был символ Митедара, что часто использовался эльфами для украшения ювелирных изделий и оружия. Увидев Илеона, сидящий за прилавком эльф сильно удивился.

– Надо же, не ожидал увидеть сородича в этом городе. – произнес он.

– И я не ожидал. – сказал Илеон. – Как твое имя?

– Элидир, родом из Инетара.

– Инетар… Это на юге от Белолесья, да?

– Да, за горным перевалом. Вы там бывали?

– Не доводилось, но я наслышан о вашей Академии.

– Академия у нас что надо, это точно! Правда, у меня, к сожалению, не получилось туда попасть, и семья выгнала меня из дома, так что приходится зарабатывать на жизнь, изготавливая украшения.

Илеон понимающе кивнул и показал пальцем на ожерелье с подвешенным на нем серебряной пластиной, украшенной драгоценным камнем с передней стороны.

– Почем это ожерелье?

– Двадцать серебряных.

Илеон достал из сумки монету в пятьдесят серебряных и отдал Элидиру. Тот протянул Илеону тридцать серебряных.

– Оставь себе деньги, они тебе больше нужны.

Илеон взял ожерелье и начал отходить от прилавка, но его остановил голос Эледира.

– Стойте! А как ваше имя? – крикнул Элидир.

Илеон остановился и обернулся.

– Илеон. – сказал он.

– Спасибо вам, Илеон! Надеюсь, мы еще встретимся!

Покинув рынок, Илеон остановился около указателя, на котором говорилось, что дойти до кузницы можно, пройдя направо. Вспомнив слова Темина о том, что стойла находятся именно там, Илеон решил пойти в этом направлении.

Улица, в конце которой была кузнечная мастерская, проходила через рабочий квартал, поэтому даже в такое раннее время на ней толпились жители Арамора, пытающиеся попасть в различные мастерские, купить продовольственные товары или же получить какую-то либо услугу. Самая большая очередь в этот день стояла в городскую пекарню, где, судя по висящей на ней вывеске, раздавали хлеб всем нуждающимся.

Пройдя мимо кузницы, Илеон вышел на небольшую открытую местность, на которой не было ничего, кроме стойл. Он увидел Темина и Эйрона, увлеченных, как ему показалось, очень важной дискуссией, и пошел в их сторону.

– Да как ты не понимаешь, Темин? Нельзя есть зайца без эля, ну никак!

– Мне кажется, это ты ничего не понимаешь, Эйрон! Как можно запивать элем жареного зайца? Это же просто отвратительно!

– Темин, ты… Ах, черт подери! – сказал Эйрон, завидев Илеона.

Гном резко встал со скамьи и, подойдя к своей лошади, делал вид, что очень занят. Илеон же, тем временем, подошел к стойлам.

– Ты почти опоздал, мы уже собирались уезжать без тебя. – пошутил Темин.

– Решил заглянуть на рынок.

– Сходить на рынок – дело хорошее! Купил чего, может быть?

– Да, вот.

Илеон протянул Темину ожерелье, купленное у молодого эльфа.

– Всего пятьдесят серебряных заплатил!

– Красивое ожерелье. А что за рисунок на обратной стороне?

– Символ Митедара, бога эльфов.

Эйрон все это время слушал их разговор, занимаясь подготовкой своей лошади к поездке, но, услышав имя Митедара, бросил свои дела, подошел к Илеону и вырвал амулет у него из рук.

– Это остается в Араморе, эльф. Я не потерплю, чтобы в моем присутствии кто-то носил символ тирана!

– Я могу его и не носить, Эйрон, если тебя это успокоит.

– Не успокоит! Как я могу бы-

– Прекратите! – прервал их Темин. – У вас еще будет время поговорить по душам, а сейчас нам нужно отправляться в Баллатер. Илеон, у тебя все готово?

– Да, но я отказываюсь ехать, пока мне не вернут мой амулет.

Эйрон сжал ожерелье в руке.

– Меня это устраивает. – сказал Эйрон.

– Отдай ему амулет, Эйрон. Мы с тобой это уже обсуждали.

– Нет!

– Хорошо, тогда отдай его мне.

– Чтобы ты вернул его отпрыску Митедара? Ни за что!

Недовольно покачав головой и цокнув языком, Темин достал из своей сумки двадцать серебряных и протянул Эйрону.

– А так?

– А так – другой разговор!

Эйрон взял деньги и протянул Темину амулет.

– Вот и славно. Держи, Илеон. – сказал Темин, кинув эльфу амулет. – Будешь должен. А теперь нам надо ехать, готовь свою лошадь.

Илеон удалился в конюшню и через несколько минут вернулся, ведя свою лошадь за поводья. Она была абсолютно белой, без единого пятнышка, а ее золотистая грива развевалась на ветру.

– Я готов. – спокойным голосом сказал Илеон.

– Отлично. Тогда – в путь!




Глава III


Дорога, выходящая из восточных ворот Арамора, проходила через пустырь, раскинувшийся за стенами города. По большей части, он оправдывал свое название, но некоторые участки земли все же занимали городские фермы, засаженные, в основном, пшеницей, капустой, редисом и другими овощами. Помимо ферм, на пустыре были маленькие фермерские дома и шатры, в которых вблизи к городу останавливались бродячие торговцы. Вдали же от города, на пустыре оставались лишь периодически встречающиеся деревья и зеленая, почти изумрудного цвета, трава.

Когда Арамор уже был почти не виден, перед Илеоном и его компаньонами открылся вид на горное ущелье, через которое вела все та же дорога. По легендам, оно образовалось во время битвы между Деатом и Ка`еаном, Богом-драконом, когда Деат нанес сильнейший удар топором по своему сопернику, но промахнулся и ударил по горе, разрубив ее на две части.

Проезжая через ущелье, Илеон обратил внимание на наскальный рисунок, изображающий битву Митедара и Ивдалла, бога людей.

– Разве они сражались друг с другом?

– Кто “они”? – удивился Темин.

– Ивдалл и Митедар. Я многое читал, но такого не помню.

– Не удивлюсь, если так и было. – сказал Эйрон.

– С чего бы это?

– А с того, эльф, что чертов Митедар всегда норовит на кого-то напасть.

В конце ущелья, дорога выходила на утес, где и обрывалась. С него открывался вид на Нефритовую Долину, окруженную горами, в которых когда-то нашли залежи драгоценных минералов; в горах все еще остались шахты, но все они выглядели заброшенными, хоть на некоторых и горели факелы.

Недалеко от утеса был спуск, что вел в долину. Он был довольно крутой и очень узкий, поэтому Темин, Эйрон и Илеон спускались по нему медленно, аккуратно и поочередно. Спустившись, они выехали на дорогу, которая шла, как сказал Темин, в сторону Баллатера.

Доехав до перекрестка, откуда отходили пути в сторону горных шахт, Эйрон махнул рукой, показывая желание остановиться.

– Может, заглянем в одну из шахт? – предложил гном. – Мы ведь никуда не спешим?

– Спешим, вообще-то.

– Да ладно тебе, Темин! Грифф, если он вообще как-то замешан в пропаже Эвелин, скорее всего засел в какой-нибудь норе и никуда не собирается убегать, а я всегда хотел заглянуть в шахты Нефритовой Долины. Может быть, там остались какие-то драгоценности?

– Мы не мародеры, Эйрон.

– Согласен, погорячился. Но тем не менее, я хочу зайти в одну и посмотреть, что там. Вы со мной?

Темин и Илеон неуверенно переглянулись, а Эйрон тем временем уже поехал в сторону ближайшей шахты, и у них не было иного выбора, кроме как поехать за ним.

Факелы на входе не зажигались, как показалось Илеону, уже несколько лет, а изнутри не доносилось ни звука, но, несмотря на все очевидные предупреждения, Эйрон все равно спешился с лошади.

– Идете? – поинтересовался он, посмотрев на своих компаньонов.

Илеон и Темин ничего не ответили и при этом остались на лошадях.

– Эх, черт с вами! – воскликнул гном. – Пойду один.

Эйрон подошел ко входу в шахту и заглянул внутрь.

– Эй! Есть кто?

Не услышав ответа, гном прошел дальше и быстро удалился из виду.

Недалеко от входа лежали инструменты – кирки, молоты, старые лампы, – а чуть дальше находился веревочный лифт, который должен был вести на нижние уровни шахты. Однако, посмотрев вниз, Эйрон увидел, что лифт лежит в самом низу, а веревка оборвана. Гном удивился, но решил не брать это в голову и двинулся дальше в глубь шахты.

Пройдя мимо сломанных стульев, брошенных инструментов и различных бочек, Эйрон оказался на пещерной развилке. Туннель справа от него был завален камнями почти доверху, а из-под них что-то торчало; подойдя ближе, гном увидел лежащую на земле кожаную перчатку. Он поднял ее в попытке осмотреть, но обнаружил под ней человеческую руку, уже начавшую гнить. Эйрон убрал перчатку в карман и, лишь самую малость испугавшись, отстранился от камней.

Увидев больше, чем планировал, гном уж было собирался направиться к выходу, но через мгновение услышал громкий отчетливый рык из глубины пещеры, за которым последовали тяжелые шаги. Эйрон сделал несколько шагов в сторону источника неизвестного звука и увидел, как из темного туннеля перед ним выходило нечто, контуром тени напоминающее человека, но больше. Намного больше.

Под светом факелов же стало отчетливо видно, что это создание полностью состояло из камня, а глаза его горели зеленым цветом. Эйрон, будучи погибелью не одного десятка гоблинов, ящеров и других мифический существ Роклуина, не раздумывая снял свою секиру со спины и приготовился к битве.

Каменное существо подошло ближе и замахнулось на гнома рукой. Эйрон увернулся от атаки и нанес ответный удар топором по ноге существа. Однако, лезвие отскочило от твердой оболочки, а каменная рука отбросила Эйрона к ближайшей стене. Оглушенный от удара гном не мог сразу понять, что произошло и существо воспользовалось этим – оно подошло к гному и уже начало замахиваться, но о спину существа ударился камень, сопровождающийся возгласами со стороны входа в шахту.

– Я здесь, голем! – крикнул Илеон.

Голем отвлекся от Эйрона, что дало гному время прийти в себя, встать и взять свою секиру в руки. Через мгновение, из-за спины Илеона появился еще и Темин.

– Нужно разбить его сердечник! – сказал Илеон.

– Этот зеленый кристалл у него на спине? – уточнил Эйрон, осматривая голема.

– Да, именно он!

Эйрон замахнулся и ударил по спине голема, но за миг до соприкосновения лезвия с кристаллом его покрыла каменная пластина, и лезвие опять отскочило.

– Он закрылся! – крикнул Эйрон.

– Надо немного подождать! – воскликнул Илеон. – Големы не могут держать сердечник закрытым долго!

– Мы не в том положении, чтобы ждать! – воскликнул гном.

Илеон на мгновенье задумался.

– Можно попробовать ударить голема чем-то тяжелым, – предложил эльф, – тогда защита сердечника спадет!

– Сейчас попробуем! – крикнул Эйрон, замахнувшись топором.

Гном ударил со всей своей мощи, но топор опять отскочил от каменной оболочки голема и он, почувствовав удар, сильно махнул рукой в сторону гнома, но в этот раз Эйрон смог увернуться.

– Илеон, давай ты! А я его отвлеку! – сказал Темин и кинул в голема камень.

Чудовище отвлеклось на Темина, а Илеон, посмотрев неуверенным взглядом на гнома, вздохнул и снял плащ, оголив магические руны на своей правой руке. Его руны загорелись белым цветом и через мгновение, вокруг эльфа образовались потоки воздуха, которые он направил на большой валун, лежащий возле заваленного хода.

– Колдун, черт подери! – воскликнул Эйрон и отошел подальше от места сражения.

Исходящие от Илеона воздушные потоки подняли камень и, после того как он резко махнул рукой в сторону голема, бросили его в ту же сторону. Существо сильно пошатнулось после удара, а каменная заслонка, защищающая сердечник, открылась.

– Эйрон, сейчас! – крикнул Илеон.

Не думая ни секунды, гном побежал к голему и, оказавшись достаточно близко, ударил по кристаллу. На этот раз, каменный монстр не успел среагировать и лезвие топора разбило сердечник, после чего голем упал на колени и, спустя несколько секунд, рассыпался на камни, среди которых было два изумруда, служившие ему глазами; Эйрон, не сумев противостоять своей гномьей натуре, нагнулся и поднял их с земли.

– Эти можно и забрать, как трофей. – сказал он.

– Да… – сказал Темин, пытаясь отдышаться. – Эти забирай.

– Хороший был бой! Спасибо, что пришел…– сказал Эйрон и посмотрел на Илеона. – Точнее, что пришли… Как вы узнали, что у меня тут неприятности?

– Илеон услышал рык и сказал, что надо бы проверить, что там у тебя происходит.

Эйрон усмехнулся, вздохнул и, смотря Илеону в глаза, пожал ему руку, но в этот раз не вытер ее о брюки.

– Ладно, пошли отсюда. – сказал гном и направился в сторону выхода.

Илеон и Темин пошли за ним и, выйдя наружу, сели на лошадей и направились в сторону развилки, с которой свернули к шахте. Эйрон ехал медленнее всех и рассматривал свою добычу, периодически разговаривая сам с собой о том, что он купит на деньги, заработанные с продажи изумрудов, а Илеон и Темин ехали впереди, стараясь не отвлекаться на довольные возгласы, исходящие со стороны гнома.

Доехав до развилки, они выехали на дорогу в Баллатер, проехав по которой достаточно долго, Илеон уже потерял из виду горные шахты Нефритовой Долины и выехал на ее центральную территорию, откуда открылся вид на храм, стоящий на горном утесе. Он сразу же вспомнил свое видение, и метка на его теле загорелась, обжигая его. Илеон прижал ее руками и на это обратил внимание Темин.

– С тобой все в порядке, Илеон? – спросил он.

– Да, м… все… нормально.

Спустя несколько секунд, боль прошла и Илеон убрал руки с метки, выпрямился и тяжело вздохнул.

– Переборщил с заклинанием, наверное. – сказал Илеон.

– Ты при мне вытворял вещи и посерьезней. – изумился Темин. – Я не припомню, чтобы ты когда-то так уставал после заклинания.

– И я не припомню… Но сейчас мне лучше, так что это уже неважно.

Темин посмотрел на него недоверчивым взглядом.

– Этот храм…

Илеон показал пальцем на горный утес.

– Это ведь храм Деата, правда? – спросил он, пытаясь сменить тему диалога.

– Правда. – ответил Эйрон. – Один из первых построенных, если судить по статуе на входе.

– А что с ней?

– С ней – ничего. Статуи Деата изначально ставились, дабы гномы могли лицезреть своего бога. Но сейчас, когда взгляд на веру начал меняться и навязывание единого облика Деата стало считаться неправильным, статуи возводить перестали, и наличие оной у этого храма говорит о том, что он очень старый.

– Я читал, что Деат сам возводил первые храмы и ставил статуи по своему подобию. Гномы в это верят?

– Конечно, верят, эльф. Ты же веришь во что бы то ни было, связанное с Ми… твоим богом. – ответил Эйрон.

– Да… верю. – задумчиво сказал Илеон, больше ничего не добавив.

Молча проехав оставшуюся часть Нефритовой Долины, отряд Темина оказался у подножья невысокой горы, наверх которой вела та же дорога, что и через долину, но она была значительно уже. Темин, Илеон и Эйрон медленно поднимались друг за другом, смотря в даль долины, которая даже под светом восходящего полумесяца выглядела роскошно и грандиозно.

Спустя примерно половину пути, дорога оборвалась перед входом в пещеру, служившую тоннелем через гору, внутри которого были видны следы останавливающихся в нем путников.

Оказавшись на другой стороне горы, перед отрядом открылся вид на реку, стекающую с небольшого холма по их левому боку, на другой берег которой вел небольшой деревянный мост.

За рекой простиралась заросшая деревьями равнинная местность и в ее центре стояла небольшая деревня, освещенная факелами. Илеон видел, как ее жители суетятся, работают, общаются друг с другом; он видел, как старый фермер гладит свой скот, как кузнец стучит молотом и как даже в такой поздний час, когда солнце уже давно зашло и на небе был лишь полумесяц, по улице бегает детвора.

– Надо бы остановиться и передохнуть от дороги, – предложил Темин – а завтра, с утра пораньше, выдвинуться в Баллатер.

– Согласен, отдых нам не помешает! – согласился Эйрон.

Илеон тоже устал и понимающе кивнул Темину в знак согласия.

Отряд спустился вниз по узкой тропе и, переехав через мост, направился в сторону деревни.

Завидев трех незнакомцев, бегающие около въезда дети убежали по домам, а те взрослые люди, что не были заняты делом, уставились на Илеона недоверчивыми взглядами.

– Стой, кто едет! – крикнул мужчина, вышедший на дорогу перед Темином. – Назовитесь!

За ним уже столпились жители деревни.

– С какой стати?! – выкрикнул из-за спины Илеона Эйрон.

– А с такой, что я, Натан Редмоул, являюсь главой этого места и требую, чтобы вы назвались!

Темин махнул рукой Эйрону, приказывая гному не встревать в диалог, и слез с лошади.

– Мое имя – Темин Хоукгуст. Эльф за моей спиной – Илеон, а гном-

– Я – Эйрон Безбородый! – прервал его Эйрон.

– Тот самый Эйрон Безбородый, что одолел Короля Ящеров в Пепельных Горах? – спросил юнец, стоявший за Натаном.

– Именно! – радостно ответил Эйрон.

Толпа зашумела.

– Тихо! – крикнул Натан. – С какой целью вы здесь, в Фаллстеде?

– Мы направляемся в Баллатер и наткнулись на вашу деревню, выехав из Нефритовой Долины. Путь был долгим, мы устали и хотели искать здесь отдых. – сказал Темин.

Натан задумался.

– Мы сейчас не принимаем путников. – сказал он после недолгого молчания. – Так что, вам-

Из-за спины Натана появился мужчина, одетый в одежду кузнеца.

– Вы сказали, что приехали из долины, так? – он встрял в диалог.

– Да, так. – ответил Темин.

– Отец, может быть, они знают, что случилось в шахтах? – сказал мужчина, обращаясь к Натану.

– Хм… они могут знать. – тихо ответил ему Натан. – Ладно. Добро, Темин Хоукгуст, мы можем принять вас. Следуйте за Майром.

Сын Натана, Майр, показал Темину путь к стойлам, где он, Илеон и Эйрон оставили своих лошадей.

– Ваши комнаты будут в таверне, она вон там. – сказал Майр, показав пальцем на здание, украшенное гербом с изображением кабана. – Там же вы можете поесть и выпить.

– Спасибо, Майр. – сказал Илеон.

Мужчина кивнул, а отряд Темина отправился в таверну. Внутри практически не было свободных мест и все люди, находившиеся там, даже не обратили внимания на Илеона, что сильно его удивило.

Найдя незанятый стол, Темин положил на него свою сумку и ушел за выпивкой, а Эйрон и Илеон сели на сделанные из дубовых пней стулья, и ждали, пока Темин вернется. Тем временем, в таверне появился Натан и, осмотревшись, направился к занятому Илеоном и Эйроном столу и сел рядом с гномом, а Темин уже возвращался от трактирщика, неся в руках три кружки эля.

– Парни, я договорился с трактирщиком, наши комнаты… – начал говорить он, но прервался, увидев Натана. – Тебе что-то нужно, Натан?

– Да, нужно. Присядь. – сказал он.

Темин сел, поставил перед собой кружку эля и подвинул оставшиеся две к своим компаньонам.

– Три дня назад четверо моих людей отправились в одну из шахт Нефритовой Долины, но так и не вернулись. Я подумал, что раз вы проезжали через долину то, может быть, знаете что-то об этом? – спросил Натан.

– Мы заходили в одну из шахт, но там не было людей. – сказал Темин. – Разве что, следы пребывания рабочих – инструменты, какие-то стулья.

Эйрон вспомнил, как видел торчащую из-под камней руку и перчатку, что он с нее снял.

– Подождите! – сказал Эйрон и полез в карман. – Я нашел вот это.

Он достал из кармана темно-коричневую кожаную перчатку. Натан взял ее и, осмотрев, уронил на стол.

– Белдон… – угрюмо произнес Натан, рассматривая перчатку. – Как?

– Задавлен камнями. – сказал Эйрон.

– Черт… Это все, что вы видели?

– Мы… – начал Илеон и посмотрел на Темина.

Тот кивнул, дав эльфу добро на продолжение.

– Мы наткнулись на голема – могучее каменное создание, обитающее в глубоких пещерах. Правда, он был очень близко к поверхности и чрезвычайно агрессивен. Возможно, что-то его заставило его выйти на поверхность и это что-то, или сам голем, могло быть причиной гибели Белдона.

– Вот оно как… – задумчиво сказал Натан. – И что вы с ним сделали, с этим… големом?

– Убили! – сказал Эйрон.

– Убили? Ходячего каменного гиганта?

– Да! Вот, есть доказательство!

Эйрон достал из своей сумки два абсолютно одинаковых изумруда.

– Его глаза. – пояснил Илеон. – Сердечник мы, к сожалению, или к счастью, уничтожили, а это – все, что осталось.

– Понятно… что ж…

Натан встал из-за стола.

– Спасибо, что рассказали. – добавил он. – Новости, конечно, удручающие, но теперь я хотя бы знаю, что произошло и перестану мучаться.

Он пожал руку Темину и удалился, а Эйрон убрал свои изумруды обратно в сумку, чтобы не подвергать их опасности и принялся пить эль.

– Так что насчет комнат, Темин? – спросил Эйрон.

– Точно, комнаты! Трактирщик сказал, что они на втором этаже. Я уже заплатил за всех троих, осталось только забрать ключи.

– И где же их забирать? – поинтересовался гном.

– У него же.

– Вот и славно!

Эйрон опустошил кружку и встал из-за стола.

– Пойду-ка я отдохну. – сказал он. – Не скучайте тут без меня!

Гном подошел к трактирщику, забрал ключ и отправился на второй этаж.

– Всего одно кружка, не похоже на него. – пошутил Темин.

Илеон усмехнулся.

– Битвы пьянят. – сказал Илеон.

– Особенно гномов! – радостно добавил Темин, подняв кружку со стола.

Темин допил свой эль и встал из-за стола. Спустя минуту, он вернулся с новой.

– Ты говорил, что ты покинул свою гильдию. – сказал он, посмотрев на руны Илеона. – Что случилось?

– Я же говорил, долгая история.

– Времени у нас навалом, так что рассказывай.

Илеон вздохнул.

– С самого начала?

– Как пожелаешь. – сказал Темин.

– Хорошо. – сказал Илеон и, отхлебнув эля, откинулся на спинку стула. – Давным-давно, тысячи лет назад, когда магия не была распространена также, как сейчас, жил великий эльфийский маг по имени Эмариас. Он был первым и единственным волшебником, овладевшим магией природы. На сегодняшний день никому кроме него этого не удалось, а все его учения утеряны. Помимо своего колдовского дара, он также был крайне искусным алхимиком и, в целом, знатным ученым, но самое важное то, что, если верить старым записям в “Манускрипте Магии”, Эмариас нашел ключ, открывающий проход в Хранилище Киндаида, местонахождение которого знал только он сам.

Илеон откашлялся.

– Эмариас почти до туда добрался, – продолжил он, – но погиб при неизвестных обстоятельствах, а тело его, вместе с ключом, лежит в земле где-то между местом, в котором он жил, и хранилищем.

– Так… а ты тут, собственно, при чем?

– Сейчас, я почти закончил с предысторией. О чем это я… ах, да! Считается, что Эмарис жил где-то на территории Олванира и, скорее всего, там же хранил всю информацию о своих исследованиях, а значит – и о локации Хранилища Киндаида. Вот тут-то в историю и вступаю я, а точнее, моя сестра, Итилара. Она поступила в Гильдию Осената на несколько лет позже меня, когда я уже успел себя зарекомендовать умелым волшебником. Она, конечно, тоже была довольно-таки одаренной, но учителя давили на нее, ожидая получить силу, близкую к моей, аргументируя это тем, что раз ее брат показывает высокие результаты, значит и она должна. Я ей, конечно же, помогал, ибо видел ее старания, и даже несколько раз заступался за нее перед Кааном. В итоге, от нее отстали, но перевели с факультета магии элементов на факультет тайной магии, где все строится на знаниях, в основном получаемых из книг. Итилара очень любила копаться в книгах и проводила в гильдейской библиотеке много времени, пытаясь получить знания, которые могли бы доказать Каану, что она способна на большее. И вот, около трех месяцев назад она уехала в Валенмонт, чтобы посетить Великую Библиотеку и вернулась оттуда с книгой, в которой описано возможное местонахождение лаборатории Эмариаса. Где Итилара ее взяла я не знаю, ибо она об это умолчала, но она сказала, что в лаборатории могут быть записи о его маршруте и что она собирается туда отправиться. Проблема была лишь в том, что согласно все тому же “Манускрипту Магии”, лаборатория была скрыта от глаз крайне мощной иллюзией, но Итилара знала, что развеять подобные заклинания можно при помощи специального алхимического реагента – пыльцы феи из Эстерисса, волшебного леса на юге Сиентаара. В нашей гильдии хранилась одна баночка, и я… помог ей ее выкрасть.

– Выкрасть? – усмехнулся Темин – Ты?

– Сестра, все-таки…

Илеон покачал головой смотря в стол.

– Каан узнал, что Итилара забрала пыльцу и изгнал ее из Гильдии. Я сказал, что это все я, пытаясь помочь ей, но тщетно. Ее выгнали в этот же день, а меня – через неделю, когда мои слова подтвердились и меня признали соучастником.

– А пыльца?

– Пыльцу она, все же, забрала с собой, вернув им качественную подделку.

– И, что, она уже отбыла в Олванир?

– С этим возникли некоторые трудности… Не с отбытием, а, точнее, с развеиванием чар Эмариаса. Итилара изучала различные записи и поняла, что одной пыльцы ей не хватит. Иллюзия, наложенная Эмариасом, отличается от тех, что накладывают сейчас, ибо она не просто скрывает объект, маскируя его под окружающую среду, а всецело изменяет его, фактически превращая его в часть мира вокруг себя.

Илеон сделал глоток эля.

– Для того, чтобы снять такую иллюзию, требуется совместить силу особого магического предмета и пыльцу феи. Итилара сказала мне, что знает где можно взять один из таких артефактов и месяц назад уехала за ним.

– А ты? Почему не поехал с ней?

– Я предлагал ей, но она отказалась от моей помощи.

– Да уж… – изумился Темин. – Подожди. Если я правильно тебя понял, твоя сестра хочет найти тело какого-то волшебника, забрать ключ и открыть хранилище, так?

– Хранилище ее не интересует. – сказал Илеон. – Ей нужен лишь амулет, которым владел Эмариас. Старшие Маги всегда носят на шее магические камни, питающие их силу. Итилара хочет найти его и, руководствуясь прочитанным в различных книгах, постичь силу природы – стать, своего рода, преемником Эмариаса и доказать всем, что она может повелевать сильной магией.

– А хранилище? Неужели вы так и оставите ключ лежать на теле бедного старика, не узнав, что он искал?

– Нет, конечно. – усмехнулся Илеон. – Честно говоря, я помогаю Итиларе со всем этим исключительно из-за хранилища. Я бы не стал рисковать своим положением в гильдии, чтобы помочь кому-либо в краже пыльцы.

Илеон и Темин оба рассмеялись.

– И что же там такого в этом хранилище, что даже ты ради этого предал свои идеалы?

– Ходят легенды, – тихо произнес Илеон, наклонившись к Темину, – что в нем находится предмет невероятной силы, способный открыть тому, кто им владеет, видение прошедших дней Роклуина.

– И ты в это веришь? – удивленно спросил Темин.

– Верю. – удрученно ответил Илеон. – У меня нет выбора, потому что…

Илеон тяжело вздохнул.

– Потому что этот артефакт – мой последний шанс найти отца, я обязан попробовать.

– Ты все еще не теряешь надежды?

– Несколько раз почти потерял.

– А что насчет твоей сестры? Она не хочет тебе в этом помочь? – спросил Темин.

– Хотела бы, наверное, если бы успела узнать отца получше. Она никогда не понимала моих стараний отыскать его, ведь он для нее, фактически, никто.

К столу подошла девушка, работавшая в таверне, и принесла две кружки эля.

– За счет заведения. – сказала она с улыбкой.

Илеон и Темин одновременно кивнули, выражая благодарность.

– А что насчет тебя, Темин? Зачем я тебе вдруг понадобился?

– По сравнению с твоей историей, моя, конечно, намного скучнее.

Темин сделал глоток эля.

– Путешествуя по лесам близ Бардфорда, я наткнулся на пещеру, запечатанную железной дверью. Я попытался ее открыть, но она была закрыта какой-то магией. Вернувшись в город, я рассказал об этой пещере своему другу Глейру. Он понял, о каком месте я говорю, и сказал, что в этой пещере вел свои дела Реус, придворный волшебник Барона Ольгерда Баллатерского, правившего Тамаеном несколько столетий назад. Глейр также знал, где хранится инструкция о том, как открыть дверь и что для этого потребуется знаток волшебства. Я подумал, что в таком месте могут быть ценные или, по крайней мере, полезные вещи и приказал Эвелин достать из хранилища эту инструкцию и после, с твоей помощью, мы бы проникли внутрь.

– Рассказчик из тебя, конечно, никудышный. – пошутил Илеон.

– Ну, что есть то есть. Сейчас, правда, цели немного изменились, так как Эвелин не справилась со своей задачей. Нам нужно понять, что случилось и, если с этим как-то связан Грифф, найти его и узнать, что он может сказать по этому поводу.

Темин допил свой эль и огляделся по сторонам. Он увидел, что в таверне уже совсем никого не осталось. Пьяницы, спящие в углу в начале вечера, куда-то пропали, а девушка, что принесла им эль, по всей видимости, ушла домой.

– Знаешь, Илеон, уже поздно, а завтра нам предстоит долгая дорога. Пойду-ка я спать.

Илеон кивнул, а Темин поднялся из-за стола.

– А еще… – сказал Темин. – Почему ты решил помочь мне?

– Ты прислал мне письмо с просьбой о помощи, я не мог отказать. Мы же друзья. Вдобавок, от Итилары не было вестей с тех пор, как она уехала и я подумал, что отвлечься от рутинной жизни мне не навредит.

Темин улыбнулся и направился к трактирщику. Забрав у него ключ от комнаты, он громко зашагал по лестнице на второй этаж.

Допив свой эль, Илеон также направился к хозяину таверны.

– Мне ключ от комнаты, пожалуйста. За меня договорился мужчина, который подходил к вам только что. – сказал он.

– Не было такого. – ответил трактирщик.

– Как это, не было? – возмутился Илеон. – Около часа назад этот же мужчина заказал три комнаты и столько же кружек пива. Такое было?

– Было, но комнаты он заказал всего две. Себе и гному.

– А что насчет эльфа? – спросил Илеон, понимая, к чему идет разговор.

– Насчет эльфа, он сказал: “чертовому эльфу комнату не давать”. – произнес трактирщик, ехидно улыбаясь.

– Прямо так и сказал?

– Да, так и сказал.

Голова Илеона была полна грустных мыслей, связанных с его отцом, и он не сильно хотел спорить с трактирщиком, но у опьяненного элем мозга Илеона были другие планы.

– Хорошо, тогда поговорим на твоем языке.

Руны на руке Илеона загорелись ярко-оранжевым цветом и в его ладони образовался клинок, полностью состоящий из огня. Илеон поднес его к шее трактирщика.

– Ключ. – сказал он.

Трактирщик попытался отстраниться от жара, но у него не получилось.

– Ладно! Ладно! Вот!

Он протянул Илеону ключ, который ему полагался.

– Сразу бы так. – сказал Илеон.

Меч из его руки пропал, а руны загорелись белым цветом. На месте, где только что был пылающий клинок, образовался небольшой шарик. Илеон щелкнул пальцами, и он раскололся, выделив некий дым, вдохнув который трактирщик погрузился в глубокий сон, а Илеон отправился на второй этаж.

На ключе была написана цифра “1” и, подойдя к комнате с таким же номером, Илеон вставил ключ в замочную скважину, повернул его и вошел внутрь.

Комната не представляла из себя ничего сверхъестественного. При входе стояла старая вешалка для верхней одежды, а стены были украшены, хоть это и довольно громко сказано, выцветшими картинами. Единственное окно выходило на скотный двор, а из некоторых досок в полу торчали гвозди. Однако, кровать в комнате была очень приличная, особенно для такого захолустья.

Илеон снял свой плащ и повесил его на вешалку. Из сумки он достал свою ночную одежду, а в нее убрал рубашку и штаны из-за отсутствия в комнате какого-либо ящика. Он лег на кровать и попытался заснуть, но его голову не покидали мысли об отце. Илеон вспоминал, как отец учил его колдовать, как они вместе ходили на рыбалку, путешествовали и в целом проводили время во всех городах Сиентаара и иногда даже в других странах. Вспоминал он и тот день, когда отец уехал выполнять особо-важное задание на юг и не вернулся. Илеон еще долго думал об этом дне и об отце, однако благодаря двум выпитым кружкам эля, сам не заметил, как уснул.




Интерлюдия


Возле входа в пещеру стояла высокая женщина, скрывающая свое лицо под капюшоном. Однако, ее лица было не видно от слова совсем, будто кроме капюшона ей помогала его скрывать некая магия.

– Принес? – спросила она.

– Конечно. – ответил Грифф и достал из сумки коробку с гравировкой лисы – Я ж обещал!

– Вот и молодец. Давай сюда. – сказала женщина и потянулась к коробке.

– Не так быстро. – остановил ее Грифф и прижал коробку к своему телу. – Оплату вперед.

Женщина недовольно вздохнула и полезла в карман, достав оттуда мешок монет.

– На. – сказала она и кинула деньги к ногам Гриффа. – Теперь отдавай.

Грифф протянул ей коробку. Женщина резко вырвала ее из его рук и также быстро открыла.

Внутри лежали металлический и деревянный ключи, синий камень и свиток, к которому был прикреплен маленький пергамент с надписью: «Инструкция сия служит не более чем напоминанием для Барона Ольгерда Баллатерского, о том, как проход к своему тайнику он открыть может, ежели когда-то о том позабудет.»

Женщина оторвала записку, развернулся свиток и прочитала, что в нем было написано.



Металловый ключ вставлен должен быть в меньшую из скважин, что сделана пониже рисунка совы на двери. Из дерева ключа место будет в большей скважине, что повыше рисунка звезды. Ключ оный нужно поджечь, как только в дыре он окажется, а сапфир положить в ту дыру, что откроется, коли догорит деревянный ключ! Дверь все поймет, и даст знак. Как только знак увиден, нужно сказать следующее: «Аран озар зие матар». Небыстро и выразительно, иначе дверь не поймет! Когда отворится первая дверь, надобно ей поклониться и только тогда отворится вторая.

Реус



– Ну… – начала она. – Вроде бы все просто. Так, металлический ключ…

Вставив ключ в отверстие под рисунком совы, в воздухе прозвучал чей-то голос.

– Кто. Ты? – проговорил он монотонно.

– Я…

– Ты. Не. Он. Прочь. – ответил голос, как только услышал женский голос.

Ключ вылетел из скважины.

– Черт! Думай, думай, думай… Эй, Грифф! Иди сюда!

Он подбежал к двери.

– Подними ключ и вставь его вон в ту скважину. – сказала женщина.

Грифф кивнул и, вставив ключ, услышал тот же голос.

– Кто. Ты? – спросил голос также монотонно.

– Э…

– Ты.

Голос некоторое время молчал.

– Сломалось, что ли-

– Он. – прервал Гриффа голос.

Дверь затащила металлический ключ внутрь скважины, и он пропал из вида, а сама скважина исчезла.

– Отлично. – сказала женщина с радостью, что все сработало и недовольством из-за того, что теперь операция целиком и полностью зависит от Гриффа. – На, вставь деревянный ключ в другую скважину и отойди подальше в сторону.

Грифф вставил ключ в дверь и отбежал обратно на то место, где и стоял до этого, а женщина достала из сумки нечто, похожее на порошок. Она немного помяла его в ладони и из него поднялся маленький огненный шарик, который женщина метко бросила в деревянный ключ.

Он сгорел очень быстро, почти мгновенно, и как только весь пепел заполнил замочную скважину, в центре двери открылся небольшой отсек.

– Возьми. – сказала женщина, протянув Гриффу сапфир из коробки. – Положи в открывшийся отсек. Как только дверь даст знак, скажи: «Аран озар зие матар.» Важно, чтобы было слышно и разборчиво. Когда откроется первая дверь, поклонись и… все. Должно сработать.

– А какой знак?

– Ты все поймешь. Иди быстрее!

Он сделал все, как ему было указано, и обе двери распахнулись, открывая путь в пещеру.

– Добро. Пожаловать. Реус. – произнесла дверь.

– Но я не… – начал Грифф.

– Заткнись, Грифф. – прервала его женщина и направилась ближе к двери.

Она зашла в пещеру, но остановилась, понимая, что Грифф все еще не ушел.

– Ты можешь идти.

– Я не могу пойти с тобой?

– Нет. Уходи.

– Но… – начал Грифф, но прервался, отвлекшись на ударившийся об его правую стопу мешок с деньгами.

– Уходи.

– Хорошо, хорошо!

Грифф подобрал деньги и удалился.

В дальнем конце пещеры виднелась комната, освещенная факелами. Подойдя ближе, женщина увидела в ее центре алтарь, на котором стоял пьедестал со сферой. Обойдя бесчисленные богатства, разбросанные на земле, женщина приблизилась к сфере и аккуратно сняла, но в тот момент, когда сфера пропала с алтаря, из него с вырвалась волна невероятной силы, отбросив женщину к одной из стен, от чего та потеряла сознание.




Глава IV


Илеон стоял на зеленом лугу, а перед ним красовался лиственный лес, прежне не виденный эльфом. Вокруг него не было ни гор, ни холмов, но слева за горизонтом виднелась городская башня, а на ее верхней части, благодаря существенной вечеру темноте, отчетливо виднелось пламя. Через мгновение, огонь окутал всю видимую часть башни, близ нее стал заметен черный дым и от города начала протягиваться широкая пламенная полоса. Она прошла аккурат между Илеоном и лесом, блокируя проход. Эльф отстранился, но понял, что позади него прошла такая же полоса огня, а спустя секунду он был окружен пылающей землей со всех сторон и ощущал сильную боль в месте живота, на котором была метка.

Огонь со стороны леса разошелся и внутрь круга вошел незнакомец с татуировкой на руке. Илеон узнал его – это был тот же человек, что вторгался к нему в сон, когда он медитировал в Араморе, – но в этот раз Илеон не имел контроля над ситуацией. Незнакомец подошел ближе и положил руку на плечо эльфа. Через секунду Илеон оказался уже в совершенно другом месте – библиотеке Гильдии Осената, но она была не такой, какой Илеон видел ее последний раз – в ней практически не осталось книг, весь пол был завалены сгоревшими страницами и обложками, а столы были покрыты толстым слоем пыли. Все выглядело заброшено и казалось, что никого не было в этом помещении уже, по меньшей мере, десяток лет. Однако, одна книга все еще стояла на одной из полок и выглядела совсем как новая.

Когда Илеон подошел к ней, книга неожиданно вылетела с полки и, воспарив в воздухе, открылась на развороте с изображением некоего красного камня с одной стороны и текстом – с другой. Илеон пытался прочитать текст, но он был размыт; камень же был отчетливо виден, но Илеону он был не знаком.

Внезапно, все страницы книги вывалились из нее и, упав на пол, сгорели дотла, а обложка в воздухе разлетелась пеплом. Вслед за пылающими страницами вспыхнула и библиотека, в очередной раз окружив Илеона огнем, и в момент, когда огонь уже покрывал половину его тела, Илеон проснулся.

За окном таверны наступил рассвет, и кто-то уже работал на скотном дворе. Илеон поднялся с кровати, оделся и, обдумав сон, решил не медитировать в это утро, ибо чувствовал за собой вину, из-за того, что оставил трактирщика в скверном состоянии прошлой ночью. Вместо этого, он решил спуститься в харчевню и проведать хозяина таверны.

В такой ранний час, хоть замка не двери и не было, таверна пустовала, столы были заставлены кружками и тарелками, а трактирщик все еще спал за стойкой.

Илеон на всякий случай запер входную дверь, вышел на середину помещения и, изучив окружение, поднял правую руку, руны на которой загорелись синим цветом. В мгновение, все кружки взлетели в воздух, а под ними образовались воронки из воды. Содержимое каждой кружки вылилось в воронку, и они опустились обратно на столы, а вода слилась в один большой шар перед Илеоном. Он представил реку, протекающую недалеко от Фаллстеда и, покрутив ладонью левой руки, открыл небольшой портал под водным шаром и, ослабив влияние правой руки, позволил воде вылиться в него. Тоже самое он сделал с тарелками и столовыми приборами, а затем вручную расставил все на полки, пытаясь избежать нежелательных повреждений, и харчевня стала готова к приему завсегдатаев и иных гостей.

Подойдя к трактирщику, Илеон сотворил небольшой шарик воды в своей правой ладони и уронил его на лицо мужчине, от чего тот мужчина.

– Э… что… а… где я? – еле выговорил трактирщик.

– В вашей таверне. – спокойно сказал Илеон.

Трактирщик попытался встать, но у него не получилось и он решил остаться на полу в сидячем положении, опираясь спиной о стену.

– Точно… – сказал трактирщик, держась руками за голову. – А ты кто, черт подери, такой?

– Вы меня разве не помните? – спросил Илеон, изображая удивленность. – Я прибыл с двумя моими товарищами – человеком и гномом, – пробыл у вас в таверне весь вчерашний вечер и потом вы выдали мне ключ от моей комнаты.

– Человека и гнома помню, а тебя – нет…

Между ними ненадолго возникла тишина и трактирщик, поднявшись на ноги, начал подозрительно всматриваться в Илеона. Он начал переживать, что не до конца продумал свое заклинание и стер память о себе полностью, из-за чего может угодить в неприятность как незаконный оккупант комнаты в таверне.

– Ай, черт с тобой. – сказал трактирщик и наклонился за тряпкой, которой обычно протирают кружки. – Так, надо бы…

Он посмотрел на гостевой зал и, увидев, что вся посуда расставлена на полках, замер.

– Какого… у меня, что, вчера не было гостей? – удивился он.

– Были, – ответил Илеон, – при чем немало.

– А какого черта здесь так чисто? Я не помню, чтобы убирался… да и, признаться, я вообще ничего не помню…

– Я убрался, пока вы спали.

– Да ну? – удивленно спросил трактирщик. – Один?

– Да, один.

– Ну и дела… один эльф убирается получше всей моей шайки работников. – сказал трактирщик и рассмеялся. – Может, мне их всех уволить к чертовой матери и нанять тебя?

– Боюсь, у вас не хватит денег на оплату моих услуг. – пошутил Илеон.

– Обсудим это позже, а сейчас нужно подготовиться к приему посетителей. Давай, поможешь мне.

Трактирщик выдал Илеону тряпку и приказал протереть столы, а сам направился на кухню.

Илеон чистил стол и не мог понять, почему трактирщик больше не огрызается на него, как прошлой ночью. «Может, он невзлюбил конкретно меня, а не всех эльфов? И стерев его память обо мне я стер и враждебный настрой?» подумал он. «Или же, он просто был пьян?»

– Да черт тебя… давай! – послышались возгласы с кухни. – Давай, загорайся, чтоб тебя!

Илеон решил не спрашивать, что происходит и продолжил бережно смахивать грязь с каждого стола.

– Чертова печь! Эльф, иди сюда!

Оставив тряпку на одном из столов, Илеон пошел на кухню, где мог наблюдать тщетные попытки трактирщика растопить печь.

– Да? – сказал Илеон.

– Огниво не слушается, чтоб его черт подрал! На, возьми, может у тебя получится.

Трактирщик протянул Илеону огниво, а тот, взяв его, присел перед печью. Он никогда не использовал огниво, ибо в семье и гильдии огонь либо всегда горел, либо создавался магией и ему пришлось импровизировать. Эльф посмотрел на кружку, стоявшую на стойке трактирщика и, стараясь прятать свою правую руку под плащом, опрокинул ее. Трактирщик отвлекся, а Илеон, тем временем, сотворил в ладони маленький огонек и зажег дрова.

– Готово. – сказал он, поднявшись.

– Отлично! – ответил стоявший у окна трактирщик, уже забывший об упавшей кружке. – Теперь, надо бы… что за?

Илеону стало интересно, на что трактирщик так отреагировал. Он поднялся с пола и, подойдя к окну, увидел в нем лошадь скачущую по дорогу лошадь. На ней сидел мужчина, а за ним на седле лежал израненный труп, истекающий кровью. Оказавшись возле чьего-то дома через дорогу от таверны, лошадь остановилась, и мужчина спешился. Он постучался и из дома появился Натан. Начался разговор.

– Эрил, бедняга, кто ж его так… – поинтересовался трактирщик с толикой грусти и недопонимания в голосе.

– Похоже на гоблинские клинки, – предположил эльф, – но я могу ошибаться, он слишком далеко.

Илеон какое-то время смотрел на труп через окно, но в итоге решил выйти на улицу и посмотреть на него поближе, а заодно и узнать, что случилось.

К тому моменту, как он дошел до Натана и незнакомого мужчины, вокруг них уже стояли несколько жителей деревни. Илеон подошел к трупу и стал аккуратно его изучать.

– Гоблины? – спросил он у мужчины.

– Хуже. – ответил тот. – Трогги.

– Трогги? – удивился эльф. – Вы были в горных пещерах?

– Если бы. Мы ехали через лес в полудне отсюда и на нас напали прямо там, посреди вечера. Эрил собирал припасы на поляне, и они полезли из-под земли. Их было по меньшей мере двадцать, если не больше. Убили на месте.

– А как спаслись вы? – поинтересовался Илеон.

Мужчина приподнял штанину, оголив глубокую рану, протянувшуюся по всей голени левой ноги.

– Чудом.

– Но, Артур, что трогги делали в Вейкбернском Лесу?

– Я не знаю, Натан. Мои люди передавали, что белые тролли были замечены недалеко от Дайршира, а их до этого никто не видел уже несколько сотен лет. Странно все это.

– Мы наткнулись на голема вчера. В шахте долины. – сказал Илеон.

– Насколько глубоко вниз вы спускались? – спросил Артур.

– Почти не спускались. Голем сам поднялся на поверхность, практически к самому входу в шахту.

– Он убил Белдона, Артур! – воскликнул Натан. – И это лишь единственный из группы, чьи вещи были найдены, а что случилось со всеми остальными… даже думать страшно!

Артур тяжело вздохнул и, покачав головой, принялся снимать труп с лошади. С его правой руки спал плащ и Илеон увидел на ней магические руны, похожие на те, что были у него самого.

– Вы, что, из гильдии? – спросил эльф.

– Да. Из Зенакарской. – сказал Артур и посмотрел на правую руку Илеона. – Ты, я вижу, тоже.

Илеон бросил взгляд на свою правую руку и, поняв, что случайно ее оголил, быстро спрятал ее под плащом.

– Не бойся, эльф. В Фаллстаде чтут волшебников, тебя никто не тронет. По крайней мере, за сам факт. – сказал Артур, вздымая труп на свое плечо. – Надо его похоронить, Натан.

– Да, да, конечно. Пошли.

Пока Натан и Артур хоронили труп Эрила, Илеон решил вернуться в таверну, где уже трапезничал Темин.

– Илеон! – воскликнул он, завидев эльфа. – Я думал, ты еще спишь.

– Как видишь, нет. Помогал трактирщику привести таверну в порядок.

– А он, что, сам уже не в состоянии?

– Он вчера… немного устал и ушел спать.

– Понятно… – сказал Темин, догадываясь почему трактирщик не смог подготовить таверну к утру.

– Эй, эльф! – крикнул трактирщик. – Ну, как, выяснил что стряслось с Эрилом?

– Артур сказал, что они были атакованы троггами в Вейкбернском Лесу.

– Трогги? Так близко к Фаллстеду? Чушь какая-то…

– Звучит, как чушь, правда. Но, к сожалению, Артур, скорее всего, не лжет. Раз уж мы встретили голема близко к поверхности, не удивительно, что и трогги вылезли из своих пещер.

В таверне повисла тишина, пока каждый из находившихся в ней осмысливал услышанное и сказанное.

– Но не будем об этом. – прервал ее Илеон. – Сделайте мне похлебку, как у моего товарища, пожалуйста.

– Конечно! Сейчас все сделаем!

Трактирщик удалился на кухню.

– Трогги, говоришь? – спросил Темин.

– Да, Артур так сказал. По мне так раны скорее были сделаны на гоблинскими клинками, но кто знает, чем сейчас орудуют трогги.

– Прости, кто сказал? – спросил Темин.

– Артур. Он приехал из Вейкберна с трупом человека и рассказал, что его убили трогги.

– И что еще сказал этот… Артур?

– Сказал, что троллей видели близ Дайршира. Я рассказал, как мы наткнулись на голема, и он заявил, что все это очень странно. На этом наш диалог с ним закончился.

– И ты ему веришь? – изумился Темин. – Троллей в Тамаене не видели уже сотню лет, а тут они резко вылезли из своих пещер?

– Насчет троллей – не уверен, а насчет троггов – вполне. Если големы лезут на поверхность, то почему бы трогги, делающие то же самое, казались мне выдумкой?

– Твоя правда.

Темин молча продолжил есть свою похлебку, а из кухни вышел трактирщик с едой Илеона в руках.

– Вот, эльф, твоя еда! – сказал он, поставив тарелку на стол.

– Спасибо. Сейчас, я достану деньги…

– Нет-нет, не стоит! За счет заведения!

Илеон кивнул и начал есть, а трактирщик вновь удалился. Через несколько минут, в таверну вошли Натан и Артур.

– Нам как обычно, Османд. – сказал Натан трактирщику.

Они подошли к столу Илеона и, поздоровавшись, сели за него.

– Артур, это Темин. Темин, это Артур. – сказал Натан. – А где гном?

– Еще спит. – ответил Темин. – Зачем он вам?

– Мы хотели с вами обсудить одну вещь и-

– Обсуждайте с нами, – прервал его Темин, – Эйрона можно ввести в курс дела и позже.

– Хорошо. – сказал Натан. – Мы хотим наведаться в шахты и найти остальных наших людей и…

Натан тяжело вздохнул.

– Нам нужна ваша помощь.

– Какого рода помощь? – спросил Темин.

– Честно говоря, любого. У нас осталось мало людей, которые могут с нами пойти, а судя по вашим словам о големе, люди нам нужны.

– И какая нам от этого выгода? – продолжил Темин.

– Натан сказал мне, что вы едете в Баллатер. – пояснил Артур. – Я знаю безопасную дорогу.

– Это та самая «безопасная» дорога, на которой тебя чуть не убили трогги?

– Нет… – сказал Артур и тяжело вздохнул. – Дорога, о которой я говорю, ведет через горный перевал на севере отсюда. О ней практически никто не знает.

– И это все? – спросил Темин с небольшой долей агрессии в голосе. – Мы должны рисковать своими жизнями в поисках ваших, скорее всего мертвых, товарищей, чтобы ты нас провел в место, до которого я и сам знаю, как добраться? А не пошел бы ты к-

– Хватит. – перебил его Илеон. – Простите, Артур, нам нужно обсудить ваше предложение.

Илеон с Темином встали из-за стола и отошли в дальний угол таверны.

– Я думаю, что надо им помочь. – сказал Илеон. – Во-первых, они дали нам кров. Во-вторых, если все удастся, из них, скорее всего, точно получится выбить какую-то награду. – добавил он, пытаясь задобрить Темина. – В-третьих-

– А на кой черт нам это сдалось? – перебил его Темин. – Сколько они могут нам заплатить? Сто? Двести серебряных? На эти деньги даже девку в борделе не снять!

– В-третьих, – настойчиво продолжил Илеон, – мы можем узнать, из-за чего голем поднялся так высоко и как погибли люди Натана.

– Ну узнаешь ты, что дальше? Это никак не поможет нам найти Гриффа и Эвелин.

– Ты прав, не поможет. Но это может быть и поважнее-

– Не может! – выкрикнул Темин.

Артур и Натан вздрогнули, испугавшись крика Темина.

– Не может. – повторил он, но уже намного тише.

– Я тебя понял, – сказал Илеон, – но надо узнать, что скажет Эйрон и…

Со второго этажа послышался тяжелый топот и через несколько секунд на лестнице появился Эйрон, шагающий вниз.

– Привет, Темин. – сказал он. – И эльф.

– Вот, как раз и узнаем. Эйрон, у нас тут трудная ситуация. – сказал Темин. – Натану нужна наша помощь в шахтах. Я считаю, что идти туда – не наше дело. Илеон же думает, что стоит сходить с ними. Что скажешь?

– Нам заплатят? – спросил Эйрон.

– Мы этого еще не обсуждали, но-

– Что, «но»? – Темин перебил Илеона

– В шахтах могут быть еще камни. – добавил эльф.

– Тогда, о чем вообще речь? – радостно произнес Эйрон. – Надо идти!

Темин отчаянно вздохнул.

– Я здесь, что, единственный, кто печется по поводу Эвелин?

Илеон и Эйрон молча кивнули.

– Что вы хотите этим сказать? Что вам плевать на члена нашего отряда, скорее всего попавшего в беду? Ладно Илеон, он ее даже не знает, но ты, Эйрон?

– Что, «Эйрон»? – сказал гном. – Я видел ее один раз и то-

– Неважно! – воскликнул Темин, перебив Эйрона. – Знал ведь…

Темин в очередной раз тяжело вздохнул.

– Вы, что, предпочтете поискам Эвелин поездку обратно в шахты, где мы все чуть не погибли?

– Темин… – начал Эйрон. – Давай будем честны, во всей этой ситуации с твоим «делом», Эвелин интересовала тебя меньше всего. Тебе лишь нужен был человек, способный достать нужный тебе предмет. Ну, найдем мы ее на день позже, что изменится? Если та вещь все еще у Эвелин, то она и завтра будет у нее. А если этой вещи у нее нет? Мы просто так поедем в Баллатер, будем искать черт знает что. Ты даже не знаешь, справилась ли она… Тебе это действительно так сильно нужно, что ты готов сломя голову туда нестись?

– И ты предлагаешь помогать людям, с которыми мы знакомы меньше дня и, возможно, лишь возможно, заработать несколько грошей? – отчаянно спросил Темин.

– Честно говоря, шансы что-то заработать одинаково невелики что там, что там. – осмелился заметить Илеон.

– Но… ай, черт с вами. Езжайте куда хотите, а я поеду в Баллатер. Один. – сказал Темин и ушел на второй этаж.

– Что это на него нашло? – удивился Эйрон.

Илеон пожал плечами.

– Ну, что? – крикнул Артур спустя почти минуту тишины. – Вы нам поможете?

– Они – да, – заявил спустившийся по лестнице Темин, – а я – нет.

Больше ничего не сказав, он вышел из таверны и, сев на лошадь, поехал в сторону Баллатера, а Илеон с Эйроном вернулись за стол.

– Какой у нас план? – спросил Илеон, выбросив из головы выходку Темина.

– План довольно прост. – сказал Натан. – Мы вчетвером отправимся в ту шахту, где вы нашли труп Белдона, разберем каменный завал и спустимся ниже.

– А дальше?

– Дальше – посмотрим. – встрял в разговор Артур. – Я не знаю, что ждет нас внизу и поэтому не знаю, что мы будем делать. Но, я думаю, нам не составит труда разобраться с любой ситуацией, да? У нас в команде, все-таки, два волшебника. Из какой ты, кстати, гильдии, эльф?

– Из Осенатской. – сказал Илеон.

– И какими же судьбами ты оказался так далеко от гильдии, друг мой?

– Долгая история.

– В таком, случае, расскажешь в другой раз. Я пойду домой, соберу вещи, а затем встречаемся тут.

Он встал из-за стола и вышел из таверны.

– Может, выпьем? – сказал Эйрон после долгого молчания за столом.

– Пейте. А я тоже пойду собираться. – ответил ему Натан и, встав из-за стола, покинул таверну.

Тем временем, из кухни показался Османд, несущий две порции жареной курицы с картошкой и две кружки темного эля.

– Как и просили… а где они?

– Ушли. – сказал Илеон.

– Как, ушли? – грустно спросил Османд.

– Вот так. Просто взяли и ушли. – добавил Эйрон.

– А как же… что же мне с этим… кому я это…

– Ставь на стол. – сказал Эйрон. – Я этим займусь!

Трактирщик не хотел отдавать заказ Натана, но выкидывать его он не хотел еще больше и потому поставил еду и эль на стол и удалился, а Эйрон принялся трапезничать.

– Думаешь, он вернется? – спросил Илеон.

– Темин? – уточнил гном, жуя. – Конечно, вернется, куда он денется? При всем уважении, один он ничего не сможет.

– Почему ты так считаешь?

– А зачем, думаешь, он позвал тебя, меня и Эвелин?

– Ну, сложное дело-

– Сложное дело? – Эйрон перебил Илеона. – Ограбить пещеру – сложное дело? Ты ведь знаешь его побольше меня, эльф, неужели на его счету нет дел похлеще этого?

– Есть, конечно, и не одно.

– Ну, вот! И для скольких из них ему понадобилось трое помощников?

– Не помню.

– То-то же! Потому что таких не было. Он ходил на дела либо один, либо со мной, либо с Эвелин… может вообще с тобой, черт его знает!

Эйрон сделал глоток эля.

– А сейчас? – продолжил он. – Чтобы обчистить забытую богом пещеру на окраине мира, Темину Хоукгусту вдруг понадобилось трое помощников. Смешно!

Илеон промолчал.

– Ставлю свой топор, – сказал Эйрон, допив эль, – мы вернемся из шахт, и он будет ждать нас прям здесь!

Гном молча продолжил есть и когда одна из тарелок была уже пуста, а куриная грудка, лежавшая на второй тарелке, была наполовину съедена, в таверну зашли Артур и Натан.

– Готовы? – спросил Артур.

– Морально – всегда! – воскликнул Эйрон. – Но мне нужно подняться в комнату за секирой.

– Так иди, гном. А ты, эльф? Тебе что-то нужно взять с собой?

– Нет. – сказал Илеон. – У меня все готово

Эйрон встал из-за стола и поднялся на второй этаж, спустившись оттуда со своей секирой через несколько минут.

– Можем выдвигаться. – сказал он.

– Отлично. – сказал Артур. – Идемте к конюшне, подготовим лошадей.

К этому времени, на улицах Фаллстеда появилось больше людей, чем было, когда Артур только приехал. Почти все они до единого говорили о трупе и выдумывали, что трогги собираются напасть на деревню. Некоторые даже говорили, что миру грядет конец, раз подземные твари лезут на поверхность, но им, правда, не особо верили, осмеивая каждое слово.

Придя в конюшню, Илеон дал своей лошади две сухих корочки хлеба, взятые из таверны, после чего погрузил на нее седло.

– Ты кормишь лошадь хлебом? – удивленно спросил Эйрон, подавая своей лошади сено из хранилища конюшни.

– Это, скорее, лакомство. – ответил Илеон.

– Лошади любят полакомиться. – встрял в диалог Артур. – Это поднимает им настроение.

– А с такой лошадью намного приятнее путешествовать! – добавил Натан.

Лицо Эйрона сделалось как никогда хмурым – его начали мучать мысли о том, что он совсем не балует свою лошадь. Гном принялся нервно искать по карманам какие-либо лакомства, но не мог ничего найти.

– Держи. – сказал Илеон, протягивая ему оставшийся хлеб.

Эйрон выхватил хлеб из рук и, поглаживая лошадь по гриве, поднес еду к ее рту. Она съела предложенный хлеб и, как показалось Эйрону, радостно фыркнула, а лицо гнома сменилось на менее хмурое, близкое к счастливому.

– Седлайте лошадей. – сказал Артур, сев на своего коня. – Чем быстрее мы доберемся, тем лучше.

Они выехали из Фаллстеда в полдень, каждый – со своей собственной целью. Илеон хотел помочь людям, приютившим их и, по возможности, выяснить, почему подземные твари лезут на поверхность. Натан и Артур не преследовали ничего, кроме как найти своих друзей – спасти их, если они попали в беду или похоронить, если их настигла смерть. Эйрон же, как и любой гном, жаждал лишь наживы и, как приятное дополнение к ней, славы.

– Расскажите о своей деревне, Натан. – сказал Илеон, когда они уже поднялись в долину.

– Да что тут рассказывать. – усмехнулся Натан. – Ее основал мой прапрадед, он был шахтером. Один из первых в Тамаене, между прочим! Он и его трое друзей пришли с севера, наслышавшись о богатых минералами горах в долине, и решили остановиться здесь, пока изучали горы. Но оказалось, что не только они прознали о об этих горах и постепенно в долину стали приходить больше людей, а мой прапрадед был, как мне рассказывали, очень сговорчивый мужик, так и забрал всех этих людей под свой кров, и Фаллстед начал разрастаться с каждым годом.

– А почему деревня находится так далеко? – удивился Илеон. – Ведь было бы в разы удобнее, если бы она была ближе к шахтам.

– Безопасность. – ответил Натан. – Мало кого интересует небольшая деревушка на равнине. А насчет удобства – люди в моем роду сильные, таскать минералы для них проблемой не было. Да и, к тому же, у них были лошади.

– Вы все еще ходите в эти шахты? – спросил Эйрон.

– Нет. – сказал Натан. – Последним, кто серьезно этим занимался был мой дед, а после него все поколения пользуются шахтами в горах на востоке.

– Почему тогда ваши люди пошли в шахты долины? – спросил Илеон.

– Напились, поспорили. А на следующий день, когда уже все протрезвели, мысль осталась в голове и они все равно решили пойти. – ответил Натан с долей грусти и злости в голосе. – Думали, что они умнее всех и запросто найдут там драгоценные камни… Хотя я много раз им говорил, что шахты заброшены не без причины.

– Что же это за причина такая? – поинтересовался Эйрон.

– Мой дед погиб в шахте. – удрученно сказал Натан. – Отец был с ним в тот день и, вернувшись в Фаллстед без деда, заявил, что в шахты долины вход закрыт. Некоторых это, конечно, не останавливало, но их уже давно никто не видел.

В отряде повисла гробовая тишина и в такой атмосфере они и ехали оставшуюся часть пути.

Когда они добрались до шахт, солнце уже начинало садиться, постепенно пропадая за горами.

– В какую из шахт вы заходили? – спросил Артур.

Эйрон, показав пальцем на один из дальних входов.

– Видишь на одной из шахт два факела? – спросил он.

– Да, вижу. – ответил Артур.

– В ней и были.

Артур молча поехал к тому входу, что ему показал Эйрон и все остальные последовали за ним. Оказавшись у шахты и спешившись, все члены отряда вошли в шахту. Артур шел первым.

– Где вы нашли Белдона? – спросил Натан, зажигая свой факел от одного из тех, что горели в шахте.

– Чуть дальше сломанного лифта. – ответил Эйрон. – По правую сторону будет завал. Там он и лежит.

Они пошли дальше.

Подойдя к тому месту, где был заваленный камнями проход, Артур обратил внимание на груду камней, лежавшую неподалеку.

– Тот самый голем? – спросил он.

– Да, он самый. – сказал Илеон. – Возможно, там даже остались осколки сердечника.

– Может и так, но мы не будем тратить время на их поиски.

Артур подошел к каменному завалу и осмотрел его.

– Надо его расчистить. Давай, эльф, помоги мне.

Илеон расположил руки перед собой, собрав ладони так, будто держал между ними невидимый шар. Его руны загорелись белым светом и меж ладоней образовалась сфера, состоявшая из воздуха. Резким движением он выпустил ее из рук, направив ее в сторону каменного завала, при соприкосновении с которым она разорвалась, выпустив сильную волну воздуха и разрушив преграду.

– Недурно. – сказал Артур. – Сколько лет, говоришь, ты проучился?

– Пятнадцать.

– Да уж-

– Белдон! – прервал диалог Натан, увидев мертвое тело своего товарища. – Кто с ним такое сотворил?

Труп мужчины был изуродован тяжелыми ударами. Все кости верхней части тела были сломаны, а некоторые даже были видны, прорвав кожу. Ноги покрывали неаккуратные, будто сделанные тупым предметом, порезы, а сломанные колена выгибались в обратную сторону. Относительно целой осталась лишь та часть руки, что оказалась по другую сторону завала.

– Частично, я думаю, кости переломали камни. – заявил Артур, осмотрев тело. – Однако, падающие камни не могут так сломать ноги, особенно если они даже не были завалены.

– Что могло такое сотворить, Артур? – с шокированным тоном спросил Натан.

– Не знаю и, честно говоря, не хочу знать. Но, раз уж мы здесь, то, я думаю, придется это выяснить.

Пройдя вперед, Артур заметил кровавый след на каменном полу, тянувшийся в направлении тела Белдона.

– Похоже, что он полз. – сказал Артур. – Надо пройти по следу.

След был не очень длинный и привел отряд к входу в довольно низкую пещеру, отходящую от основного туннеля. Она не выглядела натурально, но при этом и не выглядела так, будто бы была выкопана шахтерами.

Согнувшись и войдя внутрь, Артур заметил неглубокий, но довольно широкий разлом, возле которого начинался след.

– Тебя учили заклинанию зрения, эльф? – крикнул Артур.

– Учили, конечно! – крикнул в ответ Илеон.

– Тогда иди сюда, быстрее!

Илеон второпях пробрался сквозь пещеру, хоть это и было для него еще тем испытанием в силу его роста, превышающего высоту туннеля чуть ли не вдвое.

– Сотвори глаз и отправь его вниз. – сказал Артур.

Илеон сел на пол возле разлома и спустя несколько секунд концентрации, в его правой ладони сформировался небольшой прозрачный глаз, через который он мог видеть, когда закрывал собственные.

Опустив око в разлом, Илеон увидел, что он уходит очень далеко в обе стороны. На большой дистанции связь с оком разрывалась, поэтому он был сильно органичен в том, насколько большую территорию может изучать и решил осмотреть ту часть, что уходила вглубь основной пещеры.

В некоторых местах на стенах разлома были видны небольшие проходы, большинство из которых, судя по пыли, давно не использовались. Однако, Илеон не придал им и природе их происхождения особого значения.

Продвинувшись чуть дальше, эльф заметил вдали блеклое зеленое свечение и попытался подобраться еще ближе, но связь с глазом резко прервалась и Илеон немного дернулся, будто кто-то его толкнул.

– Что случилось? – малость встревоженно спросил Артур.

– Я, эм… увидел какое-то в свечение в правом конце и попытался подобраться ближе, но связь разорвалась. – ответил Илеон.

– Разорвалась? Может быть, ты отвел глаз слишком далеко?

– Тогда бы я терял контакт постепенно, а тут все случилось так резко…

Артур задумался.

– Ты упомянул свечение. – произнес он. – Опиши его.

– Оно было крайне блеклое и… зеленое…?

– Что еще ты видел? – спросил Артур с резкостью в голосе.

– Небольшие ходы в стенах разлома. Это все.

– Может быть, ты видел в них кого-то?

– Нет, никого не видел.

– Понятно. Нам надо идти дальше. – сказал Артур и быстро направился обратно в основную часть шахты.

Илеон проследовал за ним и вскоре они вернулись к настороженно осматривающемуся вокруг Натану, нервно грызущему ногти и Эйрону, усевшемуся на каменный пол.

– Н-ну как? – поинтересовался Натан, завидев Артура и Илеона. – Узнали что-нибудь?

Артур не ответил ему и лишь продолжил двигаться вперед, остановившись по середине расположенной на приличном расстоянии от своих компаньонов развилки, от которой отходили два туннеля.

– Нам надо разделиться. – сказал он. – Натан, ты пойдешь с эльфом направо, а я с гномом пойду прямо.

Илеон заметил, что лицо Эйрона сделалось чуть радостнее, чем было за несколько мгновений до этого. Он понимал, что гном, скорее всего, доволен избавлением от нужды проводить время в его компании, но никак на это не реагировал.

– Если что-то пойдет не так – встречаемся снаружи. – добавил Артур. – Пошли, гном.

Эйрон с Артуром ушли вдаль шахты, а Илеон и Натан, как им и приказали, отправились в уходящий вправо туннель.

Пещера, по которой эльф шел в компании Натана, протянулась достаточно далеко и в ней не было ничего интересного, кроме периодически доносящихся из стен различных звуков, напоминающих треск или скрежет,

– Н-н-натан? – откуда-то снизу донесся слабый мужской голос. – Э-это т-ты?

Натан, поначалу испугавшись, вслушался в голос и тот показался он знакомым, но он не мог разобрать ни чей это голос, ни откуда он доносится.

– Н-н-натан, я з-здесь. – произнес мужчина и схватил Натана за ногу.

Он отстранился, вырвавшись из хватки, и увидел, как из небольшой норы в стене пещере вылез израненный, покрытый засохшей кровью человек.

– Руно?! – удивленно воскликнул Натан. – Что с тобой случилось?

– Т-тише, иначе оно в-вернется… – шептал Руно.

– Кто, «оно»? – не понимая, о чем идет речь, но все равно понизив тон, спросил Натан.

– Я не… оно…

Натан нагнулся к Руно и протянул ему руки.

– Давай, Руно, пошли отсюда.

Руно потянулся к Натану, но в один момент отвел глаза куда-то за своего товарища и его лицо сделалось полным ужаса.

– Н-нет… н-н-нет… – шепотом произнес он и резко заполз обратно в лаз.

Из конца пещеры послышались тяжелые шаги, сопровождаемые треском камней. Обернувшись и посмотрев в сторону звуков, Илеон увидел в темноте два сияющих камня, напоминающих глаза. «Глаза слишком низко», подумал он, «это не голем… но, что?». Шум становился слышен все более и более отчетливо и на свету факела, который Натан вытянул вперед, появилось существо, ростом с человека. Почти все его тело было покрыто камнями, кроме лица – половина все еще оставалась человеческой.

– Ланн?! – воскликнул Натан, узнав в нем своего друга. – Ч-что… что с тобой?!

– Э… а… – промямлило существо, называемое Ланном. – На… та…?

– Это я, Ланн. – сказал Натан и помахал существу рукой свободной рукой.

– Э… – промычало существо и резко кинулась на Натана.

Он уклонился от атаки каменного создания.

– Ланн, тише, тише. Мы можем помо-

Не дав ему договорить, существо напрыгнуло на Натана и, повалив его, уже почти начало сдирать кожу с его лица, но было отброшена магией Илеона.

– Надо что-то сделать! – крикнул Натан.

– Я могу усыпить его и… – сказал Илеон, уклонившись от броска Ланна. – И мы осмотрим его, попробуем помочь…

Илеон потерял Ланна из виду и, когда он меньше всего ожидал атаки, Ланн упал на него с потолка и повалил на каменный пол. Илеон попытался оттолкнуть его магией, но Ланн, будто бы зная, как обезоружить волшебника, придерживал правую руку эльфа своей тяжелой каменной ногой. Натан попытался толкнуть Ланна руками, но он был слишком тяжелый.

Руки Ланна коснулись лица Илеона, и он чувствовал, как режется кожа его левой щеки. Он видел перед собой лишь наполовину каменное лицо и ощущал, как по его собственному течет кровь. Он терпел, но боль была невыносимой, и он закричал. Закричал так громко, что даже Темин, который уже был на полпути к Баллатеру, скорее всего, услышал. Но даже несмотря на такой громкий и звучный крик, Ланн не останавливался и Илеон продолжал чувствовать, как его на его лице появляется все больше и больше ран и как из них течет кровь, но вскоре эти ощущения пропали. Он начал чувствовать жар, будто внутри него горит огонь, и его кожа покрылась пламенной оболочкой, которая была настолько горяча, что даже Ланн, касающийся ее лишь камнями, обжегся и упал рядом с Илеоном, корчась от боли. Илеон медленно поднялся с земли, отряхнулся и, быстро достав зеленый платок из своей сумки, вытер с лица кровь и, судя по тому, что она перестала идти, в какой-то степени залечил рану.

– Что это с тобой? – удивленно спросил Натан, недоверчиво смотря на эльфа.

– Не знаю…

Илеон посмотрел на Ланна, неподвижно лежавшего на полу.

– Я его… убил?

Натан подошел к нему, чтобы осмотреть. Нагнувшись и положив руку на каменное тело, он почувствовал пульсации, похожие на стук человеческого сердца.

– Нет, вроде… Сердце, вроде, стучит. – сказал он, продолжая держать руку на Ланне.

Илеон облегченно вздохнул, а его кожа к этому моменту уже вернулась к прежнему состоянию.

– Что будем с ним делать? – спросил он.

– Ты говорил… – начал говорить Натан, но прервался и наклонился к Ланну еще ниже, пытаясь слушать стук тщательнее.

– Перестало. – удрученно заявил он.

На лице Натана появились слезы, и он упал на Ланна, обнимая его. Не прервали его даже и звуки бега, издающиеся где-то неподалеку. Они становились все громче и через несколько секунд в туннель со стороны, откуда пришли Илеон и Натан, вбежал Артур. Эйрон тоже был с ним, но близко подходить не стал.

– Все в порядке? – воскликнул он до того, как успел что-либо увидеть.

– Да. – сказал Натан, вытирая рукой слезы на своем лице. – Все… в порядке.

Артур подбежал к Натану и, осмотрев свысока тело, лежавшее возле его ног, резко нагнулся к нему. Узнав в человеческой части лица своего друга, он всплакнул, хоть и не казался Илеону человеком, способным на такое.

Изучив тело более тщательно, Артур заметил на камнях серьезные ожоги, которые прожгли некоторые до плоти. В мгновение ока он оказался подле Илеона и прижал его к стене.

– Ты это сделал?! – крикнул он. – Говори!

– Да, но…

Артур надавил на него еще сильнее и камни, торчащие из пещерной стены уже, казалось, ранили спину эльфа.

– Мы могли ему помочь… – продолжал Артур.

– Я… не… – пытался выговорить Илеон, но не мог.

– У него не было выбора, Артур! – встрял Натан.

– Выбор есть всегда.

– Он мог умереть, не защити он себя от Ланна. А Ланн мог еще и меня убить! Да и тебя!

Натан подбежал к Артуру и положил ему руки на плечи.

– Отпусти его, прошу! – умолял он.

В глазах Артура горела злоба. Оно и понятно, ведь Ланн, как и любой другой житель Фаллстеда, был хорошим другом Артура. И хоть он и брал с собой кого попало в разного рода поездки, Ланна ездил с ним в разы чаще остальных. Во всех таких путешествиях, они были не просто друзьями, а, скорее, братьями по оружию, соратниками. Ланн в любой момент был готов убить за Артура и сам Артур, как Илеон уже мог понять, был готов сделать то же самое.

Однако помимо злобы в глазах Артура мелькали грусть, сострадание и, на удивление, понимание. Он слышал то, что говорил ему Натан и, сквозь слезы и злость, осознавал, что иного пути и правда не было. Ланн, все-таки уже был не тем, кого Артур знал, казалось бы, всего несколько дней назад.

Он отпустил Илеона и тот упал на пол, пытаясь отдышаться.

– Да, ты прав. – произнес Артур тихим, грустным голосом. – Выбора не было.

Подойдя к Ланну, он положил к нему руку на плечо. Артур находился в таком положении около минуты, пока Илеон приходил в себя, а Эйрон тихо наблюдал со стороны.

Вдруг, Артур резко поднялся, достал меч, и направил его на небольшой лаз в стене, откуда послышались звуки ползания.

– Н-ну, э… ч-что т-т-там? Уше… А! – испуганно крикнул Руно, чуть не напоровшись на меч Артура.

– Руно? – удивился Артур и убрал меч.

– Да, а кто еще?! – сказал Руно и на несколько секунд замолчал, сохранив на лице удивление.

– Ты, видимо, излечил его заикание, Артур. – пошутил Натан.

– Напугал он меня до чертового зада, вот что он сделал! – возмутился Руно и вылез наружу.

Артур обнял его.

– Рад видеть, что хоть ты выжил. – сказал он.

– Что, только я? Я знаю, что Белдону не сильно повезло, но… Ланн и Брин тоже мертвы?

– Брина мы не нашли, пока что. А Ланн…

Артур бросил взгляд на лежащий на полу каменный труп.

–Так это был Ланн? Черт возьми, когда я его увидел, подумал, что это один из тех уродов, что вылезли из стен… Во дела! – сказал Руно и, осмотрев свое израненное тело, вздохнул. – Хотя бы каменным уродом не стал…

– Повылезали из стен? О чем ты? – переспросил Илеон.

– Это было три дня назад, когда мы только пришли. Мы были чуть глубже, чем сейчас. Обсуждали, что делать, как искать драгоценности и все такое, как вдруг мы почувствовали какой-то толчок. Сначала подумали, что землетрясение, но за толчком ничего не последовало, по крайней мере сразу. Через несколько секунд из стены перед нами начали валиться камни, а потом из нее вылезли два каменных чудовища. Один из них был здоровый. – говорил Руно, показывая при этом руками, насколько большим был монстр. – Второй был поменьше. Мы перепугались до жути и понеслись в разные стороны, а что было дальше с остальными – не знаю.

– Может быть, вы что-то трогали? – спросил Илеон. – Поэтому началось землетрясение?

– Нет, клянусь бородой Ивдалла, мы ничего не трогали! Ну, точнее, ничего, что выглядит как то, что не стоит трогать. Стены и пол мы трогали.

– Понятно. – умозаключил Артур. – Натан, поезжай с Руно обратно в Фаллстед, ему нужен отдых. Мы втроем пойдем глубже, поищем Брина.

– А что насчет Ланна? Просто оставим его тут лежать? – удивился Натан.

– Разберемся на обратном пути. Сейчас нам нужно найти Брина, это важнее.

Натан понимающе кивнул и направился к выходу наружу, ведя Руно рядом с собой. Артур, Эйрон и Илеон же отправились вглубь шахт.

Чем глубже они спускались, тем сильнее становился запах чего-то напоминающего смесь серы, металла и угля. На некоторых стенах были разломы от пола до потолка, из которых, похоже, как раз и вылезли големы и чем дальше, тем их было больше, что противоречило заявлениям Руно о двух каменных существах.

Проходя по пещере, Артур осматривал каждый уголок в поисках Брина, но его нигде не было и в конечном итоге, пещера оборвалась, оставив впереди лишь тупик.

– Быть такого не может! – воскликнул Артур, от злости ударив ногой по каменной стене. – Брина нигде нет, так еще идти больше некуда!

Он сел на землю и закрыл голову руками. Казалось, он был в полном отчаянии.

– Подожди… – сказал Илеон, заметив, как около небольшого отверстия в стене в воздухе висит камень. – Это иллюзия. Смотри.

Илеон несколько раз толкнул камень пальцем, но он постоянно возвращался на прежнее место.

– Иллюзия? – удивился Артур. – Но кто мог ее наложить? Каменные истуканы?

– Вряд ли. Хотя, судя по тому, насколько бездарно она наложена, вполне может быть. – добавил Илеон, немного изучив иллюзию.

– Сможешь снять?

– Да, думаю. По-хорошему, конечно, нужна пыльца фей, но тут, наверное, и без нее обойдемся.

Илеон полез в свою сумку и, немного порывшись, достал из нее маленький черный куб с то загоравшимися то тухнувшими зелеными полосами. Немного покрутив его в руке, эльф сжал куб в ладони и руны на его руке загорелись розовым цветом. Когда он разжал ладонь, куба уже было два, но они были меньше размером. Один из них Илеон убрал обратно в сумку.

– Отойди, Артур. – сказал он и бросил оставшийся в ладони куб в иллюзорную стену.

Стоило кубу лишь соприкоснуться с иллюзией, как по всей пещере встал гул, похожий на скрежет лезвия о металл. Он был настолько невыносим, что Артур и Эйрон сильно прижали ладони к ушам. Казалось, приложи они лишь чуточку больше усилий, их головы бы лопнули.

– Что это за звук?! – крикнул Артур.

– Обычный процесс снятия иллюзии. – спокойно объяснил Илеон, немного повысив голос.

– Ты его, что не слышишь?! – возмутился Эйрон. – Или почему ты такой спокойный?!

– Слышу, но для меня он не такой громкий и противный. Я, все-таки, эльф.

– Во имя Деата, никогда не думал, что скажу такое, но сейчас я тоже был бы не против побыть эльфом! – продолжил возмущаться гном.

Звук резко прекратился, а каменная стена, преграждающая им путь несколько секунд назад, исчезла и за ней открылась пещера, освещенная зелеными камнями.

– Чтоб я был проклят… Это, что, все изумруды? – удивился Эйрон, позабыв о пережитым им звуковым мучении. – Сколько же их…

– Ничего не трогай, гном. – сказал Артур. – Мы не знаем, к чему это может привести.

– Но-

– Никаких «но»! – перебил Артур. – Мы здесь по иному делу.

Эйрон тяжело вздохнул, открыто выражая свое расстройство.

– На обратном пути возьму. – шепотом проговорил он себе под нос.

– Что ты сказал? – спросил его Артур.

– Ничего я не говорил. – ответил Эйрон и фыркнул.

Артур покачал головой, показывая свое недовольство, и направился дальше вглубь пещеры. Эйрон и Илеон шли за ним.

Туннель, по которому они двигались, вывел их на большую открытую местность, заваленную телами. Все они были покрыты камнем, но не полностью. Некоторые части тел оставались нетронутыми, но вместо кожи на них были видны лишь кости.

– Сколько же они тут лежат? – удивился Эйрон.

– Я бы предположил, что с тех самых пор, как люди начали посещать эти шахты. – сказал Артур, осмотрев несколько ближайших тел.

Немного походив среди каменных останков, Эйрон увидел лежащее возле одного из них золотое кольцо.

– Эй, я нашел кое-что! Смотрите!

Артур и Илеон подбежали к гному.

– Какое-то кольцо… – добавил Эйрон.

– Дай сюда, живо! – воскликнул Артур.

Эйрон, хоть и не сильно оценил тон Артура, отдал ему кольцо, а тот принялся его рассматривать. Оно выглядело поношенным, но при этом металлический блеск, на удивление, никуда не пропал. Украшал кольцо большой красный камень, а на внутренней стороне были выгравированы инициалы «С. Р.»

– Свенд… – с грустью в голосе сказал Артур.

– Какой еще Свенд? – удивился Эйрон. – Мы же, вроде, за кем-то другим пришли?

– Свенд – дед Натана. – объяснил Артур.

– Тот, что погиб? – спросил Илеон. – Хочешь сказать, это его кольцо?

– Да…

Артур тяжело вздохнул.

– У каждого члена семьи Натана есть такое кольцо, – продолжил он, – и на каждом выгравированы инициалы владельца. Здесь написано «С. Р.», значит, это кольцо принадлежит Свенду Редмоулу. Точнее, принадлежало.

Артур еще немного покрутил кольцо в руках, осматривая его.

– Надо отнести его Натану. – добавил он.

– А что насчет тела? Что с ним будем делать? – спросил Илеон.

– Если получится поднять, то на обратном пути заберем его с собой и похороним. И Ланна прихватим. – сказал Артур. – А если не получится – оставим тела тут, что еще делать.

Илеон понимающе кивнул, а Эйрон попытался поднять тело, но у него не вышло.

– Тяжелое, зараза! – воскликнул он.

Артур посмотрел в его сторону и, покачав головой, убрал кольцо в карман.

– Нам нужно идти дальше. – сказал он и направился в туннель, ведущий глубже.

Стены этого туннеля также были украшены светящимися камнями, но их было уже меньше. Некоторые были расколоты, а некоторые отверстия, предназначающиеся для камней, пустовали.

Они шли все дальше и светящихся изумрудов на стенах уже практически не было. Вдруг, впереди появилось яркое зеленое свечение. Оно то тускнело, то ярко вспыхивало вновь. Выглядело это будто кто-то пытался разжечь огонь на ветру.

Артур прижался к стене и медленно шел, пока перед ним не открылся вид на каменный выступ, соединенный с пещерой своеобразным мостом и напоминающий круглый остров. От обычного острова его отличало лишь то, что окружен он был не морем или океаном, а пустотой, и в пустоте этой периодически загоралось яркое зеленое пламя.

На самом так называемом острове стояло высокое существо, фигурой напоминавшее человека. Оно было одето в рваную черную робу и безостановочно яростно размахивало своих посохом. Присмотревшись, в свете зеленого пламени под его одеждой можно было разглядеть кости.

Перед существом стоял алтарь, на котором лежало человеческое тело. Его ноги были уже покрыты камнем, но все остальное тело, как показалось Артуру, оставалось невредимым. Бесшумно подкравшись поближе и оказавшись в таком положении, что спина существа была в центре взора, Артур смог увидеть голову человека, лежавшего на алтаре. Он долго всматривался, и резко начал очень тяжело дышать.

– Это Брин. – прошептал он.

– Что? Где? – спросил Илеон.

– Вон, лежит на алтаре. Подойди, посмотри сам.

Илеон также бесшумно подошел к Артуру и увидел все своими глазами. Однако, его больше интересовала личность волшебника, стоявшего пред алтарем. Илеон долго смотрел на него и заметил, что на руке, в которой он держит посох, нет кожи, а на среднем пальце красуется кольцо с черным камнем.

– Это, видимо, лич. – сказал он.

– Кто, черт подери? – удивился Эйрон.

– Лич. Некромант при жизни, ставший… вот этим после смерти.

– И что нам с ним делать? Надо как-то вытащить Брина! – сказал Артур.

– Я… я никогда не изучал способы борьбы с нечистой силой…

– Попробуй вспомнить, эльф, ты ведь наверняка что-то читал про это!

Илеон задумался.

– Да, я… – начал он, но на мгновение отвлекся на какой-то шорох со стороны туннеля. – Я читал, что надо каким-то образом застать его врасплох, и тогда…

– Напугать, что ли? – спросил Эйрон. – Подкрасться и…

– Нет, не в этом смысле. Надо задать ему вопрос, на который он не сможет дать ответ, тогда он вынужден будет повиноваться.

Эйрон рассмеялся.

– Легче легкого! Он точно не знает, сколько эля я выпил вчерашней ночью. – сказал он и смело двинулся в сторону волшебника, но был остановлен Илеоном.

– Он читает мысли, у тебя ничего не получится. Нужно спросить у него о том, ответ на что ты сам не знаешь и надеяться, что он тоже его не знает.

Артур выглянул проверить, что происходит у алтаря, но возле него лича уже не было.

– Парни… – тревожно сказал он. – Лич… он куда-то пропал.

– В смысле, пропал? – изумился Илеон.

– В прямом смысле. Его нет возле алтаря. Но куда он мог пропасть…

Сзади послышался треск костей. Обернувшись, Илеон увидел, как за спиной Эйрона стоит высокая фигура в плаще.

– Сccсмертные… пришшшли ко мне… сссами… – радостно промолвил он и ударил посохом по земле, выпустив белый дым по всему туннелю.

Дым расползался по пещере очень быстро, и как бы Илеон и его компаньоны не пытались избежать попадания его в свою дыхательную систему, в какой-то момент дым все равно пришлось вдохнуть. Подействовал он практически сразу, полностью парализовав все конечности, но жертвы при этом оставались в сознании и могли все чувствовать.

Некромант ходил между ними и тщательно всех осматривал. Больше всего его внимание, как показалось Илеону, привлек Эйрон из-за того, как долго некромант изучал тело гнома, переворачивая и периодически тыкая в него своими костяными пальцами. Закончив осмотр, лич взмахнул своим посохом, сотворив светящуюся цепь, которой он связал вместе Илеона, Артура и Эйрона, после чего крепко взял ее в руки и поволок троицу вглубь пещеры.




Глава V


Каменная клетка, в которой оказался заперт Илеон, была довольно просторной, хоть и небольшая ее часть была занята костями прошлых жертв. За время своего пребывания, эльф насчитал примерно три полноценных скелета, состоявших из черепа, рук, большинства костей тела, тазовой кости и ног. Вдобавок к этому, в клетке бесхозно лежали два черепа и пять рук.

– Эльф, Артур? Вы здесь? – прошептал Эйрон откуда-то слева.

– Э… Эйрон? Это ты? – медленно проговорил Илеон.

– Да. Я тут в каменной клетке заперт. Вы, как я думаю, тоже. Ты там живой?

– Д-да… – начал Илеон и почувствовал, что ему очень тяжело говорить. – Ж-живой…

– У тебя есть план? – спросил гном. – Я не хотел бы сегодня стать подопытной крысой какого-то сумасшедшего скелета!

Илеон промолчал, ибо не мог выдавить из себя ни единого слова. Он и так был очень слаб после всего, через что прошел за последние несколько часов, а парализующий дым, видимо, послужил последней каплей.

– Эй! Ты уснул? – сказал Эйрон уже более громко и настойчиво. – План у тебя есть какой-то или нет?

– Да… я…

С правой стороны от клетки Илеона послышалось какое-то резкое движение.

– Эльф, гном? С вами все в порядке? – крикнул оттуда Артур.

– Если не считать чертовой каменной тюрьмы, в которой мы оказались, то все, в целом, неплохо. – ответил ему Эйрон. – Только что-то эльф помалкивает.

– Илеон, ты меня слышишь? Ответь!

– Слышу, но… – тихо сказал Илеон. – У м-меня нет сил…

Артур немного запаниковал и начал копаться в своей сумке, по какой-то причине нетронутой личом, пытаясь найти что-то, способное помочь Илеону.

– Если я тебе кину кое-что, сможешь поймать? – спросил он Илеона, найдя в сумке небольшую бутыль крепкого алкоголя.

– Д-да… наверное, смогу… – сказал Илеон и, подобравшись к краю клетки, выставил руку за пределы каменной решетки.

– Готов?

– Г-готов.

Руны на руке Илеона загорелись тусклым белым цветом, а Артур бросил найденный сосуд, пытаясь попасть в ладонь эльфа. Илеон увидел летящую к нему бутыль и сосредоточился в попытках ее поймать, но она неожиданно остановилась и полетела обратно в сторону Артура, а пролетев мимо его клетки и вовсе оказалась в руке некроманта.

– Медовуха? – удивился он.

Лич откупорил бутыль и вылил ее содержимое себе в рот, но, в силу его нынешнего состояния, вся жидкость вылилась на пол. Он грустно посмотрел вниз.

– И ведь даже тряпки… под рукой нет…

– Да чтоб тебя! – воскликнул Артур.

– Плевать… – сказал Илеон и откашлялся. – Мне просто надо… немного времени… и я…

– Времени у тебя навалом, эльф… Я бы даже сссказал, до сссамой сссмерти… – прохрипел лич и, ехидно похихикав, куда-то ушел.

Из клеток не доносилось ни слова, пока стук костяных ступ о каменный пол оставался слышен.

– Он, что, просто вылил медовуху на пол? – спросил Эйрон с толикой злости в голосе, когда в пещере стало тихо.

– Да… – тихо ответил ему Артур.

– Да как он…, да я… когда я выберусь отсюда, я ему arniepnelodttaer!

– Что? – переспросил Артур, впервые за свою жизнь услышав высшую гномью речь.

– «Arniepne» означает… что-то вроде… «да я ему надеру». – сказал Илеон все еще очень обессиленным голосом. – А lodttaer это… как бы так выразиться… это место, где спина утрачивает свое… н-название.

Эйрон рассмеялся.

– А эльф то у нас толковый! – проговорил он сквозь смех. – Даже высшую речь знает!

– А как вытащить нас отсюда он, случаем, не знает? – возмутился Артур.

– Я же… говорил…

Илеон откашлялся.

– Вопрос…

– И есть ли у тебя что-то на уме, эльф? – недовольно спросил Артур.

– Нет, но… мы можем узнать про пещеру… и твоих друзей.

– Ты всерьез думаешь, что он нам что-либо расскажет? – спросил Артур.

– Расскажет. Он обязан правдиво отвечать на вопросы…, чтобы не быть порабощенным.

– А с чем вообще связано это… проклятье? – поинтересовался Эйрон после долгого молчания. – Ну, что он должен говорить правду и все такое?

– Когда некромант умирает, считается, что он попадает во владения Эроса, владыки смерти. – сказал Илеон уже более бодрым голосом. – Там, Эрос решает, достоин ли некромант вечной жизни и, если достоин, дарует ему бессмертие и всезнание-

– Всезнание? – перебил его Эйрон. – То есть, любой лич знает о Тирле абсолютно все?

– Нет. Личу известно лишь то, что знает сам Эрос, но всему есть своя цена. Если лич не может ответить на вопрос, влияние Эроса уходит, признавая лича слабым. Сам же лич продолжает жить вечно, но теряет все силы.

– А что насчет чтения мыслей? – продолжил интересовать Эйрон. – Ты говорил, что лич это тоже умеет.

– Умеет, но не благодаря Эросу. Некроманты учатся этому сами.

Из глубины пещеры послышался треск костей.

– Он идет! – воскликнул Эйрон. – Надо придумать, что мы будем спрашивать и-

– Сначала узнаем про Ланна и Брина. – предложил Артур, перебив гнома.

– Или про пещеры. – добавил Илеон.

– А может, узнаем, есть ли в этой пещере что-то ценное? – сказал Эйрон. – Он ведь должен это знать…

Артур и Илеон тяжело вздохнули, а лич в этот момент уже проходил мимо клеток.

– Эй, ты! – крикнул Эйрон. – Костлявый!

Лич обернулся и хоть на его лице, как, впрочем, и любых других эмоций, не было видно удивления, он точно, как минимум, немного ошалел.

– Как ты меня назвал, гном? – воскликнул он и, подойдя к клетке Эйрона, схватился за каменную решетку. – Коссстлявый?! Да как ты посссмел!

Эйрон тоже приблизился к решетке.

– Костлявый! – радостно сказал он, смотря прямо в лицо лича.

Резко отстранившись от клетки, лич занес свой посох и, выпустив из него ударную волну, откинул Эйрона к дальней стене клетки.

– Никто не сссмеет называть меня, Омазиуссса, коссстлявым! – гордо сказал лич и направился туда, куда шел до этого.

– Ответь мне, Омазиус, – произнес Илеон, – кто ты такой и что ты здесь делаешь?

Омазиус замер и немного затрясся.

– Я… – тихо промолвил он с дрожью в голосе. – Мое имя – Омазиуссс. Я… я некромант…

Он не мог выговорить ни слова от того, насколько сильно дрожал. Немного помолчав и придя в себя, Омазиус подбежал к клетке Илеона и сильно схватился руками за каменные перила, образующие решетку.

– Откуда ты знаешь?! – крикнул он.

– Отвечай! – грозно ответил Илеон. – Чем ты здесь занимаешься?

Омазиус отстранился, держась своими костлявыми руками за череп. Выглядело это так, будто он страдал от серьезной головной боли и пытался унять ее, прижимая к макушке ладони.

– Нет! Нет! – мучительно произносил он, мечась по пещере. – Перессстань ссспрашивать!

– Говори, лич! – крикнул Илеон, прислонившись к решетке.

– Я здесссь… – сказал Омазиус сквозь стиснутые зубы. – Я сссоздаю… големов…

– Зачем? – продолжал спрашивать Илеон.

– Он приказал…

– Кто «он»?

– Э…

Лич убрал руки с головы и начал говорить немного спокойнее.

– Эроссс…

– И давно ты этим занимаешься?

– Сссотни зим… Но поссследние пятьдесссят… я ссспал… – медленно говорил Омазиус.

– И что тебя пробудило? – спросил Илеон.

– Не знаю… какая-то сссила… сссначала я подумал, что это пришедшие люди… как было пятьдесссят зим назад…

– Руно говорил про какой-то странный толчок! – встрял в диалог Артур. – Может, скелет говорит про него же?

– Я не ссскелет! – громко прохрипел Омазиус. – Я некромант!

– Но на тебе нет кожи! – сказал Эйрон. – Значит ты – скелет!

Омазиус покачал головой, что-то ворча себе под отсутствующий нос.

– За всссе мои зимы… гномы сссовсссем не изменилисссь… – сказал он с разочарованием в голосе.

В пещере на некоторое время повисла гробовая тишина, но лич никуда не уходил, не смотря на отсутствие вопросов.

– Ссспрашивайте сссвои вопросссы… Я всссе равно не могу… никуда уйти…

– Что ты сделал с моими друзьями, некромант? – с небольшой долей злобы спросил Артур.

– Те двое, что… пришли несссколько лун назад? Одного я почти превратил… Но его тело не приняло… сссвою сссудьбу… Провал…

– А тот, что лежит на алтаре? Его ты тоже собираешься сделать каменным чудовищем?

– Ну почему сссразу чудовищем? Големы крайне полезны…

– Отвечай на вопрос!

– Да, ссстанет… но я начал лишь недавно-

– То есть, его все еще можно спасти! – воскликнул Артур, прервав некроманта.

– Не думаю, что у вассс… в вашем положении что-то получитссся… – сказал Омазиус и посмеялся.

– А тот голем, что вылез из пещер прошлой ночью – тоже твоих рук дело? – спросил Илеон.

– Всссе големы в этой пещере… мои творения…

– Теперь ясно, почему он выглядел так ненатурально. – тихо сказал Илеон. – Что твой голем делал так близко к поверхности?

– А я почем знаю? Гулял, может быть… Они у меня вольны делать, что им вздумается… пока нет приказа…

Илеон ощутил привязанность Омазиуса к своим творениям. «Лучше не говорить ему про судьбу того голема…» подумал он.

– Скверно ты следишь за своими созданиями, скелет! – сказал Эйрон. – Мы прикончили твоего здоровяка!

Хоть дыхание Омазиуса и было довольно тихим и медленным, Илеон услышал, что оно замерло. Некромант промолчал и медленно ушел в один из туннелей.

– Кто тебя за язык тянул, Эйрон? – возмутился Илеон.

– А нечего спускать глаза со своих каменных друзей! Будет знать!

Из туннеля, в который удалился Омазиус, послышались людские крики, усиливающиеся каждую секунду. Когда некромант вновь появился, за ним тянулось привязанное на магическую цепь тело, все еще издававшее крики.

Оказавшись ближе к клеткам, Омазиус кинул человеческое тело на пол перед собой и прислонил к его шее свой посох.

– Брин! – крикнул Артур.

– А-артур? – удивился Брин. – Что ты здесь-

– Молчать! – воскликнул Омазиус и прижал наконечник посоха к шее еще сильнее.

– А-артур… – говорил Брин, задыхаясь. – П-помоги…

Артур запаниковал.

– Эльф! С-с-сделай что-нибудь! – сказал он.

– А как же твоя магия? Используй ее!

– Я…

– У него нет никакой… магии… – насмешливо произнес Омазиус. – Даже я… это чувссствую…

– Ты будешь что-то делать, эльф?! – воскликнул Артур, проигнорировав слова некроманта. – Или просто дашь Брину умереть?!

Илеон направил ладонь на Омазиуса, и его руны загорелись белым цветом, но некромант оказался быстрее, оттолкнув Илеона волной воздуха.

– Ссслабосссть…

Скелет занес свой посох над Брином двумя руками, собираясь вонзить его прямо в сердце.

– Ответь мне… – тихо произнес Илеон, пытаясь прийти в себя после удара об стену.

Омазиус, не смея уклоняться от вопроса, замер и повернул голову в сторону эльфа.

– Хранилище Киндаида… – начал Илеон, но прервался на кашель. – Где оно?

Некромант выронил посох из рук. Его конечности начали ломаться, выгибаясь неестественным образом, а сам он пытался кричать, но получался лишь слабый хрип.

Омазиус упал на колени, после чего схватился руками за свой череп, скинув с себя капюшон. Он корчился от боли порядка минуты, пока все молча на это смотрели, и в один момент изо рта некроманта вылетело черное нечто, напоминающее облако, а сам некромант, обессиленный, упал.

Уткнувшись в потолок, это облако расползлось по нему словно слизь, а затем впиталось в камни и исчезло из вида. Омазиус же неподвижно, словно окаменев, лежал на полу.

– Что это с ним? – удивленно спросил Эйрон.

– Я никогда такого не видел, – спокойно ответил Илеон, – но, догадываюсь, что частичка Эроса, имевшая над ним контроль, покинула его… кости.

Тело скелета издало хруст, а в его конечности будто вернулась, хоть и не в прямом смысле, жизнь и они, продолжая хрустеть, задвигались. Некромант принялся медленно вставать.

– Никто из ныне живущих… – сказал некромант, поднявшись и отряхнув робу от пыли. – Не знает… где оно… и сссуществует ли оно… вовсссе…

В разум Илеона закрались нервозные мысли, услышав слова некроманта. Еще недавно он был абсолютно уверен, что найдет Хранилище Киндаида, но сейчас все покрылось пеленой сомнений и неуверенности.

– Что прикажешь делать… госссподин…? – прохрипел Омазиус, прервав этим самым повисшую в пещере тишину.

– Выпусти нас. – сказал Илеон, отвлекшись от мыслей о словах скелета.

Некромант кивнул и удалился. Спустя чуть меньше минуты, издалека послышался громкий треск и задние стены клеток начали подниматься, открыв путь на свободу. Там же стоял и Омазиус, показывающий рукой путь.

Следуя за некромантом, Илеон, Артур и Эйрон пришли в то же место, что было перед их клетками и Артур, увидев Брина, сразу побежал к нему и помог встать.

– Ты как, Брин? – взволнованно спросил он.

– В порядке, вроде. Только вот ноги…

Посмотрев вниз, Артур увидел, что ноги Брина были покрыты камнем до колен.

– Ты можешь это убрать, скелет? – крикнул Артур.

Омазиус промолчал, ибо отвечать на вопросы Артура он обязан не был.

– Сними заклятье. – приказал Илеон, поняв, в чем дело.

– Я не в сссилах… – промолвил некромант. – Но есссли найти демонов лиссст, размолоть и сссмешать… ссс кровью дракона… процессс обратитссся…

– Что-то из этого у тебя есть? – спросил Илеон.

– Нет…

– Да чтоб тебя… – тихо сказал Артур. – Эльф, ты знаешь, где можно достать эти реагенты?

– Где конкретно – не знаю. – ответил Илеон. – Но, я думаю, можно узнать у Баллатерских алхимиков.

– Так у нас ведь есть всезнающий скелет! – воскликнул Эйрон. – Может, его спросишь?

– Не думаю, что у него осталась эта сила.

– Сссилы не осссталосссь… Но я знаю…

– Что именно? – спросил Илеон.

– Где растет демонов лиссст…

– Ну, и где же? Говори! – сказал Артур.

Омазиус посмотрел на Илеона, будто спрашивая разрешения ответить на вопрос Артура. Илеон кивнул.

– Демонов лиссст рассстет там…, где погибали люди от адссских клинков… на выжженной земле…

– Ты понимаешь, о чем он говорит, эльф? – шепнул Эйрон на ухо Илеону.

– Не совсем. – тихо ответил он гному. – Что это за место, Омазиус?

– Не знаю… я лишь знаю, где лиссст может вырасссти…

– Битва с демонами, выжженная земля. Я… я не понимаю. Вы не слышали про такие места?

Артур, Эйрон и Брин отрицательно покачали головами.

– В таком случае, думаю, в этой пещере мы больше ничего найдем. – сказал Илеон. – Давайте возвращаться, нам-

– Стой! – прервал его Эйрон. – Может быть, скелет все-таки знает, где в этой пещере лежат сокровища?

Илеон проигнорировал его, однако гном продолжал настаивать.

– Да ладно тебе, эльф! Кому от этого хуже? Спроси! Не знает – уйдем, а если знает – поживимся!

Илеон тяжело вздохнул.

– Омазиус… ты, случаем не знаешь, есть ли в этой пещере… сокровища? – неловко спросил он.

Глаза Эйрона засверкали.

– Сссокровища…? – сказал некромант и задумался. – Нет… это вряд ли…

– Черт! – выкрикнул Эйрон. – Только зря время потеряли! Пошли отсюда!

Гном сорвался с места, но, немного пройдя вперед, остановился, поняв, что не знает, в какой стороне выход из пещеры и вернулся обратно.

– Он прав, эльф. Нам пора возвращаться. – сказал Артур.

– Да, пора. – сказал Илеон. – Омазиус, как нам выбраться из пещеры?

– Я могу перемессстить вассс… но сссначала возьми вот это…

Некромант протянул Илеону ограненный прозрачный камень. Эльф взял его, кивнул, и собирался убрать в сумку, но скелет схватил его за руку.

– Нет, ссстой! Положи его на ладонь и… протяни руку…

Илеон сделал так, как говорил Омазиус.

– Есссли я буду нужен… разбей… – сказал скелет и, сняв свою робу, начал читать заклинание.

Пока из его рта доносились неизвестные Илеону слова, тело некроманта начало разваливаться и кости, падая на пол, рассыпались на мелкие частицы.

– Забери… кольцо… – сказал скелет за мгновение до того, как все его тело превратилось в пыль.

Когда и голос Омазиуса прервался, частицы, рассыпавшиеся по всему полу, начали подниматься вверх, собираясь в элегантную струю. Она немного помоталась в воздухе и устремилась в камень, лежавший в ладони Илеона. Внутри него загорелся белый огонек.

Илеон убрал камень в сумку и поднял с земли кольцо, принадлежавшее Омазиусу.

– Ну и чертовщина! – заявил Эйрон. – Надо меньше пить.

– Он сказал, что переместит нас к выходу, но по итогу просто спрятался в камне? – возмутился Артур.

– Да к черту этого скелета! Сами на-

Не успев закончить, Эйрон замолк, поняв, что оказался на траве Нефритовой Долины прямо перед входом в шахту.

Из-за гор виднелся краешек восходящего солнце, а полумесяц, украшающий небо, был практически не видел. Наступило утро.

– Не обманул. – сказал Илеон, посмотрев на Артура.

– И на том спасибо. – спокойно произнес Артур.

Но облегчение его длилась недолго. Всего лишь через секунду, дыхание Артура вдруг усилилось и лицо сменилось на тревожное.

– Мы… мы забыли забрать тела.

– Т-тела? – с ужасом в голосе произнес Брин. – Чьи т-тела?

Артур вздохнул.

– Белдон и Ланн не выжили. – отчаянно произнес он. – И еще… мы нашли тело Свенда, деда Натана. Мы хотели забрать их и похоронить, но…

После слов Артура, сумка Илеона начала сильно дрожать, а через тонкую кожу, из которой она была сделана, виднелось белое свечение. Над входом в шахту начало что-то образовываться.

В воздухе появился небольшой фиолетовый круг, который начал быстро разрастаться, спустя несколько секунд превратившись в портал, из которого на землю вывалились три тела.

Артур подбежал к ним и осмотрел. Убедившись, что это Белдон, Ланн и Свенд, он успокоился.

– Точно буду меньше пить. – произнес Эйрон, интенсивно водя руками по своим глазам.

– Ну, теперь у нас нет иного выбора, кроме как привезти их в Фаллстед и похоронить. – умозаключил Артур. – Предлагаю поступить следующим образом – я повезу Брина и Белдона, гном повезет Свенда, а ты, эльф, повезешь Ланна.

Артур протер лицо руками.

– Так, сначала надо посадить на лошадь Брина. Гном, иди сюда, помоги мне.

– Не надо. – медленно произнес Брин. – Я и сам… справлюсь.

Брин попытался поднять правую ногу, чтобы забраться на лошадь, но как бы сильно он не старался, у него ничего не получалось. Артур посмотрел на Эйрона и грозно кивнул головой в сторону Брина. Гном подбежал к лошади и взял его за левую ногу, а Артур – за правую, и они совместными усилиями усадили Брина, успевшего переварить мысли о гибели товарищей, в седло.

– Тело Белдона я погружу сам, а вы двое – уложите остальных на лошадей и поедем обратно.

Илеон и Эйрон попытались поднять тело Ланна, но у них ничего не вышло в силу тяжести камней, облегающих его тело.

– Чертовы камни! – воскликнул Эйрон. – Давай ка ты, эльф, лучше наколдуешь какой-то ветер.

– Да, точно. Что-то я немного рассеянный. – сказал Илеон и зевнул.

Руны Илеона загорелись белым цветом, и под Ланном образовался поток воздуха, без проблем водрузивший его тело прямиком на лошадь. Таким же образом он поступил и с телом Свенда, аккуратно положив его на седло Эйрона.

– Эй, а ну убери его с моего седла! – возмутился гном. – Мне же надо куда-то сесть!

Илеон, в очередной раз зевнув, медленно поднял тело Свенда слабым потоком воздуха, и перенес его, положив немного спереди седла.

– Другое дело! – радостно произнес Эйрон и взобрался на лошадь.

Артур и Илеон также сели в свои седла. Удостоверившись, что все на месте и позади ничего не оставлено, Артур первым двинулся в путь, а остальные последовали за ним.

– А ты мне так и не ответил, Артур, что ты делал в этой пещере? – спросил Брин, когда они отъехали от шахт.

– Искал вас.

– И, как?

– Как видишь. – отчаянно ответил Артур.

– Неужели я один выжил? – произнес Брин, осмотрев тела погибших.

– Нет. Руно тоже жив.

Лицо Брина сделалось чуть более ярким.

– А где он? – спросил Брин.

– Натан увез его домой. Он был в довольно плачевном состоянии и ему нужна была помощь. Но я думаю, что он выживет.

– Это главное. – добавил Брин.

Остаток пути до Фаллстеда проходил в полной тишине, периодически прерываемой зевками.

На въезде в деревню стоял Натан, ожидая возвращения Артура. Когда он увидел сидящего на лошади Брина, он сразу же побежал навстречу лошадями и, пройдя бок о бок со скакуном Артура до конюшен, помог Брину слезть и обнял его, не обращая внимания на два других тела.

– Как там Руно? – спросил Артур.

– Спит. – ответил Натан. – Хендрик осмотрел его и намазал раны своим лекарством.

– Пусть осмотрит и Брина тоже. Может быть, он знает какие-то народные средства, чтобы избавиться от этой… пакости.

Натан кивнул и, помогая Брину шагать, повел его в дом лекаря.

– Подожди, Натан! – крикнул ему Артур, от чего тот остановился и обернулся. – Мы нашли кое-что, лови!



Достав из кармана кольцо, Артур бросил его Натану; поймав драгоценность и осмотрев ее, Натан вздохнул и пустил слезу, но, решив в первую очередь заняться здоровьем Брина, убрал кольцо в карман дублета и продолжил путь к лекарю.

– Я не поеду в Баллатер в таком состоянии! – сказал Эйрон, когда Натан уже скрылся в доме Хендрика. – Я и до сюда-то еле доехал!

– Мне бы тоже не помешало отдохнуть. – добавил Илеон. – Ночь, проведенная в сырой пещере, точно не пошла мне на пользу.

– Конечно, конечно, отдыхайте. – произнес Артур. – Я договорюсь с Османдом, чтобы он на сегодня тоже выдал вам комнаты.

Илеон благодарно кивнул головой, а Артур направился к лошадям, чтобы заняться телами, по пути остановившись возле окна таверны и перекинувшись с трактирщиком словами.

Гном и эльф, тем временем, ужа вошли в пустующую таверну.

– Мм… – промычал Эйрон, глубоко вдохнув носом после входа в харчевню. –Жареная курица, эль… Как же я скучал…

Заметив, однако, что Темина в таверне нет, настрой гнома резко ухудшился, ведь он был абсолютно уверен в том, что его товарищ вернется. Илеон, также не увидевший Темина, издевательски посмотрел на гнома, вспомнив его ставку в виду топора.

– Не дождешься, эльф. – заявил Эйрон, грозно направив взгляд свой взор наверх. – Секиру я не отдам.

Илеон усмехнулся, а из кухни тем временем показался Османд, державший в руках пустую кружку.

– Будете что-нибудь? – поинтересовался он.

– Курицу! – крикнул Эйрон, усевшись за один из столов. – И два эля!

– Мне казалось, ты бросаешь пить. – удивился Илеон, сев напротив. – Сам же так сказал, разве нет?

– Я… передумал! – заявил гном.

Илеон рассмеялся.

– Так и доверяй гномам. – пошутил он.

– Просто я был ошарашен! – защитился Эйрон. – Не каждый день встречаешь ходячего скелета и порталы, знаешь ли!

Эльф улыбнулся, и уж было начал что-то говорить, но его прервал Османд, принесший эль.

– Курица прибудет в скором времени! – сказал он и опять удалился.

Эйрон и Илеон же, ожидая Артура, принялись за эль. Их компаньон, однако, не заставил себя долго ждать и вскоре появился в таверне.

– Османд! – воскликнул он, захлопнув за собой дверь. – Мне эля, будь добр!

Трактирщик выкрикнул несколько неразборчивых слов, на которые Артур никак не отреагировал.

Подойдя к занятому Илеоном столу, он присел рядом с Эйроном.

– Ты ведь собирался завязывать? – усмехнулся Артур, увидев стоящую рядом с гномом кружку.

Ничего не ответив, Эйрон нахмурился и продолжил пить.

– Что ты сделал с телами? – спросил Илеон, прервав неловкую тишину, нависшую над столом.

– С телами – ничего, лишь убрал с ваших лошадей, – ответил Артур, – а могильщику приказал снять с них замеры и подготовить ямы для похорон.

Помешав продолжению разговора, в главном зале, звонко шагая, появился Османд, принесший Артуру заказанным им эль.

Испив прохладный напиток, Артур довольно промычал и, поставив кружку на стол, поднял руки вверх и потянулся.

– Слушай, Артур. – сказал Илеон, посмотрев на его тусклые руны и вспомнив слова Омазиуса. – Некромант сказал, что… у тебя нет магии?

Артур опустил руки и, убрав их под стол, тяжело вздохнул.

– Больше нет. – тихо промолвил он, потеряв полученные от выпитого эля радость и наслаждение.

– В смысле, больше нет?

– В прямом, эльф. Я потерял силу.

– И каким же образом?

– Я… я могу рассказать, но, сначала, ты расскажешь, почему тебя выгнали из гильдии.

– Но я же не говорил, что меня выгнали… – удивленно произнес Илеон. – Откуда ты знаешь?

– У меня было два варианта, почему ты оказался так далеко от Осената. – пояснил Артур. – Первый – тебя послали выполнять какое-то задание, а второй – что тебя исключили. Не думаю, что твоим заданием было спасать первых попавшихся деревенщин, а ничем другим ты не занимаешься и, по всей видимости, в ближайшее время не собираешься. Остается только второй вариант.

С изумлением на лице, Илеон сделал большой глоток из своей кружки.

– Да уж… – сказал он после недолгого молчания. – Видимо, придется рассказывать.

Откинувшись на спинку стула, Илеон начал говорить об Эмариасе, о своей сестре, о Хранилище Киндаида. В общем, он поведал Артуру ту же историю, что и Темину днем ранее.

– И ты надеялся узнать у некроманта о местонахождении этого хранилища? – спросил Артур, отрезая кусок принесенной Османдом курицы.

– Попробовать стоило. – ответил Илеон.

– Так и хорошо, что он ничего не знал! Сидели бы и гнили дальше в этой пещере, вместо того, – сказал Эйрон и запил элем кусок курицы, – чтобы попивать этот прекрасный напиток.

– Может быть, ты и прав. – произнес Илеон.

Над столом повисла тишина, пока все наслаждались жареным мясом и живящим алкоголем.

– Ладно, моя очередь. – сказал Артур, прервав тишину ударом пустой кружкой по столу.

Он встал из-за стола, чтобы добавить эффектности своему рассказу.

– Во время своего пребывания в Зенакарской гильдии, я, в основном, занимался изучением тайной магии. Учился создавать материю из воздуха, извлекать из нее энергию и использовать ее в боевых целях. Каану это не очень нравилось, ибо данное искусство, если можно его так назвать, никем в гильдии не преподавалось, а обучался я, читая различные древние книги. Сделать с этим он, однако, ничего не мог, ведь книги находились в общем доступе и запрета на самообучение на тот момент не было.

– На тот момент? – спросил Илеон.

– Слушай дальше. В один из дней, я наткнулся в пыльном углу библиотеки на книгу, закрытую магической печатью. Она называлась «Могущественное Искусство Тайной Магии,» а авторство принадлежало некому Ивидиусу Озерному. Я решил не обращаться ни к кому из своих знакомых или учителей по поводу этой книги и, спрятав ее от глаз под своим плащом, выбрался из гильдии и пошел в сам город Зенакар под предлогом визита к друзьям,

– А друзей, что, не было? – искренне удивился Эйрон.

– Когда-то были, но уехали и оставили свой дом пустовать. Я приходил в него, чтобы учиться и практиковаться, не отвлекаясь на гильдейскую суету. В тот день мой путь, естественно, лежал туда же. Спустившись в подвал дома, я достал книгу и положил на пол. Я испробовал все заклинания, способные снять защитную печать, которые знал, но ничего не получилось. Немного поразмыслив, я пришел к выводу, что стоит попробовать любые заклинания тайной магии, что я изучал. Попытки разбить печать ни к чему не привели, и оставалось только попробовать вытянуть из нее энергию. Это, на удивление, сработало, и книга открылась. Я хотел полистать ее, но, когда я дотронулся до первой страницы, книга обожгла мои пальцы и начала листаться сама, пока не остановилась примерно на середине. На левой странице разворота был нарисован озерный домик, а на правой – какой-то непонятный знак, который я раньше никогда не видел. Я приблизился, чтобы рассмотреть картину получше, но на мое лицо из страницы выплеснулась вода и, несколькими секундами позже, подул ветер.

– Ветер из книги? – спросил Эйрон и рассмеялся. – Может мне тоже съездить в этот твой Зенакар, раз там наливают такое пойло, что аж книги на глазах оживают?

Артур проигнорировал комментарий гнома.

– Когда ветер прекратился, – продолжил он, – из домика на рисунке вышел небольшого роста старик, одетый в красную робу и шляпу. На ум не приходило ничего лучше, как крикнуть ему что-нибудь по типу «эй!», что я, собственно, и сделал. Волшебник заметил меня и вылетел из страницы, представ передо мной в свой полный небольшой рост. Он грозно спросил: «Кто ты такой?!» и я представился. Грозности от этого у него не убавилось, и он продолжил спрашивать меня о всяком – где я нашел книгу, как я ее открыл и зачем вообще я его потревожил. Я все рассказал, и его злоба сменилась на удивление. Он назвался именем Ивидиус и сказал, что эта книга – его величайшее творение, и он не собирался с ней расставаться, поэтом узаключил себя внутри. Мы пообщались еще какой-то время, и я поведал ему о своем интересе к магии, на что он изложил мне чуть ли не историю всей своей жизни, описывая его собственное обучение и как он открыл никому неизвестную ветвь тайной магии, связанную с использованием жизненной энергии в качестве источника силы. Ивидиус еще долго рассказывал мне всяческие истории и закончил на том, что его открытия холодно приняли в сообществе волшебников и изгнали, после чего он и написал эту книгу и запечатал себя в ней. Я сказал ему, что мне надо уходить и закрыл книгу. Летающий волшебник, что был передо мной, исчез, и я, забрав книгу с собой, вернулся в гильдию. Мне оставалось лишь тихо вернуть ее на место, чтобы никто не заметил пропажи, но, когда я зашел в библиотеку, в ней находился почти весь совет безопасности гильдии вместе с Кааном и его заместителем. Они стояли возле той полки, с которой я снял книгу и яростно что-то обсуждали. Меня заметили, как только я вошел и Каан, подойдя ко мне и зная, что я интересуюсь боевыми свойствами тайной магией, приказал обыскать меня. Книгу, очевидно, нашли, при чем вскрытую и вынесли мне приговор о лишении силы по причине подвергания гильдии серьезной опасности, а саму книгу оставили в гильдии, но спрятали где-то понадежнее, чем в пыльном углу общественной библиотеки. Приговор же был приведен в исполнение в этот же день. Как я позже узнал, Ивидиус был могущественным волшебником, выбравшим тьму. Извлечение энергии из живых существ является ничем иным, как убийством, и он погубил таким образом немало людей, эльфов, гномов и других разумных рас, и заключил его в книге не он сам, а главный судья магического сообщества в то время. Короче говоря, меня погубил собственный интерес.

– В Осенате был закон, что лишать силы могут лишь за особо тяжкие поступки. Убийство, например, или некромантия. – сказал Илеон. – Странно, что в Зенакаре прибегают к этому при таком, как мне кажется, пустяке.

– Наверное, на решение гильдии сильно повлияло отношение Каана ко мне. Он меня недолюбливал.

– Ты не пытался вернуться обратно?

– Нет, не пытался. Я решил, что раз это случилось, значит – к лучшему. – вздохнув, ответил Артур. – Вернулся домой в Аелтон, где встретил Натана. Мы были друзьями в детстве и, как оказалось, ими и остались. Он рассказал, что собирается отправиться в Фаллстед помогать отцу и предложил поехать с ним. Я, как видите, согласился.

Илеон и Эйрон промолчали и лишь продолжали попивать эль.

– Что ж, отдыхайте. Я буду ждать вас здесь, после того как отосплюсь сам. – сказал Артур и удалился.

– Пойду-ка я тоже. – произнес Эйрон, вставая из-за стола. – Постараюсь прийти в себя после всего увиденного.

Вскоре за Эйроном направился и Илеон, когда допил свой эль и доел курицу. Комната ему досталась та же, что и в прошлый раз, а на кровати даже осталась лежать его рубашка.

Илеон сменил свою нынешнюю одежду на привычную для сна и лег в кровать. В его голове крутились мысли о словах некроманта, мешающие эльфу уснуть. «Неужели, легенды врут?» думал он. «И Хранилища Киндаида не существует? Или существует, но там нет того, что я ищу?».

Илеон ворочался так еще некоторое время, размышляя о будущем своего пути, но, неожиданно для себя, услышал в голове женский голос, зовущий его по имени. Отвлекшись от размышлений, он встал с кровати, достал из сумки чешуйку, пряности и три камня.

Илеон разложил их на полу вокруг чешуйки, а в нее насыпал пряности и поджег. После того, как дым просочился в камни, перед ним появилось облако, в котором, через несколько секунд, появилось лицо молодой эльфийки с собранными в хвост темными волосами.

– Илеон, привет! – радостно сказала она.

– Итилара? Это ты?

– Естественно, кто же еще? Ты выглядишь уставшим, все хорошо?

– Да, просто… устал. – усмехнувшись, ответил Илеон.

– Ну ладно, не хочешь рассказывать – не надо.

– Просто день получился не из коротких, а ты, скорее всего, не просто так меня вызвала, и я не хочу отнимать твое время.

– Ты не отнимаешь! Но ты прав, я к тебе по делу. Точнее, скорее, просто хотела рассказать тебе, как у меня идут дела.

Итилара на мгновение пропала из виду, а когда вернулась, держала в руках белую сферу.

– Смотри, что я раздобыла!

– И что же это?

– Честно сказать, я не знаю. Но, судя по тому, что это нечто хранилось довольно глубоко в пещере под надежной защитой, оно должно обладать какой-то силой!

– Да, правда похоже на артефакт. Какие-нибудь особенности уже обнаружила?

– Ну, оно… светится? Я не знаю, на самом деле. Ничего подозрительного я не заметила.

– Думаешь, его силы хватит, чтобы снять иллюзию Эмариаса?

– Нет, думаю, не хватит. За этим я тебя и вызвала. Ты не знаешь, случайно, где может храниться что-то такое, могущественно?

– Ничего себе у тебя просьбы, сестра. Прямо сейчас я не могу тебе ответить, но…

Илеон вспомнил свой сон, в котором видел книгу с рисунком загадочного камня.

– Но я могу попробовать узнать что-то по этому поводу. Это, правда, займет какое-то время.

– Да, да, конечно! Время есть. Только дай мне знать, как у тебя будет информация!

– Обязательно.

– Вот и славненько! – сказала Итилара и обернулась, будто на кого-то посмотрев. – Да-да, сейчас иду!

– С кем это ты?

– Да так, с Эйлой, мы тут собираемся уезжать.

Итилара поднялась и ее лицо пропало из вида.

– Ладно, Илеон, мне пора! – произнесла она, нагнувшись к облаку. – Как только что-то выяснишь – вызывай! Пока!

Прежде чем Илеон успел пожелать сестре удачи, ее лицо пропало из облака и оно, потемнев, развеялось. Илеон собрал все с пола и, убрав в сумку, лег на кровать и, напрочь позабыв о словах некроманта, уснул.




Глава VI


Когда солнце уже почти полностью ушло за горизонт, Артур вошел в наполненную жителями Фаллстеда таверну – они ели, пили, танцевали и, в целом, весело проводили время. Местный бард еле стоял на ногах после выпитых литров эля, но это нисколько не мешало ему исполнять песни на высочайшем уровне мастерства. Во всем этом веселье, однако, Артур не видел Илеона и Эйрона, которые все еще спали.

– В какие комнаты ты поселил эльфа и гнома? – спросил Артур у трактирщика.

– Эльф в первой, гном – в четвертой.

– И давно они ушли?

– Ну, э… часов десять назад. Может, девять, может одиннадцать, я не следил.

– Понятно. Спасибо, Османд. – сказал Артур и направился к лестнице на второй этаж.

Найдя комнату Илеона, он постучался в нее.

– Эльф, ты спишь?

Ответа не последовало, и Артур постучал еще раз.

– Эй!

– Нет, уже не сплю. – сонным голосом ответил Илеон из-за двери. – Что тебе нужно?

– Не только мне, тебе тоже. Нам нужно срочно выдвигаться в Баллатер, Брину стало хуже.

– Эйрон уже проснулся?

– Еще нет, но я этим займусь. А ты давай там, собирайся, одевайся и все такое.

Артур прошел дальше по второму этажу и остановился возле четвертой комнаты.

– Гном, вставай! – крикнул он, постучавшись. – Пора ехать!

Спустя минуту молчания и стуков, дверь отворилась и перед Артуром появился сонный, злобный гном.

– Кто ж так стучит, когда гном спит? – возмутился Эйрон. – Манерам не учили?

– Это сейчас не важно. – безразличным тоном ответил Артур. – Собирайся и спускайся вниз.

– Как это, не важно? То, что ты неуважительно отнесся к моему отдыху, для тебя не важно? – изумился гном. – А что тогда важно?

– В данный момент – помочь моему другу, а для этого мне нужно отправиться в Баллатер, куда вы, как мне помнится, тоже хотите попасть. Поэтому хватит вредничать, и начинай готовиться к поездке. Жду внизу.

Больше ничего не сказав, Артур развернулся и спустился по лестнице на первый этаж.

– Ну дает! – воскликнул Эйрон и, закрыв за собой дверь, вернулся в комнату.

Тем временем, из своих покоев вышел Илеон, одетый и готовый выдвигаться, и направился к лестнице.

Спустившись вниз, он услышал топот, исходящий со второго этажа. Не успев Илеон и на метр отойти от лестницы, как по ней сбежал Эйрон и, чуть не упав, оказался возле него.

– Привет, эльф! Этот мерзавец и тебя разбудил?

Илеон кивнул.

– Вот же зараза! Где этих людей только воспитывают? – пробурчал Эйрон и направился в зал харчевни.

Первым делом он, естественно, заказал кружку эля и, радостно попивая его, направился к столу Артура.       Илеон же не торопился никуда идти, а лишь наблюдал за оживленными завсегдатаями Фаллстедской таверны.

Когда он наслушался музеи барда и достаточно насмотрелся на веселящихся пьяниц, Илеон подошел к Артуру и Эйрону.

– Ну наконец-то. – сказал Артур и полез в свою сумку.

Немного в ней покопавшись, он достал два мешка монет и поставил их на стол.

– Натан просил вам передать. В каждом мешочке по пять сотен серебряных.

– Вот это я понимаю! – воскликнул Эйрон и, схватив мешочек, убрал в свой карман.

Илеон также взял свой мешочек и убрал к себе в сумку.

– С этим решили. – сказал Артур и залпом допил свой эль. – А теперь давайте за мной.

Он поднялся из-за стола и покинул таверну. Илеон и Эйрон переглянулись и, пожав плечами, пошли за ним. Они подошли к стойлам, где на тот момент уже во всю копошился Артур, и начали готовить своих скакунов к поездке. Илеон покормил свою лошадь оставшимися сухариками, а Эйрон попытался предложить лошади кусок курицы, но та напрочь отказывалась.

– Кто ж кормит свою лошадь курицей, гном? – спросил Артур.

– Ну а что? Я думал, может быть, ей понравится.

– И, как? Нравится? – поинтересовался Артур.

– Не похоже. Ну да и ладно! – сказал Эйрон и съел мясо сам.

Артур усмехнулся и, поправив седло, запрыгнул на коня. Так же поступили и Эйрон с Илеоном и, покинув стойла, отряд выехал в сторону Баллатера.

Доехав до развилки недалеко от Фаллстеда, Артур остановился.

– Если поедем прямо, придется ехать через Вейкбернский лес. – заявил он. – Слева же тот самый безопасный или, скорее, более безопасный, путь через горный перевал.

– Я голосую за безопасный! – воскликнул Эйрон.

Илеон заметил следы копыт, ведущие в сторону леса.

– Темин поехал вперед. – сказал он. – Думаете, с ним все в порядке?

– Если он не останавливался, то с ним вряд ли что-то приключилось. – успокоил его Артур. – Да и ваш друг выглядел как человек, который умеет не попадать в неприятности, так что, я более чем уверен, что он уже в Баллатере.

– Это да. – заявил Эйрон. – Умение не находить неприятности на свою задницу это, пожалуй, единственно, что Темин не растерял за все эти годы.

– Ну, хорошо. – сказал Илеон. – Поехали через перевал.

Немного проехав по тропе, ведущей к горам, Артур, Эйрон и Илеон наткнулись на двух едущих им навстречу людей, везущих какие-то мешки.

– Ифан, Дейн! – воскликнул Артур. – Ну, как успехи?

– Да вот, как видишь! – сказал Ифан, показывая рукой на полный мешок руды. – Хорошая добыча, надобно только ее переработать и можно везти на продажу!

– А вы куда направляетесь? – спросил Дейн. – И кто это с тобой?

– Мы едем в Баллатер. – сказал Артур. – Со мной мои новые товарищи – Эйрон и Илеон.

Илеон уважительно кивнул.

– А, в Баллатер! Это дело хорошее, только смотрите езжайте лишь по нашему маршруту, никуда не сворачивайте.

– А что там такого? – удивился Артур.

– Ничего особенно, просто какая-то тварь в дальних шахтах пару дней назад загрызла двух парней из Милланда. Да и еще и кости их из пещеры сама выкинула, чтоб, видимо, места не занимали. – сказал Ифан.

– Обглодала до костей и выкинула? – спросил Илеон.

– Да-да, именно так. – ответил Дейн. – И пяти минут не прошло!

– В какой пещере, говорите, это было? – поинтересовался Артур.

– Вот как до Баллатера ехать, только не на ту тропу повернуть, а прямо. Самая дальняя шахта.

– Приму к сведенью. – сказал Артур. – Спасибо.

– Да не за что! Хорошей вам дороги! – произнес Ифан.

Он легонько постучал свою кобылу по боку и продолжил путь в Фаллстед, а Дейн последовал за ним.

– И вам не хворать! – крикнул им в след Эйрон.

Лошади тронулись с места.

– Что это за тварь такая, интересно? – спросил Илеон, проехав несколько метров.

– Какой-нибудь волк или медведь. – сказал Артур. – Не думаю, что там замешано какое-то мифическое создание.

– Возможно, это был ящер. – предположил Илеон.

– Может и ящер. А может и волк.

– Или медведь. – добавил Эйрон.

Когда отряд добрался до перевала, небо уже освещал полумесяц. Облаков в эту ночь не наблюдалось и потому даже не смотря на такое позднее время суток, было достаточно светло.

– Езжайте медленно. – сказал Артур, поднявшись на горную дорогу. – Тропа очень узкая.

Артур немного удалился вперед, увеличив скорость, а Эйрон и Илеон плелись позади, стараясь ехать так аккуратно, как они только могли.

– Думаешь, у Темина получилось найти Эвелин? – поинтересовался Илеон.

– Вряд ли. Скорее всего, он просто напился, уснул, проснулся и опять напился. – сказал Эйрон. – И я его за это не осуждаю, на самом деле. Я бы поступил так же.

– Из-за близкого человека?

– Что? А, нет, просто говорю, что я был бы не против прямо сейчас тоже напиться и уснуть и, проснувшись, еще раз напиться! – воскликнул Эйрон и рассмеялся.

Илеон немного усмехнулся.

– И я бы не отказался.

– Это правильно, эльф! Отказываться от эля – грех!

Горная дорога протянулось на достаточно большое расстояние, а проехав, как сказал Артур, половину пути, начало тропы уже пропало из виду, а конца и вовсе видно не было. Вдобавок к этому, воздух стал значительно холоднее.

– Холодно, зараза! – возмутился Эйрон, немного дрожа. – Эльф, ты можешь что-нибудь сделать? Наколдовать тепло или что-то в этом духе?

– Наколдовать тепло? – рассмеявшись, переспросил Илеон. – Не думаю, что на такое вообще кто-либо способен.

– И зачем вообще тогда учиться магии, если даже такую банальную вещь как тепло невозможно сотворить?

– Я могу попробовать создать в тебе внутренней огонь, но не думаю, что тебе это понравится.

– Сжечь меня хочешь, что ли? – возмутился Эйрон.

– Не совсем, но по ощущениям внутренней огонь не очень далеко ушел от сожжения.

– Нет уж, оставь свой чертов огонь при себе. Я лучше потерплю.

Во время разговора, Эйрон заметил, что Илеон в отличии от него совсем не дрожит от низкой температуры.

– А чего это ты, эльф, не возмущаешься от холода?

– Не знаю, Эйрон, мне совершенно не холодно.

– Да врешь ты все! Как тебе может быть не холодно в такой дубак? Или ты там себе что-то наколдовал, а как другим помочь, так-

– Тихо! – прервал их Артур. – Вы это слышали?

– Что слышали? – спросил Илеон.

Сверху вдруг послышался какой-то треск.

– Вот, опять! Слышите?

Илеон поднял голову, пытаясь найти источник странного звука и увидел на вершине горы небольшую пещеру.

– Может, это из той пещеры? – предположил он, показав пальцем наверх.

– Похоже на то. – сказал Артур. – Но что издает этот звук?

Вскоре, звук прекратился и из пещеры резко вылетело огромное существо, напоминающее орла. Оно закрыло своим телом полумесяц, а крылья, казалось, преградили вид чуть ли не на все небо. Не обратив ни малейшего внимания на охающих Артура, Илеона и Эйрона, летающее создание улетело вдаль.

– Что это была за тварь, черт подери? – крикнул Эйрон.

– Похоже на грифона. – сказал Илеон.

– Грифон?! – испугавшись воскликнул Артур. – Что он забыл здесь?

– Его интересы мне неизвестны, к сожалению, но думаю, что ему просто приглянулась тихая горная пещера подальше от шумных поселений.

Лицо Артура покраснело, явно выражая его нервозность.

– Эта тварь опасна для людей? – спросил он.

– Нет, не думаю. – успокоил его Илеон. – Грифонов обычно интересует скот.

– Надеюсь, он полетел не в Фаллстед. – сказал Артур, продолжив движение. – Но, Фаллстед, к счастью, в другой стороне.

Горная дорога наконец стала заметно шире и двигаться по ней можно было уже быстрее.

Преодолев перевал, Артур, Илеон и Эйрон очутились на уже привычном для них и Тамаена пустыре, по которому проходила всего одна тропа, ведущая прямиком в Баллатер.

– Думаю, к рассвету доберемся. – сказал Артур.

– Уж надеюсь! – сказал Эйрон и зевнул. – А то я, благодаря кое-кому, не очень-то выспался.

Артур повернул голову и посмотрел на Эйрона, а увидев презрительный взгляд гнома, он недовольно ею покачал и, развернув голову обратно, продолжил путь.




Интерлюдия


Потайной люк в стене Баллатерской тюрьмы распахнулся и оттуда вылез мужчина, скрывавший свое лицо под капюшоном. Он убедился, что стражи спят и начал бродить по тюрьме, кого-то ища.

Обойдя больше половины камер, заполненных бандитами, бездомными, карманниками и другим подобным сбродом, мужчина остановился у камеры, за стальной решеткой которой спала женщина.

– Эвелин, проснись. – шептал он, немного постукивая по металлическому ограждению. – Это я, Эвелин, я помогу тебе выбраться.

– Что…? Кто…? – говорила она сквозь сон. – Я, э…

Немного поворочавшись на своей койке, он поднялась и, протирая глаза подошла к решетке, пытаясь понять, кто ее зовет.

Когда она подошла ближе к мужчине, он скинул с себя капюшон.

– Темин! – воскликнула она.

– Тихо! Разбудишь стражу.

Темин достал из кармана отмычки и, спустя несколько провальных попыток, вскрыл замок, выпустив Эвелин на свободу.

– Как ты меня нашел?

– Не время об этом говорить. Сейчас надо отвести тебя в безопасное место.

Темин и Эвелин вернулись к потайному люку и, проползя по нему, выбрались наружу недалеко от здания городской стражи.

– Лошадь за воротами, пошли.

Они отряхнулись от пыли и направились к выходу из города, но позади послышались крики.

– Эй, а ну стоять! – крикнул мужчина, одетый в форму стража. – Оцепить ворота!

– Черт! – воскликнул Темин. – Побежали быстрее, пока эти медлительные гады не добрались до ворот.

Добежав до пока что неохраняемых врат Баллатера, Темин и Эвелин вышли из города и, оседлав лошадь, стремительно пустились в неизвестном направлении.




Глава VII


Как и предполагал Артур, он и его компаньоны добрались до столицы Тамаена вскоре после того, как солнце показалось из-за горизонта. В Баллатер обычно пускали кого попало, и никто никогда не задумывался, зачем тот или иной человек приехал в город и что он может натворить; в этот же день, однако, на въезд стояла большая очередь из всадников, торговцев и пеших странников.

– Хм, раньше я таких толп на въезд никогда не видел. – сказал Артур.

– Да и я тоже. – добавил Эйрон. – Может, случилось что? Они там, как я вижу, расспрашивают всех о чем-то. Не к добру это все…

Преодолев очередь, Артур, Илеон и Эйрон оказались перед воротами Баллатера, охраняемые четырьмя стражниками, двое из которых проверяли документы и допрашивали каждого из въезжающих в город.

– Ваши документы. – сказал один из них.

Все члены отряда предоставили свои документы и, пока один страж их проверял, второй подошел ближе.

– Цель визита?

– Ищу услуги алхимика. – сказал Артур.

– Приехал к старому знакомому. – сказал Илеон.

– А я ищу работу! – не придумав ничего лучше, сказал Эйрон.

– Работы тут навалом, это точно. – усмехнувшись. произнес стражник.

Он записал все сказанное в свой блокнот.

– В Баллатере случился тюремный побег. – продолжил страж. – Мы опрашиваем всех на предмет знакомства с участниками происшествия. Если вы их знаете и соврете, и мы об этом узнаем, последствия будут неутешительными. Если вы знаете, где они находятся и скроете эту информацию, последствия будут неутешительными. Если вы…

Страж всмотрелся в листовку, на который был написан заготовленный текст.

– Если вы сами – один из этих людей, – добавил он. – вам необходимо сообщить об этом сейчас же. Итак, знакомы ли вам следующие имена?

Стражник перевернул листовку на обратную сторону.

– Темин Хоукгуст и Эвелин, э… Уолл?

– Нет. – сразу же ответил Артур.

– Мне тоже незнакомы. – добавил Илеон.

– Я… – начал Эйрон, но был прерван небольшим ударом воздуха об свой бок.

Эйрон украдкой посмотрел на Илеона и увидел, что его руны тускло горели белым цветом.

– Как вы говорите? – переспросил он.

– Темин Хоукгуст и Эвелин Уолл. – повторил стражник.

– Нет, таких не знаю. – сказал Эйрон.

Страж с подозрением смотрел на гнома несколько секунд, но вскоре отвел взгляд.

– Проезжайте. – сказал он и стражники, закрывавшие собой въезд в город, освободили путь. – Стойла возле банка, налево от входа.

Троица благодарно кивнула страже и продолжила путь вперед.

Въехав в Баллатер, Илеон сразу ощутил на себе ауру присутствия в большом городе. В ногах лошади мешались люди, зазывалы кричали во весь голос не пойми, о чем, а здания выглядели как новые. Сразу видно – столица!

Проехав мимо банка, отряд направился к конюшне.

– По всей видимости, даже умение избегать неприятностей твой друг растерял. Да, гном? – спросил Артур, убедившись, что поблизости нет стражи.

Эйрон удрученно кивнул.

– Я даже не знаю, что мне теперь делать в этом чертовом городе! – заявил он. – Думал, приедем, найдем Темина в какой-то из таверн, приведем в себя парочкой оплеух и отправимся за Эвелин, Гриффом… или вообще куда угодно.

– Можешь побродить со мной по улицам города в поисках алхимика. – предложил Артур.

– Звучит как скука смертная. Хотя, знаете, что? Я, пожалуй, навещу своего кузена.

Поставив свою лошадь в стойла, Эйрон спрыгнул с нее.

– Он живет в доме рядом с городским аукционом. – сказал гном. – Если буду нужен – я там. Но должен предупредить, если вы появитесь там позже, чем через час, то помочь я вам ничем не смогу.

Больше ничего не сказав, гном отправился по своим делам.

– А ты чем займешься, эльф? – спросил Артур.

– Мне нужен человек, способный прочитать мои сны. Не знаешь, есть ли в Баллатере такой?

– Не знаю. Но знаю того, кто может общаться с такими людьми. Зовут ее Алиса, обычно проводит время в своей лавке возле коллегии бардов. Иди вон по той улице прямо до первого поворота налево. Над дверью коллегии висит деревянная лютня, ее лавка – следующее здание.

Илеон благодарно кивнул и слез с лошади.

Он вышел на улицы Баллатера и, к своему удивлению, не почувствовал на себе ничьих взглядов. К тому же, он увидел расхаживающих по городу эльфов, на которых никто не плюет, не огрызается, не кидается овощами. Наоборот, некоторые люди и даже гномы спокойно с ними общались, как с друзьями. Это наделило Илеона чувством безопасности и спокойствия и, самое главное, верой в светлое будущее.

Пройдя по маршруту, описанному Артуром, Илеон очутился возле узкого домика, от фундамента до крыши покрытого лозой, цветами и растущими в горшках различными растениями и грибами. Войдя внутрь, его нос наполнился плотным запахом полыни, несмотря на то что на первом этаже помимо полыни росло огромное разнообразие других трав.

На полках возле входа стояло много различных баночек. В них, в основном, хранились вполне обыденные вещи, такие как семена, разрезанные грибы или приправы. Некоторые, однако, привлекли внимание Илеона больше остальных. В одной баночке, например, в синеватом растворе плавали три человеческих глаза, а в другой лежал идеально белый клык.

– Добрый день! – неловко крикнул Илеон. – Кто-нибудь есть дома?

Сверху донесся легкий, но при этом довольно-таки агрессивный топот и с лестницы, чуть ли не до смерти напугав Илеона, сбежала рыжая кошка.

– Да-да! – послышался женский голос со второго этажа. – Сейчас спущусь!

Спустя несколько минут, по лестнице спустилась женщина, одетая в кожаный плащ, заросший такой же лозой, что и ее дом. Она носила коричневую шляпу, на которой тоже что-то росло; Илеону показалось, что это грибы.

– Я – Алиса! – задорно заявила она. – Добро пожаловать в мою лавку! Вам нужно что-то конкретное? У меня здесь есть и травы от недуга, от боли в голове и даже для боли в голове! Ну, что-то выберете?

– Здравствуйте, Алиса. Мне про вас рассказал Артур, и я-

– Ох, Артур! – Алиса перебила Илеона. – Сотню лет его не видела! Как он? Постарел, небось? Или все такой же молодой? Женился уж, поди…

– Не знаю. – произнес Илеон. – Я ищу сновидца, и он сказал, что вы можете знать таких людей в Баллатере. Вы знаете?

– Конечно, знаю! Недавно приехала молодая эльфийка, поселилась в подвале «Красного Окуня,» таверны в центре города. На люди вообще не выходит, так что я больше ничего не знаю.





Конец ознакомительного фрагмента. Получить полную версию книги.


Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/vladislav-valerevich-fedorov/put-k-volshebnym-miram/) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.



На пережившем несколько тысячелетий спокойной жизни континенте Роклуин, расположившимся на небольшой планете Тирл, эльфийский маг по имени Илеон отправляется на помощь своему старому товарищу, но, неожиданно для себя, оказывается вплетенным в древнюю легенду, до тайны которой ему предстоит добраться путем увлекательных, а порой и опасных, приключений.

Как скачать книгу - "Путь к Волшебным Мирам" в fb2, ePub, txt и других форматах?

  1. Нажмите на кнопку "полная версия" справа от обложки книги на версии сайта для ПК или под обложкой на мобюильной версии сайта
    Полная версия книги
  2. Купите книгу на литресе по кнопке со скриншота
    Пример кнопки для покупки книги
    Если книга "Путь к Волшебным Мирам" доступна в бесплатно то будет вот такая кнопка
    Пример кнопки, если книга бесплатная
  3. Выполните вход в личный кабинет на сайте ЛитРес с вашим логином и паролем.
  4. В правом верхнем углу сайта нажмите «Мои книги» и перейдите в подраздел «Мои».
  5. Нажмите на обложку книги -"Путь к Волшебным Мирам", чтобы скачать книгу для телефона или на ПК.
    Аудиокнига - «Путь к Волшебным Мирам»
  6. В разделе «Скачать в виде файла» нажмите на нужный вам формат файла:

    Для чтения на телефоне подойдут следующие форматы (при клике на формат вы можете сразу скачать бесплатно фрагмент книги "Путь к Волшебным Мирам" для ознакомления):

    • FB2 - Для телефонов, планшетов на Android, электронных книг (кроме Kindle) и других программ
    • EPUB - подходит для устройств на ios (iPhone, iPad, Mac) и большинства приложений для чтения

    Для чтения на компьютере подходят форматы:

    • TXT - можно открыть на любом компьютере в текстовом редакторе
    • RTF - также можно открыть на любом ПК
    • A4 PDF - открывается в программе Adobe Reader

    Другие форматы:

    • MOBI - подходит для электронных книг Kindle и Android-приложений
    • IOS.EPUB - идеально подойдет для iPhone и iPad
    • A6 PDF - оптимизирован и подойдет для смартфонов
    • FB3 - более развитый формат FB2

  7. Сохраните файл на свой компьютер или телефоне.

Рекомендуем

Последние отзывы
Оставьте отзыв к любой книге и его увидят десятки тысяч людей!
  • константин:
    12.08.2022
  • Добавить комментарий

    Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *