Книга - Босс моей мечты. Книга 1

a
A

Босс моей мечты. Книга 1
Артелина Грудина


Люда полукровка, которая случайно стала пешкой в чужой игре. Её использовал тот, кому она отдалась без остатка. Растоптанная, разбитая, она собирает себя по кусочкам, но прошлое не отпускает. Новый босс-оборотень внимательный, заботливый, полная противоположность бывшему начальнику, жесткому гению финансов, магу огня. Магическая школа так не похожа на ее прежнее место работы – банк. Так, что же выберет Людмила, свое прошлое или настоящее? Кто он, босс её мечты?





Артелина Грудина

Босс моей мечты. Книга 1





Пролог


За большим столом сидел мужчина средних лет и изучал резюме. Целый дней он был занят только этой проблемой. На почту пришло около сотни писем, а распечатал он лишь десяток заявок. Остался предпоследний этап отбора. Бросив взгляд на часы, работник недовольно поджал губы. Его уже давно ждали дома. Жена приготовила вкусный ужин, дети уехали к бабушке, но вместо любящих объятий он застрял здесь, на работе.

В понедельник должны быть назначены уже персональные собеседования с соискателями. Глава финансового отдела отправил срочный запрос на личного помощника. А где его взять, если требования у Кирилла Павловича запредельные, а сроки поджимают?!



В среду тот собирался уехать к эльфам, чтобы решить проблемы, возникшие с поставкой пшеницы – без помощника не обойтись. Был бы начальник терпимее к другим сотрудникам или хотя бы тактичнее – временная замена нашлась бы. А так иметь дело с дотошным тираном да к тому же вспыльчивым магом огня никто не хотел.

Открыв новое резюме, работник пробежался глазами по всем основным аспектам. На его лице расцвела улыбка. Девушка приятной внешности, с отличием закончившая МАФБТБ*, знание иномирных языков присутствует. Ого, да еще два года работы у самого Александра Самсонова на должности личного помощника. Впечатляет. О требовательности и профессионализме этого гения финансов знали все. Если девушка выдержала с ним два года, то Кирилл Павлович покажется ей просто душкой.

По хорошему счету необходимо было тщательно просмотреть анкеты и других кандидатов, но окрыленный находкой работник быстро пролистал оставшиеся файлы и добавил к явному фавориту еще две кандидатуры.

Со счастливой улыбкой мужчина спешил к своей семье, не подозревая, что в понедельник Кирилл Павлович с явным сожалением отклонит кандидатуру Людмилы. Вовсе не потому, что ей не хватает умений или опыта. Нет, причиной станет короткий звонок. Переходить дорогу самому Самсонову решится либо безумец, либо тот, кому нечего терять. Кирилл Павлович не относился к числу ни первых, ни вторых.

– Эх, и чем же ему так насолила эта девчонка? – недоумевал маг, глядя на маленький снимок в личном деле. Красивая, ухоженная блондинка с серьезным выражением лица, взгляд спокойный, вдумчивый, мягкая полуулыбка – девушка была приятной внешне и, судя по резюме, в голове ее ветер не гулял. Помимо диплома академии она регулярно проходила курсы для банковских работников. Знание трех иномирных и пяти иностранных языков – это открытая заявка на самореализацию в профессии.

Значит, что–то личное.

Мужчина усмехнулся:

– Неужели она отказала Великому? Любопытно.



_____

МАФБТБ* – магическая академия банковских технологий и бизнеса.




Глава 1


Я устало прислонилась лбом к входной двери, закрывая ее на все замки. Словно себя запирала от внешнего мира, пытаясь хоть как–то защититься. Но кого я обманываю? Мне не выстоять одной против всех. Скинула туфли на тонкой шпильке и рухнула в кресло, занимающее половину прихожей. Стоило вспомнить взгляд работодателя, когда он услышал мою фамилию, и меня вновь охватил гнев из–за Алекса. Какой же он козел! Ему мало было причинить мне боль, растоптать в грязи мое имя, он решил уничтожить и мою карьеру! Ненавижу его! Всеми фибрами души, почти так же сильно, как когда–то любила.

Телефон запиликал, извещая о принятой эсэмэске. Копаться в недрах сумки не хотелось, но надежда – такая бессмертная вещь, что я все–таки пересилила себя.

Лучше бы я этого не делала. Номер отправителя узнала сразу. Оказывается, удалить контакт из телефона намного легче, чем из памяти. Что же такого важного хочет сообщить мне бывший босс?

«Ходила в Росбанк? Серьезно? Уезжай, Люда. Не глупи».

Злость на Алекса охватила меня с новой силой. Захотелось позвонить и высказать все! Он больше не имеет права быть частью моей жизни, и не ему решать, где и как мне работать. Куда–куда, а на другой конец страны я не поеду.

В этом городе вся моя жизнь и, главное, единственный близкий мой человек – бабушка. Как я ее оставлю одну? Ни одна работа не стоит того, чтобы рвать наши семейные узы. Почему Алекс так усердно выгоняет меня из города? Почему бы ему просто не забыть о моем существовании?

Руки сжались в кулаки, а ногти больно впились в ладони. Слез уже давно не было, страха тоже. Во мне осталась только ненависть и безумное желание выстоять. Какими бы ни были мотивы поступков бывшего возлюбленного, я не позволю распоряжаться мной.

Он больше не центр моей вселенной.

Прикрыв глаза, я сделала глубокий вдох и медленный выдох. Перезапустилась. Пружиной вскочив с кресла, я аккуратно поставила туфли на обувницу, а сумку повесила на крючок. Неспешно сняла пальто и пристроила его на вешалку. Теперь все на своих местах. Вот бы и в жизни было так же просто навести порядок!

Из зеркала на меня смотрела уставшая, замученная девушка. Так не пойдет! Попыталась изобразить улыбку – вышло фальшиво, но выражение лица теперь не такое унылое, что не может не радовать. О, кружка горячего капучино должна улучшить эффект! Ради нее, родимой, пришлось заглянуть на кухню и включить чайник, нарушая привычный маршрут.

Обычно первым делом я всегда иду в спальню, чтобы сбросить с себя деловой костюм, а вместе с ним и заботы внешнего мира. Раскрыв дверца платяного шкафа, я пробежала взглядом по полкам. Что бы такое надеть, дабы обрести душевное спокойствие?

Мой гардероб был довольно однообразным: стройные ряды костюмов, парочка коктейльных платьев и полки, забитые спортивными костюмами, лосинами и футболками с яркими принтами. Правда, с появлением в моей жизни Марины с ее диким планом у меня поселились и другие наряды, но к ним я прикасаться не желала. Даже не открывала ту часть шкафа, где лежали дорогие, но очень откровенные вещи, словно законсервировала ее. Я понимала, что это лишь временная повязка на ране, чтобы прикрыть порез. Самообман. Вроде бы не видишь, и меньше болит, а еще такие повязки дают надежду на чудо. Снимаешь бинт, а там ничего нет. Все зажило, и снова гладкая кожа без шрама, без напоминания о прошлом. В такой исход верилось с трудом, но помечтать ведь можно.

Долго находиться рядом со шкафом было тяжело, поэтому с выбором тянуть не стала – взяла то, что лежало с края: синие лосины и белую футболку с милым кроликом.

Локоны, усердно накрученные утром, были безжалостно спрятаны в небрежную гульку, которую я закрепила лишь простой резинкой.

Макияж смыла молочком буквально за пару минут. За последние полгода я овладела этим навыком профессионально. Раньше моей косметикой была пудра, тушь и блеск для губ. Мне не нравились размалеванные лица, я не умела чертить подводкой стрелки, подкрашивать глаза. Да я о контурировании лица не слышала даже!

Серая мышь – вот кем я была до Марины. Она вылепила из меня дорогую женщину по своему подобию. Добавила яркости, уверенности, уговорила не стесняться своей сексуальности. Наши встречи–уроки казались дикостью. Подумать только, законная жена учила секретаршу соблазнять собственного мужа. Такого даже в фильмах не показывают!

А в реальной жизни оказалось, что другого выхода и не было, по крайне мере, у меня.

Поначалу я даже слушать Марину не хотела. Ее слова казались мне бредом. Я вообще не понимала, как она могла разлюбить босса? Он же мужчина–мечта: красивый, успешный, богатый, заботливый и верный семье. За полтора года работы у него секретарем я не отправила ни одного букета посторонней женщине от начальника, не бронировала столики в ресторанах или номера в гостиницах для встреч с женщинами. Да что там! Александр Николаевич не позволял себе даже намека на флирт. В его жизни была одна женщина – жена.

– Марина, он же вас любит!

Моя попытка достучаться до нее была провальной. Она лишь заломила бровь и усмехнулась. Всем своим видом показывая осведомленность в этом вопросе, она пренебрежительно передернула плечами, будто сбрасывала с себя ненужную вещь. Стало обидно. Почему люди так не ценят чувства других?

– А я его как мужчину – больше нет, – устало вздохнула Марина, разъясняя мне все в десятый раз. – Послушайте, Люда, Алекс родной для меня человек, мы с ним многое пережили и я желаю ему счастья. Только не со мной.

– Вы разлюбили его?

– Увы.

На лице собеседницы я не видела ни тени сожаления. Даже грустной улыбки не нашлось.

– Как же так…

Я вот уже год разлюбить не могу, стараюсь, но пока безрезультатно!

– Люда, я же вижу, что вы к нему неравнодушны. Так почему бы нам не помочь друг другу?

– Нет, то, что вы говорите, немыслимо. Я не смогу, не буду. В конце концов, это обман и…

– Если мы этого не сделаем, то мой отец просто уберет помеху, – оборвала меня женщина. В ее голосе слышались раздражение и злость. – Знаете как?

Я покачала головой.

– Кардинально. Несчастный случай на дороге, маньяк в темной подворотне или взрыв машины как месть недовольного клиента. Мой отец крайне изобретателен, а главное, у него есть возможность и отсутствуют моральные принципы. Я стану вдовой. Мне бы этого не хотелось, а вам?

Голос разом осип, я с трудом сказала «нет».

– Тогда решайтесь. – Она плавно поднялась с кресла, неспешно взяла свою дизайнерскую сумочку с журнального столика и вынесла свой вердикт:

– Жизнь Алекса в ваших руках. Я позвоню вам вечером, надеюсь, к этому времени вы примете решение.

Марина модельной походкой покинула приемную, а я весь рабочий день не могла найти себе места. Работать не получалось: все терялось, падало из рук, голова плохо соображала, я совершала ошибки одну за другой. Стоит ли говорить, что все мои мысли занимал разговор с женой босса? Как я могла отказаться от участия в этой авантюре, если знала, к каким фатальным последствиям это все приведет? Рассказать Александру Николаевичу обо всем? Да он мне не поверит, а доказательств у меня никаких. А если поверит и начнет сражаться за брак? Я уронила лицо в ладони. Тогда я была в таком же отчаянии, как и сейчас. Только теперь на кону мое будущее.

– Хватить думать об Алексе и его жене, – строго приказала я себе. Сейчас не время раскисать, мне необходимо собраться и найти выход из тупика.

– Пусть ты закрыл предо мной все двери в банковской сфере, но я не гордая, посмотрю и в других областях. Секретарь – тоже хорошая специальность.




Глава 2


Я включила планшет и залезла на сайт Магического Совета в рубрику вакансий.

В конце концов, если не удастся найти работу в своем кругу, то можно попробовать устроиться к людям. Бабушка, например, работает в цветочном магазине и очень довольна своей жизнью.

Конечно, мне придется скрывать свои способности и объяснять свои прогулы в полнолуние. Если бы я была полноценным оборотнем, такого бы не случилось, но с моей проблемой возможен только отгул. В магическом мире не надо было никаких объяснений, достаточно за пару дней предупредить об отсутствии. Никто не станет расспрашивать. Люди же постоянно требуют подробностей. Не знаю, смогу ли я придумывать каждый месяц новое оправдание. Так что работа у людей была самым крайним, нежелательным вариантом.

Я с большим энтузиазмом просматривала объявления на сайте магического совета, и список контактов по выбранным предложениям начал расти. Через два часа пришло время обзванивать вакансии. Я заметно нервничала, даже руки вспотели. Если и тут меня ждет фиаско, то все: либо рассматривать работу у людей, либо соглашаться на предложение Алекса и переезжать в другой город. Оба варианта были ужасны.

Я уронила голову в ладони, хотя больше хотелось побить ею об стол. Все звонки оказались неудачными: кто–то говорил о закрытии вакансии сразу, кто–то – услышав мое имя. Чертов Алекс! Всегда на два хода впереди всех. Я зло ухмыльнулась. Именно его ум и решительность в свое время и привлекли меня.

– Вот теперь и получай! Как там говорят? За что боролись, на то и накололись?

Скомкав листок бумаги с телефонами, что есть силы запулила его в стену напротив. Стало чуть легче. Я всерьез задумалась о дартсе. А не повесить ли мне фото бывшего начальника? Из него вышла бы отличная мишень. Хоть как–то душу отведу.

Звонок в дверь застал меня врасплох. Я невольно напряглась: кого там принесло? Бабуля не ходила ко мне в гости, предпочитая встречи в кафе или у нее, подруг у меня нет. Неужели Алекс? Я замерла у двери. Что же делать? Зачем он здесь?

Звонок повторился. Черт! Расправив плечи, я перевела дыхание и открыла дверь.

– Добрый день, можно?

На пороге стояла Лена, вот кого я не ожидала увидеть, так ее! Когда–то мы даже ладили. Она часто просила передать что–то своему мужу через меня. Да и на праздники не забывала поздравить. Все изменилось, когда Алекс перестал скрывать мой новый статус перед друзьями. Все чаще я, а не Марина сопровождала его на встречах и мероприятиях. Конечно, Лена стала на сторону законной супруги. Правда, мне ничего не говорила, но всегда ли нужно произносить что–то вслух? Достаточно не скрывать презрительные взгляды, не прятать снисходительный тон.

Я не понимала, что ее привело ко мне. Особенно теперь, когда я уволилась из компании и не общаюсь больше с Алексом. Женское любопытство пересилило не желание общаться с кем–то.

– Заходи.

Я пропустила ее в квартиру.

– Кофе будешь?

Вспомнился чайник, который я уже включала, но о котором благополучно забыла.

– Да, с удовольствием.

Женщина разделась и зашла следом за мной в кухню.

– У тебя тут уютно.

Ее взгляд скользнул по кухонным шкафчикам мятного цвета, подметил аксессуары в такой же цветовой палитре: полотенца, прихватки, ручки ножей, набор стаканов, разделочную доску и даже горшки для цветов на подоконнике. Я не торопила гостью, а она продолжала осматриваться по сторонам, оттягивая разговор.

– Спасибо, – решив быть вежливой, ответила я, выставляя на стол кружки и вазочку с конфетами. Чайник повторно засветился, начиная подогревать воду.

– Чем обязана?

Я села напротив, продолжая гадать о причине появления здесь Лены. Женщине было неуютно начинать разговор, и она явно подбирала слова.

– Не так давно я узнала о магическом совете и о том, что мои близкие не совсем люди. Мой муж маг, а сын, скорее всего, оборотень, дочка – невеста демона.

Лена грустно улыбнулась. Конечно, для нее это было сильным потрясением. Жила себе спокойной, обычной жизнью, не знала ни об оборотнях, ни о магах, да и магии в целом – и тут сюрприз. Даже представить страшно, что она сейчас переживает. Наверно, растеряна, возможно, напугана и сбита с толку. Я о настоящем мире знала с детства, а подросткового возраста вообще ждала больше, чем подарка на Новый год. Знакомство с внутренним зверем, обретение своего тотема, открытие магического дара – что может быть лучше?

– Я стараюсь приспособиться к новым реалиям. Не знаю, в курсе ли ты, но Марина разводится с Александром.

Вот так новость! Слов я не нашла, лишь головой помотала, мол, не в курсе событий. Что ж, план Марины сработал. Интересно, что же будет делать Алекс? Бороться за их брак или отпустит жену?

– Это дело ведем Алек и я. Магический совет взял меня в юридический отдел.

Блин, даже Лена смогла найти работу! Чем я хуже? Чайник клацнул, оповестив, что вода закипела. Я принялась за дело – ловко оторвала верхнюю часть упаковки и высыпала кофе в наши чашки. Обычно я не пью эту растворимую химию, но сейчас ничего лучшего в доме нет. С этими бесконечными собеседованиями я настолько забегалась, что уже и не помню, когда делала покупки домой.

– Капучино устроит? – запоздало спросила я.

– Да, отлично. Так вот, я представляю интересы Александра.

Моя рука дрогнула, и я разлила кипяток на стол. Поставив чайник на место, принялась убирать небольшую лужицу, попутно пытаясь понять, что им всем от меня надо. Интересно, он послал ее ко мне, или это личная инициатива?

– Люда, я хотела бы задать тебе несколько вопросов по поводу твоих отношений с Александром Самсоновым. – Женщина отставила чашку и выжидательно подняла бровь.

– И с чего мне отвечать тебе? – Я задрала подбородок и скрестила руки на груди. – Этот козел со своей женой испоганили мне всю жизнь! Меня теперь никто на работу не берет! А я, между прочим, хороший работник! – Как я ни старалась сдержать свои эмоции, горечь обиды явно слышалась в моих словах. Глаза увлажнились, их начало пощипывать от слез. Я поспешно отвернулась от гостьи. Не хочу, чтобы кто–то видел меня слабой. Хотя сейчас я – словно загнанный зверек.

– Людмила, ты должна была понимать…

Начало пламенной речи Елены заставило меня сжать зубы. Если она начнет меня поучать и жалеть Марину, я ее выгоню! Однако женщина не успела закончить свою мысль – ее прервал звонок мобильного.

– Прости. Секундочку, я должна ответить.

Эта передышка дала мне время успокоиться. Лена не виновата в своих суждениях. Она не знает всего, и я бы на ее месте тоже осудила любовницу–разлучницу. А кто нет? А что, если рассказать ей все? Вдруг выплывшая правда хоть как–то улучшит мое состояние? А если и нет, что я теряю? Ничего, благодаря чете Самсоновых у меня ничего и не осталось! Да и Алекс, может, наконец–то снимет свои розовые очки и поймет, что его жена не так наивна и свята.

Оторвавшись на секунду от собеседника, Лена спросила:

– Люда, если я устрою тебя на работу, ты ответишь на мои вопросы?

Мне с трудом верилось в такую удачу. Неужели есть справедливость в этом мире? Несмотря на то что для себя я уже решила быть откровенной с Леной, от работы отказаться не смогла. Разбрасываться такими предложениями глупо, к тому же, возможно, это мой единственный вариант устроиться на приличное место.

– Натан Олегович, вам необычайно повезло! Передо мной сейчас сидит профессионал своего дела! И она как раз ищет работу секретаря, что скажете?

Я стала вслушиваться в разговор. Предложение не только реально, но шанс показать себя представится прямо сейчас! Задавив чувство эйфории, постаралась быстро собраться с мыслями. Так, что мне надо для работы?

– Натан Олегович, вы попали в затруднительное положение, и у вас появилась уникальная возможность проверить своего работника в экстремальных условиях.

Пока Лена уговаривала моего будущего начальника, я достала блокнот, несколько цветных ручек и простой карандаш. Планшет лежал под рукой, поэтому мне осталось лишь загрузить поисковик и карту.

– Было бы глупо не воспользоваться таким шансом! Тем более вы ничего не теряете, даже можете приобрести отличного работника, специалиста своего дела и… Договорились! Держите Люду. – Разговор резко прервался, и мне протянули мобильный.

– Добрый день, Натан Олегович, – вежливо поздоровалась я с мужчиной.

– Надеюсь, с вашей помощью он действительно станет таковым.

– Я приложу все усилия.

– Если вы справитесь, я приму вас на работу своим секретарем в школу, но с испытательным сроком в месяц.

Я сразу поняла, о какой школе шла речь. Юные маги и оборотни учились только в частной школе на окраине города, подальше от любопытных глаз. Я немного растерялась: после банковской сферы перебраться в образовательную не то чтобы сложно, но… А впрочем, других вариантов все равно нет.

– Справедливо. Приступим к решению проблемы?

Дело было достаточно простым. Команда по легкой атлетике школы вместе с самим директором и несколькими сопровождающими через пару часов приезжают в город, где должны выступить на соревнованиях. Натан Олегович же забыл подтвердить бронь на номера, и отель уже поселил других постояльцев. Теперь мне нужно срочно найти новые номера. К счастью, соревнования были не слишком масштабные. Недалеко от стадиона обнаружились целых две гостиницы с нужным количеством свободных мест. Выбор был за нами. Оба варианта подходили по ценовой категории, но в том, что находился чуть дальше от стадиона, администратор оказался более сговорчивым. Мне даже удалось договориться о раннем завтраке в пять утра, тем самым избавив будущего босса от еще одной проблемы – поиска места для перекуса. Все кафе открываются не раньше десяти. Боюсь, Натану Олеговичу пришлось бы самому готовить еду или везти всю команду на заправку, утолять голод хот–догами. В общем, договоренность с отелем стала явным плюсом, и я дождалась благодарности от начальства. Настроение поднялось до небес. Новая работа и такой великодушный босс!

Алекс меня не баловал похвалой, скорее, даже наоборот. Когда я что–то упускала, он обязательно обращал на это внимание, а когда все было выполнено идеально, он принимал подобное, как само собой разумеющиеся. Конечно, это и есть моя работа, но услышать доброе слово всегда приятно.

– Лена, спасибо вам огромное! Вы даже не представляете, что сделали для меня! – искренне поблагодарила я ее, возвращая телефон. Нужные контакты были уже перенесены.

– Люда, ты ведь понимаешь, что если ты станешь вести себя так же, как и на предыдущем месте работы, то и результат будет такой же?

Меня задели слова женщины, и я решила рассказать все, как было, но вначале дала обещание:

– Я больше ни за что не заведу романа на работе! Я бы и в банке не поступила так. Если бы не Марина, я бы в жизни на такое не пошла!

– Марина? При чем здесь она?

Лена была удивлена.

– Понимаете, я ведь в главного влюбилась сразу! – Я грустно улыбнулась, вспоминая себя, влюбленную в Алекса. – Один взгляд – и будто молния по телу пробежала, я, кроме него, никого и не видела. Все старалась угодить! Не для того, чтобы он меня заметил, нет. Просто хотелось быть ему полезной, а еще мне нравилось, когда он улыбался. Это происходило редко, поэтому было особенно ценно. Подмечала все, что ему нравится, какие запахи он любит, в общем, влюбилась, как дура. А он на меня внимания не обращал, все отшучивался, правда, комплименты тоже делал. – Я замолчала, вспомнив, как он хвалил мой кофе, и его довольную улыбку, которая появлялась перед самым первым глотком.

– А месяцев шесть–семь назад ко мне пришла Марина.

Тот разговор я и сейчас помню до мельчайших подробностей. Был первый теплый день весны, и весь офис, несмотря на загруженность работой, между делом договаривался в Telegram, как и где планируется отмечать женский праздник. Я тогда, как и сейчас, комкала в руках салфетку, пытаясь успокоить свои чувства. А все из–за того, что начальник не только сделал мне комплимент, но и спросил, какие цветы мне больше всего нравятся. Это притом, что подарки его жене, как и букеты, всегда выбирала и покупала я. На все праздники, годовщины – вот уже два года. И вдруг такой вопрос! Другим бы такое любопытство показалось пустяковым, но во мне небрежно брошенная фраза подняла целую волну надежды. А что, если начальник подарит мне букет цветов на праздник? Представляете, сам пойдет, выберет и купит. Глупая улыбка сошла с моего лица, как только в приемную вошла Марина. Ее появление опустило меня на землю. Я отчетливо поняла, насколько нелепы мои мечты и насколько неправильны чувства к боссу. Он – счастливо женатый мужчина, и между нами не может быть ничего большего, чем деловые отношения начальника и подчиненной. Однако разговор с Мариной перепутал все. Она чуть ли не с порога заявила мне, что я должна стать любовницей ее мужа. Прямо так и сказала! Я просто дар речи потеряла, а Марина принялась выливать на меня потоки информации. Обещала всячески помочь с соблазнением, строила планы на будущее: как и когда Алекс падет жертвой моих чар. Не знаю, сколько времени я слушала все это, не понимая, что происходит. Я всматривалась в лицо Марины, думая, что она выпивши или разыгрывает меня, или и вовсе накурилась какой–то дряни.

Судя по мимике Лены, она была солидарна со мной в суждениях. Я тогда долго пыталась осознать происходящее, моей же гостье повезло – я прямо озвучила мотивы жены босса.

– Марина хотела развода, но его инициатором должен был стать Алекс. Сама же она была уже влюблена в другого и хотела соединить с ним свою жизнь. Женщина пыталась спровоцировать босса на разрыв: устраивала показательные скандалы, капризничала, предъявляла претензии. Все это привело лишь к еще большей заботе со стороны Алекса и предложению обратиться к семейному психологу. Поэтому выход один – босс должен сам захотеть уйти, а лучший повод для этого – новая любимая женщина.

Свои мотивы я открывать не стала, пусть думает, что я хотела замуж или просто привязать к себе мужчину. Неважно. Правда была еще более жалкой! Я просто испугалась. Марина в красках рассказала мне, на что способен ее папа ради счастья любимой дочурки. Если бы Алекс не дал ей развода, то она просто стала бы вдовой. Весомый довод для такой влюбленной дурочки, как я.

– Ты знаешь, кого полюбила Марина? – Голос Лены вырвал меня из воспоминаний.

– Напрямую она не говорила, но я догадывалась. – Я замялась и стала разглядывать картину на стене. Морской пейзаж кисти неизвестного художника всегда помогал мне успокоиться. Тихое безмятежное море, пустынный дикий пляж, ласковое солнце. Прекрасное место для уединения.

– И на кого ты подумала? – в нетерпении спросила Лена.

– На Марка, – выдохнула я. Оторвав взгляд от картины, глянула на гостью. Меньше всего мне хотелось рушить еще и ее семью, но Лена даже не вздрогнула. Мои слова не стали для нее неожиданностью, она будто и так знала об этом. Мне же хотелось ошибиться в своих предположениях. В надежде, что Лена найдет несостыковку в моих рассуждениях или развеет предположения, я объяснилась:

– Понимаешь, Марина попросила меня при возможности намекнуть тебе на неверность мужа. Она явно хотела, чтобы ты стала подозревать Марка. Возможно, проверила бы телефон или вызвала его на откровенность. Помнишь наш последний разговор? Прости, я тогда дала тебе понять, что никакой командировки в филиал не было, но на самом деле я была не в курсе.

– Спасибо, что призналась. Хотя у меня имелись поводы для ревности и без того разговора.

Мы обе потянулись за чашками. Какое–то время молча пили кофе, а затем Лена достала блокнот и принялась уточнять у меня все нюансы. Видно, потрясение прошло, настал черед профессионализма.

– Люда, ты помнишь, когда именно к тебе пришла Марина?

Точный день по календарю я вспомнила с трудом, но дальше дело пошло лучше. У Лены было море и еще озеро вопросов, но, отвечая на них, я ощущала, как становилось легче на душе.

Закрыв за женщиной дверь, я почувствовала небывалый приток энергии. Будто скинула с себя ненужный и очень тяжелый груз и теперь готова взлететь до небес. А может, еще выше! До самого солнца! Как же мне его не хватало все это время!

Словно в ответ моим мыслям в окне отразились теплые солнечные лучи. Я отодвинула занавеску и застыла на месте, наблюдая за самым чудесным закатом. Вместе с сегодняшним днем я прощалась со своим прошлым: работой и всеми мечтами, стремлениями, связанными с ней, некогда любимым мужчиной и интригами его жены. Отныне я запрещаю себе думать о них, размышлять, зачем они так поступили со мной. Каждый из них использовал меня в своей игре. Марина моими руками поссорилась с мужем, а Алекс… Он просто выпил меня без остатка. Самое обидное, что сделал он это мимоходом. Я была его случайной женщиной, одной из ничего не значащих интрижек. Тогда почему он меня не отпускает?

– Стоп! Забудь и не вспоминай, – одернула я себя.

Больше в моем мире их не будет. Теперь у меня начинается новая жизнь в новом качестве и скоро появятся новые мечты. Все новое!

Этой ночью я перерождаюсь.




Глава 3


Все выходные я нервничала и мучила интернет. Он всячески успокаивал меня, отвечая на каждый мой запрос. Сайт школы и вовсе приоткрывал завесу, показывая школьные будни как на ладони. Особенно мне приглянулось фото самого здания, похожего на современный отель П–образной формы в три этажа.

Я внимательно изучала каждый снимок в галерее. Мне понравилось абсолютно все: и длинные светлые коридоры, на стенах которых висели портреты выпускников, дипломы, грамоты, благодарственные письма; и просторные классы, обставленные современной мебелью; и небольшой уютный актовый зал. Невольный вздох восхищения вырвался из моей груди, когда я увидела спортзалы. Да любой клуб позавидовал бы такому разнообразию тренажеров и столь хорошо оборудованному полю для занятий спортом. Последним контрольным выстрелом стал бассейн. Кажется, я влюбилась в новое место работы!

Интересно, а мне можно будет договориться об абонементе? Занятия спортом очень важны для оборотней, а для меня и подавно, если я хочу помочь своей дикарке обернуться.

Я невольно нахмурилась, захотелось дать себе подзатыльник. За две недели безработной жизни хоть бы раз сходила на тренировку!

– Ну да, в фитнес–клуб напротив банка? – усмехнулась моя самоирония.

– Хотя бы вышла в парк на пробежку! – нашла ответ совесть.

Я же сделала себе пометку: «Спросить у босса о занятиях в спортзале».

Ознакомившись с самой школой, перешла к личному составу преподавателей. Благо на сайте была такая страница – с фотографией, именем и краткой информацией о каждом. Некоторые лица были мне зрительно знакомы. Наверно, видела их при посещении магведомства.

Надо же – Амелия! Я с улыбкой узнала бывшую одноклассницу. Удивительно, что она выбрала стезю учителя. В школьные годы девушка была молчаливой, задумчивой и необщительной. Обычно преподаватели, наоборот, социально активны. К тому же, насколько я помню, Амелия любила одиночество. Лучшими ее собеседниками были книги, а одноклассников она сторонилась сама. В отличие от меня. Я о друзьях мечтала. Мне безумно хотелось секретничать с девчонками на переменках или участвовать в организации праздников и смеяться со всеми. Однако моей участью стала одиночная парта на заднем ряду. Со временем я привыкла, смирилась, что никто не станет общаться со слабой магичкой и оборотнем со скрытым тотемом. Меня не принимала в свой круг ни одна группа.

Маги, как и оборотни, часто держались друг за дружку, поддерживали своих и прикрывали спины в случае необходимости. Беда каждой полукровки в том, что она всегда будет чужой в любом из лагерей. Мало того что выбрать одну часть себя равносильно предательству второй, так и полного доверия к полукровкам никто не окажет. Так и будут ждать от них предательства, а доказывать что–либо бессмысленно.

В моем случае легче сохранить в тайне одну из сторон своей жизни. Самую недоразвитую. Услышать во мне зверя могли единицы. В школе – только директор и несколько учителей, в академии и вовсе – один преподаватель, а в банке – вообще никто. Алекс предпочитал брать в сотрудники исключительно магов.

Именно им я себя и обозначила в анкете. Полноценный полукровка не смог бы воспользоваться такой же хитростью, но мне, бракованной, это удавалось легко. По крайне мере, пока. В школе же точно будут сотрудники–оборотни, да и новый босс один из них. Интересно, почувствует ли кто–то мою дикарку?

Кликнула мышкой по фото директора школы – передо мной открылась большая статья о легенде спорта. Пробегая взглядом по монитору, я поражалась с каждой новой строчкой все больше и больше, а дочитав статью до конца, поняла, что с Натаном Олеговичем мне должно повезти. Конечно, при условии, что написанное хоть наполовину является правдой.

Журналист был явно очарован золотым призером, поэтому не скупился на похвалу, но даже и без нее, если смотреть лишь на одни факты, выходил очень положительный образ мужчины.

Целеустремленный, трудолюбивый легкоатлет, выступающий как в одиночных соревнованиях, так и в сборной. Призы, медали, кубки – везде он был на вершине успеха, но вдруг резко бросил большой спорт и переехал в наш город. Автор статьи гадал о причинах, но все озвученные версии были откровенно нелепы. Я же ставила на магический совет: не удивлюсь, если Натан Олегович входит в его состав.

Звонок телефона прервал мои размышления.

– Добрый день, Людмила.

– Здравствуйте, Натан Олегович. Чем могу быть полезна?

– Нет–нет. Больше никаких происшествий, – судя по голосу, он улыбнулся. – Я звоню вам, чтобы предложить встретиться сегодня в школе.

Отвечать я не спешила, напротив, ждала продолжения его слов. Вечером в пустой школе вдвоем с мужчиной! Звучит подозрительно или, быть может, я просто придираюсь.

– У нас с вами так и не было собеседования. Мне бы хотелось взглянуть на ваш диплом, обсудить некоторые нюансы.

– Хорошо. Автобус прибудет вовремя? К четырем? – Сегодня мы не созванивались, поэтому я не знала, выехали они по расписанию или задержались. Все–таки целая команда мальчишек. Я бы не удивилась, если бы выезд домой задержали, но Натан Олегович подтвердил заявленное ранее время. Значит, будущий начальник весьма дисциплинирован.

– Буду вас ждать, – заверила я босса, прощаясь.

– Отлично! До встречи, Людмила.

Я аккуратно положила телефон на край стола. Разговор казался мне с намеком, хотя мужчина говорил вежливо и доброжелательно.

– Мерещится, – решила я, но на всякий случай решила выбрать самый скромный наряд.

Автобус со школьниками–спортсменами все–таки опоздал. Почти на час! Начало октября было еще теплым днем, но ближе к вечеру уже холодало. Я в сотый раз порадовалась, что надела водолазку под горло и брюки вместо первоначального варианта платья–футляра. Пока Натан Олегович прощался с каждым учеником и его родителями, я стояла в стороне и наблюдала за мужчиной. Простодушный и мягкий, веселый, открытый. Безумный контраст с серьезным, деловым Алексом, который привык ценить свое время, да и в беседах предпочитал слушать, а говорить лишь кратко, по существу. Потратить четверть часа на то, чтобы похвалить достижение каждого ребенка, подбодрить – показалось бы предыдущему начальнику чудовищной расточительностью времени, одного из важнейших ресурсов. Для будущего же босса такая манера поведения была приемлемой.

– Пойдемте, Людмила, – позвал мужчина, попрощавшись с последним учеником.

Я поспешила, стремясь догнать, но Натан меня удивил: он остановился, дожидаясь, когда мы поравняемся. Алекс никогда никого не ждал.

– Простите и за опоздание, и что задержался с родителями учеников.

Я удивленно кивнула и припомнила поговорку, что начальство не опаздывает, а задерживается.

Мужчина галантно открыл передо мной дверь и пропустил вперед.

– Добрый вечер, Константин Семенович, не вставайте, – поприветствовал босс мужчину почтенного возраста, который, судя по всему, занимал пост охранника. – Это Людмила, наш новый работник.

– Добро пожаловать. Что преподавать будете?

– Люда – мой секретарь.

– О, нужное дело. Слыхал, скоро к нам с проверкой сам Гордей приедет. Вы уж, Людочка, не подведите нас. Разберитесь со всеми этими бумажками, чтобы комар носа не подточил.

– Сделаю все возможное и даже больше, – пообещала я, улыбаясь охраннику. Этот мужчина напомнил мне чем–то дедушку. Веяло от него какой–то добротой, мудростью и не знаю… теплом, что ли.

– Видно сразу, оборотень, не то что эти маги–задаваки.

– Семеныч, не начинай, – мягко пожурил охранника начальник и поспешил по холлу в свой кабинет.

Я шла рядом, пытаясь понять стиль работы босса. Если он так со всеми подчиненными разговаривает, то субординация явно нарушена, а это плохо. Обычно там, где она отсутствует, порядка тоже нет.

Открыв двери, мы зашли в приемную. Это будет моя вотчина. Позже я как следует все рассмотрю, а сейчас стол есть, окно большое тоже – уже хорошо.

Зайдя в кабинет начальника, я не удивилась увиденному. Везде стопки бумаг, папок, книг – какие–то обрывки листов, цветные стикеры, кое–где на полу валялись одиночные файлы – бесконечный хаос.

Меня ждет очень много работы.

– Простите за беспорядок. Я месяц как вошел в должность. Времени не хватает, чтобы разобрать все эти завалы.

Смахнуть бумаги куда–то в одну сторону оказалось невозможно, так как бедлам был везде, поэтому мужчина сел в кресло, предлагая и мне присесть на стул для посетителей.

– Заниматься подобным – моя работа. Я за пару дней справлюсь со всем этим.

– Пару дней? Не недель?

Я мягко улыбнулась, увидев его удивление. В светло–голубых глазах сверкали мягкие огоньки, делая взгляд начальника теплым.

– Бухгалтерию тоже могу взять на себя, если у вас там такой же беспорядок.

– Я там еще не был, – простодушно признался директор. – Буду вам благодарен, если понадобится помощь и там.

Мужчина довольно потер руки, будто выиграл джекпот.

– Вот мои документы. – Я протянула папку, в которую сложила все необходимые бумаги: резюме, дипломы, сертификаты, благодарственные письма, ксерокопии паспорта, трудовой книжки и медкарты.

Несколько минут мужчина изучал все предложенное, а потом сфотографировал что–то из папки на телефон и отправил куда–то сообщением.

Я заерзала на стуле, не понимая происходящего.

– Зарплата у нас, наверно, не такая, как вы привыкли получать на предыдущей работе, но нагрузка меньше, коллектив приятнее, да и премии я выписываю часто. Секунду.

Мужчина начал искать какие–то бумаги в папках, но вскоре признал свое поражение и включил ноутбук. Там он несколько минут искал нужный документ, постоянно хмурясь и бросая на меня извиняющиеся взгляды. Я же понимала, насколько захламлен процесс работы. Мне придется разрабатывать систему, перебирать и перенастраивать здесь все, а еще наверняка всерьез разговаривать со многими сотрудниками.

Пыль в палец толщиной мягко окутывала не только пол, но и стеллажи–полки позади стола директора. Цветы на подоконнике держались из последних сил. Уборщица явно не выполняла свою работу на совесть, а значит, это тоже надо проконтролировать.

– Ваша зарплата семьсот долларов без прибавок и прочего.

В банке я получала на треть больше, но предложенная оплата была достойной. У простых людей секретари получали раза в два меньше. В общем, грех жаловаться.

– Хорошо.

– Когда вы сможете приступить к работе?

Начальник не торопил, но мне уже не терпелось заняться делом. Две недели дома показались невыносимой пыткой.

– Завтра.

Мужчина расцвел улыбкой. Мой ответ его не просто порадовал, а можно сказать, окрылил. Он так красноречиво посмотрел на свой стол, прощаясь с беспорядком, что я еле сдержалась, чтобы не засмеяться.

– Я могу звать вас Людмилой?

– Да, – чуть не ухмыльнулась. За время нашего общения по телефону он меня и так называл исключительно по имени.

– Отлично, предпочитаю, чтобы наедине вы называли меня тоже по имени.

Я согласилась, не видя в этом опасности.

Телефон запиликал, мужчина открыл сообщение. Я занервничала. Пока босс его просматривал, я гадала, как же он будет теперь отказывать мне в месте, если уже почти принял на работу. Даже стало его немного жаль, но, конечно, не так, как себя. Чувствую, сегодняшний вечер пройдет за просмотром вакансии в мире людей.

– Что ж, поздравляю. Теперь весь этот беспорядок в вашем распоряжении.

Я была поражена. Он действительно берет меня на работу?! А как же эсэмэска? Неужели запрет Алекса для него пустой звук?

– Я уже оформил вас. Сразу в систему. – Натан Олегович показал мне экран смартфона. Мои данные были в базе как раз напротив новой должности. В колонке даже стоял номер указа, хотя я еще заявление о приеме на работу не писала!

Вот это полномочия! Хотя у Алекса были такие же. Просто он никогда лично не занимался подобными делами, перекладывая их на работников. Пусть процесс идет по старинке и занимает дольше времени, зато голова начальника не забита такими пустяками.

«Хороший руководитель должен все уметь, но ничего не делать. Его задача – правильно распределять обязанности среди подчиненных. Многие думают, что это умение есть у всех, но они ошибаются. Каждое задание должно быть посильным для исполнителя, более того, оно должно быть для него в радость. Лишь тогда результат превзойдет все ожидания», – слова бывшего начальника сами воскресли передо мной.

За два года Алекс стал не только боссом, но и учителем. Он много вложил в меня, и за это я всегда буду ему благодарна. Но сейчас впервые за все время я стала сомневаться в верности его суждений. Разве много времени потратил Натан, чтобы оформить меня? Пара минут – и никаких бумаг, заявлений, контроля процесса выполнения распоряжения.

– Думаю, завтра вы все хорошенько рассмотрите, а сегодня мы заслужили отдых.

Мужчина, улыбаясь, поднялся из–за стола.

– Вас подвезти? Я на машине.

– Спасибо, но я тоже.

– Тогда отвечу на все ваши вопросы завтра.

– Хорошо, но у меня к вам есть один вопрос, который не терпит отлагательств.

– Какой?

– Что вы пьете? Чай или кофе?

Смех нового босса был коротким, но теплым. Он наполнил этот ужасно заброшенный и неухоженный кабинет уютом.

– Какао или горячий шоколад.

Он шутит? Моя мимика выдавала все сомнения.

– Честно–честно. Наш повар Раиса Никифоровна варит мне его каждое утро.

Все еще пораженная услышанным, я шла за боссом к стоянке. На ней находились только две наши машины: моя малышка – салатный «Фольксваген–жук» и его черный джип Touareg.

– Тоже предпочитаете немецкие машины?

– Ценю надежность.

– Я тоже, Людмила, во всем. – Дополнение к реплике меня удивило, как и серьезный тон мужчины, однако Натан Олегович быстро опомнился и вновь расщедрился на улыбку: – Что же, до завтра.

Махнув на прощание, он снял машину с сигнализации и сел за руль. Я, попрощавшись в ответ, тоже поспешила к своему авто. Начальник подождал, пока выедет мой «жук», и лишь после этого поехал сам.




Глава 4


Весь вечер и половину ночи я думала о новом боссе, вспоминала нашу встречу, анализировала его поступки, слова, пытаясь понять, что он за человек. Мне необходимо с ним сработаться, стать ценным помощником. Тогда Алекс меня не достанет. Конечно, выводы были скоропалительными, но мне показалось, что Натан из тех оборотней, которые стоят за своих до конца. Если кто и сможет дать отпор бывшему, то только он.

– Значит, мне надо стать для него своей, – сформулировала я свою цель, а взгляд опять наткнулся на телефон. Куда бы я ни смотрела, о чем бы ни думала, все вновь сводилось к этому куску пластика. Вернее, не к нему, а к посланию.

Схватив телефон, я хотела спрятать его под подушку, но пальцы сами потянулись к кнопкам. Недавно полученная эсэмэска состояла всего из одного предложения: «Просто подчинись мне, хватит игр!»

Догадаться, что под подчинением Алекс умеет в виду мое присутствие в дальнем филиале банка, было несложно. Я улыбнулась: значит, не знает о моей маленькой победе. Счет один–один. Он меня выгнал из банка, а я не уступила и отбила удар, устроившись на новую работу.

А вот намек на игру неприятно задел.

Когда злость от прочитанного ушла, как и другие негативные чувства, на смену им пришла какая–то отстраненность, приправленная житейской философией.

Мне не переубедить Алекса, что это не игра. Нельзя заставить человека увидеть истину, если он не готов ее принять. Он будет всячески уклоняться от нее, искать у слов и поступков двойное дно, извращать факты, но не изменит мнение, пока сам этого не захочет. Зная Алекса, можно предположить, что этот момент наступит не раньше, чем немой заговорит, а безногий побежит.

Я поплотнее закуталась в одеяло, пытаясь унять дрожь. Только она была не от холода и даже не от страха, а от нервного напряжения.

Алекс не отступает. Почему?

Марина подала на развод, ему бы любимую жену удержать, а он тратит свой драгоценный ресурс на меня. Эта мысль меня развеселила, и я нервно захихикала. Надо же – Алекс всемогущий не жалеет свое время, свою лучшую инвестицию на бывшую любовницу. Почему я так важна для него?

– Ты решила больше не думать о них! – зло напомнила я себе и плотно зажмурила глаза.

Завтра первый рабочий день, и начинать его не выспавшимся зомби с кругами под глазами я не намерена! Все мысли о бывшем я пресекла при помощи крупного рогатого скота – считала быков.



***

Сделав глоток, Алекс поморщился и отставил чашку. Жуткое пойло. Неужели так сложно приготовить хороший кофе? Уже третий секретарь за две недели, и ни одна не смогла справиться с таким пустяковым, на первый взгляд, заданием.

Мужчина раздосадованно посмотрел на статную блондинку с голубыми глазами. Очередная подделка под Люду, только раздражает до жути. Каждое несоответствие с оригиналом принимается за изъян. Особенно цвет глаз. У Людмилы он васильковый, яркий и сочный, наполненный солнцем и теплым ветерком, а у этих манекенов льдисто–холодный, блекло–голубой. А взгляд такой затравленный, испуганный, что можно представить на месте начальника как минимум монстра. Люда всегда смотрела с восхищением и тихим обожанием, так что Алекс чувствовал себя полубогом. Теперь он монстр. Злобный, недовольный всем, ироничный и безжалостный.

– Мне кто–нибудь звонил, пока я был на совещании?

– Ой, да! Я совсем забыла, извините.

Девушка принялась перебирать свои записи, а мужчина, недовольно поджав губы, размышлял, делать запрос на нового секретаря уже сегодня или подождать до конца недели.

– Было три звонка: один от главы охраны Семенова Игната Юрьевича. Он просил вас вызвать его к себе.

– Причина?

– Не сказал.

– Тогда вызывайте.

Девушка поспешила к двери.

– Стойте! А два вторых звонка?

До конца недели с таким секретарем он не протянет, придется делать новый запрос. Отдел кадров взвоет и попробует проклясть его снова, но лучше так, чем терпеть некомпетентность.

– Ой, да. Еще звонил ваш адвокат по бракоразводному процессу, просил заехать сегодня в первой половине дня. И звонил начальник отдела кредитования. Спрашивал о документах по делу Кудряшова.

– Перезвоните адвокату, скажите, я буду к одиннадцати, а дело Кудряшова найдите и занесите мне. Я просмотрю его сам, а потом решу, передавать ли в кредитный отдел.

– Все будет сделано.

Девушка застучала каблуками, а мужчина устало прикрыл глаза. Как же тяжело работать без Люды! Она знала все его привычки, предугадывала его мысли и желания. Все работало как хорошо слаженный механизм. А теперь все разваливалось или он разваливался без нее?

От последней мысли мужчина вздрогнул и, забывшись, сделал большой глоток кофе. Сладкая горечь. Сколько же секретарша сахара туда положила? А все равно кофе горчит.

– Александр, можно?

Дверь открыл глава его службы охраны – крупный коренастый мужчина в дорогом костюме.

– Да, проходи, Игнат. Что–то случилось?

Алекс жестом предложил присесть, но мужчина отказался. Значит, разговор короткий и требующий инструктажа. Мужчина приготовился к плохим известиям.

– Вчера вечером в базу были внесены данные Людмилы. Ее приняли на работу в школу. Секретарем.

Не удержавшись, мужчина выругался.

– Как это произошло? Куда вы смотрели?!

– В школе не было вакансии, Людмила не звонила в администрацию и не встречалась с директором.

Оборотень перечислял все факты, что были ему известны. Для него самого было загадкой, откуда взялась эта возможность трудоустройства. Как его парни упустили ситуацию из–под контроля?

– Тогда как она получила это место? Общие знакомые?

– К ней заходила Елена Орлова.

– Лена мой адвокат, наверняка расспрашивала Люду о нашем романе.

Мужчина отмахнулся от этой гипотезы: должно быть что–то другое, то, что упустили его охранники.

– Девушка никуда не выходила, ни с кем не общалась. Вчера ей позвонили, и через пару часов она уехала в школу. Пока наш человек ее ждал на стоянке, произошло оформление на должность.

– Которой не было!

Она обвела его вокруг пальца! Губы сами расплылись в улыбке: «Моя девочка оказалась прилежной ученицей!» Несмотря на все, Алекс был горд.

– Узнай, как это произошло, и все, что найдешь на ее нового босса.

– Понял, выполним. Вечером отчет будет на вашем столе.

– Не задерживаю.

Едва за начальником охраны закрылась дверь, Алекс открыл портал и перенесся на полигон. Силы уже рвались наружу. Словно по оголенным нервам, потоки магии стекались в ладонь, образуя огненный шар. Мишени разлетались на куски, а злость не уходила.

Почему она сопротивляется ему? Всегда такая покорная, мягкая, нежная девушка вдруг показала характер. Он просил, ладно, приказывал ей перейти в новый филиал – помочь молодому начальнику. Вернее начальнице, к мужчинам подпускать Людмилу он не собирался. На новом месте она была бы вдали от всех этих разборок с Мариной и ее отцом. Он бы не волновался за любовницу, но нет, Люда рассмеялась ему в лицо. Сказала – забыть ее, вычеркнуть из памяти. Если бы он только мог последовать ее совету!

А что, если она с новым боссом? Что, если они вместе? Вместо мишени осталась глубокая яма. Нет–нет. Этого не может быть, Алексу бы уже доложили.



***

Рабочее место встретило меня бумажными завалами, но я их не боялась. Наоборот, хорошая битва сейчас была как нельзя кстати. Оглянувшись по сторонам, я скинула приталенный пиджачок и повесила его на стул. Теперь мои движения ничто не сковывало, можно полностью погрузиться в работу. К тому же Натан Олегович с утра уехал в Магический Совет и до обеда я в приемной одна. Нужно максимально использовать это время и разобрать хотя бы часть документации.

Начать я решила с кабинета директора, а именно – с его стола. Он вызывал у меня самое ярое желание навести порядок.

– Приступим! – С хищной улыбкой я открыла первую папку.

После беглого просмотра файлов я приняла решение рассортировать все на три группы. Отныне широкий диван был отведен папкам, в которых хранилась информация по административно–хозяйственной работе школы. Журнальный стол, к сожалению, не смог вместить все папки по технике безопасности, поэтому несколько стопок стояли прямо на полу рядом с ним. А вот с самой большой группой, включающей в себя документы по учебно–воспитательной деятельности, возникли проблемы. Бумаг было так много, что я просто откладывала все к дальней стене прямо на пол. Многочисленные планы, заявления как учащихся, так и преподавателей, расписания занятий, графики работы, тарификационные списки, графики отпусков и множество другого – выстроились ровными башенками. Их собралось уже около десятка, а полки были разобраны лишь наполовину.

Работы оказалось больше, чем я думала. Хорошо, хоть расписание на ближайшую пару дней было спокойным.

Никаких встреч, поездок, даже совещаний не запланировано. Только проведение уроков и парочка мелких документов, с которыми надо ознакомиться и утвердить. Спокойная неделя как раз для того, чтобы во всем разобраться.

– Здравствуйте, Людмила. – Я вздрогнула, услышав голос босса. Неужели уже время обеда? Я так заработалась? Стрелка на настенных часах уже показывала час дня. Действительно увлеклась.

– Здравствуйте, Натан. Я как раз сортирую документацию. – Взмахнув руками, я чуть не задела одну из башенок – та опасно наклонилась.

– Вижу, работа идет полным ходом.

Я вместе с боссом осмотрелась в кабинете. Цветы на подоконнике ожили, я их еще утром подпитала магией. Шторы, обивку дивана и кресел я очистила от пятен и освежила цвет, стекла окон светились кристальной чистотой, как и все вокруг. Пыль, грязь и мусор исчезли из комнаты. Даже воздух пах свежестью.

– Вы маг? – Босс был удивлен. Странно. В личном деле я указала только это. Неужели он настолько сильный оборотень, что почувствовал моего зверя?

– Очень слабый, но бытовые заклинания не требуют особых умений.

Я не врала, маг из меня действительно так себе. Мой врач говорит, что это из–за того, что я трачу силы на зверя. Постоянно подпитываю нашу с ним связь. Причем делаю это неосознанно, не понимая, как мне это удается. Стыдно признаться, но в особо тяжкие минуты я жалела, что не контролирую этот процесс и не могу прекратить все. Зачем сохранять связь между мной и зверем, если шансы на оборот минимальны? Моментами мне казалось, что без дикарки моя жизнь станет лучше. Я больше не буду полукровкой, мне не придется терпеть болезненные попытки оборота каждое полнолуние, да и магсила увеличится. Возможно, я даже дорасту до магини средней руки.

– Могу я отблагодарить вас обедом? Уверен, вы еще не ели, да и мне в одиночестве кушать совсем не хочется.

– С радостью, я пока не ходила в столовую.

Идти одной было немного страшно. Мне всегда тяжело находиться среди незнакомцев. Когда этого требовала работа, я не чувствовала неловкости, ведь четко знала свои обязанности и выполняла их. А еще я знала, что никто из присутствующих не задаст личный вопрос. На новом месте работы от коллег можно было ожидать чего угодно. Это очень зыбкая территория. Я не особо социально активна, когда дело не касается работы.

– Тогда я просто обязан вам все показать и познакомить с очаровательной женщиной Раисой Никифоровной.



Знакомство с поваром было незабываемым. Я ожидала встретить женщину крупной комплекции c улыбкой до ушей, а передо мной предстала миниатюрная, сдержанная в проявлениях начальница. О таких говорят – генерал в юбке, и, глядя, как поставлен процесс работы, я готова была дать ей звание маршала. Вся кухня оказалась как на ладони, от зала ее отделяла лишь линия раздачи, как в кафе быстрого питания.

Повара выглядели собранными и сосредоточенными на процессе. Не было слышно переговоров или шуток, каждый знал свое дело и не отвлекался от него. На самой кухне царили стерильная чистота и жесткая дисциплина. Не уверена, что в ресторанах есть настолько профессиональный персонал.

Раиса Никифоровна представила меня всем поварам, называя правой рукой директора. Мне было неловко, все–таки я обычный секретарь, но Натан Олегович благосклонно кивал в такт словам женщины, поэтому я успокоилась. Даже краснеть перестала.

– Вам говорили, что вы очень милая девушка? – спросил босс, когда мы сели за столик для учителей.

Я стушевалась. Как тяжело понять, флиртует мужчина, или это лишь приятельское отношение. Он ведь постоянно всем улыбается и смотрит на каждого так тепло, душевно.

Неопределенно пожав плечами, я притянула к себе тарелку с едой и решила позаботиться о своем желудке, пока тот не начал петь рулады.

Нежное, вкуснейшее картофельное пюре, сочная отбивная и летний салатик. Я даже глаза зажмурила от удовольствия. Казалось бы, такие простые блюда, но насколько вкусно все приготовлено! Часть меня требовала вторую порцию, стремясь продлить наслаждение, а вторая успокаивала, что теперь эта вкуснотища ждет нас каждый день, поэтому жадничать причин нет.

Не выдержав, я поделилась своими ощущениями с сотрапезником:

– Божественно.

– Именно. После того как я попробовал кухню Раисы Никифоровны, ни с кем ей не изменяю. Никаких кафе, ресторанов, я даже домой покупаю еду отсюда.

– А так можно?

Я воспрянула духом. Помнится, в холодильнике у меня свой век доживают сыр и лоток яиц.

– Ну, я же холостяк. Меня жалеют и подкармливают.

– Я тоже холостяк, может, и меня пожалеют?

С такой надеждой я еще никогда не смотрела. Натан аж подавился от смеха.

– Если вам откажут, я буду брать двойную порцию, – заговорщически подмигнул мне мужчина.

Жизнь налаживается! Определенно.

Весь день с моих губ не сходила улыбка, и дело не только в том, что мне наравне с директором выдали несколько заветных коробочек с едой, нет. Дело в атмосфере, которая царила у нас в кабинете. Натан был доброжелательным, спокойным, терпеливым и любую проблему встречал с широкой улыбкой. Работать с ним было одно удовольствие, впервые я наслаждалась самим процессом. На прошлой работе был бесконечный марафон. Я торопилась, делала сотни дел одновременно: проверяла, перепроверяла, договаривалась о встречах и готовила множество отчетов. Вертелась, словно белка в колесе. Бывало, лишь вечером вспоминала, что за день не то что не ела, даже чай не пила.

Когда наши отношения с Алексом переросли в более близкие, темп работы немного снизился и босс всегда заставлял меня пообедать с ним, даже когда в делах был полный аврал.

Я невольно усмехнулась, вспомнив, как Алекс сам отвечал на звонки в приемной, пока я ела лапшу. Такая забота подкупала, я почти поверила, что мы сможем быть вместе, что все это не сон. Какая же я глупая!

– Люда! – Начальник дотронулся до моей руки, и я встрепенулась.

– Я звал вас, а вы не отвечали. Все в порядке?

Натан выглядел обеспокоенным, мои щеки вспыхнули от стыда.

– Да–да, простите. Я задумалась.

Босс нахмурился, но развивать тему не стал.

– Вы видели здесь план внеклассных занятий?

Я предположила, как он должен выглядеть. Скорее всего, какая–то таблица.

– Секунду.

Подойдя к стопкам у стены, нашла оранжевый скоросшиватель. Там я видела много таблиц.

– То, что надо.

Горячее дыхание опалило мне кончик уха, от неожиданности я вздрогнула. К счастью, мужчина не заметил этого. Он забрал у меня папку и пошел к столу. Я же на миг прикрыла глаза, ругая себя. Ну отчего я такая взвинченная и постоянно жду плохого? Натан Олегович просто дружелюбный, и все, поэтому надо лишь подстроиться под его стиль работы. К тараканам Алекса я ведь привыкла, а они пострашнее были. Мне нужно просто расслабиться и принять такое поведение как норму.

Я вернулась к сортировке и, постепенно успокоившись, наконец–то поняла, почему так остро реагирую на безобидные вещи. Работая с Алексом в банковской сфере, я встречала множество начальников, и никто из них не был таким, как Натан, даже приблизительно. Если мужчина улыбался мне, то его глаза уже раздевали меня. Если вдруг кто–то позволил себе прикосновение, то дело ясное – он хочет большего. Именно это мне объяснил на пальцах Алекс в первые месяцы нашей работы, когда застал своего бывшего зама у нас в приемной.

Даниил, нависнув над моим стулом, буквально загнал меня в угол. Прикрываясь работой, он уточнял цифры в таблице, то и дело касаясь моей руки или плеча. Хуже всего была его близость, я буквально чувствовала жар его тела. Да и горячее дыхание обжигало мою шею.

В полной растерянности от происходящего я, вцепившись в мышку, открывала файлы и подтверждала ранее указанные данные, не зная, как попросить мужчину не стоять так близко. Ведь это наверняка рабочие моменты и только, а я своей просьбой только опозорюсь. Мне было стыдно и неловко, но сказать что–то я так и не решилась. Алекс же принял мое поведение за флирт и долго отчитывал в своем кабинете. Пока я не призналась, что не думала о подобном. Выслушав мои сбивчивые умозаключения, Алекс рассмеялся, а затем наглядно показал, что такое деловое общение и каким оно бывает, когда мужчина хочет женщину. Если до этой демонстрации я просто восхищалась им как бизнесменом и признавала его мужское обаяние, то после поняла, что пропала. В тот день он пробудил во мне странные желания, с которыми я боролась долгие месяцы, постоянно напоминая себе, что он чужой мужчина, муж, любимый, а мне лишь начальник. Ничего большего никогда не будет. «Никогда» оказалось длиной в один год и почти семь месяцев. Я усмехнулась:

– Какое–то недолгое «никогда» вышло.




Глава 5


Я довольно смотрела на результат своих трудов. Две группы документов были разобраны и разложены. Большая их часть перекочевала в архив. Угнетали лишь башни папок у стены. Весь завтрашний день меня ждут увлекательные раскопки в учебно–воспитательной сфере деятельности школы.

– Вы отлично потрудились, Людмила.

Похвала приятно радовала. Сегодня я просто купалась в ней. Казалось, за один день под началом Натана я услышала ее больше, чем за месяц у Алекса.

– Спасибо.

Не пряча улыбку, я посмотрела на босса. Несмотря на трудный день, он выглядел замечательно: хоть в ресторан, хоть в театр. Короткие светло–русые волосы, широкий лоб, мягкий профиль, высокие скулы и плавная линия подбородка. Никакой щетины, усов и прочей ненужной растительности на лице. Добавить ко всему перечисленному высокий рост, широкий разворот плеч, явно натренированное тело, которое было упаковано в брендовый костюм. Да, от такого мужчины определенно можно было потерять голову. Хорошо, что мне это не грозило. Прививка Александром Самсоновым была произведена на отлично.

– Вы так и будете стоять здесь, или пойдем домой? – Натан надел пальто и, взяв мое, направился ко мне. Я попыталась проявить самостоятельность, но мужчина сделал вид, что не заметил моей попытки забрать свою верхнюю одежду.

– Не забудьте, завтра утром у нас пятиминутка, – сказал мне в ухо босс, помогая надеть пальто. – Я представлю вас всему школьному коллективу.

Новость заставила меня нахмуриться. Конечно, от этого знакомства не убежать. Секретарь – это звено, связывающее директора с коллективом, так что взаимодействовать все равно придется.

Сегодня из–за посещения Магического Совета босс не проводил ежедневный сборы, поэтому пока я никого не знала из преподавателей. Надеюсь, они меня примут так же хорошо, как и работники кухни.

– Приду заранее. Вы не просили ничего приготовить, – опомнилась я. Боже, может, надо было что–то распечатать?

– Ничего и не надо. Наши утренние встречи не просто так названы пятиминутками. Обычно на них озвучивают короткие объявления или обращают мое внимание на какую–то трудность. Завтра у нас будет приятный повод встретиться.

Натан как обычно улыбнулся и даже подмигнул мне. Я и сама не поняла, как улыбнулась в ответ. Поразительный человек. Рядом с ним невозможно хмуриться.

Подшучивая друг над другом, мы дошли до стоянки и, помахав на прощание съестными припасами из столовой, разъехались в разные стороны. Настроение было замечательным, даже усталость – и та казалась приятной, поэтому я решила заехать в супермаркет и сделать несколько покупок.

Расстояние до магазина было достаточным, чтобы определиться с выбором. Внимательно следя за дорогой, я набрасывала в уме список необходимого. Запасы кофе и чая подошли к концу. Орехов осталось на дне банки, так что если я сегодня не докуплю их, то послезавтра овсянку придется есть без ничего. Вспоминать о бакалее я страшилась – в шкафчике была лишь одна упаковка итальянских спагетти.

Затариться или нет? Готовая еда из столовой – это просто находка, но полагаться только на нее не хотелось.

– Решено: возьму лишь продукты длительного хранения.

Я поставила машину на сигнализацию и поспешила в супермаркет.

Несмотря на вечернее время, людей было не так уж и много. Неспешно толкая впереди себя тележку, я шла между рядов и выбирала товары. Пару раз чувствовала на себе чей–то взгляд, но, оглядываясь по сторонам, не заметила ни одного знакомого лица. Опять мерещится! Может, бутылочку вина взять? Успокоить расшатавшиеся нервы, расслабиться… Совесть напомнила о работе и знакомстве с коллективом – оставлю вино до выходных.

Закончив опустошать бакалею и отдел фруктов, я склонилась над морозильной камерой. Кроме замороженных овощей, мне приглянулась упаковка блинчиков с творогом, и я всерьез задумалась, а не взять ли мне ведерко мороженого? Обычно я к нему равнодушна, но сейчас вдруг почувствовала, что без него из магазина не выйду! Отличный заменитель вину, кстати.

Закусив губу, я просматривала весь ассортимент и все больше путалась в своих желаниях. Так и не выбрав что–то одно, пополнила тележку на целых восемь порций мороженого. К кассе я подъезжала с самой довольной улыбкой, мысленно уже смакуя вечер. Любимый сериал, вкусный ужин и здоровый сон – самый лучший план! Увы, он разрушился, когда у подъезда меня встретил Алекс.

Вначале я подумала, что ошиблась и это лишь игра моего воображения, но нет. Бывший начальник уверенным шагом приближался к машине, а подойдя вплотную, и вовсе молча отобрал громоздкие пакеты и пошел в подъезд. Жест мужчины, который заботится о своей женщине, но я ведь не его. Я сама по себе! На секунду меня посетила шальная мысль: сесть в машину и уехать. Только ехать мне некуда, да и Алекс все равно догонит, лишь разозлю его. Стуча каблуками, я шла к подъезду. Надо же: босс дождался меня и даже подстроился под мой темп ходьбы. Глупое сердце сильнее забилось, больно отдавая в ребра. Как же мне переболеть этим? Как вырвать тебя из себя? Почему ты так врос в мою душу? Я до боли кусала губу, злясь на себя и свою любовь. Стоит Алексу сделать несколько шагов мне навстречу, и сердце радостно вывешивает белый флаг. Как же хорошо, что разум сильнее.

В лифте мы ехали молча, я смотрела вперед, мужчина на меня. Пространство между нами можно было резать ножом, настолько тягостной казалась тишина. Словно затишье перед бурей. Один взгляд, одна фраза – и битва начнется. Как же мне не хотелось этого!

Двери лифта открылись, и мы подошли к двери. Впускать его в квартиру я не хотела. С тяжелым вздохом развернулась к Алексу, намереваясь отстоять свое личное пространство и забрать сумки.

Я планировала гордо удалиться, но все слова вылетели из головы: Алекс поставил пакеты с едой на пол и шагнул навстречу, уничтожая расстояние между нами. Он просто прижал меня к себе, уткнувшись в шею, громко втянул аромат духов и нежно погладил мою спину своей широкой и такой горячей рукой. Я утонула в этой теплоте, даже не попробовала освободиться, скинуть его руки со своего тела, оттолкнуть.

Во всем этом чувствовалась какая–та обреченность. Будто он прощается со мной, и этот миг… Он последний. Эти объятия – все, что останется у нас. Последнее воспоминание, которое хочется прочувствовать всем нутром и запомнить навсегда. А затем отвести ему место в самом дальнем, сокровенном уголке души.

Всего несколько минут, наполненных нежностью, заботой, – и он сам отпустил меня. Не отрывая взгляда от моего лица, прошептал прямо в губы:

– Спокойной ночи, Мила.

Я стояла, полностью сбитая с толку, и смотрела, как он вызывает лифт, как улыбается мне. Не так широко, открыто, как это делает Натан, а устало, краешком губ, так, как умеет лишь мой Алекс.

Измотанный работой, привыкший принимать тяжелые решения и нести груз ответственности за них. Как же мне хотелось облегчить его ношу, разгладить складку на лбу, поцеловать плотно сжатые губы, прижаться к груди и сказать, что всегда буду рядом, что бы ни произошло!

– Спокойной ночи, Алекс, – успела ответить я, перед тем как двери лифта закрылись. Признания остались в моем сердце. Гордость ликовала, а душа болела.

Вкус мороженого не радовал, сериал казался глупым, книги вызывали скуку. И все из–за короткой встречи! Мне бы ругаться на себя, сердиться на Алекса, а я сидела и ждала от него СМС, гипнотизируя телефон.

– О боже, я зависима от него! Он мой наркотик.

Упав в подушки, я натянула одеяло на голову. Спрятаться от проблемы, от собственных чувств – это так по–детски, но признавать серьезность этого открытия я не хотела. Только не сегодня!



Все говорят – первый день самый сложный. Это правда лишь в том случае, если вас представили коллективу именно тогда.

А ведь сначала мне показалось, что все прошло отлично. Каждый из присутствующих на пятиминутке улыбался мне, выражая свое дружелюбие и искреннюю радость, согласно кивали речи Натана Олеговича. Потом все закрутилось.

– Людмила, я пару дней назад оставляла заявление по поводу отпуска. – Под руку меня взяла женщина средних лет с узкими, как у рыбы, губами. – Натан Олегович подписал его?

Я не успела дать ответ на вопрос, как нас прервала другая учительница. На этот раз молоденькая девушка с высоким стильным хвостом и огромными раскосыми глазами.

– А мой план внеклассных занятий утвержден?

Вспомнив документы, которые я давала вчера на подпись боссу, хотела уже положительно ответить, как в разговор влез мужчина средних лет. В нем я признала учителя химии.

– На днях приходит новое оборудование для лаборатории. Напомните Натану Олеговичу, как важно его присутствие.

Поймав мой растерянный кивок, мужчина поспешил к выходу, а меня уже окружали новые коллеги.

– А дата соревнований уже известна?

– В эти выходные будет субботник?

Вопросы посыпались со всех сторон, и я поняла, почему мне были так рады!

Готова поспорить на целую бочку тирамису, директор просто сбегал от всех этих мелких дел.

– Отвечу каждому в личном порядке во время любой перемены.

Едва я озвучила алгоритм сотрудничества, как прозвенел звонок и все поспешили на урок.

– Вы отлично справляетесь.

Натан Олегович стоял у шкафа с книгами. Одна его рука была скрыта в кармане брюк, а второй он продемонстрировал мне экран своего телефона. Этот гад фотографировал меня! На всех снимках я выглядела обескураженной и растерянной. Никакого профессионализма.

– Вы точно не рыцарь! Могли бы спасти меня!

– От огнедышащего дракона?

Я демонстративно фыркнула.

– О, вас уже восемь человек лайкнули. Скоро станете звездой школы.

– Вы выложили фото в соцсеть?

– Всего лишь группа нашей школы. Кстати, подпишитесь на нее. Я вам дам доступ админа.

– Зачем?

– На вас будет рубрика объявлений. Не волнуйтесь так – я вас в чат админов добавлю. Там все расскажут и подскажут.

Зазвенел второй звонок.

– Я уже опаздываю. Хорошего вам дня!

Детский сад какой–то! Мне еще соцсетей не хватало!

В кабинет я возвращалась в смешанных чувствах. С одной стороны, ничего страшного и невыполнимого нет, но с другой – задание с группой выглядело каким–то несерьезным. Этим должны заниматься старшеклассники, а никак не учителя и тем более не директор.

Благодаря моему опрометчивому заявлению все перемены между уроками были заняты текущими вопросами с преподавательским составом. Этот марафон на удивление придал мне сил и спокойствия. Я вошла в привычную колею. Большие объемы работы были в радость. Башенки с папками таяли буквально на глазах. К обеду я разобрала почти все. Осталось лишь две стопки.

Натан проводил уроки и отсутствовал в кабинете все это время. Обедать одной не хотелось, я уже почти приняла решение договориться со своим желудком и подождать начальника, когда в приемную вошла учительница иномирной литературы.

Ирина Михайловна, оборотница с тотемом тигра. Высокая, поджарая, красивая. Легкий загар и огненно–рыжие кудри до лопаток делали из нее яркую женщину. Строгий костюм смотрелся нелепо, таким, как она, только в вечерних платьях дефилировать и на приемах блистать. Она привлекала внимание сразу. Слишком эффектная, харизматичная, яркая.

– Я иду обедать, хочешь со мной? – Она обращалась ко мне как к закадычной подруге. Будто мы с ней давно знакомы.

Ирина взмахом руки откинула густую прядь волос назад, и я заметила браслет на ее запястье. Тонкая вязь и крупные камни, которые от солнечного света будто горели изнутри.

Мое сердце сжалось, а перед глазами промелькнуло несколько смутных кадров. Кажется, где–то я уже видела это украшение.

– Конечно. Спасибо за приглашение.

Машинально отложив документы на край стола, я достала кошелек и мобильный из сумки. Непрошеные обрывки воспоминаний разбередили что–то. Я не понимала, что именно, но зверь внутри меня тихонько заскулил, переживая глухую боль потери. Его ощущения передавались и мне.

– Пойдем? Аромат запеканки заполонил весь первый этаж.

Ирина продолжала улыбаться, а я мрачнела на глазах. Мне редко когда доводилось слышать свой тотем, но сейчас мы словно стали одним целым и наши сердца разрывались от утраты чего–то важного. Причем я не понимала, о ком именно идет речь, в отличие от дикарки. Возможно, это украшение напомнило мне о погибших родителях?

– Красивый браслет.

– Спасибо. Это семейная реликвия. У всех женщин нашего рода есть такой.

Значит дело не в маме. Она была одиночкой, покинувшей свою стаю. Бабушка рассказывала, что ее изгнали из–за любви к моему отцу. Сегодня смешанные браки не редкость, но двадцать пять лет назад все было иначе. Оборотни не связывали свою жизнь с магами. Даже браки между оборотнями разных тотемов не приветствовались. Лишь после открытия Рокрена этот запрет пал. Ученый установил признаки передачи тотема. Оказалось, что если женщина во время беременности оборачивалась во вторую ипостась, то и тотем малыша не будет отличим от материнского. Если же зверь не проявлял себя, то ребенок обретал свой личный тотем в подростковом возрасте. Каким он будет, не знал никто. Это зависело лишь от силы духа самого оборотня.

Бабушка говорила, что мама сдерживала зверя, желая, чтобы мой тотем стал по–настоящему частью меня. У нее самой такого выбора не было. Мамин тотем стал для нее настоящим испытанием. Она так и не смогла сродниться с ним. Это было скорее вынужденное соседство, чем единение душ. Я подвела маму – мой зверь даже обернуться не может.

– Здравствуйте, – с нами слаженно поздоровалась целая орава школьников.

– Здравствуйте, – так же слаженно ответили мы ребятам.

– 7–А очень дружный класс, активные ребята. Многие из них оборотни – волки. Вот тот темненький парень в центре – сын вожака, а та девочка с толстой косой – его невеста.

– Уже? Они ведь еще дети.

– Лария – дочь белой волчицы, предсказательницы стаи. Лучшей партии для наследника не найти.

– А как же любовь?

– У них еще пять лет есть – влюбятся друг в друга, куда денутся. Их в прошлом году объявили парой, так весь год школа вздрагивала то от смеха, то от страха. Чего только эти шутники не устраивали: и пожары, и наводнения, а сколько курьезов было – не сосчитать. В этом году, смотрю, уже смирились. Теперь игнорируют друг друга. Готова поспорить – к выпускным классам примут свою судьбу.

Я лишь пожала плечами, а женщина уже увлеченно рассказывала о

других учениках и нахваливала здешнюю столовую.

Пока мы стояли в очереди за едой, я узнала, что скоро будет осенний бал – внутришкольный конкурс на лучшую пару. Участие в нем принимают все старшеклассники с девятого по одиннадцатый классы.

На этой неделе после уроков в актовом зале идет активная подготовка к нему. Ирина оказалась учителем–организатором, состав жюри уже был набран, а вот с ведущей получилась накладка. Преподавательница, которой была отведена эта роль, на днях сломала ногу, поэтому Ирина сейчас в активном поиске.

На меня многозначительно посмотрели, ожидая ответа на не заданный вопрос. Наша очередь к кассе подошла как нельзя кстати, и я получила возможность подумать над предложением Ирины.

Пока мы оплачивали наш обед и шли к столику, я перебирала варианты. С одной стороны, бал скоро, у меня и времени для репетиции оставалось немного, но с другой – папки почти все разобраны, а участие в организации бала – хорошая возможность влиться в коллектив.

На прошлом рабочем месте у меня не было друзей, да и режим работы не способствовал их обретению. Времени катастрофически не хватало. Здесь же трудовой день шел неспешно, я бы сказала, даже размеренно. Так почему же мне наконец–то не попробовать подружиться с кем–то? Я хотела испытать это чувство. Быть одиночкой мне надоело.

– Давай попробуем, может, я действительно подойду тебе.

Мой ответ порадовал Ирину.

– Уверена, что ты будешь потрясающей ведущей. С твоими–то данными.

Я чуть не уронила поднос, когда услышала такое о моей внешности. Благодаря Марине я из серой мышки превратилась в фотомодель, но после всего случившегося быть таковой не хотелось.

Сейчас я отдавала предпочтение естественному макияжу: светлые оттенки теней, помады, минимум косметики на лице, от румян и тонального крема вовсе отказалась. Также в мусор были выброшены линзы, я вернулась к очкам.

Конечно, что–то все–таки осталось. Некоторые перемены были безвозвратны, потому что понравились мне. Наращенные ресницы, маникюр и ежедневная укладка. Вроде бы мелочи, но они прижились. Раньше я носила высокий хвост или тугие пучки, тщательно приглаживая волосы. Марина уговорила меня распустить их, а ее парикмахер научил самостоятельно делать укладку. За полгода с Алексом я привыкла носить волосы распущенными, и сейчас даже мыслей не было собрать их.

Предполагала, что строгие костюмы и очки сделают меня вновь серой и незаметной и только сейчас поняла, что ошиблась.

Да, я не была такой яркой и эффектной, как тогда, когда работала на Алекса, но и новая я оказалась вполне симпатичной.

Словно в подтверждение своих мыслей напоролась на откровенный взгляд учителя истории. Мужчина изучал мою зону декольте, хотя вырез был совсем неглубоким.

– Ты присаживаешься?

Ирина уже приступила к еде, а я так и стояла у столика. Не желая и дальше привлекать внимание, тут же опустилась на стул.

– Приятного аппетита, Людмила Олеговна.

– Спасибо, Антон Валерьевич.

Благодаря своей работе у меня уже давно выработался навык запоминать полные имена даже случайных посетителей. Что говорить о коллегах, личные дела которых я бегло просмотрела только вчера. Сейчас я могла сказать о каждом учителе хотя бы пару предложений. Однако историк довольно улыбнулся, решив, что он произвел на меня впечатление, оттого я и запомнила его имя.

«Вот что мне мешало ограничиться простым спасибо?» – мысленно корила себя, а Ирина тем временем игриво подмигнула мне. Она тоже заметила интерес мужчины к моей персоне.

– Как вам работается с нашим директором?

Творожная запеканка уже таяла у меня во рту, даря небывалое ощущение нежности и воздушности. Ее сладость переносила меня в босоногое детство, когда мир воспринимается ярче и все кажется вкуснее. Вырываться из этого мира грез не хотелось, но кто меня спрашивал?

– Спасибо, хорошо.

Я очень старалась ответить вежливо, но все равно вышло достаточно холодно. Мужчина замолчал, а я наконец–то смогла насладиться едой. Увы, надолго Антона Валерьевича не хватило.

– Он ведь ваш брат?

Его вопрос меня настиг, когда я как раз сделала глоток ароматного зеленого чая. Говорить было трудно, поэтому я удивленно заломила бровь. Мол, откуда такие вести, родимый?

Мужчина понял меня без слов и, улыбаясь во все тридцать два, начал рассказывать, как он додумался до этого.

– Это же элементарно. Вы Олеговна и он Олегович, тем более я недавно видел ваше фото у него в кошельке и когда спросил, что за красавица, не жена ли, директор ответил, что это сестра.

Самодовольство было написано на его лице огромными буквами, тем веселее было смотреть на историка, когда я призналась, что Натан мне не брат и наше знакомство произошло только в это воскресенье.

Уходил неудавшийся ухажер, понурив голову и шепча себе под нос:

– Но ведь так похожа была на девушку с фото. Не пойму ничего.

– Люда, ты Антона не поощряй. Он бабник еще хоть куда. Уже стольких подруг между собой поссорил. Я вот ведущей лишилась тоже по его вине.

– Даже не думала, – возмутилась я, отчего Ирина заметно успокоилась. – У меня вообще табу на отношения на работе.

Женщина уже хотела что–то мне ответить, когда за моим плечом послышалось приветливое:

– Приятного аппетита, дамы.

К нашему столу подошел босс. Он, как всегда, дарил всем улыбки и был в приподнятом настроении.

– Надеюсь, я не помешал?

Присаживаясь на стул рядом со мной, мужчина взглянул нам в лица, и мы синхронно покачали головами, а Ирина и вовсе пролепетала:

– Ну как вы нам можете помешать?

Не скажу, что мне был любопытен учитель истории и его любовные похождения, но узнать, на что способны местные женщины, было бы полезно. Особенно определить ту, что сломала ногу моей предшественнице в роли ведущей. Эту дамочку я буду за версту обходить.

– Женщины любят секретничать, и подобное точно не для мужских ушей.

Натан подмигнул и взял с подноса тарелку с весьма аппетитным борщом. Таким красным, наваристым, и эта ложка сметаны посередине, присыпанная укропчиком. А аромат чеснока с пухлых пампушек! Не знаю, кто как, но я уже забыла, о чем мы вообще с Ириной говорили. Мой рот был полон слюны, будто я и не ела творожную запеканку!

– Поделиться?

Натан Олегович шутя кивнул в сторону своей тарелки. Видно, от него не укрылись мои мысли по поводу его борща. И почему он такой внимательный?

Надев бесстрастную маску, я вежливо отказалась и наколола на вилку кусочек своей вкуснятины. После тех ароматов, что шли от борща, запеканка уже не казалось такой вкусной. В какой–то миг я даже хотела пойти и взять себе порцию красной вкуснятины, но желудок и так был заполнен. К тому же если я начну так объедаться, то скоро не влезу ни в один костюм. Кстати, об этом.

– Натан Олегович, я на сайте школы видела, какой у вас замечательный тренажерный зал и бассейн.

– Хотите на экскурсию?

– Не совсем. Понимаете, раньше я занималась в клубе возле работы, а теперь…

– Ясно. Только не пойму, зачем вам это. Вы прекрасно выглядите и так.

Сказать или промолчать? Босс считает меня магом, что будет, когда он поймет, что я полукровка? Вряд ли Натан Олегович станет относиться ко мне с пренебрежением, но открывать душу на третий день знакомства я была не готова.

– Поэтому и выгляжу хорошо, что слежу за своим телом. К тому же при сидячем образе жизни физические нагрузки просто необходимы.

Ответ босса утонул в звонке на урок, но я успела услышать, что время для занятий мне скажут чуть позже.

Столовая быстро пустела, даже Ирина, допивая чай, спешила на урок. На ходу договорившись со мной встретиться в актовом зале через час, она убежала, звонко стуча каблуками. За столом остались только мы с Натаном.

– Значит, будете помогать Ирине с осенним балом?

– Попробую.

– Я рад, что вы решили стать частью нашей дружной семьи. Вначале я подумал, что вы будете держаться в стороне.

Мне было неловко говорить об этом, поэтому я лишь улыбнулась краешком губ и поспешила допить чай.

– Убегаете от меня? – заметил мой маневр Натан Олегович.

– Много работы, – оправдалась я, складывая на поднос грязную посуду.

– Я могу задать вам один вопрос?

– Конечно.

На самом деле я напряглась, ожидая чего–то ужасно личного.

– Потанцуете со мной на балу?

Фух, не вопрос об Алексе или бывшем коллективе. Я не знала, что мероприятие включает в себя и танцы, но согласилась и поспешила сбежать от мужчины. Только идя по коридору, я задумалась, а не ухаживает ли за мной босс? Эти улыбки, шутки, а теперь еще и танцы – все смущало.

– Брось, он не Алекс. Просто директор хороший человек и хочет помочь мне стать своей в школе. Вот и все!

Такая логическая цепочка успокоила меня. Внимание начальника ко мне как к женщине было последним, чего я сейчас хотела.

Словно в насмешку над моим взвинченным состоянием, на экране мобильного вспыхнуло новое СМС.

Его я открыла, уже сидя за своим столом.

«Прости, если можешь. Больше не побеспокою. Алекс».

Кажется, я добилась своего. Сердце ухнуло куда–то вниз, рука обессиленно упала на колени, и только пальцы сжимали телефон.

Вот и все. Алекс отказался от меня. Больше никаких звонков, СМС, встреч. Мне бы радоваться, ведь я не только выстояла в сражении, за мной победа в войне!

«Простить и забыть» – моя новая мантра взамен старой «отстоять и не сломиться». Разум вновь взял шефство над глупым сердцем. И пока оно тихо умирало в груди, я принялась за работу. Две стопки папок и меньше часа времени, а затем актовый зал и репетиция. У меня новая, насыщенная жизнь, я не стану убиваться по прошлой.




Глава 6


Репетиция шла полным ходом. Прогон номеров был достаточно быстрым. Все знали сценарий и свою роль, поэтому действия детей были слажены, в отличие от моих. Если бы не соведущий в лице Альберта Кирилловича, учителя информатики, я бы опозорилась.

– Вы отлично держитесь, и голос поставлен хорошо, – шепнул мне мужчина, пока на сцене пары конкурсантов кружили в вальсе.

– Стараюсь, – шепнула я в ответ, завороженно наблюдая за мягкими, скользящими движениями танцующих. Какие они красивые и юные! Предо мной встала картинка из прошлого – школьный бал, такой же вальс и пары моих одноклассников. Все разодетые, со светящимися радостью улыбками. И я – одиноко сидящая, никем не замеченная, словно непрошеный гость на чужом празднике. Сделав глубокий выдох, я простилась с болезненными воспоминаниями. Не представляю, как можно выбрать одну пару. Каждая заслуживает победы в конкурсе.

– Уверен, жюри во главе с Натаном справится.

Оказалось, последнюю мысль я высказала вслух.

– А вот и он!

Альберт кивнул в сторону двери. Босс шел по широкому проходу между рядами и явно кого–то искал. Что–то подсказывало мне: этим кем–то была я.

Когда директор что–то спросил у Ирины и та махнула в сторону кулис, я подумала, что не ошиблась.

– Привет, Нат. Контролируешь Людмилу? – смеясь, поздоровался с директором мой соведущий.

– Тебя контролирую, чтобы не увел моего секретаря, Берти.

Судя по довольным улыбкам мужчин – эти ирония, сарказм, подшучивание и есть стиль их общения. Никакой субординации! Наверно, мое начальство просто не знает о существовании такого понятия.





Конец ознакомительного фрагмента. Получить полную версию книги.


Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=67145397) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.



Люда полукровка, которая случайно стала пешкой в чужой игре. Её использовал тот, кому она отдалась без остатка. Растоптанная, разбитая, она собирает себя по кусочкам, но прошлое не отпускает. Новый босс-оборотень внимательный, заботливый, полная противоположность бывшему начальнику, жесткому гению финансов, магу огня. Магическая школа так не похожа на ее прежнее место работы — банк. Так, что же выберет Людмила, свое прошлое или настоящее? Кто он, босс её мечты?

Как скачать книгу - "Босс моей мечты. Книга 1" в fb2, ePub, txt и других форматах?

  1. Нажмите на кнопку "полная версия" справа от обложки книги на версии сайта для ПК или под обложкой на мобюильной версии сайта
    Полная версия книги
  2. Купите книгу на литресе по кнопке со скриншота
    Пример кнопки для покупки книги
    Если книга "Босс моей мечты. Книга 1" доступна в бесплатно то будет вот такая кнопка
    Пример кнопки, если книга бесплатная
  3. Выполните вход в личный кабинет на сайте ЛитРес с вашим логином и паролем.
  4. В правом верхнем углу сайта нажмите «Мои книги» и перейдите в подраздел «Мои».
  5. Нажмите на обложку книги -"Босс моей мечты. Книга 1", чтобы скачать книгу для телефона или на ПК.
    Аудиокнига - «Босс моей мечты. Книга 1»
  6. В разделе «Скачать в виде файла» нажмите на нужный вам формат файла:

    Для чтения на телефоне подойдут следующие форматы (при клике на формат вы можете сразу скачать бесплатно фрагмент книги "Босс моей мечты. Книга 1" для ознакомления):

    • FB2 - Для телефонов, планшетов на Android, электронных книг (кроме Kindle) и других программ
    • EPUB - подходит для устройств на ios (iPhone, iPad, Mac) и большинства приложений для чтения

    Для чтения на компьютере подходят форматы:

    • TXT - можно открыть на любом компьютере в текстовом редакторе
    • RTF - также можно открыть на любом ПК
    • A4 PDF - открывается в программе Adobe Reader

    Другие форматы:

    • MOBI - подходит для электронных книг Kindle и Android-приложений
    • IOS.EPUB - идеально подойдет для iPhone и iPad
    • A6 PDF - оптимизирован и подойдет для смартфонов
    • FB3 - более развитый формат FB2

  7. Сохраните файл на свой компьютер или телефоне.

Аудиокниги автора

Последние отзывы
Оставьте отзыв к любой книге и его увидят десятки тысяч людей!

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *