Книга - Темный мир, или В объятьях Тьмы. 2 часть

a
A

Темный мир, или В объятьях Тьмы. 2 часть
Юлия Александровна Фадеева


Темный мир #2
Жизнь порой жестока и крайне несправедлива! Ирина сбежала из плена жестокого Оэра Дакхара. Того, кто может легко убить, не прилагая особых усилий, превратив в пепел самого близкого тебе человека – маму. Кто издевается, насмехается, желая заполучить ту силу, что в тебе проснулась. Казалось бы, вот она – свобода! Наслаждайся! Но нет, сбежав от Дакхара, она снова попадает в неприятности. Ею начинает завладевать Тьма, которая каким-то образом оказалась в ней после схватки с демоном. Что теперь ждет девушку? Смерть? Или же придется как-то договариваться с Темной Богиней?





Юлия Фадеева

Темный мир, или В объятьях Тьмы. 2 часть





Глава 1


– Ох, – простонала, лежа спиной на прогретой солнцем земле. – Как больно. – Все тело ломило так, словно меня хорошенько отмутузили… хотя покопалась в своих воспоминаниях – не так уж и далеко от истины.

Лежу, уставившись в голубое небо над головой, освещенное двумя солнцами этого странного мира. Такого неприветливого и злобного.

Ветерок обдувал уставшее и израненное тело, но облегчения не приносил – слишком сухой и теплый. Голая земля, выжженная солнцем, на которой я, собственно, и лежала тоже не давала прохлады. Негде было спрятаться от этой жары. Невольно складывалось ощущение, что я попала в самую настоящую пустыню.

Не слышно ни пения птиц, ни стрекотания насекомых, ничего – полнейшая тишина.

В голове снова пронеслись все события минувшего дня: Дакхар, наше сражение, появление Васира, Таны и Кэйры, ну и еще каких-то людей… и то, чем все закончилось – смертью верного и дорогого друга и предательским ударом анайи Дакхара по мне тем жутким раздвоенным хвостом, который и отправил меня прямиком в портал.

А те люди, что прибыли на помощь… Вернее не люди, а демоны. Ведь, насколько я помню, в этом мире нет представителей моей расы. Хотя какой из меня теперь человек? Как оказалось, я тоже являюсь представителем демонической расы. А жизнь человека, которой жила раньше, словно ушла далеко в прошлое, точно далекий и мучительно терзающий сердце сон.

Как же давно это было.

Мама, папа, наш огромный дом, любимые вещи, подруга, с которой так любила проводить все свое свободное время – все это ушло безвозвратно, все кануло влету. Теперь в моей новой, но не такой радужной жизни остались лишь боль и страдания, подкрепленные предательством. Как все это пережить? Смогу ли?

В уголках глаз появились слезы, которые совсем не хотелось сдерживать. Как же быть дальше? Хочется свернуться клубочком и вдоволь нареветься, закрыться от всего мира, пожалеть себя за то, что выпало на долю – как же несправедлива жизнь.

Я потеряла все! Родных, друзей, счастье… Женскую честь. Теперь в моей жизни нет ничего, за что можно было бы бороться, к чему можно было бы стремиться. Я осталась абсолютно одна в этом жутком и неприветливом мире!

Ох, как же больно от этого! Сердце щемит, душа разрывается на части, из глаз текут слезы, а из груди вырывается полный отчаяния и боли вопль, который тут же разнесся по этой пустынной местности, отдаваясь глухим эхо и пропадая где-то вдали.



Сколько я так пролежала, не в силах подняться, не знаю, но, видимо, от горьких слез, что не желали останавливаться, провалилась в глубокий сон, потому что не заметила того, как кто-то подошел, нависнув надо мной.

– Ирина, – услышала чей-то голос, который, казалось, был так далеко, но при этом очень близко, – проснись.

С трудом пошевелилась, подсознательно понимая, что все тело затекло от долгого лежания в одной позе; в горле нещадно пересохло, а губы потрескались.

Нужно открыть глаза, но сил на это совершенно нет, да и, если честно, не хочется.

Кто бы ни был этот нежданный гость, чей голос показался смутно знакомым, пусть он лучшей уйдет и оставит меня одну. Не хочу никого видеть. Не хочу никого слышать. Устала. Я так сильно устала душевно! Нужен покой.

– Ирина, – снова позвал мужской голос. Где-то я его уже слышала, кажется. Пытаюсь открыть глаза, но не получается – сил совсем нет.

– Рат, она совсем вымотана, нужно залечить раны на ее теле, да и глоток воды не помешал бы, – донесся до моего сознания мужской голос, но уже принадлежащий другому мужчине. Кажется, его я тоже где-то слышала. Но где – не могу вспомнить.

– Да, ты прав. Нужно отнести Ирину в тень, видимо, она слишком долго пролежала на солнце. Не понимаю, почему она осталась лежать тут, не соизволив пройти пары метров, чтобы скрыться под сенью деревьев, – произнес тот, кого, кажется, зовут Ратом.

– Может у нее не хватило сил? – предположил знакомый незнакомец.

– Возможно.

Почувствовала, как меня бережно и аккуратно приподнимают с прогретой на солнце земли, а затем берут на руки. Хотела было возмутиться, но из горла вырвался лишь сдавленный сип, от которого в горле словно прошлись наждачкой. Больно.

– Потерпите, госпожа, сейчас вам станет легче, – снова произнес этот мужчина, что нес меня на руках. Нужно открыть глаза. Снова предприняла слабую попытку, которая не увенчалась успехом. – У вас есть тяжелые ранения, – прошептал он, укладывая на мягкую траву, бережно придерживая голову. Через мгновение почувствовала, как к губам что-то поднесли. – Пейте. – Подчинилась, кое-как раскрыв потрескавшиеся губы, и тут же почувствовала, как живительная влага наполнила рот. Делаю неуверенный глоток, желая получить облегчение, но поперхнулась, зайдясь в кашле. – Не нужно торопиться, пейте маленькими глотками. Рат, помоги мне.

Почувствовала, как возле меня с другой стороны опустился тот самый Рат. Интересно, кто это такой? И кто тот человек, что пытается мне помочь? И человек ли он? Сомневаюсь. В этом мире нет людей.

– Что нужно сделать? – спросил Рат-Ар своего друга.

– Ей нужно попить, поэтому осторожно напои девушку, а я пока буду залечивать раны, которые она получила после стычки с Дакхаром. – Хан хмыкнул: – На удивление сильная девочка, раз сумела противостоять ему, да еще и ранить. Кстати, у вас теперь почти одинаковые ранения на лице, да еще с одной и той же стороны.

– Да, она сильна, ведь в ее крови самая сильная магия, что когда-либо наполняла этот мир. И да, теперь у меня с Дакхаром больше сходства, чем когда-либо прежде. Ладно, хватит болтать, нужно помочь девочке.

Я лежала на траве, скрытая от палящего зноя сенью деревьев, которых почему-то не заметила раньше, и пыталась осмыслить сказанное этими мужчинами. Ранила Дакхара? Ну да, ранила, полоснув его по лицу, оставив отметину, которую теперь никак не скрыть. Да и он меня изрядно потрепал. Крыло вот сломано, не говоря уж про обычные порезы, царапины и ушибы.

Пока размышляла, не заметила, как чья-то прохладная рука коснулась лба, а вторая оказалась на животе. Приятное тепло разлилось по телу, казалось, я чувствую, как восстанавливается каждая ранка – легко и ласково, словное нежное и осторожное касание чуть прохладного ветерка. Приятно.

К губам снова поднесли фляжку с водой, которую я теперь пила осторожно, боясь снова поперхнуться. Пара живительных глотков, которые были так необходимы моему организму принесли небольшое облегчение. Хорошо-о.

– Хан, долго еще? – Спросил Рат-Ар, убирая фляжку с водой от губ девушки.

– Нет, почти закончил. У нее на удивление отличная регенерация, – нахмурив брови, пробормотал мужчина, продолжая вливать жизненную силу в мое тело. – Она скоро погрузится в сон – так будет лучше, да и организму проще восстановиться. Сон – лучшее лекарство.

– Ну да, – хмыкнул Рат, – особенно, если он подкреплен магией.

– Ну не без этого, – широко улыбаясь, ответил Хангаар. Переведя взгляд с Рата на меня, он тихо позвал: – Госпожа, откройте глаза.

Постаралась выполнить его просьбу. Первое, что бросилось в глаза, так это тот, кто выстраивал портал во дворце Дакхара, затем взгляд устремился на того, кого, как я поняла, зовут Ратом, и обомлела – передо мной сидел Дакхар и приветливо улыбался.

– Привет еще раз, – произнес он, протягивая руку для приветствия. Дернулась в сторону, как от прокаженного.

– Не смей ко мне прикасаться! – прошипела, гневно сверкая взглядом.

– Ого, никак не ожидал такой реакции, – слегка озадачено пробормотал мужчина. – Ты в порядке? – В голосе отразилось беспокойствие, или мне это только показалось?

– И ты спрашиваешь об этом после всего, что сделал со мной? – Гнев и злость начали наполнять все мое существо.

– Э-э, извини, конечно, но я ничего с тобой не делал, – произнес Дакхар, поднимаясь на ноги и вытягиваясь во весь рост.

– Да неужели? – в голосе было столько яда, что впору самой им захлебнуться.

– Не путай меня с моим братцем, Ирина, мы совершенно разные! Я Ратхар, Дакхар же – мой брат-близнец! Не знаю, что он с тобой сделал, но догадываюсь, что точно ничего хорошего, если судить по тому, как ты среагировала, увидев меня. Да и ваша схватка во дворце о многом говорит. – Голос серьезный и слегка грубоватый. Внимательнее пригляделась к этому мужчине, к тому, кто невероятно похож на моего врага, и только теперь заметила различия: черные длинные волосы, заплетенные в косу, но без красных прядок по бокам, вместо них там красовались фиолетовые, да и глаза у них разного цвета, если у Дакхара они черные, как непроглядная бездна Тьмы, то у Ратхара они пурпурные – прекрасные и бездонные.

И этот шрам на лице… Да, было огромное сходство между братьями, но этот шрам давний, в то время как у Дакхара он свежий.

Длинный рубец, идущий через все лицо с левой стороны, рассекающий лоб, бровь, не задевая глаза, и спускался к самому подбородку – именно такой же рубец я оставила Дакхару на память о себе.

– Ратхар? – неуверенно произнесла, пытаясь слегка привстать, но Хан не дал мне этого сделать, уложив обратно на траву. – Но ты же, вроде, погиб.

– Так и есть… почти. Теперь меня зовут Рат-Ар, и я являюсь повелителем всех Арахсшарсцев.

Его ответ меня озадачил, но я не подала и виду.

– Как такое может быть? – тихо пробормотала, понимая, что постепенно погружаюсь в дрему. – Значит, теперь я не только являюсь невестой Дакхара, но еще и твоей? Нет, я не сдамся без боя, не уступлю. – Голос с каждым словом становился все тише и тише, пока совсем не смолк. И я погрузилась в глубокий сон, поэтому не услышала фразу Рат-Ара.

– Невеста? – Шок отразился на лице мужчины. – Но для этого она должна была принять в себя мою магию. – И тут его посетила догадка: -Колонна в приемном зале для эсх. Как же я сразу не догадался?! – Рат посмотрел на меня, теперь бесчувственно лежащую перед ним. – Цвет ее глаз фиолетовый, значит, она и в самом деле является моей невестой – она приняла магию, что протекала в колонне, мою магию. Невероятно! Истинная пара, предназначенная самой судьбой.



– Уснула, – тихо произнес Хан, поднимаясь с колен и разглядывая девушку. – Интересно, что же сделал твой братец, раз она его так ненавидит! Видел, какая агрессия у нее была по отношению к тебе, когда девочка подумала, что ты – это он? – Хангаар посмотрел на своего друга, чуть прищурив глаза.

– Конечно видел, – пробормотал Рат, убирая выбившуюся прядь волос за ухо. – Возможно, что Дакхар издевался над ней… – сделал он предположение.

– А может и того хуже, – нахмурился мужчина. – Посмотри на нее, совсем без сил, измученная, израненная – она не хотела сдаваться. Девочка боролась за себя. Но сейчас…

– В ней что-то сломалось, – закончил за друга Рат-Ар.

– Да. – Хан кивнул в знак согласия. – Рат, ответь мне, что будем делать дальше? Портал выстроить не получится – мои силы сейчас малы. Наши ребята перебиты Дакхаром…

– Не думал, что брат так сильно изменился, – грустно вздохнул Рат. – Я заметил, что как только Дакхар улицезрел меня перед собой, живого и невредимого, то был сильно шокирован, но потом… Сколько злобы и гнева было в его глазах, словно… – Ратхар старался подобрать слова, но то, что пришло ему на ум, не хотелось произносить, или, скорее, признавать.

– Словно он ненавидит тебя? – подсказал Хан, с состраданием глядя на своего друга.

– Да. В нем бушевала лютая ненависть. Не понимаю – почему? – Мужчина зарылся руками в свои волосы на голове и хорошенько их взъерошил, не обращая внимания на то, что эти самые волосы были заплетены в тугую замысловатую косу.

– Может, потому, что ты остался жив, но не сообщил ему об этом? – предположил Хан.

– Возможно и так, но мне кажется, что тут дело в другом. Еще бы узнать в чем именно. – Ратхар убрал руки от головы, слегка пригладив взъерошенные волосы. – Ладно, не будем пока об этом думать, нужно сперва вернуться домой.

– Домой? Ты хочешь забрать девчонку с собой к нам, Арахсшарсцам? – удивленно взирая на повелителя и своего друга в одном лице, спросил Хангаар.

– Нет, ее мы доставим на территорию Снежных, а уж оттуда рванем прямиком домой.

– Ты спятил? К Снежным хочешь сунуться?! Да у них же там ситуация на гране войны! Если мы там объявимся, то точно спровоцируем ее! – всплеснув руками, воскликнул Хан.

– Но она дочь Виктейриона, единственная наследница на княжеский престол! Ей суждено править своими землями, народом, Хан. Она не допустит войны, я в этом уверен. Ведь в ней столько внутренней силы, раз она осмелилась противостоять моему брату, понимая, что намного слабее его. Но она рискнула, Хан! Это о многом говорит. Так что сперва девушка, а потом мы.

– Может и так, друг мой, но на данный момент я не заметил, чтобы эта внутренняя сила присутствовала у девушки. Она сломлена! Да девчонка даже за жизнь-то не особо хотела бороться, смирившись с той участью, что ее ожидала! – Хан был раздражен, и Ратхар это прекрасно видел и понимал. – Сперва помоги ей справиться с собой, ей нужна цель, смысл для дальнейшего существования. Не думаю, что она считает Снежных своей семьей…

– Но они ею являются, хочет она того или нет! И как бы то ни было, мы направимся именно на их земли, – отчеканил Рат, давая понять, что тема закрыта, но Хан не пожелал успокаиваться.

– Не понимаю, зачем тебе все это? Почему ты так стремишься защитить ее!?

– Во-первых, я обещал ее отцу, что спасу девочку, во-вторых, если Виктейрион не сможет вернуться, то нужно кому-то будет править в их империи – негоже, чтобы народ остался без законного правителя, а она, как ты знаешь, является княжной…

– А в третьих? – слегка прищурив взгляд, спросил Хангаар.

– А в третьих, эта девочка, как оказалось, является моей парой. Истинной парой, Хан. Она послана мне самой судьбой, и отказываться от такого дара я не собираюсь, но и принуждать к чему-либо тоже не буду.

– Ладно, черт с тобой, поступай, как знаешь, я не имею права тебе указывать. Но, послушай, почему бы тебе не отправить ее к Снежным, построив портал? – приободрился Хан, с надеждой глядя на друга. Уж больно ему не хотелось тащиться через всю территорию в земли Снежных демонов – далеко слишком.

– Хм, – призадумался Рат, прищурив глаза и закусив нижнюю губу. – А почему бы и нет.

Рат-Ар скинул плащ с плеч и отошел на небольшое расстояние. Развел руки в стороны и что-то начал шептать, делая пассы воздухе. Воздух словно заискрился, наэлектризовавшись, а затем появилось небольшое свечение, которое… тут же пропало.

– Не понял, – удивленно вскинув брови, произнес Рат.

– Что такое? – обеспокоено осведомился Хан, направляясь к своему повелителю.

– Магия – она перестала действовать.

– Дакхар? – сделал предположение Хангаар.

– Нет, не он, кто-то другой, в ком-то еще течет магия Тьмы. Но в ком? Не понимаю, – озадаченно поскреб подбородок Рат, глядя на друга и командира своих войск.

И оба мужчины, как по команде посмотрели в сторону Ирины, которая спокойно спала под сенью деревьев.

– Нет, сомневаюсь, что это она, – отрицательно покачивая головой, произнес Хан. – Она не могла заблокировать твою магию, для этого нужен кто-то другой, но не она. Ты посмотри: как эта хрупкая девушка могла что-то сделать? В ней жизнь теплится только потому, что я влил в нее столько энергии, что мертвого поднимет! Нет, это не она, я уверен.

– Защищаешь? – хмыкнул Рат, направляясь к Ирине.

– Нет, – тут же нахохлился Хангаар, скрещивая руки на груди и следуя за другом. – Просто это не может быть она. В ней нет магии Тьмы, она же не проходила обряд принятия силы, так что… – договорить он не успел, потому как Ирина открыла глаза и посмотрела на мужчин.

Вместо фиолетовых ярких глаз на них взирала сама Тьма – черная и бездонная. На лице Ирины появился злорадный оскал, который не предвещал ничего хорошего.

Оба мужчины гулко сглотнули.



– Мальчщщщикиии, – прошипела я, удивляясь своему голосу, – ну что же вы замерли там, неужжжжто не признали? – Странно, это же мой голос, но почему он так звучит? Почему я так разговариваю? И почему весь мир, вдруг, так резко поблек, куда девались живые краски этого мира? Может, я все еще сплю? – Подходите, не стесссняйтесссь, – снова протянула шипящие звуки.

– Ирина, – неуверенно произнес Ратхар, делая шаг по направлению ко мне. – Ты… ты в порядке? – У него что, взгляд обеспокоенный? Хм, странно.

– А шшшшто, не видишшшшь, всссе замечщщательно! – потянулась, смачно зевая, обнажая при этом клыки. Сон, определенно, это может быть только сон.

– Как… как ты себя чувствуешь?

– Я же сказала, нормально, даже замечательно! Так чего же ты пристал? – разозлилась, сама не понимая почему.

В груди, вдруг, словно гигантской волной накатил гнев. Резко поднялась с земли, оставляя после себя примятую траву.

В руках вспыхнул огонь – черный, клубящийся, искрящий красным, а в голове, точно набатом звучал голос: "Убей-убей-убей!" Но зачем, для чего мне убивать Ратхара и Хана, они же ничего плохого мне не сделали, наоборот, помогли даже. Так за что же их убивать?

И снова голос: "Ратхар – кровный брат Дакхара, он точно такой же, как и его братец – злой, эгоистичный, жестокий. Он будет с тобой таким же грубым и беспощадным, каким был Оэр."

Но я же сбежала от моего мучителя. Сбежала! И Ратхар с Ханом помогли мне в этом!

"Ему тоже нужна от тебя сила, Ирина, только твоя сила! А как только он ее заполучит, то убьет тебя. Так дай же я тебя защищу, дитя."

Кажется, у меня первые признаки шизофрении – разговариваю сама с собой. Ну в самом-то деле, что за бред?

– Ирина, – обратился ко мне Хан, прищурив глаза.

– Презренный демон, – проворчала, сжимая кулак с черным огнем, от чего пламя разгорелось еще сильнее, – ты хочешшшь использовать мою сссилу! Я знаю-у-у! – Кажется, последнюю фразу я провыла. Не понимаю, да что же со мной такое? Как я могу говорить такие ужасные слова?

– Ирина, что происходит? – обеспокоено спросил Рат-Ар, делая шаг по направлению ко мне.

– Не подходи! – Из груди вырвался угрожающий рык, из-за чего Хан сразу же остановился, вперив в меня свой прищуренный взгляд. – Не подходи ко мне, иначе сильно об этом пожалеешь. – Что за ерунда? Не понимаю, почему я говорю такие вещи? Догадка пришла моментально – Тьма. Мною каким-то образом завладела Тьма. Вернее не так – она пытается мной завладеть!

От этой догадки в глазах потемнело, а в голове снова раздался голос, но уже более раздраженный: "Умная какая девочка. Догадалась-таки. Молодец."

Но как?! Как она оказалась во мне? Что произошло?

"Подумай, хорошенько подумай, – словно насмехаясь, прошептал голос Тьмы в голове. – Тогда, возможно, вспомнишь, как в тебе зародилась я – Тьма."

Пыталась сосредоточиться, но в голову лезли не те мысли – хочу крови, хочу убивать – всех, без раздумий и сожаления.

Нет, это не я, не могу быть такой.

"Э-э, нет, это, как раз-таки, ты и есть. Я – Тьма, только усиливаю твою настоящую натуру, только показываю, какой на самом деле ты являешься, Арэйлия!" – словно насмехаясь надо мной, прошептал голос в голове.

– Ирина, что происходит? – снова настороженно спросил Рат-Ар, делая маленький шажок по направлению ко мне.

– Тьма, – только и смогла выдохнуть я, чувствуя, как голову сжало, словно щипцами, давя со страшной силой. Вскрикнув от боли, почувствовала, как из носа хлынула кровь, а сердце забилось в разы быстрее, ударяясь о грудную клетку так, словно собиралось выпрыгнуть оттуда. – Больно, – прохрипела, схватившись за грудь, после чего в глазах резко потемнело.

"Не нужно никому обо мне знать, девочка, иначе сильно можешь об этом пожалеть. Вернее, СЕЙЧАС никому не нужно об этом знать. Ты еще не готова, да и я, признаться, тоже." – Тьма в голове смолкла, еще раз причинив немного боли, заставив сердце замереть на миг, а после словно сжала его, чтобы снова позволить ему биться.

Последнее, что запомнила, так это то, что чьи-то сильные руки подхватили меня, бережно прижимая к широкой и крепкой груди. Тьма поглотила мой разум.



Дакхар



-Ты! – раздался зловещий рык в стенах дворца Оэра. – Дрянь! Как ты посмела сделать это? – Демон сделал шаг по направлению к своей жертве.

– А как ты посмел даже подумать о том, чтобы отдать меня Арахсшарсцам? – взвизгнула Кэйра все еще в своей жуткой ипостаси. – Как ты посмел?

– Я – Повелитель всего Темного мира, в то время как ты являешься лишь моей анайей! – Голос Дакхара вибрировал от еле сдерживаемого гнева. – Как ты смеешь разговаривать со мной в таком тоне? Ничтожная дрянь. Арэйлия нужна мне! Слышишь, нужна! А ты посмела толкнуть ее в тот злосчастный портал, тем самым отдалив от намеченной цели!

– Так тебе и надо! – гордо вскинув вверх подбородок, произнесла женщина, которая успела сменить ипостась, приняв нормальный облик.

– Так мне и надо? Так мне и надо?! Да кто ты такая, чтобы решать за меня, что нужно, а что – нет! – гаркнул Дакхар, стремительно приблизившись к Кэйре, от чего она отпрянула, но не так далеко, как ей того хотелось бы – мужчина успел схватить ее за руку с силой сжав чуть выше локтя. – Ты совершила непростительный проступок, Кэйра, поэтому последует наказание, которое ты надолго запомнишь! – прорычал он, глядя прямо в глаза женщины.

– Н-но… – заикаясь, промолвила она, почувствовав, как ее пробил озноб – страх начал закрадываться в мысли. – Й-йя… я же…

– Закрой рот, иначе я закрою его тебе так, что ты еще долго потом не сможешь говорить. – Глаза мужчины полыхали ярко-красным – ярость сжигала его изнутри, но Дакхар пытался не дать вырваться ей наружу.

Они до сих пор еще оставались в том зале, где произошла стычка с Ириной, где он сражался с этой маленькой бесноватой фурией, которая умудрилась даже ранить его, полоснув по лицу острым лезвием клинка. Но как ей это удалось, ведь он почти неуязвим. Почти… Что ж, нужно будет хорошенько задуматься над этим вопросом, а пока…

Бросив хмурый взгляд на свою любовницу, он сильнее сжал ее руку, после чего прошептал:

– Аргран-хайл, эрфиэр о'трэйл. Орд-дойр.

В воздухе появились небольшие синие искры, которые с каждым мгновением стали разрастаться все сильнее и сильнее, пока не превратились в небольшой огненный смерч. Сделав в воздухе пару пассов, Дакхар произнес еще пару слов, после чего огненный вихрь начал преобразовываться в портал.

– Что… Что вы собрались делать? – дрожащим голосом вопросила Кэйра, в чьих глазах появился настоящий ужас. – Вы хотите меня…

Но договорить она не успела, потому как Дакхар перебил:

– Ты будешь сидеть в одной из анти-магических темниц моего подземелья. Как ты понимаешь, магия там будет тебе недоступна. Совсем. Помещение холодное и сырое, думаю, там даже парочка крыс найдется тебе в компанию, так что ты не будешь одинока. Еда только раз в сутки – вода и пара капель крови – лишь для того, чтобы поддерживать жизнь в этом теле, но не более. Срок заточения… – Мужчина не надолго задумался: – Думаю, все будет зависеть от твоего поведения и полного подчинения, Кэйра.

– Прошу, прошу вас, Повелитель, не сажайте меня в камеру! Прошу вас! Клянусь, что стану послушной во всем, сделаю все, что пожелаете, только умоляю, не сажайте меня ТУДА! – в голосе женщины улавливались нотки истерики и дикого ужаса от предстоящего наказания.

– Я бы мог тебя простить, НО! Ты сделала то, чего не стоило делать – помогла Арэйлии сбежать, нахамила мне. Мне – своему господину! Такое оскорбление я не могу снести, Кэйра. Так что у тебя только один путь – в подземную анти-магическую камеру. – И больше не говоря ни слова, толкнул ее в огненный портал, за которым она скрылась с диким визгом. Портал тут же захлопнулся.



Ирина

– Моя голова, – простонала я, пытаясь приоткрыть глаза. Во рту пересохло так, что, казалось, там уже слишком давно не было воды.

– Очнулась, – послышался мужской голос около меня, кажется, это Хан, если я не ошибаюсь. – Осторожнее, Ирина, не делайте резких движений. Не знаю, что с вами приключилось и что на вас нашло, но вы вели себя не очень-то адекватно.

– А что произошло? – нервно сглотнув, осведомилась я, пытаясь присесть.

– А вот это нам нужно у вас спрашивать, – ответил за Хана Ратхар, подходя поближе и присаживаясь возле меня на корточки.

– Я… – попыталась вспомнить все, что со мной произошло и что я уже успела натворить, но память отказывалась выдавать какие-либо сведения. – Я не помню, – честно призналась, глядя в глаза Хана.

– Вот ведь Тьма! – выругался он, отворачиваясь от меня и отходя на пару шагов.

Меня словно током прошибло – по телу прошел странный энергетический импульс, а пальцы похолодели. Странно все это. Посмотрела на кончики пальцев, которые тут же стали абсолютно белыми и источали холод, но, как ни странно мне же холодно не было совсем.

– Ладно, это сейчас не так важно – нам нужно срочно уносить отсюда ноги. Видит Бездна, Дакхар не долго будет отходить от той трепки, что мы ему устроили, как только ты провалилась в портал. – Рат-Ар встал, протягивая свою руку, тем самым помогая подняться и мне.

– А что там случилось? – задала немого запоздалый вопрос.

Ведь и в самом деле, как только я оказалась за пределами дворца Оэра, то совершенно позабыла спросить, как Хан и Ратхар выбрались оттуда, и почему те, кто их сопровождал так и не вернулись с ними вместе? Неужели они все погибли?

– Давай потом. – Голос Ратхара был напряженным, а глаза, вдруг, резко погрустнели. – Сейчас нужно добраться до лошадей. Туда, где мы их и оставили, прежде чем заявиться с визитом к Дакхару.

Я лишь кивнула в ответ, соглашаясь с его предложением. Потом, так потом. Настаивать не стану.

Шли мы, наверное, минут тридцать, если не больше. Местность вокруг оказалась не такой какой я себе ее представляла изначально, когда выпала из портала. Сперва я подумала, что вокруг одна пустыня и поблизости нет совершенно ничего, что могло бы отбросить тень и укрыть меня от палящего солнца, вернее двух солнц, но сейчас…

Лес – первое, что бросилось в глаза. Густой и прекрасный, манящий своей прохладой и приятным запахом хвойных деревьев. Казалось, что он тянется бесконечно, распространяясь до самого горизонта. Но это была лишь только видимость.

На самом деле, как оказалось, мы шли по проторенной дороге у самой кромке леса по правую руку от меня, а с другой стороны ширилась равнина – настолько длинная и необъятная, что у меня захватывало дух, а у самого горизонта виднелись горные хребты с шапками из белоснежного снега, искрящегося в свете двух светил.

– Скоро придем, – нарушил тишину Хан, тем самым отрывая меня от созерцания местного ландшафта. – Осталось немного. – Я промолчала, ибо сказать пока было нечего.

Вот казалось бы, они же, Хан и Рат, пришли ко мне на выручку, помогли выбраться из дворца Оэра, не без помощи противной Кэйры, конечно, но все же… Наверное, я должна им довериться, но, к сожалению, а может быть и к счастью, не могу. Ведь по сути я не знаю этих лю… демонов.

Тяжело вздохнула, продолжая спокойно идти за мужчинами, которые тоже молчали, и продолжала думать над сложившейся ситуацией.

К чему может привести мой побег из обители Дакхара? А что, если из-за этого развяжется война? Хотя… Нет, это вряд ли. Кто я такая, чтобы из-за меня устраивать кровопролитную бойню? Если Оэр не дурак, а он не дурак, то он оставит меня в покое, если только не захочет отомстить за то, что произошло, и поэтому все его планы пошли коту под хвост.

Далее, Ратхар – брат Дакхара. И это факт – они слишком похожи между собой, но тем не менее совершенно отличаются. Волосы – первое, что все же бросается в глаза, ведь у Оэра они коротко острижены, в то время как у его брата они длинные и заплетены в замысловатую косу, которая растрепалась от схватки…

Я вздрогнула. Да, схватка. Скорее всего она имела место быть, ведь из дворца Дакхара не вернулись те, кто сопровождал правителя Арахсшарсцев – Рат-Ара. Скорее всего они погибли и остались в живых лишь Рат и Хан. Прискорбно, но, с другой стороны, меня это не должно слишком заботить, ведь чем меньше народу, тем больше шансов сбежать от моих надзирателей, которые время от времени бросают на меня косые взгляды. Хм, контролируют, не иначе.

Но у меня тут же возник вопрос: если попытаться сбежать, то, собственно, куда? Куда мне податься? Где затаиться? А самое главное – как попасть обратно домой, на Землю, туда, где остался мой отец? Сложные вопросы, а ответов на них, увы, нет.

Но одно я знаю точно – нужно сбежать как можно дальше, чтобы ни Дакхар, ни его брат и Хан меня не нашли. Чтобы никто не смог меня найти. Нужно будет затаиться на какое-то время и переждать, пока все не утихнет, а Оэр не перестанет меня искать, чтобы отомстить.

Хангаару и Ратхару я тоже не доверяю – для меня это непозволительная роскошь. Увы.

Снова тяжело вздохнула, тем самым привлекая к себе ненужное внимание.

– Вы чем-то обеспокоены? – участливо спросил Хан, оглядываясь через плечо, но все так же продолжая идти вперед.

Отрицательно покачав головой в ответ, исподлобья взглянула на мужчину, который хмыкнув, тут же отвернулся и, кажется, ускорил шаг.

– Потерпите, Ирина, – отозвался Ратхар, оглядываясь на меня, но тоже не сбавляя шага. – Скоро все ваши злоключения закончатся. Сейчас оседлаем наших скакунов, а затем доставим вас в безопасное место – туда, где Дакхар вас не достанет. Я гарантирую, что вы будете под надежной защитой от моего брата.

В ответ лишь кивнула в знак согласия, но все так же осталась безмолвна. Нет, я пока не расположена к общению. Совсем.

Мужчина, вздохнув, покачал головой и продолжил путь, следуя за своим другом, но теперь уже снова в полной тишине.

Шли мы еще, наверное, минут десять, после чего мужчины резко свернули с дороги в сторону леса, мне же ничего больше не оставалось как снова последовать за ними. Очутившись в подлеске, мы немного побродили там, а еще минут через пять оказались на большой, залитой солнцем поляне, где послились шесть… Мамочки!!! Шесть самых натуральных монстра!!!

Хан, обернувшись в мою сторону, заметил испуганный взгляд и приоткрывшийся рот от изумления и… да, от страха. Просто… Это были не кони, нет, это самые натуральные монстры в виде лошадей – настолько те оказались огромными. Почти все черные, каждый метра по два, а может и больше, в высоту, гладкошерстные, сверкающие на полуденном солнце и… Ох ты ж! Их глаза светились красным, а у некоторых и синим пламенем.

Один из скакунов, самый большой из всех, пронзительно заржал, тем самым ощерив свою… пасть! В которой оказались большие и острые клыки. Бррр! Жуть какая! А затем этот монстр встал на дыбы, показывая свою силу и мощь, тем самым давая понять, что он лидер в этом табуне, и понесся в нашу сторону.

– А-а-а! – взвизгнула я, прячась за спиной Ратхара.

– Ирина, – усмехнулся Хан, снисходительно заглядывая в мои перепуганные до смерти глаза, – это ишаны – наши скакуны. Не бойтесь, для нас они безобидны и совсем не опасны.

– Иш… кто? – выдохнула я, стуча зубами от страха, глядя на подскочившего к нам скакуна и теперь терся мордой о руку Хангаара.

– Ишаны, Ирина, ишаны – наши скакуны. – Мужчина ласково погладил холку этого, не побоюсь-таки снова назвать его, монстра, от чего животное встрепенулось и благодарно заржал, снова обнажив свои далеко не маленькие острые зубы. – Их разводим только мы, Арахсшарсцы, в нашем мире Энсеркан. Они не особо привередливы в еде – могут есть почти все что угодно, но кое-что в рационе должно присутствовать у них всегда… – я вопросительно посмотрела на ухмыляющегося Хана, который почему-то замолчал. Делает загадочную паузу, чтобы меня шокировать? Хм, вряд ли у него это получится, я ведь и так уже шокирована дальше некуда. – Мясо. – Ой, кажется я поторопилась с выводами. Шок, я испытываю натуральный шок.

– Не поняла, – произнесла слегка осипшим голосом.

– Ишаны – хищники, а не травоядные, поэтому в их рационе всегда должно присутствовать мясо, хотя и от простой травы тоже не откажутся, если больше ничего другого нет.

Меня, если честно, передернуло так, что аж мороз прошелся по коже. По тому, как насмешливо взлетели вверх его брови, он заметил мою реакцию, но ничего не сказал на это.

Ратхар же, служивший и по сей момент моей преградой перед этим ишанским монстром, отошел на пару шагов и повернулся в мою сторону. А я, не зная куда себя деть, заметалась в поисках защиты от кровожадной зверюги, который, видимо, тоже поняв мою нервозность и страх, снова заржал, обнажив те самые острые зубы. Ужас! Я к этому точно никогда не привыкну.

– Ирина, успокойся, – улыбаясь, попытался успокоить меня Ратхар. – Он тебе ничего не сделает. Дай мне свою руку.

Я встала как вкопанная на месте, перестав метаться из стороны в сторону.

– Зачем? – подозрительно воззрившись на мужчину, спросила я.

– Ишану нужно обнюхать хотя бы твою руку, чтобы запомнить запах…

– Ага, счаз прям! – взвизгнула я, поведя себя как самая настоящая трусиха. – А если он мне ее откусит? Он же хищник! – Голос дрожал от страха и адреналина, разбушевавшегося в крови. Чего эти мужчины добиваются, чтобы я совсем разнервничалась и повела себя неадекватно?

Хотя, кажется, я и так уже веду себя неадекватно. Это же надо, струсила перед зверушкой. Ну и что, что он большой и с острыми зубами, а еще горящим взором красных глаз, питается мясом и… и вообще является хищником? От чего я его так испугалась? Я ведь…

Да, блин, я, кажется, Дакхара не так боялась, как этого ишана. Вот же ж!

– Ирина, – хмыкнул Ратхар, снисходительно мне улыбаясь, – Исар не тронет тебя.

– Кто? – удивленно переспросила я, глядя на мужчину.

– Исар – это вожак у ишанов, – объяснил мне Хан, продолжая гладить по холке скакуна, который не отрываясь смотрел на меня, и, возможно, мне показалось, насмехался. У-у, зверюга треклятая! – Он должен знать твой запах, чтобы сообщить сородичам, чтобы те не трогали тебя и позволили оседлать себя.

– Это не опасно, – поддержал Хангаара Рат-Ар. – Поверь мне.

Хм, поверить? Вот еще! Я вас, господа хорошие, знать-то толком не знаю, еще и пары часов с вами не провела в одной компании, а вы просите о доверии. Да о чем вы, вообще, это же невозможно! Не-воз-мож-но!! Я теперь вообще никому не могу доверять, даже себе. Так что нет.

Я отрицательно покачала головой, опустив взгляд, чтобы не видеть озадаченные лица мужчин.

– Ты, – начал Хан, прекратив гладить ишана-Исара, и теперь полностью развернулся в мою строну, – нам не доверяешь?

– А с чего бы это? – хмыкнула я, все так же не поднимая взгляда. – То, что вы сейчас помогаете скрыться от Дакхара, еще не значит, что я тут же вам доверюсь, ведь ваши мотивы мне пока непонятны. Вы можете говорить, что хотите помочь мне, но где гарантии, что вы говорите правду? – Я подняла взгляд и посмотрела прямо в глаза Хангаара. – Так что извините, но я и в самом деле вам не доверяю.

Ратхар нахмурился, плотно сжав челюсти, пару раз глубоко вздохнул и выдохнул, явно пытаясь скрыть раздражение, а возможно и злость, после чего произнес:

– Я пообещал вашему отцу, Ирина, что помогу сбежать из дворца моего брата и доставить в безопасное место. – Голос мужчины был холоден, точно лед, от чего я вздрогнула всем телом. Ратхар был зол, теперь я в этом убедилась.

– И куда вы хотите меня доставить? – уже не так уверено спросила я, переводя взгляд с Хана на Ратхара и обратно.

– Во дворец князя Снежных Демонов. К вам домой, княжна Арэйлия.

Я вздрогнула так, словно меня ударили, а из легких выбили весь воздух – дышать было нечем, на глаза навернулись слезы. От чего-то стало очень обидно, что он так церемонно обратился ко мне. Но стараясь все же не подавать виду, что его обращение хоть как-то задело меня, пожала плечами и ответила:

– А вам-то что за выгода с того, что поможете мне?

– Не ваше дело! – припечатал Рат, и схватил меня за руку, чтобы тут же сунуть ее под нос ишану.

Я даже вскрикнуть не успела, как Исар тут же впился в нее своими зубами, слегка прокусывая кожу до крови. Почувствовала легкую боль, которая тут же прекратилась, а ишан выпустил руку из своего плена. На руке не было ни следа от укуса. Но как? Я ведь точно почувствовала, как он прокусил меня, как кровь потекла по руке, попадая в пасть этого монстра. Но почему не осталось и следа от укуса? Неужели снова магия?

Шокированная, уставилась на Исара, который тут же отошел от нас на несколько метров и, пронзительно заржав, встал на дыбы. Пять скакунов, что стояли отдаленно от нашей компании, тут же стали вторить своему вожаку, и только после этого решились подойти поближе, сверкая своими горящими, у кого красным, у кого синим, глазами. Жуткое зрелище. Бррр!

А я, все еще пораженная поступком Ратхара, не могла произнести ни слова. И после этого он еще просит ему доверять? Вот уж дудки! Теперь я абсолютно уверена, что им нет доверия, а это значит, что нужно как можно быстрее избавиться от моих вынужденных проводников. Я должна сама о себе позаботиться, другого выхода, увы, нет. Как только представится такая возможность, я сбегу.

– Выбери себе одного из ишанов и садись на него. Можешь выбрать любого, кроме моего. Исар подчиняется только мне и других всадников он возить не будет. – Ратхар говорил отстраненно и холодно, давая тем самым понять, что я его, видите ли, обидела своими словами о недоверии. Ну и ладно, не больно-то я и огорчилась этому. – Хан, убери путы с ног ишанов да пора выдвигаться.

Хангаар лишь кивнул и сделал пару пасов руками, после чего веревки с задних ног ишанов ту же исчезли.

А я, видя, что эти монстры, освободившись от пут, быстро приближаются к нашей новоявленной компании, поняла, что совершенно не испытываю больше к ним никакого страха. Интересно почему? Возможно из-за того, что Исар прокусил мою руку, испив крови, тем самым каким-то образом заставив перестать бояться ишанов? Хотя кто ж знает, главное – страх пропал, а это значит, что предстоит взгромоздиться на одного из них.

Уй, как же не хочется этого делать – с детства боюсь коней, но признаваться в своем детском страхе мужчинам я не собираюсь. Поэтому, скрипя зубами, заставила подойти себя к одному из ишанов и протянуть руку к его морде.

Красивый, статный, с длинной волнистой гривой и таким же хвостом, мощная шея и сам круп ишана, а еще глаза… Невероятно синие и яркие. Да-а-а, красавец, что уж говорить.

Нет, как монстра или хищника я его не боюсь, а вот как средство передвижения… Ужас, меня сразу начинает мутить. Не люблю верховые прогулки. С того самого момента, когда меня в детстве сбросила лошадь, встав на дыбы. Не удержавшись, я вывалилась из седла и сломала руку, испытывая жуткий и непреодолимый страх, моментально въевшийся в мое сердце, – с тех пор-то я и не ездила верхом.

Но ишан… Он словно гипнотизировал меня своим взглядом, словно уверял меня, что не стоит его бояться, нужно просто довериться и коснуться. И я, завороженная его невероятными глазами, погладила по морде, а затем и по черной шелковистой гриве.

По руке, а затем и по всему тело слово прошел разряд тока: легкий, но все же ощутимый. Мне даже показалось, что глаза ишана вспыхнули ярче и он… заурчал?! Шокировано воззрилась на огромного скакуна, чтобы понять, – да, ишан урчит! Урчит, черт возьми! Это… это просто непередаваемо! Где-то в душе воцарились легкость и спокойствие, а сердце готово было петь от счастья. Снова взглянула в глаза моего, МОЕГО!!! ишана, и мир взорвался тысячами искр, словно фейерверк – невероятный и завораживающий. И я поняла, что ни за что теперь не расстанусь с ним, не позволю кому бы то ни было его обидеть! Счастливо выдохнув, обняла ишана за шею и прижалась к ней щекой, почувствовав, как мой монстрик утробно заурчал, посылая по в мою душу чувство благодарности. Кажется, я счастлива!

– Офиге-еть! – донесся до меня шокированный шепот Ратхара, который во все глаза уставился на нас с ишаном. – На наших глазах только что родился еще один Исар! Теперь в нашей ишанской компании два вожака. Вот так да!

– Ирина, – обратился ко мне такой же шокированный Хангаар, и я посмотрела на него. – Теперь у тебя появился ишан-Исар. И он будет подчиняться только тебе и твоим приказам, и никогда не бросит в беде и не предаст. Исары – это самые надежные и верные соратники, которых только можно желать. – Кажется, Хан даже как-то благоговейно выдохнул после этих слов.

Неужели он говорит правду?

"Да." – донеслось до меня. Приятный мужской голос, которого я никогда прежде не слышала, но… такой родной!

Мотнула головой, прогоняя все непрошенные мысли. Интересно, мне послышалось, что мне кто-то ответил или нет?

"Нет." – тут же последовал ответ.

Я аж подпрыгнула на месте. Со мной кто-то разговаривает, причем мысленно! Как такое возможно?!

"Связь." – охотно отозвался тот же приятный мужской голос.

Какая еще связь? Я ничего не понимаю!! Паника охватила все мое нутро, заставляя сердце биться как сумасшедшее.

"Связь Исара и его хозяина."

Меня точно током пронзило. Исар?! Так со мной сейчас разговаривает Исар?!

"Да." – последовал невозмутимый ответ моего… Э? Ишана-Исара?

Я в шоке! Интересно, а он все мои мысли слышит?

"Да."

Я аж подпрыгнула на месте, чем привлекла к себе внимание со стороны мужчин и… Черт, на меня смотрели все ишаны, а Исар Ратхара это делал очень пристально, словно понимая что происходит.

"А он и понимает." – вставил свои пять копеек мой Исар.

Вот жешь! Надеюсь, пристальный взгляд ишана-Исара Рат-Ара ничем мне позже не грозит?

"Нет, хозяйка, не грозит. Ишаны сами по себе довольно интеллектуально развиты и понимают все, что происходи в той или иной ситуации, хотя в чувствах и эмоциях нам разбираться не дано, увы. Поэтому не переживайте, тот Исар вам ничего не сделает, да и мне тоже, хоть ему и не нравится, что появился еще один Исар. Ведь кому захочется терять одного из сильнейших ишанов в стаде Исара, коим я и являюсь. Со временем мне надлежит уйти из этого стада, чтобы найти других. Свою новую семью. Но это не обязательно, ведь теперь я полностью принадлежу вам, и если вы решите, что пора увеличить численность ишанов, то я безропотно подчинюсь. Но давайте мы позже об этом поговорим, если вы захотите, а теперь нам все же пора. Вон, как мужские особи на нас недовольно смотрят, да и Исар фыркает стоит."

Я удивленно посмотрела на мужчин и заметила, что, таки да, они не очень довольны тем, что я углубилась в общение с моим Исаром и теперь совершенно не обращаю на них внимания. А ведь нам пора выдвигаться.

Виновато улыбнувшись моим защитникам, если их можно таковыми назвать, которые проворно взлетели на спины своих скакунов, я снова обернулась к моему ишану. Хм, как бы мне на него взгромоздиться-то?

Ничего не отвечая, Исар отошел на пару шагов от меня, чем привел в некоторое недоумение, и начал опускаться на передние колени, а затем лукаво взглянул на меня.

"Прошу, хозяйка, располагайся на моей спине, и не бойся, не упадешь – моя магия не позволит, хотя у обычный ишанов, не Исаров, такой магии нет, поэтому им надевают седла."

Не долго думая, тут же залезла на его спину, а он сразу же поднялся с колен. Сидеть на моем Исаре оказалось довольно-таки высоко над землей. Перевела взгляд на мужчин, чтобы сказать, что я готова ехать, как наткнулась на ошарашенные взгляды. Ну что еще-то?!

– Удивительно крепкая связь, – благоговейным шепотом произнес Хангаар, сидя на ишане черного цвета и с красными глазами. – Он полностью признал ее своей хозяйкой. Не удивлюсь, если у них уже и ментальная связь образовалась.

– Какая связь? – не удержалась я от ответа.

– Ментальная, – охотно отозвался Хан, глядя на меня. Я приподняла бровь в немом вопросе. – То есть ты можешь общаться с Исаром мысленно. Хотя для этого должно пройти какое-то количество времени. Ведь она устанавливается не сразу.

– А-а, так мы, вроде как, уже общаемся с ним, – невозмутимо произнесла я, снова посмотрев на своего ишана. – Правда же, Исар?

Тот утвердительно покачал головой, а затем насмешливо фыркнул.

– Удивительно!

– Я в шоке!

Мужчины произнесли это почти одновременно, переводя взгляд с меня на моего Исара и обратно.

Первым опомнился Ратхар, сидевший на своем ишане-Исаре:

– Ладно, сейчас не это так важно, а то, как нам поскорее убраться из этих мест подальше. И чем скорее мы это сделаем, тем скорее покинем территорию владений Дакхара. И не важно, что он – абсолютная власть в этом мире. – И мужчина, видимо, мысленно что-то сказав своему скакуну, потрепал того по холке, и они снялись с места. Остальные ишаны последовали за своим вожаком. Все, кроме меня и моего Исара.

От слов Ратхара я даже дышать перестала. Абсолютная власть?

"Да, хозяйка. Абсолютная и безграничная, – ответил мой ишан и направился вслед за остальными. – Он не просто Повелитель, он – Император."

Все, полный аншлаг! Я в ступоре и в полнейшем шоке! Слов нет, одни эмоции. Хотя чего уж и их тоже нет. Я в прострации! Закрывайте занавес!

Исар, мысленно фыркнув, промолчал, и дальше мы уже ехали молча.



Дакхар

"Брат жив. Брат жив! БРАТ ЖИВ!!!

Как такое могло случиться? Почему я до недавнего момента ничего об этом не знал? Почему Ратхар не сообщил мне и матери, что остался жив после всего, что произошло? Был в плену? Но почему тогда не вернулся, когда война закончилась? Почему? ПОЧЕМУ?!!"

Голова начала болеть от постоянных раздумий.

"Прошло уже три дня, как девчонка покинула дворец, но я от чего-то не предпринял ни одной попытки догнать и вернуть ее обратно. Почему? Странно. Хотя нет, не странно, – сейчас все мои мысли были заняты братом.

Невероятно, но Ратхар, или, если быть точнее, Рат-Ар, Повелитель Арахсшарских тварей, все это время был жив! Почему брат перешел на сторону врага? Заставили? Сомневаюсь. Но тогда что?! Не хочется думать, что братец оказался простым предателем – не так нас воспитывал отец, совсем не так."

Мысли не давали покоя измученной голове Дакхара. Вот уже почти третьи сутки ему не удается нормально поспать – мучают кошмары, в которых он видит брата, который смеется ему в лицо и говорит, что никогда не был верен их роду, что Арахсшарсцы его настоящая семья, а они, его кровная семья, как оказалось, всего лишь отбросы недостойные внимания.

Оэру было больно видеть такой сон и словно наяву слышать его голос, пропитанный злобой.

Иногда ему снилось, что Ратхар смеется и… вонзает родовой кинжал Дакхару в сердце, а в глазах полыхает ненависть. Часто он просыпался с криками, покрывшись испариной, держась за абсолютно целую грудь, но вот душа…

Он спал урывками, не больше часа в промежуток семи-восьми часов бодрствования , силы были на исходе, есть совершенно не хотелось – навалилась апатия. Не хотелось ничего, кроме как снова увидеть брата и поговорить. Просто поговорить и выяснить что же произошло? Но это всего лишь желания, не более того.

Когда не мог подолгу заснуть, то бродил по дворцу, обходя его сверху донизу, иногда наведывался в свою лабораторию, но не мог приступить к очередному эксперименту – не мог ни на чем сосредоточиться. Приходилось уходить, чтобы выйти на свежий воздух, принять истинный облик и немного полетать, отдаваясь холодным порывам ветра, иногда изнуряя себя настолько, что уже был не в состоянии шевелить ни руками, ни ногами, и чисто на одном упрямстве добирался до своих покоев, чтобы безвольной сломанной куклой с изувеченным сердцем и душой, рухнуть на кровать и забыться новым беспокойным коротким сном.

И снова снился Ратхар.

Боль в глазах застыла на таком родном лице, а на губах печальная улыбка, которая в последний раз появилась на его лице, чтобы тут же угаснуть. Его фиолетовые, почти пурпурные глаза остекленели невидяще глядя на меня с некой толикой осуждения: почему не пришел? не помог?… не спас. Как же тяжело смотреть в лицо брата, который словно осуждал… Опускаю глаза ниже, чтобы увидеть… глубокую зияющую рану в груди Ратхара. Смерть. Ты осуждаешь меня за свою смерть?! Брат, но ты ведь не умер!

"Умер, – слышится в ответ его голос. – Там, на поле боя, я умер."

Хочется кричать от отчаяния, но сил нет, а из горла вырывается только хрип, тело не слушается – паника и страх за судьбу брата не отпускают, пока мозг не начинает понимать, что это был сон, всего лишь очередной сон. Но какой же он реалистичный.

Говорят, что наши сны порой отражают то, что живет и таится где-то глубоко внутри нас. То, что мы пытаемся забыть или скрыть. Но рано или поздно, те мысли, что, казалось бы, давно похоронены глубоко в недрах памяти, всплывают наружу и… причиняют немыслимые страдания.

– Да, я очень долго винил себя в смерти брата, ведь знал на что он пошел, знал, что может погибнуть, знал… но ничего не предпринял, чтобы его остановить. И его смерть, казалось, будет вечно преследовать меня. Но прошел не один год, не один век, чтобы боль от потери немного поутихла, а мысли о своей вине перед братом затаились в недрах памяти. Их место заняли ненависть, выворачивающая душу наизнанку, гнев, мутивший разум и месть, которая поддерживала меня все эти годы. Арахсшарсцы. Я всегда был уверен, что именно они во всем виноваты. Только они и никто иной. Я должен был уничтожить их Повелителя! Только так я освобожусь от застарелой боли и.. вины.

Дакхар сел на кровати, взъерошив волосы руками.

Хотелось спать, но он знал, что как только уснет, то ему снова приснятся кошмары, которые не хотелось видеть. Как же мужчине хотелось просто отдохнуть, при это не видя снов. Совсем. А еще лучше успокоиться и не нагнетать.

Да, брат жив, да, снова растревожены заскорузлые раны, но нельзя же так сильно на все реагировать! Нужно с этим что-то решать!

Оэр встал с кровати, прошелся по комнате, совершенно не обращая внимания на свою наготу – все равно никто не видит, да и стесняться не входит в его привычках.

– Решение, мне нужно решение! Но какое? – пробормотал Дакхар себе под нос, продолжая мерить шагами комнату. – Брата я не верну так просто, а он, как я понимаю, защищает девчонку. Скорее всего он попытается доставить ее в Северное княжество Виктейриона. Ирина – княжна, те земли по праву рождения принадлежат ей, а поданным нужен тот, кто будет ими править, – смута ведь никому не нужна. Да и Ирину там будут окружать те, кто присягнул на верность ее отцу, а соответственно и всей его семье. Они будут защищать и оберегать ее, как зеницу ока, а это значит, что и Ратхар сделает все, чтобы доставить ее туда, сделает все, чтобы защитить от меня. – Мужчина хмыкнул, остановившись посреди комнаты, снова взлохматив волосы на голове. – Девчонка, конечно, мне нужна, но брат нужен больше – я обязательно должен с ним поговорить и… извиниться. Или же, если разговора не получится, убить! А как это сделать? Как заставить его вернуться добровольно? – Он довольно улыбнулся. – Вынудить, не оставив выбора.

"Да-а-а! Именно так, черт возьми! Именно так! Сколь простым оказалось решение! Вернуть Ирину обратно ко мне и тогда Ратхар сам, добровольно отправиться сюда, за ней.

Так, как же мне вернуть княжну? Может… Ищейки? Мои верные слуги, сотканные из темной материи, подпитываемы кровью тех, кто становится мне неугоден. Псы, чей нюх и слух остер настолько, что могут учуять и услышать преследуемую добычу за многие километры, и им не требуется отдых – только воля хозяина и кровь какого-нибудь неугодного мне подданного, чтобы не сгинуть в Вечности бытия. Поэтому перед тем, как отправить их по следу Ирины, нужно накормить моих верных слуг, и они найдут ту, что мне нужна. И вернут обратно в мои объятия!

А кого же принести в жертву моим хищным питомцам?"

Хищно улыбнулся своим мыслям и произнес заклинание:

– Эрдир нэдэ аур мэ да! Эхсш-ш-ша!

Передо Дакхаром заклубился черный непроглядный туман, из которого вышли три огромных монстра.

– Мои Псы Крови!



Ирина

Ох уж эти три дня! Три дня неимоверной пытки для моего седалища! О-о!!! Убейте меня! Вот и еще одна причина почему не любила, а теперь просто ненавижу ездить верхом! Да у меня же все мышцы почти окаменели от этой поездки! А ведь это только начало, как сказал мне Хан! Ужас! Я не выдержу!

"Выдержишь! – тут же уверенно заявил мой Исар, удобно примостившийся рядом со мной, а я наконец-то смогла привалиться спиной к его теплому, почти горячему, боку. – У тебя выбора нет – нужно привыкать. – Кажется, он только что злорадно хихикнул. Надеюсь, показалось. – Мы ведь теперь с тобой неразлучны, хозяйка."

Я мысленно застонала. Минут десять назад мы наконец-то остановились на привал – всем до жути надоели мои стенания, даже мне самой, но что поделать, попа то болит. Мужчины занимались разведением костра и добыванием провизии, а я… Да я просто бездельничала, потому как совершить какое-либо действие руками или ногами у меня не было сил.

Спасибо Хану, он почти два дня подлечивал меня своей целительной магией, чтобы дорогу было легче перенести с непривычки, но все же усталость брала свое, а мышцы снова начинало сводить. А на, эм… пардон, мягком месте, кажется, образовались огромные мозоли, из-за чего сидеть было очень больно, поэтому, как только мы останавливались на очередной привал, приходилось либо сидеть, облокотившись боком к спине Исара, либо вообще лежать на животе, не обращая внимания на то, что лежать приходилось на голой земле, хоть и прогретой за день яркими светилами. Просто чтобы подстелить себе что-то тоже не было сил. Болело все! Особенно задняя филейная часть.

Хан предлагал подлечить и эту часть моего тела, но… Пусть я и девушка из двадцать первого века, пусть и не девственница, по вине Дакхара, но все же стеснение никуда не делось. Да я на прием к гинекологу-то ходила, как на каторгу – краска стыда заливало все лицо и даже уши. А тут доверить свою филейную часть мужчине! Да ни за что! Уж лучше я буду мучаться и страдать, чем позволю лечить свою… Эх, и ведь понимаю, что это глупо, что Хан просто желает помочь, но не могу переступить через себя. Стыдно показывать малознакомому мужику свои прелести, хоть и слегка покалеченные, да, собственно, и не покалеченные тоже не стала бы показывать.

Нет, Хан, конечно, все равно помогал мне, облегчая страдания тем, что произносил какое-то заклинание на уменьшение боли, чтобы я смогла и дальше продолжать путь, но его, к сожалению, хватало всего лишь на несколько часов, не больше.

И вот теперь, привалившись спиной к теплому боку своего ишана, почувствовала, как эта самая боль начала возвращаться. Все, заклинание начало развеиваться. Глухо застонав, приподнялась, чтобы сменить положение тела и почувствовала что-то теплое и липкое. В воздухе появился металлический запах. Кровь!

"Хозяйка, – неуверенно обратился ко мне Исар, поводя своей мордой, раздувая ноздри, принюхиваясь к запаху. – Кажется, вам все же придется принять помощь вашего друга, иначе будет только хуже."

Сжала челюсти так, что послышался зубной скрежет. Я понимала, что ишан прав, но чертова гордость!…

Снова почувствовала, как по телу прошелся новой импульс. Боль с каждой секундой возвращалась ко мне все быстрее и быстрее. Скрипя зубами, встала, и почувствовала, как по ногам разливается приятное, но липкое тепло, только… Я ведь прекрасно понимаю, что это кровь, но отчего-то не могу сдвинуться с места, чтобы подойти к Хану и попросить его о помощи, да я даже и произнести сейчас ничего не могу! Слова словно застряли в горле.

"Хозяйка, – сокрушенно покачивая головой, обратился ко мне Исар, – ты – дура!"

Горестно вздохнула, понимая его правоту – нужно было все же довериться целителю и принять его помощь! Дура, да, я самая настоящая дура!

Постаралась разжать челюсти, чтобы наконец обратиться к мужчине, но сильный приступ боли во всем теле не дал мне этого сделать. Из горла вырвался хриплый сип… А затем истошный крик затопил все пространство. Меня скрутило с такой силой, что казалось, будто все внутренности выворачивают наизнанку, словно меня выжигают изнутри каленным железом. Кажется, я упала, ударившись спиной обо что-то твердое и острое. Было больно, но эта боль не шла ни в какое сравнение с той, что пронзала все мое тело.

Кажется, в какой-то момент я начала захлебываться собственной кровью, а из горла вырывались лишь булькающие звуки. Мне не хватало воздуха, чтобы сделать вдох, перед глазами все резко потемнело, но сознание отказывалось меня покидать. Чувствовать все, что со мной происходит, но не иметь возможности это прекратить.

Неужели мне суждено вот так умереть? Я не хочу! Не хочу, черт побери!!

"Хозяйка! – донесся до меня очень встревоженный и… надломленный? голос моего Исара. – Потерпите, скоро станет легче, просто не уплывайте за Грань, оттуда почти невозможно вернуться! Держитесь, прошу вас, держитесь. Ваши друзья помогут!"

Держаться! Да, нужно держаться, нужно вытерпеть… Но, что вообще со мной происходит? Не понимаю, не вижу – кровавая пелена застилает взор. В груди, загнанной птичкой бьется сердце, норовя оттуда выскочить, виски сдавливает так, словно их зажали в раскаленные щипцы кузнеца, а в области лопаток…

Жар, нестерпимый жар и, кажется, пахнет паленной кожей. Моей кожей? Не может быть! Меня что, хотят сжечь заживо? Не позволю!!

Дернулась, но новый приступ боли скручивает изнутри, снова выворачивая наизнанку… и тут же отступает. Лучше не двигаться, лучше не пытаться говорить. Затаиться. Да. Отчетливо понимаю, что нужно затаиться и молчать до тех пор, пока чья-то настойчивая сила, подвергающая меня таким адским мукам, не отступится, не пройдет мимо.

Минута, другая… Больно, но терплю, стиснув зубы. Как жаль, что сознание отказалось меня покидать, заставив наблюдать за тем, что со мной творится.

Время идет, боль слегка отступает, чтобы с новой силой накинуться на меня, но я все так же продолжала молчать, пытаясь не выдать себя неведомому врагу. Ведь я сейчас прекрасно осознаю, что все, что о мной сейчас происходит, – неспроста. В какой-то момент поняла, что вижу себя и своих сопровождающих со стороны.

Передо мной предстала жуткая картина! Мое тело… Бррр! Почти полностью покрыто кровью, но отчетливо видно, что руки, ноги, грудь и лицо изранены настолько сильно, что, кажется, видны даже кости. Вместо одежды на мне остались лишь лохмотья. И повсюду кровь! Ее так много, что под моим телом образовалась настоящая лужа, в которой я чуть ли не утопала. Не понимаю, как я еще не умерла от такой кровопотери! Или же…

Ужас и паника от осознания, что я, возможно, уже и не жива вовсе, затопили мое сознание! Но сдвинуться с места я не могла, и как прикованная оставалась, глядя на распростертое на земле тело молодой девушки. Я умерла?! Не может быть! Не может! Нет. Нет!! НЕТ!!! Я не хочу в это верить! Не желаю!

Пытаюсь закричать, но из горла не вырвалось ни единого звука. Я теперь бестелесный дух? Хочется разреветься, но слез нет, только наполненный боли и страдания взгляд, устремленный на мое изуродованное тело.

Я умерла.

Мужчины что-то кричали друг другу, носились вокруг меня. Хан применял свой дар целителя, чтобы остановить кровь, но она не желала оставаться в моем теле, медленно вытекая из ран.

Не хочу этого видеть, не могу. Я должна покинуть эту поляну, но снова не могу сдвинуться с места. От чего? Не знаю.

Не думала, что моя смерть будет столь нелепой и непонятной… И такой скорой.

– Не умерла, не умерла! Жива еще! – Отчетливо услышала голос Хангаара, возившийся с моим телом, вливающий свою магию. – Жизнь еще теплится в ней.

Жива?! Я ЖИВА?!!

Повнимательнее присмотрелась к своему телу, распростертому на земле, почти утопающем в моей же собственной крови и… да, теперь я заметила, как неровно еле вздымается и опадает моя грудь. Дыхание рваное и прерывистое, но… оно есть! О, Боги, я жива!!! ЖИВА!!!

Радость от осознания затопило мое сознание… но не надолго…

Боковым зрением заметила, как в тени, словно вор, ко мне с трех сторон приближаются Твари, точно сотканные из самой Тьмы! Страшные оскаленные пасти, с которых капает прозрачная слюна, красные глаза, жаждущие крови. Моей крови! Они приближаются все ближе, слегка порыкивая и поскуливая от нетерпения. От нетерпения напиться моей крови, вонзиться острыми клыками в тело. Они желают утолить жажду!

Но, что удивительно, Хан и Рат их совершенно не замечают, занимаясь моим искалеченным телом, а Твари тем временем подходили все ближе и ближе, оскаленные пасти с острыми зубами уже предвкушали свою добычу.

Прочь!! Прочь, мерзкие порождения Бездны, не смейте подходить ко мне!

"Хозяйка? – словно издалека услышала я голос своего Исара. – Хозяйка, это ты?"

Я! Я, мой хороший, конечно же я, вот только сказать, увы, этого не могу.

"О, Темные Боги! Я вас слышу! Слышу! Вы еще с нами, со мной! Я так боялся, что потерял вас! Хозяйка!" – Кажется, я услышала всхлип своего ишана.

Кое-как, прикладывая неимоверные усилия, повернула голову в сторону Исара, чтобы заметить, как по безмолвной морде из глаз моего великолепного скакуна текут крупные слезы. Я сама была готова расплакаться от увиденного.

Исар. Милый мой, спасибо тебе за то, что переживаешь. Спасибо. Но…

"Что-то случилось? – понял он, принимая сосредоточенный вид. – Вы что-то знаете?"

Исар, какие-то твари окружают нас с трех сторон и они жаждут моей крови. Очень сильно.

"Твари? – насторожился мой ишан. – Где? Я никого не вижу… – он моментально осекся. – Грань. Вы разговариваете со мной из-за Грани. Хозяйка, – он замялся, – ты умираешь."

Я знаю, чувствую.

"Грань… Грань! Эти твари находятся там же где и ты! Прошу, допусти меня к своему сознанию, я должен их видеть, чтобы помочь тебе!"

Интересно знать – как? Как допустить моего ишана к разуму?

"Просто разрешите, дайте своего согласие."

Хорошо. Исар, я допускаю тебя к своему сознанию!

В этот же момент почувствовала, как в подсознание проникает что-то новое, неуловимо близкое и родное, чьи-то эмоции: страх, трепет, неверие в произошедшее, что допустили, не оттолкнули, а еще гнев. Сильный гнев из-за Тварей. Нужно защитить хозяйку любой ценой, даже ценой собственной жизни!

В этот самый момент я поняла, что это эмоции моего Исара. Мой милый, замечательный ишан. Кажется, что именно в этот самый момент, когда наши эмоции переплелись, когда мы начали думать и действовать, как один слаженный организм, он по настоящему стал для меня родным и близким.

"Прочь! – гортанно прорычал Исар, глядя на Тварей!! – Прочь, Псы Крови! Вам тут не рады!"

Он видит их! Видит, но разве может что-либо сделать? Ведь это все происходит за Гранью, там, где живым нет места! Как же он мне поможет?

Ответ я получила тут же!

Одна из Тварей бросилась на меня, обнажив острые клыки и… невероятно длинные и такие же острые когти! Все, это конец. Сейчас мое израненное тело прекратит свое жалкое существование.

Но именно в этот момент, там, в реальности, мой ишан кинулся на мою защиту, именно там, встав на дыбы возле моего бренного тела, он ударил копытами по тому, кто желал вонзить в меня свои клыки!

Казалось бы, Исар просто бьет по воздуху, но здесь, из-за Грани видно, что он сражается с Тварью. Удар копытом, но промах – порождение Бездны успевает вовремя увернуться, чтобы что-то недовольно рыкнуть, а затем… Все три Твари пошли в наступление. Одновременно.

"Хозяйка, у меня не хватит сил на всех троих, если только…"

Что? Что тебе нужно? Если это в моих силах, то проси – я дам!

"Поделитесь своей магией, своей силой," – прозвучал его неуверенный голос, кажется, он сомневается, что я поделюсь.

Не долго думая, сосредоточилась, пытаясь почувствовать отклик своей силы внутри себя, почувствовать, как она струится по моим жилам, протекает по рукам, чтобы получить приказ: слиться воедино с моим Исаром!

Магия потоком ринулась к ишану, чтобы проникнуть в каждую его клеточку, заполнить собой все свободное пространство, которое нуждается в магии, насытить магией тело моего Исара.

Я отдавала столько, сколько было в моих силах, чтобы выполнить просьбу моего друга. Да, я уверена, что он мой друг. Чувствую. Если потребуется, то я отдам всю магию, что течет по моим жилам!

Новоиспеченный вожак пронзительно заржал, глаза подернулись дымкой, чтобы в туже секунду вспыхнуть ярким сине-зеленым пламенем! Из трепещущих ноздрей вырывался густой белый пар, а может и дым, не знаю. Скакун, резко увеличился в размерах, примерно в половину предыдущего, а затем, встав на дыбы, пронзительно заржал, выпуская из своего тела… множество острых черно-синих стрел, что с невероятной скоростью полетели в Тварей!

Каждая из стрел достигла свой цели, но не убила, а лишь ранила. Твари, получив такой отпор, словно слегка истончились, но отступать наотрез отказались. Исар снова выпустил призрачные стрелы, которые из-за Грани могла видеть только я и мой ишан, чтобы те снова достигли своей цели. Твари взвизгнули.

"Прочь!" – громогласно взревел Исар, выпуская из своего тела… Щупальца!! Черно-синие щупальца, искрящие, словно от разряда тока, тянулись к Псам Крови, чтобы схватить и, если не убить, то изрядно потрепать.

Словно почувствовав сильную угрозу, Ищейки начали неохотно отползать, порыкивая и поскуливая глядя на моего Исара, но тот грозно взирал на них, не давая им и шанса. Удар копытом, и щупальце тянется к своей жертве – одна Тварь отлетает на несколько метров, получив сильным разрядом тока. Двое других, замерев на миг на месте, злобно зарычали, но наступать поостереглись.

"Прочь, Твари, иначе я вас уничтожу! Бездной клянусь, что уничтожу, если вы не отступитесь!"

Псы, снова зарычали, но… все же отступили. Не оглядываясь, бросились к своему товарищу, пострадавшему от удара Исара, а затем, словно их тут и не было, растворились в воздухе.

Все это время я, кажется, смотрела затаив дыхание, не позволяя себе сделать ни единого вздоха. А мой ишан, выскользнув из моего сознания, в реальности, вдруг, покачнулся, а затем тяжело опустился на землю, прикрывая глаза. Если быть честной, то в этот момент я очень за него испугалась. Страх больно кольнул в сердце, заставляя его болезненно сжиматься.

Исар?

В ответ тишина.

Исар!

"Хозяйка, – устало произнес мой друг, все так же не открывая глаз. – Я немножечко устал, если ты не против, то я отдохну."

Конечно, конечно! Отдыхай! И… Спасибо, ты прогнал их!

Ишан лишь тяжело качнул головой, опуская ее на передние ноги.

Боги, как же я была сейчас благодарна своему Исару! Кто бы только знал!?

Все это время оба мужчины, что крутились недавно возле меня, замерли, хотя Хан и продолжал меня латать и вливать в тело магию, а Ратхар, словно придя в себя, прошептал:

– Тут были Твари, Хан. За Гранью, и они приходили за Ириной.

– Что? – потрясенно выдохнул Хангаар, глядя на друга.

– Мне мой Исар сказал. Он почувствовал чужаков, когда Исар Ирины встал на дыбы и заржал, а затем устремился к ее телу. И судя по тому, как ишан Ирины устал, ему удалось их прогнать.

– Значит, это из-за Псов девочку так поломало? Значит, это из-за них она так сильно истекла кровью? – В голосе мужчины сквозил гнев.

– Да. Это была привязка. Сильная привязка на ее крови. Думаю, Дакхар пустил по следу Ирины Ищеек, этих Тварей. И если бы привязка сработала как надо, а Исар не сумел бы их прогнать, то Псы появились бы тут в течении нескольких минут, чтобы доставить свою добычу к хозяину. – Ратхар поднялся с колен, глядя теперь на друга сверху вниз. – Дакхар не отступится ни перед чем. Нам нужно как-то обезопасить девушку, иначе он ее достанет. От Ищеек почти невозможно скрыться. Но благодаря Исару Ирины у нас появилось немного времени, чтобы уйти как можно дальше, а заодно подготовиться к их приходу. То, что они придут, я в этом ни на мгновение не сомневаюсь.

Хан сжал челюсти, скрипнув зубами так, что услышали все.

– Значит, нужно как можно быстрее привести Ирину в порядок, помочь ей восстановиться, а затем скорее отправиться в путь.

– Сколько времени тебе потребуется, чтобы вернуть кровь в ее тело, а заодно подлатать раны?

– Часа два, не меньше, – устало произнес Хан. – И то, если влить в нее живительную Золотую Улу, ту, что я давал тебе, когда тебя скрутило так, что ты чуть не умер и не отправился за Грань. Помнишь?

Ратхар кивнул.

– Хорошо, делай то, что считаешь нужным, а я тебе помогу, если потребуется.

И больше ничего друг другу не говоря, мужчины принялись за дело – приводить в порядок мое израненное и почти обескровленное тело.

Хан, что-то прошептав на неизвестном мне языке, провел рукой по моему окровавленному лбу и… Я погрузилась в блаженный и столько долгожданный сон.

Как же тяжело пробуждаться ото сна, зная, что произошло накануне. Я ведь почти умерла, и если бы не ишан, то… Судорожно вдохнула воздух, отмечая сознанием, что тело совсем не болит и даже не ноет. Осторожно пошевелила рукой, затем ногой, но ничего не почувствовала, кроме прохлады на коже, обдуваемой легким теплым ветерком.

Открыла глаза. На небе все еще ярко светили звезды, говоря о том, что на улице глубокая ночь, но, возможно, еще пару часов и начнет светать.

Повертела головой, облокачиваясь на локти и слегка приподнимаясь, чтобы повнимательнее осмотреться. Мы находились все на той же поляне, что и давеча, когда Твари напали на меня из-за Грани. При воспоминании о них и том, что произошло с моим телом, меня передернуло, а к горлу вдруг подкатила тошнота. Кое-как справившись с рвотными позывами, снова огляделась.

Мужчины находились у небольшого костерка о чем-то тихо шепчась, видимо, боясь разбудить меня. Хан активно жестикулировал руками, а Рат хмурился, скрестив руки на груди. Интересно, что они обсуждают?

"Тебя, – донесся до моего сознания приятный, и ставший родным, голос Исара. – О тебе они говорят, хозяйка."

Я только сейчас заметила, что мой ишан лежит совсем рядом со мной.

Исар, как ты себя чувствуешь?

"Неплохо, хозяйка. Благодаря тому, что ты позволила соединить наши подсознания, я быстро восстанавливаюсь. Все же походы за грань и резкая новая трансформация моего тела не прошли бесследно."

Новая трансформация?

"Да. Чем больше позволяет пользоваться своему Исару его хозяин магией, тем сильнее и крепче становятся их узы и тем быстрее мы можем приобрести новую трансформацию тела, а так же открыть в себе новые силы."

Ого! Удивительно. А я и не знала.

"Конечно, – усмехнулся Исар, озорно поблескивая своими, теперь это видно более четко, сине-зелеными глазами. – Откуда же тебе об этом знать, если ты только впервые столкнулась с ишанами."

И в самом деле. Пожав плечами, села на свою пятую точку, отметив при этом, что она совершенно не болит. Получается, Хан полностью восстановил мое искалеченное тело?

"Да, – подтвердил мою догадку Исар. – Правда, ему пришлось тебя сперва полностью раздеть, чтобы не пропустить ни одного участка искалеченного тела."

Возможно, мне показалось, что мой ишан при этих словах слегка смутился, потому как немного потупил взор и смотрел куда угодно, но только не на меня.

Хм, я точно чего-то не знаю! Исар?!

"Эм… Не знаю, стоит ли тебе об этом говорить…"

Исар!!

Мой скакун, тяжело вздохнув, прикрыл глаза и все же ответил:

"Когда твое тело подлатали, то… Ты же совсем без одежды была… Ну, эти демоны и…"

Что?! Я похолодела от предположения… Неужели они… Нет, не поверю… Они не могли ведь… Или могли?

Кажется, меня начало мутить, а глазах потемнело.

"Нет, хозяйка, что ты! Ты не о том подумала! – попытался опровергнуть ишан мои предположения. – Они просто смотрели на тебя. Но…"

Что?

"Они та-а-ак смотрели, что даже мне стыдно стало, а ведь я ишан-Исар! В их взгляде был такой голод, словно у них женщины слишком уж давно не было."

От слов Исара я, если быть честной, оказалась в полной прострации. Хан и Рат смотрели на меня с… вожделением? Да быть того не может!

"Почему это? – удивился Исар. – Мне кажется, что очень даже может, ведь ты далеко не уродина, а очень даже привлекательна. Ну, на мой взгляд."

Да как они могут вожделеть меня, если… если… Я не находила слов, чтобы аргументировать свои возражения. Интересно, а с чего это я решила, что меня не могут желать эти мужчины? Ведь Дакхар же желает.

Вспомнив о Оэре, руки сами сжались в кулак, а в душе возникла лютая ненависть, которая не посещала меня уже несколько дней. А ведь если судить по тому, о чем переговаривались Хангаар и Ратхар, то это именно Дакхар послал по моему следу тех Тварей, что чуть не убили меня.

Кажется, я зарычала, потому как мужчины, что сидели у огня и не обращали до этого момента на меня никакого внимания, думая, что я сплю, резко обернулись и уставились… Собственно, на меня они и уставились.

Я же, поднявшись с земли на ноги, прорычала:

– Ненавижу! Как же я его ненавижу! – Посмотрев на опешивших передо мной мужчин, сквозь плотно сжатую челюсть прошипела: – И вы тоже ничем не лучше него. Пялились на мое обнаженное тело и чуть ли слюне пускали. Вам всем только и нужно, что мое тело! Никому нет дела, что творится у меня в душе! Ненавижу! Ненавижу и презираю!

В груди клокотала дикая, необузданная ярость, которая рвалась наружу, а в душе зашевелилась та о ком успела позабыть. Тьма.

"Да, девочка, та-а-ак. Именно так. Им только это и нужно. Убей их, чтобы избавиться от этих лицемерных тварей! Они хотят только твое тело, хотят попользовать тебя, как и Дакхар до них. Как только они добьются своего, то ты станешь им не нужна и они просто избавятся от тебя. Избавься от своих провожатых. Я помогу тебе, защищу от всего, что тебе будет угрожать. Уберегу от любой опасности… Даже от Дакхара. Просто прими меня полностью, девочка. Прими!"

Принять? "Приня-а-ать." Убить Ратхара и Хангаара? "Уби-и-ить."

Кровавая пелена предстала перед глазами, скрывая от моего алчущего крови взора обоих мужчин. Убитьубитьубить. Точно набатом раздается в голове. Убить обоих. Попробовать на вкус их кровь, сделать глоток: большой и жадный, словно желая утолить жажду. Крови. Я хочу крови! Да-а-а!

В моих руках заклубилась тьма, окутывая с ног до головы, оплетая всю, проникая в самое сердце, заполняя сознание, убивая чувства, эмоции, убирая душевную боль, оставляя после себя лишь безразличие ко всему и холод… Тьма. Я принимаю тебя!

"Хозяйка, не-ет!" – Словно издалека доносится голос моего Исара, но я отмахиваюсь от него, погружаясь все глубже во Тьму.

Принимая Ее. Отдавая себя и свою душу в Ее объятия. Объятия Тьмы.




Глава 2




Ветер холодил мое разгоряченное лицо, принося небольшое облегчение, а вот тело сотрясало крупной дрожью. Я смутно помню что произошло и сколько вообще времени прошло. Память отказывалась восстановить всю картину произошедшего. Помню все урывками: мужчины, взмах, удар… кровь. А затем… Приятный, сладковато-пряный, а может мне только это показалось, привкус. Ужас застывший на лицах мужчин, а за ним осознание и принятие происходящего.

Они что-то кричат, махая руками, но я не воспринимаю их слова, словно они кричат вдалеке, словно они – ничтожные букашки, которых я стремлюсь раздавить.

О-о! Как же приятен привкус крови во рту, когда я вонзаюсь острыми клыками в артерию на шее одного из проклятых демонов.

Вокруг меня носится взъерошенный Исар, пытаясь до меня что-то донести, но что – не могу понять. Смысл сказанного им ускользает от меня, точно вода сквозь пальцы.

Мужчины пытаются воздействовать на меня магией? Глупцы, разве они не понимают, что против меня, МЕНЯ им не совладать?! Как же они оба смешны в своих попытках обездвижить меня. Наивные, словно дети!

Один, зажимает рану на шее, что-то шепча, видимо, пытается залатать себя. Ну и пусть, мне не жалко – я ведь всего лишь развлекаюсь.

Ох! Одному все же удается задеть меня! Обманный маневр? Сволочь! Ты поплатишься за это!

Разворачиваюсь в сторону нападавшего и… Он отлетает от меня на несколько метров и припечатывается спиной в дерево, где и остается лежать.

В руках оставшегося стоять на ногах мужчины, что частично принял свой истинный облик, от чего и регенерация на теле стала заметно быстрее, начал формировать в руках два светящихся шара. Свет?! Хм, странно, но откуда у него может взяться магия Света?

Настороженно смотрю на мужчину, готовясь отразить удар… Но удара не последовало, Свет погас в руках так же быстро, как и возник.

– Чего ждешь? – прошипела, точно ядовитая змея. – Нападай, дай повод себя убить!

– Ирина, это не ты, – прошептал мужчина, опуская руки вдоль тела. – Это все Тьма, что клубится в тебе, освободись от нее.

– Не тебе решать, презренный, что мне делать! И уж точно не ей! Ирина тебя не слышит!

Не слышу? Странно, но я отчетливо понимаю что Она говорит. Кажется, я слегка возмутилась, ибо сразу же почувствовала перемену в настроении. Удивление? Неверие? Видимо, я не должна понимать происходящего, но… Я же понимаю…

– Идиотка, – тихо произнесла я. Странно, это я сама себя сейчас обозвала? Или… Тьма! Это она владеет сейчас моим телом и… О, Боги! Разумом! Она контролирует меня! От осознания данного факта меня бросает в дрожь.

Раздался раздраженный рык, вырывающийся из моей груди, а затем, пока я еще не до конца осознала то, что произошло на поляне, что Тьма натворила, пока я была Ее марионеткой и пока полностью не пришла в себя, несколько раз взмахнула руками, открывая темный, почти непроглядный портал, в который, призывая с собой ишана-Исара, шагнула.

И вот теперь я здесь! Вот только, понять бы, здесь – это где? Нужно срочно осмотреться, но сперва… Пытаюсь осмыслить произошедшее, ибо Тьма, вдруг, спряталась глубоко внутри, а в теле царит полный кавардак. Видимо, слишком много затратилось сил на этот чертов портал. Магический резерв почти опустел! Черт!

Круто, блин! Я осталась наедине с Исаром на пустой поляне, окруженной непроглядным лесом, а вокруг полнейшая темнота. Даже на небе не видать ночных светил! Капец!

– Что ж, Ирина, ты хотела избавиться от Хангаара и Ратхара, – пожалуйста, получи! Только теперь ты совсем одна, не считая ишана, и совершенно не знаешь куда направляться и что делать! Поздравляю, госпожа Снежная, ты – полная дура! – зло прошипела сама на себя. – Для полноты картины кретинического абсурда не хватает лишь хищных и опасных хищников, которые попытались бы меня сожрать! А ведь мне даже защититься от них нечем будет!

Ох ты ж! Ну что, Ирина, мысли материальны. Заказывала хищников? Получи и распишись!

Из кромки леса вышла стая черных и огромных зверей, отдаленно напоминающие волков, если не считать светящихся зеленых глаз, клыков, что видно невооруженным глазом размером почти в половину моей руки и шерсти, больше напоминающую чешую, то да, – это, определенно, волки!

Все, это точно конец! Ирина, ты – дура! Да!




Дакхар




По залу прокатился грозный рык:

– Никчемные и жалкие существа! Столь простое задание, а вы не справились! – Испуганные Твари, прижимая плотно уши к голове, жалобно поскуливали, глядя на своего разгневанного хозяина. – Я вас изничтожу! Клянусь Тьмой, если и на этот раз не справитесь, то пощады от меня лучше не ждите!

Одна из трех Ищеек, поскуливая и порыкивая, поползла вперед к ногам Оэра, сильно прижимаясь всем телом к полу.

– И не надейся, крови больше не получите – того, что вы все получили и так вполне хватит. Запах и вкус девчонки вы теперь прекрасно знаете, ритуал я провел, а это значит, что вы в любом случае ее найдете. Но если бы вы все сделали правильно в первый раз, то не нужно было бы сейчас отправляться и долго идти по ее следу, вы бы просто перенеслись все вместе сюда, во дворец! Сейчас же вам предстоит нагнать беглянку, которая скрылась от вас.

Снова раздался жалобный скулеж и Тварь таки добралась до Оэра, ластясь своей страшной мордой к ногам мужчины.

– Ты раньше была одной из моих любовниц-рабынь, а теперь ты Ищейка. Тварь, способная на многое, – произнес он, склоняясь к монстру и проводя рукой по ее голове. – Ты прекрасно мне служила до сегодняшнего дня, но ошибок я не прощаю, ты должна была это уяснить еще в тот момент, когда я приговорил тебя к смерти. Теперь ты не мертва, но и не жива, ты – сущность, что может шагнуть за Грань без вреда для себя. Именно из-за Грани легче подойти к своей жертве, не так ли? – Тварь жалобно заскулила, поднимая горящий взор на хозяина. – Да, так. Так что не подводи меня больше, иначе последует наказание. Поняла? – Тварь качнула головой в знак согласия и снова жалобно заскулила.

Дакхар довольно улыбнулся, выпрямляясь и глядя на других Псов Крови.

– Сегодня же отправитесь по ее следу, как только найдете, пошлите мне зов, чтобы я смог перекинуть вас обратно сюда порталом – так это займет намного меньше времени. Увы, но к ней я вас перебросить не смогу – ее след затерялся для меня. – Тут же злорадно усмехнулся. – Но не для вас. Вы сможете найти Арейлию и доставить ко мне. И не заставляйте меня долго ждать – терпением, как вы знаете, я не отличаюсь. А как только вернетесь, то вознагражу вас достойно, возможно, даже развоплощу, и вы обретете долгожданную свободу.

Твари тут же приободрились, начав радостно повизгивать.

– Нет, – мужчина снова усмехнулся, – какие же вы все-таки отвратительные и жалкие. Все! Хватит разговоров! Отправляйтесь за девчонкой, и без нее не смейте показываться мне на глаза! Ясно? – грозно рыкнул, в глазах вспыхнуло алое пламя. Ищейки прижали уши к голове и попятились назад. – А теперь пошли вон!

Твари, не дожидаясь очередного гневного рыка в свою сторону, тут же бросились из покоев Оэра. За той, которую так желает хозяин.

Женщина, чья кровь слаще всего, что им только доводилось пробовать за последние полвека. Ее кровь манит и одновременно пугает. Есть в той женщине что-то такое, что все же заставляет Тварей опасаться ее. В ней сокрыта угроза, пробирающая Ищеек до самого нутра. И если бы возможно было ослушаться приказа своего господина, то Твари именно так и сделали бы. Но он отдал приказ, и им, желают они того или нет, придется подчиниться, а значит, доставить девчонку во дворец. Возможно, тогда они получат долгожданную свободу, а может и вовсе погибнут, исполняя приказ своего Повелителя.

Как только Псы Крови исчезли с глаз Дакхара, он сразу же стал думать о том, что если они не справятся, то нужно всегда иметь в запасе другой вариант как заполучить беглянку назад, а заодно и братца, который, вне всяких сомнений, последует за девчонкой . Но как бы там ни было, она все равно должна оказаться у него в руках. Если Ищейки не справятся, значит в Империи Снежных Ирину должны будут дожидаться его воины. В самом крайнем случае он сам туда отправится..

Мужчина походил по комнате, взъерошив волосы руками, брови нахмурены, а губы плотно сжаты.

– А что, если и этот план провалится? Что, если она каким-то образом прознает, что ее уже дожидаются во дворце Снежного князя? – Дакхар сцепил руки за спиной, вышагивая по помещению. – Тогда нужно иметь еще, как минимум, один план. Но какой? Может, мне самому отправится за свой добычей? Просто напросто изменить внешность, подправить ауру, и вперед, – она ни за что не догадается кто перед ней. Но нужно еще будет умудриться втереться в доверие. А вот это уже будет задачка посложнее. Наверняка она теперь будет более осторожна и бдительна и навряд ли будет так легко завоевать ее доверие.

От досады он даже зубами заскрежетал, но другого выхода, увы, не видел.

Есть вероятность, что Ищейки не справятся – уж больно они жаждут свободы, как бы не предали, хотя, если посмотреть с другой стороны, они навряд ли смогут это сделать – кровь и воля хозяина не позволит им нарушить приказ. Но даже если они и не предадут, то могут погибнуть, а это означает, что нужно сделать еще несколько Тварей. Так, для подстраховки.

Дакхар довольно улыбнулся, обнажая в хищном оскале белоснежные зубы, что сверкнули в полумраке комнаты. Глаза вспыхнули синим пламенем.

Что ж, на роль Псов Крови имеются две кандидатуры. Кажется, он давненько не общался с Соэрой и анайей.

Оэр, недолго думая, тут же развернулся и вышел из своих покоев, направляясь в подземелье.

Темнота подземелья разбавлялась лишь одним-единственным небольшим световым шаром, что он пустил впереди себя, неспешно вышагивая по знакомому с самого детства помещению: холодное и сырое, провонявшее гнилью и дохлыми крысами, под ногами чавкала влага, просачивающаяся сквозь стены и пол устеленный каменной кладкой.

До нужной камеры оставалось всего несколько шагов, но он, вдруг, замер на месте, не решаясь сделать последние шаги. Что-то не давало ему покоя, что-то терзало и тревожило. Но что именно – сказать было сложно. Шумно вдохнул и выдохнул, собираясь с мыслями, которых было слишком много в голове.

Сперва нужно рассказать матери о брате, иначе я сам себя не прощу, если Соэра останется в неведении, что ее старший сын все-таки жив и вполне здоров, единственный его минус – он оказался по другую сторону баррикад. А я не могу простить предательства, но поговорить все же с ним придется. – мужчина недовольно нахмурился.

А Соэра… Что ж, она имеет право знать правду перед тем как станет Псом Крови. Да, участь не самая завидная, но именно благодаря родной крови новоиспеченная Тварь не сможет никогда предать меня. Никогда. Она, скорее, погибнет, чем посмеет ослушаться приказа своего хозяина. Да, свойства родной крови, крови того, кто создает Ищейку, позволит в полной мере пользоваться Тварью, открывать новые грани и таланты своих творений. Да, из Даары получится первоклассная Ищейка. – Довольная улыбка расцвела на его лице.

Кэйра. А эта сука давно заслужила такую участь! Давно нужно было пустить ее в расход и не нянчиться и потакать капризам. Надоела. Нет, не спорю, любовница из нее очень даже неплохая и страстная, даже инициативная, но вот амбиции и собственнические замашки стоят мне уже поперек горла. Слишком уж много она мне нервов успела помотать. Да и как любовница она меня более совсем не прельщает, а значит, она послужит мне куда продуктивнее, став Тварью, шагающей за Грань.

За этими размышлениями он как раз подошел к двери, за которой и находилась его бывшая анайя, теперь же ставшая обычной эсхой. Да уж, как быстро можно потерять все, сделав один-единственный неверный шаг. Но раз уж Кэйра его сделала, значит получит соответствующее наказание.

Утвердительно кивнув своим мыслям, Оэр взялся за ручку и двери и прошептал заклинание, отворяющее замок. Двери распахнулись, явив ему жалкое зрелище: на полу, в самом углу, сжавшись в комок, лежала женщина, покрытая синяками и ссадинами, на теле вместо платья остались лишь лохмотья, волосы грязны и спутаны так, что сбились колтунами, которые будет слишком тяжело расчесать, хотя… Это ведь теперь совершенно не имеет значения, совсем скоро она перестанет быть женщиной.

– Радуйся, – насмешливо произнес мужчина, с презрением глядя на свою бывшую любовницу, – скоро ты выйдешь из подземелья.

Кэйра вскинула голову и с недоверием посмотрела на мужчину, стоящего перед ней, во взгляде которого сквозила насмешка.

– Вы убьете меня? – по камере, в которой находилась женщина, разнесся ее тихий шепот, а голос был похож на сиплое бормотание, из-за чего складывалось ощущение, что ее горло сильно сдавили и не дают нормально говорить.

– Убью? Ну, возможно, но не сейчас. У меня для тебя имеется одно очень важное задание, которое, я надеюсь, ты выполнишь. Причем, безукоризненно! Не хотелось бы разочароваться до конца в тебе, моя дорогая. – Он говорил размеренно, следя за тем, как на лице его бывшей анайи проскальзывают всевозможные эмоции: недоверие, сомнение, осознание близкой свободы, снова недоверие, а затем и радость – робкая и трепетная, словно Кэйра боялась, что это всего лишь сон, что она до сих пор сидит тут одна, в надежде, что Оэр, наконец-то, соизволит все же прийти к ней, чтобы освободить… Чтобы простить.

– Я… – голос, звучавший до этого шепотом, теперь же и вовсе перешел на тихий сиплый хрип. – Я не подведу Вас, мой господин.

Кэйра попыталась привстать, но тело отказывалось ее слушаться, и вместо того, чтобы подняться с колен и встать в полный рост, она пошатнулась и упала, сильно ободрав колени и ладони, а из горла вырвалось сдавленное рыдание.

– Боги, Кэйра, какая же ты сейчас жалкая. Неужели несколько дней, проведенные в подземелье, сломили твой воинственный и стервозный дух? – В голосе мужчины было столько презрения, что женщина вздрогнула всем телом и попыталась подняться, но сил у нее почти не было.

– Я… Я слишком слаба – нужна кровь, чтобы прийти в норму, мой Оэр. – она всхлипнула, но все же не заплакала.

– Ничего, скоро ты получишь крови столько, что позабудешь об истощении, скоро ты досыта ей насытишься. В конечном итоге только кровь и слепое повиновение своему Повелителю станут смыслом твоей жизни.

Женщина подняла голову от пола и посмотрела ему прямо в глаза:

– Вы… Обещаете?

– Даже и не сомневайся, – усмехнулся он, мысленно злорадно потирая ладони.

– Значит, вы меня прощаете? – голос задрожал от еле сдерживаемых эмоций.

– Прощаю? – его смех разнесся по помещению, точно раскат грома. – Наивная ты моя, даже и не надейся, что я прощу тебе тот проступок, ведь именно из-за тебя я лишился своей законной добычи, но именно ты и поможешь мне вернуть Арэйлию, если, вдруг, что-то пойдет не по плану. Так что, дорогая моя, у тебя очень скоро появится шанс исправить свои погрешности.

– О, мой господин, – она все же не сдержала своих слез и, через силу поднимаясь с земляного сырого пола, покачиваясь от слабости и от ран, приблизилась к мужчине, – я вас не подведу, клянусь жизнью.

Ничего не ответив, мужчина лишь хмыкнул и покинул темное помещение, что насквозь провоняло затхлостью и гнилью, закрыв за собой дверь.

Что ж, теперь нужно навестить ту, что предала его, ту, что посмела ослушаться его приказа, за что и получила наказание – сидеть заточенной в темнице. Что ж, он посмотрит насколько Соэра исправилась, сидя там на воде и кусочке хлеба.

Дакхар прошел по коридору, идя в самую глубь подвала, туда, куда не доносится ни один звук, где не действует магия узника, где усилен барьер, чтобы заключенный в темницу, вдруг, не сбежал. Он идет в Ад. Свой персональный Ад.




Ирина




Они приближались медленно, следя за каждым моим движением, пресекая любую мою попытку сдвинуться с места, начиная грозно рычать при малейшем моем движении, даже если это просто легкое движение рук, что трясутся от страха. Опасные хищники, что грациозно передвигаются, целенаправленно идя к своей добыче, – ко мне.

Я не имела ни малейшего понятия что делать, как быть дальше? Почему меня снова настигла опасность, да еще оттуда, откуда не ждала? И почему именно в тот момент, когда моя магия почти а нуле? Даже эта предательница – Тьма, будь она неладна, молчит, притаившись где-то внутри меня. А Исар… Ну что он сможет сделать один против целой стаи хищных монстров? Ничего. Значит, нужно что-то придумать…

И словно в подтверждение моих мыслей, услышала голос моего ишана.

"Хозяйка, я один не смогу со всеми ними справиться. Пока я буду разбираться с тремя, остальные могут напасть на тебя."

Знаю. Я это прекрасно осознаю, но что могу поделать в сложившейся ситуации?

"Нужна магия, хозяйка. Без нее у нас мало шансов выйти из этой передряги живыми, не говорю о том, чтобы остаться целыми."

Ох, Исарчик, да если бы это было в моих силах, то я бы сделала все, лишь бы прогнать этих монстрообразных волков.

Пока мы мысленно общались с ишаном, на поляну медленно, словно с ленцой, вышел еще один хищник, только этот был крупнее тех, что сейчас замерли на месте, склонив свои клыкастые головы вниз, точно приветствуя своего… вожака?

Огромный, почти в два раза больше тех монстров, что окружили меня и Исара, шерсть почти такая же, как и у остальных, за одним исключением – она серебрилась под ночным светилом, точно снег с вершины гор во время полной луны, – чистый и белоснежный, но немного затемненный ночной тьмой и тенями, отбрасываемые деревьями, что окружали поляну.

Глаза вожака сверкали, отливая золотом, и сверкая, точно река под полуденным солнцем. Монстр плавно, не спуская с меня своего хищного взгляда, продвигался ко мне, при каждом шаге оскаливая пасть, из которой показались клыки. Но эти клыки отличались от тех, что имелись у членов стаи, – эти были намного короче и при закрытой пасти их совсем не видно. Странно, но именно от того, что они небольшие становилось еще страшнее, словно именно в этих клыках таилась бОльшая угроза, нежели у всех остальных монстрообразных волков.

Неспешно, совсем бесшумно ступая лапами по зеленой траве, он приближался, лениво повиливая длинным хвостом. Вожак двигался к своей цели – ко мне. Стая замерла в ожидании.

Казалось, все вокруг замерло в ожидании того, что должно случиться: ветер стих, словно боясь нарушить тишину, птицы смолкли, чувствуя опасность, насекомые, что до этого стрекотали и жужжали, замолчали. Мир замер в ожидании.

Мы с Исаром переглянулись, ожидая нападения.

– Вкуссссная, – протянуло это чудовище, облизывая языком свои острые зубы. – Сссладкая.

Монстрообразный волк подходил, а я не знала что делать, – магия не откликалась как бы я не старалась призвать ее, Исар, точно превратился в статую, ни на что не реагируя.

– Какая вкусссная магия. – Остальные монстроволки плотоядно оскалились, предвкушая забавное зрелище и хорошую добычу. Вожак остановился в паре метров от меня, заглядывая прямо в глаза. – Кто ты? И что делаешь на моих землях?

– Я, – запнулась, громко икнув. – Я не знаю.

Вожак хохотнул, глаза озорно блеснули.

– Интересно. Ты не знаешь как тут оказалась, но тем не менее ты находишься тут.

– А тут – это где? – Я старалась потянуть время, сделать хоть что-то, лишь бы этот монстр не решил напасть на меня, и если нужно, заболтать его до смерти. В голову совсем не хотели идти дельные мысли, а вот всяческого бреда хватало с лихвой.

– Издеваешссся? – прорычал зверомонстр, прищурив золотистые глаза и наклонив немного голову набок.

– Не-а, – тут же заверила моего собеседника. – Я и правда не знаю где нахожусь, меня сюда случайно порталом выбросило. – Ну а что, почти не соврала. Нет, ну на самом-то деле, не говорить же ему, что меня сюда Тьма затащила! Вот смеху то будет… Нет уж, буду выкручиваться как смогу, при этом стараясь хоть чуть-чуть пополнить магический резерв, чтобы его хватило хотя бы на создание моих клинков, что так помогли мне при сражении с Дакхаром.

Опять этот Оэр, будь он неладен! Куда не посмотри, но везде и почти при каждых обстоятельствах я мысленно возвращаюсь к нему. Ненавижу!

В груди всколыхнулась злость, а Тьма отозвалась довольным урчанием.

Ну уж нет, подруга, больше я не поддамся на твои уговоры и уловки, чтобы не произошло, я найду способ как от тебя избавиться.

Тьма от моих мыслей недовольно заерзала, но более никак себя не проявляла.

– Оглохла? – раздалось рычание почти у самого лица. Кошмар, занятая своими мыслями, совсем отвлеклась от того, что рядом со мной находится монстроволк, который зло смотрел на меня. – Смеешшшь игнорировать?!

– Нет-нет, что вы, я бы не посмела этого сделать, просто слегка задумалась.

– Задумалась она, – недовольно проворчал этот недоволк, все же отходя от меня на пару шагов, а я облегченно выдохнула, совсем не заметив, что затаила дыхание. Просто, у этого монстра тако-о-ой духан из пасти, что пробирает аж до самого нутра. Бррр, ужас! – А о чем задумалась? – в прищуренном взгляде вожака снова вспыхнула лукавая искорка, кажется, он пока не собирается меня убивать. Странный тип.

Посмотрела на Исара – он так же не подавал признаков активности, глядя прямо перед собой. Интересно, что с ним случилось?

Словно поняв о чем я думаю, вожак довольно рыкнул и произнес:

– Это своего рода транс, в который я его поместил, так что не жди, что он откликнется на твой зов.

– А зачем вы это сделали? – Неужели он испугался моего ишана? Да ладно, быть такого не может!

– Так нужно, – отрезал он, явно недовольный моим вопросом. – Я все еще не получил ответ на свой вопрос.

– О мести я думала, – нахмурилась, неприязненно глядя на своего собеседника.

– О мести? – оживился он, с интересном начав разглядывать меня. Да уж, видок у меня после всего случившегося на поляне, конечно, полный… Короче, кошмар неимоверный. Мне от чего-то даже стыдно немного стало за свой внешний вид, да еще и волосы в грязи, и теперь не белые, а, скорее, серо-розовые, – от грязи и крови.

– Да.

– И кому же ты собралась мстить?

– Повелителю, – ответила я, не видя смысла скрывать об этом. В конце-то концов, это ведь правда.

– Да ладно, – недоверчиво прищурив глаза, хмыкнул вожак. – Что, самому Оэру Дакхару?

– Да, ему. Этому ублюдку! Как только научусь всему необходимому, сразу же отомщу за все, что он со мною сделал! Ненавижу! – В моем голосе слышалась неприкрытая угроза и злость, обращенная на моего истязателя.

– Вот так поворот! – удивленно отозвался монстр, выпучив свои глаза на меня. – Тогда, дева, не вижу смысла тебя убивать, – дружелюбно произнес мой собеседник, а после, немного подумав, все же добавил: – Пока что. А теперь, следуй за моим аргуном, он приведет тебя ко мне.

– Что еще за аргун? – не поняла я, во все глаза уставившись на монстроволка.

– Это я! Ну, то есть, не я, а тот с кем ты сейчас разговариваешь, вернее… Короче, следуй за мной, ну… иди за моим зверем! – зло рыкнул недоволк. – Вот ведь достала! Совсем молодежь от жизни отстала, – уже не знает кто такой аргун. – И больше не говоря ни слова, он двинулся в лес, что-то рыкнув стае, и те, с интересом взглянув на меня, последовали за своим вожаком.

Мне же ничего более не оставалось, как последовать за ними. Исар пошел рядом, все так же ни на что не реагируя.

Интересно, куда он собрался меня вести? И почему он так странно отреагировал, узнав, что я ненавижу Оэра? Может… Нет, не стоит делать поспешных вводов.

Я тихо, точно мышка, шла за монстроволками, не смея думать о том, чтобы сбежать. Во-первых, это не имеет смысла, так как бежать мне некуда, во-вторых, эти звери намного сильнее меня физически, а в-третьих, у меня сейчас магическое истощение, так что отпор я дать не смогу и тогда просто погибну, – глупо и бесславно. А оно мне надо? То-то и оно, я еще пожить хочу, да и Дакхару еще не отомстила.

Шли мы долго, очень долго, настолько, что я успела жутко устать, пробираясь по зарослям леса, то и дело спотыкаясь о сухие ветки, которых не замечала в темноте, несколько раз даже падала, обдирая ладони, и тогда вся стая ждала когда же я поднимусь и продолжу путь. Никто не торопил, но никто и не помогал. Казалось, я была предоставлена сама себе, но вожак, этот аргун, не сводил с меня пристального взгляда, словно оценивая, буду ли я причитать, то и дело падая и спотыкаясь, буду ли просить их остановиться немного передохнуть, а ведь он прекрасно понимал, что я очень устала, что в человеческом теле намного тяжелее идти, нежели в зверином. Но я молчала стиснув зубы. Я выдержу! Обязательно выдержу. И не только ради себя, но моего Исара.

Ишан до сих пор не реагировал на меня, сколько бы я его не окликала, сколько бы не касалась его гладкого шелковистого бока – все было напрасно. Он был под полным контролем аргуна. Или его хозяина? Да какая разница под чьим он контролем, если от моего решения зависит его жизнь? Поэтому я лучше последую за монстром, чем подвергну своего, теперь единственного, друга опасности.

От бессилия и безвыходности ситуации скрипела зубами, но стойко и упорно молчала, не жалуясь, – просто шла вслед своему неопределенному будущему.

Задумавшись, снова не заметила сухую ветку и, споткнувшись, снова упала, на этот раз сильнее, чем до этого. Тут же почувствовала в ноге резкую нестерпимую боль и не сдержала стона.

Вожак остановился, тем самым заставляя всю стаю последовать его примеру. Он повел носом, оборачиваясь ко мне. Глаза зло сверкнули.

– Что ж ты такая неуклюжая растяпа-то? Только и знаешь, как дразнить моего аргуна своей кровью.

– Я не специально, – сжав зубы от боли, прошипела я. – Вы в темноте видите намного лучше, чем я, так что нечего на меня рычать! – Я начала злиться от его замечания; внутри заворочалась Тьма, довольно урча от моих эмоций, вот же паразитка свалилась на мою голову!

Гневно глянув на монстроволка, почувствовала отклик магии, но настолько слабый, что его едва ли хватит на то, чтобы создать клинки. Да и на что они мне сейчас, когда я уставшая и слегка потрепанная сижу на холодной земле, держась за ногу в том месте, когда она нестерпимо болит.

– Вставай! – приказал Вожак, хмуро глядя на меня.

– Не могу, – чуть всхлипнула я, держась за пораненную ногу и чувствуя на руке кровь, – нога болит. Было бы куда проще, если мой Исар не находился в этаком замороженном состоянии и мог везти меня на себе, вместо того, чтобы я топала за вами на своих двоих, спотыкаясь и падая, тем самым замедляя передвижение.

– А что, своими двумя не можешь уже? – издевательски рыкнул монстроволк, сверля своими жуткими глазищами.

– Да, не могу! Сил уже нет и нога болит! – воскликнула я, гневно сверкая глазами. Тьма снова заворочалась где-то внутри, от чего по телу прошелся легкий холодок и я передернула плечами.

– Не смей повышать на меня голос, – угрожающе прорычал аргун, делая пару шагов ко мне, из-за чего я, сжавшись в комок, в ужасе уставилась на этого монстра. Все, кажется, мне сейчас перегрызут глотку и оставят тут помирать, или, что еще хуже, сожрут меня за милую душу и даже не подавятся косточками! Ой, бли-и-ин! – Еще раз позволишь разговаривать со мной в таком тоне, то я немедля прикажу аргуну перегрызть тебе глотку, тем самым избавив от столь тяжкого испытания, как передвижение на своих двоих. – Что ж, мои подозрения почти оправдались – этот монстр хотел перегрызть мне… Нда уж, порой я веду себя очень глупо. – Ясно? – снова рыкнул аргун, оскалив клыкастую пасть.

Я злобно сверкнула глазами, но промолчала, сдержавшись в последний момент, а слова ведь так и норовили вылететь из моего рта. Превозмогая боль в ноге, кое-как поднялась с холодной земли, сжав зубы так, что, кажется, они заскрежетали, и их скрежет услышали все монстры.

– И нечего сверлить меня злобным взглядом. – снова прорычал монстр. – А ну, дай-ка я посмотрю твою рану. – И не спрашивая моего дозволения, пригнулся чуть ниже, поддев своей когтистой лапой мою ногу, от чего я снова чуть было не упала на карачки.

– Осторожнее! – воскликнула я, снова начиная жутко злиться. А Тьма, словно блаженно облизнувшись от моих эмоций, заворочалась где-то глубоко внутри. – Больно же!

– Молчи, слабачка! – рыкнул монстр, оглядывая мою поврежденную ногу. – И как ты только выжила, если даже столь легкие царапины вызывают в тебе такую бурю эмоций и необоснованных жалоб. Больно ей, видите ли! Тьфу, позорище!

– Да, больно! Очень! – Обидно! Нет, ну вот честно, мне стало жутко обидно от слов этого аргуна. У меня тут, понимаешь ли, рана, причем кровоточащая, а он издевается! Гад, блин!

Слезы непроизвольно появились в глазах.

– Ой, избавь меня от этой мокроты – терпеть не могу девичьих слез!

– А чьи слезы вы любите? – вырвалось у меня прежде, чем я успела сообразить что именно сказала, и тут же зажала рот ладонью.

– Своих врагов, которые просят о пощаде! А теперь, помолчи немного, мне нужно вытащить сухую ветку, что застряла у тебя в ноге.

– Что?! – ошарашено прошептала я, от чего слезы тут же высохли, а в душе воцарилась паника. Какая еще, нафиг, ветка? Это ж с какой силой я на нее напоролась, раз она застряла у меня в ноге?

– Чего ты шипишь, как дранная кошка? Подумаешь, маленькая веточка в ноге, сейчас вытащу и все будет в порядке!

И он, резко схватившись своей зубастой пастью за ветку, со всей дури дернул ее, от чего я завизжала так, что аж уши заложило! И, о чудо, мой Исар вздрогнул и моргнул, словно пытаясь осмыслить где он находится и как сюда, собственно, попал.

– Хозяйка? – неуверенно позвал он, во все свои невероятные сине-зеленые глаза рассматривая меня, снова сидящую на пятой точке и визжащую, как резаную. – Что с тобой?

Моя истерика тут же улетучилась, словно ее и не бывало.

– Исар? – немного приофигела я, не веря, что он очнулся от того транса, в который впал по милости этого гадкого и злобного аргуна. – Исарчик, миленький мой, как же я успела по тебе соскучиться. Этот злобный волк что-то сделал с тобой и ты впал в какой-то транс. Исарчик, он меня обижает. Совсем не жалеет и все время рычит, а я устала, мне жутко больно ногу, которую я, как оказалось, успела немного пропороть сухой веткой. А еще, мы шли так долго, что я успела проголодаться, продрогла, а ноги гудят, словно по ним КАМАЗом проехались. – Я обиженно надула губки, совсем позабыв про боль.

Нет, ну вот почему бы просто не порадоваться тому, что мой Исарчик наконец то очнулся ото сна и теперь стоит и смотрит на меня своим прекрасным умным взглядом? Нет же, мне нужно было успеть нажаловаться ему! Ох, ну какая же я глупая. Да уж, умные мысли очень редко задерживаются в моей несчастной голове. Так, нужно срочно умнеть. Эх, еще бы знать как?

Перевела взгляд с Исара на аргуна.

Этот тип, пардон, недоволк, стоит и офигевшим взглядом уставился на Исара, а тот в свою очередь на меня. А по периметру рассредоточились недоволки и, что самое смешное, тоже взирают на нас с нескрываемым интересом.

– Вот это легкие! – восхищенно выдохнул аргун, все еще глядя на моего Исара. – Это ж надо было так заорать, что даже ишана вывела из транса. Я поражен в самое сердце, сударыня. – Чуть насмешливо скривив морду, произнес аргун, переведя взгляд на меня.

А мне стало так неловко из-за всего, что случилось, что я покраснела от стыда, даже почувствовала, как опалило жаром щеки, а уши начали гореть. Блин, терпеть не могу, когда они тоже краснеют, я тогда становлюсь похожа на вареного рака.

– Ладно, раз уж пошла такая веселуха, то залазь на своего ишана – нам нужно до рассвета добраться до логова. – Сказав это, он тут же потерял ко мне интерес и направился прочь от меня и моего Исара.

– Интересно, – буркнула себе под нос, – как же я сяду на него, если у меня нога болит. И вообще, я вон, уже вся кровью истекла. А вдруг умру от потери драгоценной жидкости?

"Хозяйка, – услышала смешок в голосе моего ишана, – рана у тебя не смертельная, так что от потери крови ты точно не умрешь."

Еле сдержалась, чтобы не зарычать от досады. Эх, даже мой Исар меня не поддерживает.

– Ладно, черт с вами. Сяду как-нибудь.

Кое-как раскорячившись, встала на четвереньки, ногу тут же прострелило болью, но я, сжав зубы, все же продолжила подъем. Благо Исарчик, мой милый и такой родненький, пожалел меня – лег и подставил мне свою массивную ногу, чтобы я могла использовать ее, как ступеньку, чтобы подняться на его огромную и сильную спину. Уй, как же я его обожаю!

В душе разлилось приятное тепло, а на глаза выступили слезы – так благодарна я была ему за помощь!

"Я тоже люблю тебя, хозяйка." – Отозвался он, нежно и преданно заглядывая мне в глаза.

Собравшись с силами, залезла на ишана и, устроившись поудобнее, ласково погладила его по шее, от чего сразу же услышала легкое урчание и благодарную волну. Захотелось посильнее прижаться к его шее и никогда не отпускать. Да уж, таких друзей у меня никогда не было и, скорее всего, никогда не будет. С одной стороны жаль, а с другой… Да и фиг с ним. Если бы у кого-то был такой умный, сильный и смелый защитник, как у меня, да к тому же еще и преданный, то, я не сомневаюсь в этом не на секунду, он тоже не стал бы замарачиваться на счет поиска друга.

– Села, горемычная? – осведомился аргун, в нетерпении повиливая хвостом. – Нужно выдвигаться – через час уже наступит рассвет, а нам еще пилить и пилить. Теперь пойдем без остановок.

Вожак недоволков что-то рыкнул и вся стая, повторив его рык, двинулась за ним, ну а я с Исаром, так как у нас с ним выбора особо и не было, тем более, что рядом оказались два монстроволка, которые пристально следили за нами и слегка порыкивали, как бы намекая на то, чтобы я двигалась следом за их вожаком, что, собственно, и сделала.

Путь казался долгим и тяжелым: непроходимые чащи, непонятные тропы, которые видели только недоволки, в лицо мне постоянно били ветки, жужжали какие-то насекомые, ладно хоть не кусали, но звук их мне жутко надоел; в животе постоянно урчало и сильно хотелось пить, но и спать хотелось неимоверно.

Я пыталась держаться из последних сил, чтобы не заснуть – хотелось понять куда нас ведут и что нас там ждет, пыталась не обращать внимание на голод, жажду и усталость. Не понимаю, как Исару удается так спокойно себя вести, хотя я чувствую, что он тоже устал продираться через эти непроходимые дебри. Чертов лес, будь он неладен!

И только я хотела было уже возмутиться по поводу длинного и тяжелого пути, как вожак аргунов остановился и посмотрел в нашу с Исаром сторону.

– Скоро будем на месте. Осталось не более десяти минут. После чего вы оба сможете отдохнуть и набраться сил, а уж потом мы с тобой, дорогуша, побеседуем по душам. – И более не говоря ни слова, двинулся в путь.

Новость о том, что мы скоро прибудем, немного приподняла мне настроение. Что уж говорить о том, что я скоро смогу нормально отдохнуть и набраться сил. Надеюсь, там куда мы направляемся, меня и, конечно же, моего Исарчика покормят. А уж потом пусть спрашивают о чем хотят. Сейчас я хочу одного – жраааать и спать. Ой, это два желания! Хых, совсем голова от усталости не соображает.

Привалилась к теплой шее Исара и мысленно обратилась к нему: "Как ты, мой хороший?"

"Неплохо. Немного устал и проголодался, но в целом – неплохо. Ты обо мне не беспокойся, хозяйка, главное, чтобы ты как следует отдохнула и восстановила магический резерв. Ведь он у тебя почти не восстановился за время нашего пути. А вот когда поешь и как следует выспишься, то, глядишь, он и пополнится."

– Надеюсь. – чуть слышно произнесла я, зевая во весь рот. Глаза начали слипаться. Пока ехала прямо, то была еще более или менее собрана, а теперь, стоило только расслабиться на теплой и мощной шее моего друга, как желание тут же вырубиться и проспать минимум трое суток накатило с новой силой. Зевать уже начала чуть ли не через каждые два-три шага, не заботясь о том, как выгляжу в этот момент. Да мне, собственно, пофиг, пусть думают что хотят, а я устала, и так на сегодня приключений хватило сполна. Я их, похоже, на всю жизнь запомню. Эх, как же мне хочется домой. Достало уже все! Долбанные демоны, чтоб им всем провалиться, чтоб их всех холера подкосила!

В голову забрались непрошенные мысли.

Интересно, как там папочка? Как же я скучаю по нему!

В груди что-то защемило, к горлу подкатил ком, а на глаза навернулись слезы. В полной тишине раздался мой судорожный вдох и выдох, но на это никто не обратил внимания, кроме моего Исара. Хотелось завыть от бессилия и невозможности увидеть и обнять самого близкого и дорогого мне человека. А если быть точнее, то князя Снежных демонов. И все равно он мой папочка, родной и любимый, кем бы он там не был. Снова всхлипнула, а по щеке прокатилась одинокая слеза и упала на шею моего ишана.

"Не плачь, хозяйка, я уверен, что все разрешится самым наилучшим образом, и ты скоро встретишься со своим отцом."

Как же хорошо, что ему ничего не нужно объяснять, ведь у нас прочная ментальная связь и он понимает меня без слов.

Всхлипнула, сильнее прижавшись к Исару. Мой хороший, какой же ты у меня умничка! Не знаю, чтобы тут делала совсем одна без единого близкого мне создания. Наверное, уже сошла бы с ума. Ладно, не время и не место предаваться грусти и печали, нужно сперва разобраться со всеми проблемами. Попыталась взять себя в руки и быстрым движением руки стерла слезы с лица, пару раз глубоко вдохнула и выдохнула. Ком из горла ушел, но тяжелый осадок на душе все еще оставался. Ну ничего, вот как разберусь с Дакхаром, там и подумаю, как снова воссоединиться с моим отцом.

За раздумьями и короткой беседой между мной и Исаром, совсем не заметила, что мы успели выйти из леса и теперь идем по проторенной тропе в сторону домов, в которых отражается свет от огня из каминов или свечей – не знаю. А может это и вовсе магия из каких-нибудь световых шаров или еще что-то. Понятия не имею.

Чем ближе мы приближались к покосившимся и полуразрушенным хижинам, тем сильнее во мне возникало чувство, что я тут уже бывала, что все это я уже когда-то видела. Но вот когда? Не могу вспомнить.

Огляделась по сторонам: везде грязь и разруха, а воняло тут так, что казалось, тут не один демон преставился, и теперь лежат они тут рядком и гниют, а ветер разносит этот жуткий смрад по округе. Я уж не говорю о запахе экскрементов и гниющих отходов и помойного ведра. Короче, жуткое амбре!

Мой Исар, как только мы шагнули на территорию недоволков, тут же заржал и зафыркал, начав мотать головой в разные стороны, почуяв весь смрад.

– Какой кошмар. Бедной мой Исарчик, даже и не представляю, как ты себя сейчас чувствуешь, если уж у меня эта вонь вызывает приступ мигрени и рвоты, то тебе, наверное, в сотни раз хуже.

"Ничего, хозяйка, – раздался его надрывный голос от еле сдерживаемой тошноты, я справлюсь. Правда, мне нюх напрочь отбило. Теперь даже и не знаю, когда снова смогу чувствовать так же, как и прежде. Ужасная вонь!"

– Знаю. – Тяжело вздохнула. Ох, лучше бы я этого не делала, так как в нос с новой силой ударила вся вонь, а меня замутило так, что чуть было не вырвало. – Ужас… – просипела я, зажимая рот рукой.

Мы прошли по небольшому мосту под которым некогда протекала речка, сейчас же она больше напоминала грязную лужу со склизкой, вязкой жижей. Проходили мимо полуразрушенных домов: где-то немного прохудилась крыша, нет окон и дверей, где-то крыши и вовсе нет, зато остались целыми окна и двери, а где-то и вовсе остались одни развалины, и лишь иногда встречались боле менее сохранившиеся в целости домики.

Но мы все эти сооружения прошли мимо.

Куда же мы направляемся? Куда именно ведет нас аргун?

Ответ нашелся быстро – к самому дальнему строению в этой непонятной деревушке. Судя по надписи на вывеске, тут когда-то была таверна, а может она и до сих пор существует.

Очень странно, но именно это сооружение было целым: крыша полностью починена, окна целые и даже чистые, двери массивные и тяжелые, присутствует даже небольшое крылечко, которое, судя по чистоте и обтесанной древесине, поставили совсем недавно. Из окон лился приглушенный свет и, что меня слегка удивило, тихая и приятная мелодия. Вот уж не подумала бы, что в таком злополучном месте может звучать приятная для слуха мелодия.

Аргун остановился возле этого здания и посмотрел на меня, но во взгляде его я больше не увидела того ума и сосредоточенности – на меня сейчас смотрело простое животное, прирученное и одомашненное, которое только и ждет, когда ему подадут команду.

Из здания вышел коренастый пожилой человек с залысиной на голове, усталым взглядом и впалыми щеками. Одет он был в старенькую потрепанную рубаху, штаны из неизвестной мне ткани и замусоленный фартук, о который он сейчас вытирал свои полноватые руки.

– Прошу не стоять на пороге, деточка, все же на улице воняет так, что можно и кони двинуть, а у меня в трактире будет поприятнее, да и теплее. Заходи, девонька, тебя ждут.

Судорожно вздохнув, слезла с ишана, благо, он подставил мне свою ногу, чтобы было удобнее слезать, и обеспокоено посмотрела на него.

– А как же мой Исар? Он очень устал и голоден…

Не успела толком закончить, как этот странный мужичок меня перебил:

– Не беспокойся, никуда его не денут. Отведут в стойло к лошадям, накормят и напоят. Там и отдохнет. Главное, чтобы он мне там всю мою живность не пережрал, а то знаю я этих ишанов – им бы только дать волю, как готовы мясо тушами жрать. У-у, троглодиты. – Мужчина сплюнул и направился в таверну, я же еще раз посмотрев в преданные глаза Исара лишь горестно вздохнула – так не хотелось расставаться с другом, хоть и не на долго.

"Иди, хозяйка, со мной будет все хорошо. Не переживай. Поем, посплю и восстановлюсь, тогда со мной ни один аргун не справится. Просто это сейчас у меня недостаточно сил после тех Тварей – слишком много энергии и магического резерва затрачено, да и поход за грань – дело не из легких. Так что ты не волнуйся и ступай с миром, я о себе смогу позаботиться."

– Уверен? – еле слышно прошептала я, на что получила уверенный кивок моего скакуна. – Что ж, тогда, надеюсь, увидимся завтра.

Исар снова кивнул мне, а я, тяжело вздохнув, направилась вслед за трактирщиком, совершенно не представляя, что меня ждет дальше и кто был тот мужчина, что управлял аргуном? Ведь не зря же он привел меня сюда.




Дакхар




Камера. Ее камера. В ней нет ни света, ни свежего воздуха, ни магии. В ней нет ничего! Только она. Соэра Даара.

Дакхар стоял возле ее камеры и все никак не мог решиться войти – что-то не давало ему этого сделать. Но он же должен сообщить ей о брате, должен сказать, что ее ненаглядный сынок жив и теперь находится на стороне Арахсшарсцев. На стороне этих подлых ублюдков, которые безжалостно убили их отца! Брат. Да как он мог вообще подумать о том, чтобы предать нас? Меня?

Мужчина крепко сжал ладони в кулак, от чего суставы пальцев захрустели; несколько раз глубоко вдохнул и выдохнул и только затем толкнул дверь в камеру матери.

– Доброй ночи, Соэра. – поздоровался он с женщиной, что сейчас спокойно и грациозно сидела на небольшой каменной кровати без какого-либо покрытия.

– Я знала, что ты скоро придешь, чувствовала. Так же как чувствую, что сердце твое и душа находятся в смятении, что ты уже несколько ночей не можешь найти себе покоя. Что-то терзает тебя изнутри. – Даара смотрела на своего сына. На своего мальчика, который стал мужчиной. Безжалостным мужчиной. Как же он сильно изменился после гибели брата, а ведь был такой озорной, такой балагур и насмешник, теперь же… Как тяжело добиться от него чистой и искренней улыбки, наполненной любовью и нежностью, теперь в ней сквозило лишь злорадство и презрение.

– Да, ты как всегда права. – отозвался он, сложив руки за спиной и проходя вглубь камеры, где сейчас сидела его мать и выжидающе взирала на него. – Я не могу толком спать уже несколько ночей…

– Это все из-за девушки?

– И из-за нее в том числе. – кивнул Дакхар, останавливаясь напротив Соэры и внимательно наблюдая за ней. Женщина не шелохнулась, не считая лишь поднятой головы вверх, чтобы было удобнее взирать на сына.

– С одной стороны мне очень жаль тебя, Дакхар, что ты лишился этой чудесной девочки и теперь не можешь найти себе покоя, но с другой… Я рада, что она смогла ускользнуть у тебя из-под носа. Она не заслужила той участи, что ты ей уготовил. Она еще совсем невинное дитя, брошенное на произвол судьбы в нашем жестоком мире, сын.

–Ну да, невинное, как же. – хмыкну он, стараясь придать всему своему виду непринужденности, но во взгляде застыло напряжение. – Эта бестия умудрилась ранить меня своими ледяными клинками, а ты говоришь невинная. Ага, ну просто невинная овечка. Когда я найду ее, а я ее обязательно найду, то получу то, чего так жажду уже многие годы, а затем сверну ее тонкую, хрупкую шею.

– Это жестоко, Дакхар. Даже для тебя. – удрученно покачивая головой, промолвила Соэра. – Ты так сильно изменился после гибли брата…

– Не говори мне об этом предателе. Он не имеет ни малейшего права на твое участие и тихую душевную скорбь! – В голосе мужчины сквозила злость на грани бешенства. Он не мог стоять на одном месте, поэтому стал метаться в по камере, как раненный зверь в клетке. – Я проклинаю тот день, когда он отправился сразиться за отца! Проклинаю тот день, когда он предал нас и переметнулся на сторону тех ублюдков, что убили бывшего Оэра – моего отца!

Даара во все глаза смотрела на сына и не понимала о чем идет речь. Что случилось с ее сыном? Почему он находится в состоянии даже не гнева, а настоящего бешенства.

– О чем ты толкуешь? – неуверенно спросила Соэра, пытаясь заглянуть сыну в глаза, словно желала увидеть в них ответ.

– А то, что твой ненаглядный сынок Ратхар, мамочка, жив и здоров, и теперь сражается на стороне наших врагов – Арахсшарсцев!

– Что ты такое говоришь? Этого не может быть, Ратхар погиб! Погиб! Иначе он обязательно дал бы о себе знать!

– Да что ты говоришь, а ты в этом уверена? – злорадно спросил Дакхар, подходя ближе к матери и нависая над ней. – А где гарантии того, что он погиб тогда? Ведь его тела мы так и не увидели. Я должен был сразу же догадаться, что этот ублюдок предал нас! Сбежал как трус, оставив на поле боя свои доспехи, меч и щит. Ничтожество.

– Не говори, не говори так о своем брате! Если Рат и жив, то это провидение Богов, их милость! Это же чудо, что твой брат жив! – Голос Даары срывался от волнения, на глазах выступили слезы, а душу раздирало от противоречивых эмоций – неверия в случившееся и неимоверного счастье, что ее сын, ее Рат жив. Пусть и сейчас на стороне Арахсшарсцев.

– Провидение, как же. Скорее, их злая шутка. – буркнул Дакхар, пытаясь успокоиться.

– Я уверена, что он не по своей воле присоединился к нашим врагам. И если бы он мог, то давно уже вернулся бы к нам. – Уверенно произнесла Соэра, скрещивая руки на груди и прямо глядя сыну в глаза.

– Серьезно? – усмехнулся Оэр, выпрямившись и глядя с высоты своего роста на мать. – Ты уверена в этом? – Мужчина заметил колебания во взгляде Даары, но она промолчала. – А тебя не смущает тот факт, что твой возлюбленный сынок Ратхар не просто в плену у наших врагов, но даже полностью их поддерживает и, что самое страшное, возглавляет их. – Соэра охнула и тут же прижала ладонь ко рту, не веря услышанному. – Да-да, именно так, дорогая матушка, он предводитель этих тварей – Арахсшарсцев.

– Не может быть… – на глаза Соэры навернулись слезы. – Он возглавил тех, кто убил вашего отца? Не может быть… Нет… Нет! Я в это не верю!

– Еще как может. И вот еще что, – он поднес свою ладонь к лицу Даары и приподнял его за подбородок, чтобы Соэра посмотрела прямо ему в глаза, – пару дней назад он был у нас во дворце с делегацией и, что немаловажно, помог сбежать Ирине.

– Тут?! Мой сын был тут и ты ничего мне не сказал? Почему? – Даара вскочила со своего импровизированного ложе и бросилась к Дакхару, схватившись за него руками и повисая почти всем весом – сил на то, чтобы держаться на ногах у нее практически не было. Все-таки рацион из одного кусочка хлеба и стакана не самой чистой воды в сутки – не такая уж и питательная снедь. Мужчина по инерции подхватил мать под руки, не давай ей упасть.

– Ты совсем ослабла, – взволнованно произнес он, помогая Дааре добраться до каменной кровати.

Женщина кое-как присела на свое ложе и, прислонившись спиной к холодной стене, тихо прошептала:

– Больно.

– Мне тоже больно от его предательства, мама. И я никогда не прощу его за то, что он причинил нам всем боль. – произнес он, следя за выражением лица Соэры.

Женщина была бледна, дыхание рваное, а губы немного посинели. Только сейчас Дакхар заметил как на самом деле выглядит его мать: тусклые растрепанные волосы, впалые щеки, темные круги под глазами, бледность и синева губ совсем не прибавляли Дааре здоровья, скорее наоборот, она выглядела совершенно измученной и подавленной всем случившимся.

Женщина поднесла свою изящную тонкую руку к груди и тихо, еле шевеля губами, тихо прошептала:

– Больно…– Дакхар внимательно следил за Соэрой, но ничего пока не говорил. – Больно дышать.

Дакхар нахмурился и произнес то, что, собственно, намеревался сделать, войдя в ее камеру:

– Вся боль уйдет, как только ты станешь одной из моих преданных Ищеек. Скоро, мама, ты станешь моим Псом Крови – самым совершенным созданием, ибо у нас с тобой родная кровная связь. Ты заслужила свою участь. Предав меня, ты подписала себе сей приговор.

Но Даара словно не слышала его слов, и все время только шептала:

– Больно… Не могу дышать… Больно.

Дыхание женщины стало более прерывистым, даже свистящим, ей явно не хватало воздуха, бледное лицо вмиг посерело, а глаза стали закатываться.

– Не стоит так реагировать на мои слова, Соэра. Твоя участь не самая ужасная… – тем временем продолжал Дакхар, не обращая на состоянии матери никакого внимания. Он не поверил, что женщине стало плохо до тех пор, пока она не начала заваливаться на бок, при этом сильно ударившись головой.

– Соэра Даара? – позвал он, но женщина лежала недвижима. – Соэра? Ну хватит уже, вставай. – Но она снова не реагировала.

Дакхар, насторожившись, подошел ближе в матери и, словно о чем-то догадавшись, взял Даару за руку – пульс отсутствовал.

– Нет, – неверяще прошептал Оэр, – не может быть. Мама? – позвал он ее, слегка встряхнув ее за плечо. Голова женщины запрокинулась назад, а руки безвольно упали вдоль тела – она больше не дышала.

– Нет, нет! НЕТ!! – взревел Дакхар, поняв, что его мать, пока он стоял и разглагольствовал перед ней, описывая ее дальнейшее будущее, покинула этот бренный мир. – Ты не умерла! ТЫ НЕУМЕРЛА!! – прокричал Оэр, принимая свой истинный облик. – НЕЕЕТ!! Как ты могла?! Как?! Ты снова предала меня! Как ты могла оставить меня?! НЕЕЕТ!!!

Мужчина бесновался в камере ее заключения; из рук то и дело вырывались вихри жаркого пламени и тут же исчезали. Дакхар носился из угла в угол, не зная куда себя деть: то стремительно подбежит к телу матери и прижмется головой к ее все еще теплой руке, то отпрянет, как ужаленный.

Забившись в самый дальний угол камеры, он, закрывшись своими огромными крыльями, сидел и, покачиваясь из стороны в сторону, тихо шептал:

– Ты не могла. Ты не могла. Не могла оставить меня. Это все ложь. Не правда. Нет. Все ложь. Ты просто спишь. Очень крепко спишь. – Он снова взглянул на бездыханное тело матери и, нахмурившись, прорычал: – Ты снова предала меня, Соэра, но это было в последний раз! Раз уж ты умерла, значит так тому и быть! Я не буду тебя оплакивать, ведь предателям не отдают почестей. Я забуду о тебе. Пусть твое тело останется здесь навечно! Эта камера станет твоей усыпальницей!

Поднявшись с холодного земляного пола, Дакхар принял свой обычный вид и, размяв шею круговыми движениями, направился к выходу, оглянувшись в последний раз:





Конец ознакомительного фрагмента. Получить полную версию книги.


Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/uliya-aleksandrovna-fadeeva/temnyy-mir-ili-v-obyatyah-tmy-2-chast/) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.



Жизнь порой жестока и крайне несправедлива! Ирина сбежала из плена жестокого Оэра Дакхара. Того, кто может легко убить, не прилагая особых усилий, превратив в пепел самого близкого тебе человека - маму. Кто издевается, насмехается, желая заполучить ту силу, что в тебе проснулась. Казалось бы, вот она - свобода! Наслаждайся! Но нет, сбежав от Дакхара, она снова попадает в неприятности. Ею начинает завладевать Тьма, которая каким-то образом оказалась в ней после схватки с демоном. Что теперь ждет девушку? Смерть? Или же придется как-то договариваться с Темной Богиней?

Как скачать книгу - "Темный мир, или В объятьях Тьмы. 2 часть" в fb2, ePub, txt и других форматах?

  1. Нажмите на кнопку "полная версия" справа от обложки книги на версии сайта для ПК или под обложкой на мобюильной версии сайта
    Полная версия книги
  2. Купите книгу на литресе по кнопке со скриншота
    Пример кнопки для покупки книги
    Если книга "Темный мир, или В объятьях Тьмы. 2 часть" доступна в бесплатно то будет вот такая кнопка
    Пример кнопки, если книга бесплатная
  3. Выполните вход в личный кабинет на сайте ЛитРес с вашим логином и паролем.
  4. В правом верхнем углу сайта нажмите «Мои книги» и перейдите в подраздел «Мои».
  5. Нажмите на обложку книги -"Темный мир, или В объятьях Тьмы. 2 часть", чтобы скачать книгу для телефона или на ПК.
    Аудиокнига - «Темный мир, или В объятьях Тьмы. 2 часть»
  6. В разделе «Скачать в виде файла» нажмите на нужный вам формат файла:

    Для чтения на телефоне подойдут следующие форматы (при клике на формат вы можете сразу скачать бесплатно фрагмент книги "Темный мир, или В объятьях Тьмы. 2 часть" для ознакомления):

    • FB2 - Для телефонов, планшетов на Android, электронных книг (кроме Kindle) и других программ
    • EPUB - подходит для устройств на ios (iPhone, iPad, Mac) и большинства приложений для чтения

    Для чтения на компьютере подходят форматы:

    • TXT - можно открыть на любом компьютере в текстовом редакторе
    • RTF - также можно открыть на любом ПК
    • A4 PDF - открывается в программе Adobe Reader

    Другие форматы:

    • MOBI - подходит для электронных книг Kindle и Android-приложений
    • IOS.EPUB - идеально подойдет для iPhone и iPad
    • A6 PDF - оптимизирован и подойдет для смартфонов
    • FB3 - более развитый формат FB2

  7. Сохраните файл на свой компьютер или телефоне.

Книги серии

Книги автора

Аудиокниги серии

Последние отзывы
Оставьте отзыв к любой книге и его увидят десятки тысяч людей!
  • константин:
    12.08.2022
  • Добавить комментарий

    Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *