Книга - Темный призыватель. Исправление ошибок

a
A

Темный призыватель. Исправление ошибок
Андрей Хорошевский


Иная магия #2Фэнтези-магия
Турнир академии среди студентов может стать шансом наконец-то исправить допущенную ранее ошибку. Но все ли будет так просто? Да еще девушка, которая, казалось, была простой знакомой, стала кем-то куда более близким, и с этим возникают новые проблемы. Как будто Егору этого было мало, Служба магической безопасности империи привлекает его к своим операциям. И как тут со всем разобраться?





Андрей Хорошевский

Иная магия: Темный призыватель. Исправление ошибок



Издательство АСТ; Издательский дом «Ленинград»

© Андрей Хорошевский, 2020

© ООО «Издательство АСТ», 2020

Серия «Фэнтези-магия»

Выпуск 24

Оформление обложки Ивана Хивренко

Выпуск произведения без разрешения издательства считается противоправным и преследуется по закону




Глава 1


Передышка нам была кстати, чтобы немного успокоить эмоции после известия о том, что Алиса и Мирослав заняли первые места в своих направлениях. Оставить это без внимания было попросту нельзя, да и не могли первокурсники не отметить такое событие. Поэтому пришлось мне отправляться вместе с ними поднимать боевой дух и не допустить, чтобы подростки напились, а то двум из них еще выступать на следующий день.

К нашей компании на выходе из Академии присоединилась Арина Лазарева, которую мы поздравили с законным третьим местом, чему наша общая знакомая была несказанно рада. У девушки была своя компания, но она отчего-то решила присоединиться к нам, а я не стал отказывать ей, да и не поняла бы меня группа – все же за время тренировок они немного сблизились. Да и Арина, можно сказать, стала пятым членом команды. А уж сколько травм она излечила…

– И куда пойдем? – спросила Алиса, стоило нам немного отойти от Академии.

– Я не особо знаком с местными заведениями, – признался я. – Так что выбирайте сами, но только без алкоголя, а то некоторым еще выступать завтра.

– Есть тут один клуб, – заговорщически прошептала девушка. – Где и поесть можно, и потанцевать.

Словно в ответ на это у парней заурчало в животах, отчего они разом смутились, но постарались сделать вид, что это не они. Хорошо еще, что я успел перекусить, пока смотрел на их выступления, и не опозорился вместе с ними.

– Тогда пошли, – хмыкнул я, подталкивая Нарышкину вперед.

– Если что, я интоксикацию потом могу убрать, – за моей спиной тихо поделилась с остальными Арина, отчего вся компания повеселела и с еще большим энтузиазмом двинулась навстречу приключениям.

После такого запрещать что-то уже не имело смысла и оставалось лишь контролировать, чтобы это не зашло слишком далеко.

Клуб, про который говорила Алиса, находился всего в двух кварталах от учебного заведения, и нас пропустили внутрь без лишних вопросов, только взглянув на форму Академии. Как оказалось, это заведение было ориентировано на студентов и их друзей, так что учебная форма служила своеобразным пропуском.

Внутри играла приятная музыка, да и в целом общий антураж полумрака мне понравился. Рассмотреть детально обстановку не дала все та же Нарышкина, которая повела нас куда-то в сторону, где, как оказывается, находился отдельный зал. Здесь музыка была куда более громкая и народу было больше.

– Пойдем займем те столики, пока они свободны, – махнула она в дальний угол, который «по чистой случайности» находился недалеко от бара.

До столиков дойти мы не успели, так как Арину заметил Юрий Волконский, который уже отмечал в компании своих друзей занятое им второе место. Даже жаль, что не хватило всего каких-то пары секунд, чтобы занять первое, но все же он и правда показал очень хороший результат.

– Арина, присоединишься к нам? – весело улыбаясь, спросил Юрий, подойдя к нашей группе.

Я жестом показал, чтобы ребята занимали столики. Мне же пришлось остаться, так как Лазарева ухватила меня за рукав рубашки и взглядом попросила быть рядом.

– Извини, – мягко улыбнулась ему девушка. – Но я уже пришла с компанией.

– А, это снова ты? – обратил на меня внимание Волконский.

Во взгляде парня были пренебрежение и некоторая раздражительность, что мне очень не понравилось, но я не стал заострять на этом внимание, ответил ему полным равнодушием.

– Хорошо выступили, – кивнул я ему. – Мало кто может на таком уровне владеть металлом.

– Это еще что, – мгновенно изменился Юрий и уже гордо продолжил, чуть пошатнувшись (да он же уже успел набраться!): – Металл у нас проявляется только третье поколение, до этого всего был камень. Будь иначе, я вообще бы оставил всех далеко позади.

– Еще раз поздравляю с победой, но нам пора, – я подхватил Арину под руку и повел ее к столикам.

Волконский хотел еще что-то сказать, но к нему подошли парни из его компании и увели на танцпол, где о нас юный аристократ совершенно забыл.

– Я извиняюсь за его поведение, – смущенно проговорила Лазарева. – Юра обычно не пьет, но его порой заносит.

– Ерунда, – отмахнулся я. – Лишь бы к нам не лез. Ну что, успели что-нибудь уже заказать? – обратился я к своей команде.

Но не успели студенты ответить, как к нам подошла миловидная официантка с подносом, на котором стояли явно не газированные напитки. Например, один из коктейлей сейчас весело полыхал пламенем. Сама же девушка, выставляя себя с выгодных ракурсов перед парнями, расставила бокалы и, грациозно развернувшись, удалилась к бару.

Интересно, а какой конкурс на сотрудников в этом месте? Все же, судя по всему, клуб ориентирован на студентов Академии магии, а это если и не аристократы, то в любом случае обеспеченные после выпуска люди. Вот и получается, что если удастся привлечь внимание кого-нибудь из аристо, то можно не только приятно провести вечер, но и получить дорогие подарки (все же никому не нужны были лишние слухи, а от девушек на одну ночь обычно так и откупались). А там чем черт не шутит, вдруг еще и любовь возникнет, тогда вообще жизнь обеспеченной становится.

– И что я говорил про алкоголь? – спросил я, когда наконец-то смог оторваться от рассматривания официантки, при чем получил понимающие взгляды парней и несколько осуждающие от девушек. Больше всего досталось Владимиру, которого Алиса больно стукнула локтем под ребра.

– Тут не больше десяти градусов, – пояснил Мирослав. – Так что к утру уже все выветрится. Сейчас еще закуски принесут, и можно будет начать отдыхать.

– Мальчишки, – фыркнула Алиса. – Вечно вам бы пожрать.

– На голодный желудок алкоголь влияет сильнее на организм, – наставительно произнесла Лазарева, выцепляя из общей кучи бокал с какой-то яркой жидкостью.

Ребята явно решили оторваться и заказали разные виды напитков, чтобы попробовать все. Интересно, а кто за это платить собирается? Хотя они аристократы, а значит, деньги все же водятся. Только вот почему я чувствую, что отдыхаю за чужой счет?

– За наших победителей! – схватив ближайший бокал, произнес тост Владимир, и остальные радостно поддержали его.

Мне достался какой-то сладкий напиток с действительно небольшим содержанием спирта, а затем принесли закуски, и все накинулись на еду. При этом девушки ничуть не отставали от парней.

Владимир и Алиса спустя несколько минут покинули нашу компанию и стали отрываться на танцполе. Мирослав о чем-то говорил с Леной, но из-за громкой музыки не было слышно, о чем именно. Правда, судя по всему, моя ученица не всегда отвечала впопад, задумавшись о чем-то своем. В итоге свободными оказались я и Арина.

– А почему ты не захотел участвовать в смешанном турнире? – после нескольких минут молчания спросила Лазарева. – На тренировках вызванные тобой существа были довольно сильны.

– Мне это просто не интересно, – пожал я плечами. Подозвав официантку, я попросил обновить напитки. – Посмотреть на него посмотрю, но вот самому участвовать… увольте, – развел я руками.

– Ты совсем не стремишься к признанию? – задала следующий вопрос Арина, делая довольно большой глоток из своего бокала, разом допивая коктейль.

– Я прекрасно знаю о своих возможностях, а слава… – задумчиво окинул я танцпол, где вовсю веселилась молодежь. – Слава пускай достанется им, раз уж они ее так хотят.

– Егор, а ты не похож на остальных, – вдруг произнесла девушка, посмотрев на меня. – Мой дядя говорил, что ты очень необычный молодой человек, но я смогла это осознать только недавно.

– И что же во мне необычного?

– Да все! – воскликнула Арина, взмахом руки чуть не сбросив пустой бокал на пол (да она же уже успела опьянеть!). Целительница немного смутилась из-за чуть не случившегося казуса и отодвинула злополучный бокал в сторону, взяв один из принесенных официанткой. – По рождению аристократ, но упорно именуешь себя простолюдином. Сильный одаренный, который всего добился сам. Имеешь знакомство почти со всеми влиятельными аристократами Петрограда, что для простолюдина невозможно. Да еще и магия твоя, – неопределенно махнула она рукой, благо в этот раз ей на пути ничего не попалось. – Если ты так не хочешь возвращаться в свой род, то мог бы стать членом другого.

– И кто же такое предложит «простолюдину»? – хмыкнул я, выделяя голосом последнее слово.

– Да хотя бы мы! – с вызовом ответила Лазарева.

– Это твои слова или главы рода? – вкрадчиво спросил я, внутренне напрягшись.

– Мои, – густо покраснела Арина, так что на нас удивленно посмотрели Лена и Мирослав. Разговор-то они не слышали. – Да и дядя пару раз обмолвился, что неплохо было бы иметь такого члена рода.

– Так я же не целитель, – хмыкнул я.

Все же это была идея самой Арины, а то я уже побоялся, что Христофор Иннокентьевич решил спустя столько лет действовать активнее. Возможно, мне когда-нибудь (хоть этого хотелось бы избежать) и придется пойти под какой-то род, но это я буду делать только на своих условиях.

– Да это и не важно, – отмахнулась Арина. – Твои гены позволяют родить сильных и одаренных детей любой направленности… – Девушка неожиданно замерла и с непередаваемым взглядом посмотрела на меня. – Ой.

– Так вот чего Христофор Иннокентьевич мной такой заинтересовался, – задумчиво протянул я, не смотря на Лазареву, которая и так поняла, что выболтала лишнее. – Интересно, а когда он успел это проверить? – я посмотрел на Арину, а та после нескольких секунд молчания все же не стала отпираться. Что уж тут скрывать.

– Для целителя его ранга это легче простого. А дальше немного евгеники и вычислений – и вот результат, – как-то обреченно ответила Лазарева.

– Не сдам я тебя, – мягко улыбнулся я девушке, легко поняв причину ее переживаний. – А тебе лучше поменьше пить, а то больно легко теряешь контроль.

– Да знаю я, – хмуро ответила она. – Но порой так хочется отдохнуть, – со вздохом произнесла Арина.

– Значит, надо отдыхать другим способом, – ответил я и только по вновь покрасневшей девушке понял, что фраза прозвучала довольно двусмысленно. – Так, собственно, что глава рода вычислил? А то, боюсь, он мне точно про это не расскажет.

– У тебя какая-то интересная особенность организма из-за твоего источника, в результате которой дети от тебя будут чаще всего иметь направление дара матери, но потенциально они станут на несколько рангов сильнее, а то и вовсе смогут развить новое направление, – почти на одном дыхании ответила Лазарева. – Дядя не хотел тебе говорить, так как опасался, что все его к тебе хорошее отношение ты начнешь трактовать исходя из этой информации.

– А должен по-иному? – хмыкнул я.

Нет, так-то это личное дело патриарха рода, как относиться к простолюдину, и предъявлять ему что-то или, не дай бог, ссориться я не собирался. Просто приму эту информацию к сведению и буду знать, скажем так, свои «активы». Нет, ну надо же, мои дети будут потенциально сильнее родителей, да за это большинство молодых родов готовы многое отдать. Надеюсь, Христофор Иннокентьевич не станет обнародовать эту информацию, раз уж столько лет молчал.

– Он только недавно об этом узнал, решив из любопытства проверить тебя. Так что ваши взаимоотношения строились на другом, – попробовала сгладить ситуацию девушка.

– Не переживай, – улыбнулся я ей. – Не стану я ругаться с вашим родом, но и в него не войду. Мне комфортнее быть обычным простолюдином.

– С такой-то силой? – не удержалась от вопроса Арина.

– А это моя фишка, – хмыкнул я. – Делающая меня таким особенным. Кстати, – «вспомнил» я о том, как девушка покраснела, когда говорила о своей личной инициативе, – а в качестве кого я бы вошел в род, если бы согласился на это?

– Ну… это… – отвернувшись от меня, невнятно произнесла Арина, нервно вертя в руках уже пустой бокал. И когда только успела?

– Что вы все сидите?! – не дала ей придумать ответ Алиса, как всегда бесцеремонно разрушив сложившуюся обстановку. – Пошли танцевать!

Слушать возражения она даже не пыталась, сразу вытащив Арину вслед за собой, по пути еще схватив Лену, которая попросту растерялась от такого напора.

– Вы не против, если я составлю компанию Лене? – вдруг спросил меня Мирослав, когда нас оставили вдвоем.

– Поступай как хочешь. Она девушка свободная, – сразу пояснил я.

И так было понятно, к чему клонит парень, который все это время старался проводить время рядом с моей ученицей. Удовлетворенный ответом, Бартенев допил свой напиток и отправился на танцпол, оставив меня одного.

Воспользовавшись мгновениями одиночества, я мысленно прикинул наши шансы на победу в групповом этапе. Изначально для меня это был лишь способ получить доступ на пятый этаж библиотеки, но я как-то неожиданно заразился энтузиазмом своей команды, что после двух побед было не сложно. Что сказать, мне повезло, что в группе собрались такие талантливые одаренные, которые и без меня могли показать выдающиеся для своего возраста результаты. Все же в их классе собрались ученики с большой силой, но это не значит, что при этом у студентов есть хоть немного мастерства, а не только грубая мощь.

Завтра будет еще два стихийных испытания, а затем несколько более узких дисциплин, как, например, друидство, которое в империи не так уж сильно популярно. Будет интересно посмотреть на выступление студентов, но не более. Больший интерес представляют наши потенциальные соперники, но пока турнирную сетку группового этапа держат в секрете, и остается только предполагать, против кого выйдут мои детишки.

В целом на потоке не так много студентов, могущих победить их в схватке, но по какой-то причине в Академии турнир проходил в смешанном виде, когда против первокурсников могли выступить и старшие курсы, которые в этом были куда опытнее. Видимо, это нужно было, чтобы осаживать молодых магов и показывать, куда им стоит стремиться. Ну а если проиграют старшекурсники, то и им будет о чем задуматься. Все же у нас долгое время были в ходу личные школы, когда знания передавались внутри рода (да и сейчас так многие делают, помимо общей учебы), так что новички могут неприятно удивить старших товарищей.

Вот и получается угадайка, когда ты не знаешь, какой козырь приберег твой противник и есть ли он вообще. Осталось лишь понять, хватит ли группе сил занять призовое место самостоятельно, или стоит им помочь?

Мои размышления прервало появление женских рук на моих плечах.

– Егор, я, конечно, понимаю, что ты старше нас, – произнесла Алиса. – И вообще наш наставник, но развлекаться все же надо. Тем более Арине скучно.

– Сводничеством занимаешься? – хмыкнул я, не став оборачиваться.

– Но ты же меня свел с Владимиром, – обидчиво-шутливо ответила она, садясь рядом, чтобы выпить из оставленного ею бокала. – И не надо говорить, что не делал этого, – тут же предупредила она. – Я заметила, что ты прекрасно можешь контролировать своих существ, а значит, мог и не допустить той ситуации, после которой я обратила на Орлова внимание.

Я решил, что лучше будет промолчать, так как в той ситуации ей как раз должны были нанести ранения, чтобы Нарышкина стала больше думать головой, а не бросаться на врага сломя голову. Кто же знал, что блондин окажется таким «рыцарем». Наоборот, раз Алиса убедила себя в этом, то мне и легче.

А, собственно, чего я теряю? Невесты у меня нет, а Арина несколько раз недвусмысленно показывала свое отношение ко мне. Да и, насколько я знаю, сама девушка ни с кем не помолвлена.

В общем, я дал себя уговорить, и радостно улыбающаяся Алиса потянула меня на танцпол, где собралось уже порядочно студентов, пришедших из Академии.


* * *

Проснулся я в своем номере, совершенно не помня, как тут оказался. Определенно стоит завязывать пить до такого состояния, когда не помнишь, что происходило, а то пьяный маг – это еще та катастрофа.

Вот только до того, как я стал копаться в голове в поисках ускользающих воспоминаний, мне была дана подсказка, от которой я несколько опешил. Рядом со мной, мило свернувшись калачиком, тихо посапывала полуобнаженная Арина Лазарева, и только одеяло не давало рассмотреть мне фигуру девушки в деталях. От этого зрелища все воспоминания как по волшебству встали на место.

Я поддался уговорам Алисы и присоединился к общему веселью. Так уж получилось, что я весь вечер танцевал только с Ариной, и по мере выпитого наши танцы становились все более тесными. Не помню, кто предложил это первым, но мы отправились в отель, где занялись самым незабываемым в моей жизни сексом. Даром, что Лазарева была пьяной, она оставалась целителем и не давала нам испытывать усталость до самого момента, пока оба не были полностью удовлетворены происходящим. Мне даже в какой-то момент показалось, что Арина попросту дорвалась, но вот она снова потянулась к моим губам, и я не мог больше думать ни о чем другом.

Вот ведь незадача. Я так-то совсем не против такого совместного проведения ночей, но вот ее дядя точно мне башку открутит за племянницу, и никакое хорошее расположение его ко мне не поможет. Мое положение могло быть еще более печальным, будь Арина наследницей рода, но, насколько я знаю, у нее была старшая сестра, которая непосредственно занималась всеми клиниками рода и решала управленческие проблемы.

Хоть в этом повезло, м-да.

Осторожно выскользнув из кровати, я первым делом сделал заказ в номер, а после принял душ. Как бы мне этого ни хотелось, но, видимо, придется принять последствия совершенного, и надо хоть это сделать как надо.

Я как раз успел переодеться в брюки и рубашку, как в номер вкатили мой заказ. Стоило только снять крышку, как по комнате сразу же разошлись запахи крепкого кофе и жареных тостов с джемом (люблю сладкое).

Арина, что ожидаемо, почувствовала этот аромат и заворочалась во сне, и из-за ее неосторожных движений одеяло сползло ниже, открывая мне превосходный вид на ее два холма. Уж насколько я не был стеснен в женском внимании, но это чуть не заставило меня по-другому начать будить девушку.

Неудивительно, что я в состоянии алкогольного опьянения не спустил все на тормозах и позволил случиться тому, что случилось. Все же Арина, как одаренная в направлении Жизнь, осознанно или нет, но поддерживала свой организм в идеальном состоянии, и с этим не может сравниться никакая пластика или вмешательство целителя высокого ранга. Это то, что любой одаренный делает неосознанно, усиливая свое тело и развивая его.

К чему я это? В общем, я реально завис и чуть не пропустил нужный момент.

– С добрым утром, – с улыбкой произнес я, ставя перед еще немного сонной Лазаревой подставку с едой, с которой очень удобно есть, не вставая с постели (проверено лично).

– С добрым утром, – зевая и одновременно потягиваясь, ответила Арина. Это надо было видеть, как менялось лицо девушки с одновременным осознанием того, где она сейчас находится. – Ой.

– Вот именно, – кивнул я, соглашаясь с ней. – Ты лучше поешь, а то магия магией, а без пищи силы не восстановить.

Лазарева подтянула одеяло до подбородка и молча уставилась на меня. Я же тем временем приступил к поеданию своей порции. Лучше бы, конечно, что-то более существенное, но с утра в меня редко когда что лезет, кроме легких закусок. Видя такую ситуацию, и Арина начала осторожно есть, придерживая рукой одеяло (будто я раньше ничего там не видел).

– Да что ты все смотришь на меня так? – все же не выдержал я взгляда девушки. – Не я к тебе в постель забрался, а ты ко мне.

– Я аристократка, я не забираюсь в постель к мужчине! – возмущенно фыркнула она.

– Значит, если я простолюдин, то могу так поступать? – саркастически ухмыльнувшись, задал я ей вопрос.

– Извини, – потупилась Арина. – Я не то имела в виду…

– Но в целом все же права, – пожал я плечами. – Я – простолюдин, ты – аристократка. Прямо сценарий из какого-нибудь любовного романа.

– Это точно, – поддержала меня девушка и звонко рассмеялась, сбрасывая накопившееся напряжение. – Ты только не подумай, что я всегда так поступаю, – после того, как ее отпустило, произнесла Арина. – Просто ты мне на самом деле нравишься, а тут еще магическое истощение да алкоголь. Вот и вышло то, что вышло, – обвела она взглядом комнату, по которой были раскиданы наши вещи. Свои я даже не стал заморачиваться и собирать, просто взяв новый костюм, а вот Арине придется поискать части своего гардероба.

– Не сказал бы я, что этого не хотел, – начал в свою очередь говорить я. – Но это действительно вышло несколько быстрее.

– Значит, ты все же хотел затащить меня в постель? – как-то подобралась Лазарева почти незаметно, выгнувшись так, что довольно тонкое одеяло обрисовало все изгибы ее груди.

– А кто бы не захотел провести ночь с такой красавицей? – хмыкнул я. – Просто я не хотел разрушать наши дружеские отношения.

– А если я не хочу дружеских отношений? – с вызовом спросила Арина, отпуская одеяло и представая передо мной в полуголом виде.

– Ну вот как тут откажешься? – делано горестно вздохнул я, и, не став дожидаться моей реакции, девушка набросилась на меня в попытке придушить.

Надо ли говорить, что из постели мы выбрались только ближе к обеду?


* * *

Ближе к обеду мы подорвались только по той причине, что в это время начинался второй день турнира, а мне, как тренеру команды, необходимо было присутствовать на выступлении оставшихся двух участников. Ну и, может, их необходимо подлечить, так как ночью, судя по всему, никто не ограничивал себя в пускай и легких, но алкогольных напитках.

Пришли мы как раз вовремя, чтобы Арина сумела подлечить мающегося головной болью Владимира, перед тем как он отправился покорять свое состязание. Алиса при этом бросала на нас двоих недвусмысленные взгляды, но я их игнорировал, а Арина была слишком занята, чтобы обращать на это внимание. Если бы Нарышкина стала приставать, то я бы обязательно ей припомнил выглянувший во время лечения на шее Орлова засос и то, какие взгляды они бросали друг на друга.

Что говорить, видимо, не только мы провели эту ночь с толком.

А вот Лена и Мирослав вели себя как обычно. Бартенев при нашем появлении даже не поднялся с дивана: как лежал, накрывшись каким-то журналом, так и продолжил лежать. Лена же задумчиво то зажигала на своей ладони огонь, то гасила его.

Владимир выступал третьим, так что у Алисы просто не получилось ничего у меня спросить, хотя по ней было видно, что девушка еле сдерживается, чтобы не прокомментировать наше совместное появление.

У воздушников было, наверное, самое простое задание из увиденных мной на турнире, только разбито оно было на два этапа.

На первом этапе одаренному необходимо было произвести разрез ряда металлических стержней воздушным лезвием так, чтобы ни один из них не упал. Таких разрезов надо было сделать три на разной высоте. Тем самым проверялась возможность создать собственно само воздушное лезвие (или, как его некоторые называли, воздушный серп), но и сделать его достаточно острым, чтобы прошло через металл, да еще и не допустить никаких выбросов, иначе вся конструкция пошатнется.

На втором этапе требовалось, используя воздушные техники, спрессовать находящуюся внутри закрытого прозрачного пластикового куба металлическую стружку в монолитную сферу и продержать ее такой в течение минуты. Вся сложность была в том, чтобы собрать весь металл в одной точке, да еще и поддерживать одинаковое давление со всех сторон, иначе это уже будет не сфера, а какая-то другая фигура.

С учетом того, что по правилам турнира участвовать в испытании могли студенты любого курса, это задание было практически невыполнимым для первокурсников. У них в большинстве своем просто нет столько практики, чтобы настолько хорошо контролировать свои техники. И если у большинства стихийников в предыдущих испытаниях еще были шансы выйти в лидеры, то тут однозначно первые два курса выбывают почти в полном составе.

Мои размышления подтвердило практически идеальное выступление студента четвертого курса и полный провал второкурсника. После такого вышедший Орлов, являющийся первокурсником, не вызвал у зрителей особого предвкушения. И тем не менее и так уверенно владеющий техниками своего направления парень после совместных тренировок улучшил контроль над своей силой в достаточной мере, чтобы пройти первый этап, порушив только тройку дальних от него стержней. Это было даже лучше результата первого участника, пока идущего в лидерах данного этапа.

После такого внимание зрителей стало более сосредоточенным, и, судя по внешнему виду Владимира, он это прекрасно почувствовал и ко второй части испытания подходил менее уверенно. Похоже, нашему блондину столь пристальное внимание было не по нраву. Из-за этого ему пришлось раз пять подступиться к новой задаче, пока он не решил отойти немного в сторону и привести мысли в порядок. Вполне здравый подход в такой ситуации, ведь резерв источника не бесконечный и каждая неудачная попытка его уменьшает еще сильнее.

Спустя минуту Орлов вновь подошел к кубу и первым делом создал внутри миниатюрное торнадо, чтобы притянуть все металлические частицы внутрь этой техники. Только убедившись, что не осталось ни крошки, Владимир волевым усилием остановил торнадо, но благодаря контролю воздуха частицы не упали, а повисли примерно на середине куба.

Собрать все в сферу ему удалось, благо схожие тренировки он проходил у меня, но вот с удерживающим воздействием были проблемы. За отведенную минуту сфера несколько раз разрушалась, и Владимир поспешно возвращал ее в исходное состояние, но все равно добиться идеального результата не удалось.

По мне, это было довольно сложное задание, и пока было непонятно, как его будут в результате оценивать.

Орлов после своего выступления не стал возвращаться в нашу комнату, а отправился проветриться на улице. Что примечательно, к нему присоединилась Алиса. Пускай парень этого и не показывал, но он явно был расстроен своим результатом, который на фоне уже выступивших членов команды был не столь впечатляющим.

Спустя два часа закончились все «воздушники» и начался этап «огневиков».

– Помни: делай все как на тренировках, – наставительно произнес я, перед тем как отправить Лену на арену. Предварительно я отвел ее в сторону, дабы наш разговор не подслушали. – И старайся не допустить прорыва своего второго пламени. Лучше остаться где-то в середине.

– Я поняла, – грустно улыбнулась моя ученица. – Да и сама понимаю, что пока это слишком рискованно, да и сейчас не та ситуация, чтобы так светиться перед всеми.

– Ну о том, что это привлечет излишнее внимание… Я бы не был так уверен, – пожал я плечами. – У одаренных порой случается использовать не только основную стихию, но и дополнительную примерно на одинаковом уровне. Так что твое темное пламя могут посчитать за смесь двух стихий. Правда, не знаю, снимут ли тебя с соревнований за такое, или нет.

– Пожелайте мне удачи, – выдохнув, произнесла Лена и одновременно с этим вышла из комнаты.

Ну вот, и последний участник нашей группы будет выступать в индивидуальной дисциплине, и начнется самое сложное – групповой этап.

«Огневикам» предстояло «выжить» под обстрелом нескольких автоматических турелей, при этом сами установки разрушать было запрещено. Под «выжить» в данном случае понималось избежать попадания шарика с краской, которыми стреляли данные турели. Главной проблемой было то, что краска испарялась только при определенной температуре и была довольно жаростойкой. Довольно травмоопасное испытание, как по мне, но «огневики» обладают одним из самых разрушительных видов магии и должны уметь защитить себя от огня.

Первые трое студентов просто и незамысловато создали вокруг себя огненный купол и продержались под ним достаточное количество времени, чтобы им засчитали задание. Точнее, так сделал первый выступающий, а вот остальные двое лишь повторили за ним. Только вот турнир устраивался в том числе для зрелищности, а значит, однотипные выступления не принесут им очков.

Это же понимала и Лена, да и ее контроль в огненных техниках был не настолько хорош, чтобы поддерживать купол продолжительное время. Я вообще сомневался, что она сможет его создать. Был у моей ученицы такой перекос в исполнении, когда она могла создать множество мелких огоньков и управлять ими, а вот что-то объемное ей давалось с трудом. И тут дело даже не в том, что получилось у нее или нет, а в том, что даже слабые техники у Лены получались необычайно разрушительными. Так что мы не рисковали использовать что-то более энергоемкое. А все из-за злосчастного темного пламени, крупица которого привносила разнос в любую технику девушки.

Так вот, Лена не стала закрываться куполом, вместо этого она воспользовалась техникой под названием «Рой огненный пчел», создающей вокруг одаренного множество небольших огоньков, которые он может посылать в цель. При должном умении можно сделать так, чтобы огоньки сами реагировали на угрозу или же обладали некого рода самонаведением, правда только на тепло.

Вот и использовала она их для своей защиты. Рой «пчел» стремительно кружился вокруг Лены, то уплотняясь в одном месте, то, наоборот, рассредотачиваясь в пространстве. Таким образом она не могла уничтожить шарики с краской, но замедляла в достаточной мере, чтобы успеть увернуться.

Я видел, как моя ученица порывалась несколько раз создать что-то более серьезное, но ей мешали постоянно стреляющие турели. Да и то, что она может ударить слишком сильно и уничтожить один из аппаратов, тоже должно было сдерживать ее. Все же вылететь из состязания из-за нарушения ей не хотелось.

Вот так и крутилась она все отведенное время, в мгновения затишья пополняя запас стремительно исчезающих «пчел». Эта техника все же предназначалась для атаки и не была приспособлена под такое креативное применение.

Тем не менее Лена с достоинством закончила свое испытание, хоть и не смогла избежать попадания пары капель краски на обувь от упавших рядом с ней шариков. Пока было непонятно, вычтут ли за это с нее баллы, но на данный момент, на мой взгляд, она выступила лучше всех.

К моменту оглашения результатов вся команда вновь была в сборе. Даже Владимир выглядел повеселевшим, хоть и нервно теребил какую-то безделушку в руках. В итоге Орлов занял пятое место, а Лена так и вовсе восьмое. Но вроде бы они не сильно и расстроились этому. Владимир вообще заявил, что проиграть таким родам не зазорно, а многих именитых он и сам обставил.

Моей же ученице сам факт попадания в десятку казался чем-то невероятным. Для той, кто недавно вступил в мир магии, стать одной из лучших среди одаренных, занимающихся ею чуть ли не с пеленок… Так что, можно сказать, несмотря на занятое место, она все же победила.

Теперь у нас было три дня передышки, пока будет проходить «Турнир простолюдинов», а затем начинается самый сложный и ответственный этап – групповой турнир.




Глава 2


Как-то так само собой получилось, что, когда мы разошлись у общежития и я направился на выход из Академии, ко мне присоединилась Арина.

– И что мы будем теперь делать? – несколько неловко спросила Лазарева, когда мы уже подошли к моему байку.

– А это уже решать тебе, – спокойно ответил я, стараясь не смотреть на нее.

– Я не собираюсь так просто отступать, – решительно произнесла Арина.

– Я не войду в род Лазаревых, – покачал я головой, повернувшись к ней.

– Значит, у нас будет свой род, – без тени сомнения заявила девушка.

– Ты так во мне уверена? – скептически приподнял бровь я. – Может, мне этого вообще не надо. И не рано ли говорить о «нас»?

– Я не хочу выходить замуж, исходя из расчетов семьи, – неожиданно откровенно произнесла Арина, опустив взгляд. – Ты знал, что у меня уже есть жених, который по всем параметрам мне подходит?

– Ну, раз он есть, разве ты не изменила ему? – нахмурился я, не совсем понимая, к чему весь этот разговор. Хотя, судя по решительному виду девушки, меня сейчас посвятят во все тонкости данного вопроса.

– Нет, это лишь договоренности, закрепленные на бумаге. Не более, – покачала головой она. – Так что их можно расторгнуть.

– Решила с моей помощью расстроить планы семьи, – хмыкнул я.

А что, очень практичный расчет с ее стороны. Как бы мне ни была симпатична сама Арина, она все же является аристократкой, а такие вещи у нее, можно сказать, в крови. Мне это даже импонировало, не будь у меня и без этого столько проблем.

– Я не жду от тебя принятия такого важного решения, – после небольшой паузы сказала Лазарева. – Да и не могу требовать такого. Но это может быть выгодно для тебя. Ну и, конечно, приятно, – хитро ухмыльнулась девушка.

– Метод кнута и пряника, – покачал я головой.

– В современном мире слабой девушке без хитростей никуда, – легко рассмеялась Арина.

– Ладно, хитрая, – подмигнул я ей. – Что теперь?

– Предлагаю немного побыть обычной парой и посмотреть, что будет, а там уж как-нибудь решим все наши проблемы.

Я лишь пожал плечами и жестом указал, чтобы она садилась позади меня. Надо будет обязательно сообщить о ее планах Христофору Иннокентьевичу. Все же, как ни интересно мне было проводить время с Ариной, именно он был патриархом ее рода, а значит, в какой-то мере распоряжался ее жизнью. И если ее действия нарушают какие-то его планы, то мне лучше отступить. Не тот вес у меня пока, чтобы противодействовать целому роду, а сами Лазаревы еще могут мне пригодиться в дальнейшем.

Остаток дня мы провели вместе, разъезжая по местам, в которых хотела появиться Арина. Мне все равно делать было нечего, да и необходимо было подумать. А то, что девушка решила обновить свой гардероб и выбрала меня в качестве судьи для принятия такого важного решения, какое ей платье подойдет лучше, то… кто я такой, чтобы отказываться от бесплатного представления.


* * *

Поздно ночью я тихонько встал с кровати и вышел в зал, чтобы обнаружить открытый балкон. Как я и предполагал, это Церби решил подышать воздухом. Да и, собственно, никто другой кроме него не мог быть. Арина, утомленная после шопинга, спала в моей постели, а других «гостей» не пропустили бы призванные мной духи.

– О, наконец-то вспомнил обо мне, – ворчливо отозвался шпиц, когда я встал рядом с ним. Он каким-то образом умудрился создать целую гору из подушек и теперь с важным видом восседал на них, обозревая окрестности.

– Неужели соскучился? – хмыкнул я, впервые за время приезда в столицу осматривая вечерний город с этой точки. Да уж, большой город никогда не спит.

– Зачем надо было брать меня с собой, если все время оставляешь в номере?

– А ты бы предпочел, чтобы я тебя возил на мотоцикле с собой? – хмыкнул я. Церби ничего на это не ответил. – Я так и думал. А зачем взял… – сделал я небольшую паузу. – Ты сам видел мою тетю и ее отношение ко мне. Так что мне может потребоваться помощь, если родственнички нагрянут еще раз с недобрыми намерениями.

– Их можно будет съесть? – оживился пес.

– Нежелательно, – нехотя ответил я. – Но если они не оставят другого выбора, то я не буду этого запрещать.

– Хоть что-то хорошее за долгое время, – удовлетворенно ответил Церби. – Надеюсь, они нападут в ближайшие дни.

– Ты слишком воинственный, – тихо рассмеялся я.

В этот момент мне на телефон пришло сообщение от Христофора Иннокентьевича, которого я проинформировал о своем желании поговорить в ближайшее время, но, по всей видимости, Лазарев освободился только сейчас.

– Доброй ночи, Христофор Иннокентьевич, – поприветствовал я его, когда закончились гудки.

– Ночи? – удивленно произнес мужчина. – Ох, прости меня, Егор. Совершенно забыл, что в Москве сейчас так поздно.

– Ничего страшного, – ответил я, краем сознания прикидывая, где мог оказаться целитель в такое время суток, раз у него сейчас не ночь. Ну, в целом это все равно не мое дело. Но не скрою, все равно любопытно, да. – Я, собственно, хотел обсудить с вами одну проблему… – и я коротко пересказал все, что произошло между мной и Ариной, и особенно разговор с ней насчет жениха. Правда, опустил пару подробностей – не все же стоит рассказывать магу, который может кое-что в организме и заблокировать, дабы не совал куда не следует.

– Вот ведь чертовка, – после минутного молчания ответил мужчина. И в его голосе было непонятно, то ли он восхищается поступком Арины, то ли, наоборот, осуждает его. – Следовало догадаться, что она выкинет что-то такое, когда вдруг вновь заинтересовалась учебой в Академии магии.

– Меня больше волнуют последствия ее поступка и как они коснутся меня, – несколько невежливо перебил я его.

– Арина – не наследница рода, так что яйца тебе никто не открутит, – рассмеялся патриарх рода. – Да и вообще, я к тебе никаких претензий не имею – все же отчасти сам виноват в сложившейся ситуации. Арину всегда влекли загадки, из-за чего даже в свое время пришлось организовывать ее поездку в Королевскую школу искусств. А тут в ее поле зрения попался ты…

– Но все же она из вашего рода, – настоял я на своем.

– Да, из нашего, – твердо ответил Христофор Иннокентьевич, отбросив веселые интонации. – И если ты ее обидишь, то… ну тут, думаю, можно не продолжать. А так она вольна поступать в данном случае как хочет, все же младший ребенок и моя любимая племянница, – уже более тепло закончил он.

– Что насчет ее жениха?

– Об этом тоже не беспокойся. Я еще поговорю с самой Ариной утром, но на самом деле все это были лишь предварительные договоренности, и отменить их будет не сложно.

– Как-то все слишком гладко, – недоверчиво произнес я.

– Думал, я запрещу вам дальнейшее «общение»? – хмыкнул мужчина. – Ты еще плохо знаешь Арину. Если уж она решила добиться чего-то, то сделает все для достижения цели. Вся в своего отца. А так тебя уже давно проверила наша служба безопасности, да и я не один раз общался с тобой, так что знаю, что ты неплохой парень. Тем более не простолюдин.

– Мы об этом с вами уже говорили, – в очередной раз напомнил я.

– Да знаю, знаю, – как всегда, отмахнулся от моих слов собеседник. – В любом случае ты дворянин по рождению и в вашем союзе не будет никакого урона чести.

– Союзе? – саркастично произнес я. – Не слишком ли рано говорить о таком?

– В самый раз. Тем более это вполне возможный сценарий событий, если, конечно, Арина не решит отступить. Более того, я даже не против, если она выйдет из рода, лишь бы с ней все было хорошо.

– А я думал, что вы будете уговаривать меня войти в ваш род, – хмыкнул я.

– А ты бы согласился? – спросил мужчина и, не дождавшись ответа, продолжил: – Вот и я так думаю. Да и, как бы ни хотел оставаться вне дел аристократов, ты так или иначе будешь в это втянут. Тем более твои дети будут одаренными, а им лучше всего быть аристократами.

– Арина уже рассказала мне, что вы проверили меня на возможное потомство, – поделился я еще одной новостью.

– Несносная девчонка, – вздохнул Лазарев. – И здесь успела все узнать… Что уж тут отрицать, проводилась такая проверка, и твой генетический код одновременно с особенностями дара порождают уникальное сочетание, благодаря которому твои дети с девяностачетырехпроцентной вероятностью будут одаренными сильнее среднего ранга. И заметь, имея такие данные, я запретил их распространять дальше нашего рода.

– Я, конечно, вам благодарен, но Арина уже проболталась, а если кто-то еще решит поделиться данной информацией? – хмуро спросил я. – Как-то становиться племенным бычком мне бы не хотелось.

– Я готов привести всех, кому это известно, к клятве, – неожиданно ответил Христофор Иннокентьевич.

Именно так выделив интонацией последнее слово, что не оставалось сомнений, что он имел в виду. У одаренных была лишь одна клятва такого рода – клятва Источником. Любой, кто нарушал ее, имел все шансы сжечь свой источник и, если повезет, остаться в живых. Так что это был сильный ход со стороны мужчины.

– Не верить вам я не могу, – все же произнес я после недолгого молчания. – Так что такой вариант меня вполне устраивает. Раз уж пошел такой разговор… почему вы мне на самом деле помогаете? – все же спросил я то, что беспокоило меня уже несколько лет.

– Что же, – вздохнул мужчина, – как возможному будущему родственнику, – хмыкнул он, не удержавшись от подколки. – Ты не знал свою мать, в отличие от меня. Она была хорошей женщиной и талантливым целителем. И моей ученицей…

– Погодите, – прервал я его. – Как темный маг могла быть целителем?

– Особенности ее дара, – ответил на это Лазарев. – Основным для нее, конечно, была темная магия проклятий, как у твоего отца, но вторичной шло целительство, пускай и несколько более узкое. Твоя мама не умела исцелять поврежденный организм, но могла уничтожить то, чему в нем не место. Это тоже, кстати, можно считать своеобразным проклятием, только более направленным, чем обычно, – он сделал небольшую паузу. – Она спасла не одну сотню людей, больных онкологическими заболеваниями. Ей требовалось несколько минут рядом с пациентом, чтобы избавить его от болезни, я же так просто с этим справиться не могу. Если бы она не умерла так рано, то сейчас была бы одним из самых сильных и известных темных целителей планеты. В какой-то мере я ей обязан жизнью, ведь она излечила меня от рака.

– Я считал, что целитель не может заболеть, – произнес я для того, чтобы хоть что-то произнести. – И я никогда не слышал о темных целителях.

Впервые кто-то мне рассказал о моей маме. В семье как-то все обходили эту тему стороной и запрещали мне самому искать ответы на вопросы. Дед делал все, чтобы казалось, будто у меня и не было мамы.

– О, целители далеко не всесильны, но это не телефонный разговор, – вздохнул мужчина. – Скажу лишь то, что любой одаренный во сне не может использовать свои силы. И это только один из примеров. Все же применение магии требует волевого усилия, а находясь без сознания, ты ничего не сделаешь.

– Так значит, вы помогаете мне просто из-за того, что моя мама была вашей ученицей?

– Да, в память о ней и ее помощи, – подтвердил Лазарев.

– Мне все это необходимо переварить, – тяжело вздохнув, произнес я.

– Понимаю, – сочувственно раздалось по ту сторону телефона. – С племянницей я поговорю, но если обидишь ее… А так вы люди молодые, поступайте как считаете нужным.

На этом наш разговор и закончился. Как-то не ожидал я, что все пройдет именно так. Ну хотя бы родственник Арины не против ее действий, пускай за ними кроется и ее личный, отчасти корыстный, интерес.


* * *

Впервые на турнир я пришел как обычный зритель, чтобы посмотреть на предстоящие бои среди не учащихся Академии магии. Только на Турнире простолюдинов можно было увидеть уникальных магов со всей империи. В среднем такие одаренные не были особо сильны – все же большинство из них являлось магами в первом поколении, – но и среди них встречались настоящие самородки. Тот же пример Букреева явно показывал, чего может достичь простолюдин даже без серьезного обучения.

Еще одной особенностью Турнира простолюдинов было то, что Академия снимала с себя любую ответственность за причиненные травмы и возможную смерть участника. За самих студентов они отвечали, и на турнире всегда была не одна бригада медиков с целителями во главе. Тут же ставки за победу были выше, ведь об участниках почти всегда ничего не было известно.

Все это делало данную часть «представления» такой захватывающей.

Ах да, забыл еще одну немаловажную особенность: все выступающие в этом турнире имели в таблице только номера, и их имена не раскрывались до последнего этапа, когда время подходило к финалу. Более того, участник мог по своему желанию не называть имени и вообще скрыть свою личность от зрителей (приемной комиссии все же необходимо было себя продемонстрировать), а значит, как минимум первый этап будет интригующим даже для заядлых посетителей.

Первые бои были довольно интересными. Так как никакой системы в формировании пар участников не было, то порой встречались странные комбинации. Как, например, одаренный с направлением «камень» против одаренного «земли». Камень – более узкое, однобокое направление магии и, казалось бы, входит в общую стихийную составляющую, но не каждый маг земли может так манипулировать этим материалом, как специализирующиеся на нем, пускай и вынужденно. Бывают и такие выверты дара, которые все чаще проявляются у молодого поколения одаренных. С чем это связано, пока никто толком сказать не мог.

Так вот. За такими боями следило больше всего людей, и ставки здесь делались просто на астрономические суммы.

Я за сегодняшний день турнира смог почерпнуть много нового для себя и увидеть то, что и не ожидал. Тут тебе и воздушник, что вдруг ударил молниями и чуть не испепелил своего противника, и водник, который по какой-то причине использовал только одну технику, создающую из воды зазубренные мечи, которые оставляли на теле очень неприятные раны. Уникумов хватало, и все это было полезно знать, чтобы понимать, как противостоять той или иной атаке.

Вообще, в магии очень много непредсказуемых факторов и всего не предусмотришь, но те же призванные мной существа вполне могут использовать схожие приемы, а не все из них во время призыва бывают миролюбивы по отношению к призывателю.

Желающих участвовать в Турнире было такое количество, что пришлось разносить бои на разные площадки и показывать их одновременно. Как я услышал от одного из зрителей, то, что происходило здесь, также транслировали онлайн, и многие популярные комментаторы освещали бои участников, делая их еще более интересными.

Всего каждый участник проходил три боя, чтобы пройти на следующий этап. В этом тоже был свой нюанс, ведь можно было победить в двух боя подряд, но настолько истощить себя, что проиграть слабому противнику. Из-за этого магам приходилось осторожничать и продумывать свои шаги наперед. Правда, не всем это удавалось, и они быстро сливали свой бой под разочарованный гул публики.

Под конец дня уже были известны примерные списки участников, которые сократились до трехсот человек; некоторые стали делать ставки на самых удачливых бойцов. Из фаворитов выделяли примерно двадцать человек, но из них мое внимание на данный момент привлекло двое участников.

Первый, по всей видимости, обладал каким-то однобоким даром к магии и не мог использовать ее в полной мере. Свой недостаток он компенсировал поистине виртуозным владением луком и особыми стрелами. Не представляю, сколько он потратил на это денег, но на каждой его стреле был небольшой кристалл-накопитель с магической энергией различных направлений. Пока лучник продемонстрировал только стихийные атаки, но думается мне, что раз он смог раздобыть такое, то в запасе у парня может оказаться что-то и более неожиданное. За ним определенно стоит проследить. Возможно, даже сделать ставку, но не думаю, что ему удастся дойти до финала. Повезет, если вообще выйдет в полуфинал. Так-то у него были все шансы победить в схватке с одаренным, но после первого дня, если участники не дураки, то они попытаются проанализировать силы и возможности вероятных противников и меры противодействия, а значит, следующий день будет тяжелым для всех.

Вторым же привлекшим мое внимание участником оказался молодой парень, использующий очень странную магию. Я такое видел впервые и не знал, поддается ли его дар вообще хоть какой-то классификации, но впечатлил он не только меня. Дело в том, что парень хоть и не атаковал своего противника напрямую, но каким-то образом перехватывал его техники и использовал против оппонента или же попросту уничтожал их еще в момент формирования. Очень необычный и довольно эффективный способ противодействия магам. Он так и закончил все свои три боя, просто перехватывая и уничтожая техники противника, а затем, когда тот терялся от произошедшего, сближался с ним и решал все уже на ближней дистанции, где сконцентрироваться для новой атаки не у каждого получается.

Странно, что парня с таким талантом еще не прибрал к рукам ни один род, иначе бы он здесь появиться не смог. Интересно, для чего он так рискует, что решил таким образом заявить о себе? Как-то не верится, что мимо такого одаренного могли пройти, если, конечно, тот специально не скрывал свои особенности.

Так-то интересных участников было больше, но, как я уже говорил, бои происходили одновременно на разных площадках, и этих двоих мне повезло увидеть вживую на стадионе, где я находился.


* * *

– Надеюсь, все успели размяться? – спросил я, заходя на уже традиционно закрепленную за нами тренировочную площадку.

Да, забыл упомянуть: я запретил своей команде появляться на Турнире простолюдинов, и вместо этого они продолжали отрабатывать командное взаимодействие. Сейчас вся четверка отдыхала и встретила мои слова не очень-то радостными взглядами.

– Вы все более чем хорошо выступили в своих дисциплинах, – меж тем продолжил я, встав рядом с ними. – Еще есть желание после этого участвовать в групповом этапе? Насколько я помню, правилами не возбраняется снятие своих кандидатур.

– Мы не отступим, – твердо ответил Владимир и, судя по бросаемым на него и меня взглядам оставшихся, они полностью с ним согласны.

– Получается, нам остается только дальше отрабатывать совместную работу, – хмыкнул я. – Вы, главное, сразу настраивайтесь, что вам не победить в групповом этапе, так как у старшекурсников как минимум было больше времени, чтобы сработаться и дополнять друг друга. Мы лишь можем продержаться как можно дольше, несмотря на наличие индивидуальных особенностей, которые могут обеспечить преимущество. Но и у вашего противника могут оказаться талантливые члены команды.

– Только честно, – вдруг взяла слово Алиса. – У нас есть шансы попасть в десятку?

– В пятнадцать лучших точно, – чуть подумав, ответил я. – Остальное только при удаче.

– Лучше, чем могло бы быть, – прокомментировал Мирослав. – В любом случае это опыт, который нам может пригодиться.

– Тогда приступим к отработке защиты. Ведь если вы выживете в первые секунды, то уже сможете хоть как-то ответить противнику. А чтобы не расслаблялись… – Я зашарил рукой в кармане куртки и вытащил теплый на ощупь небольшой рубин. – Попробуйте продержаться против этого, – я выбросил руку в сторону, и красный камушек весело покатился по полу, чтобы, замерев, «выстрелить» из себя печать призыва четырехметрового радиуса.

Обычно я на тренировках использовал либо тех, кто довольно слаб, чтобы оказать достойное сопротивление, либо тех, кто был достаточно умен, чтобы подчиняться моим командам, а не только действовать на одних инстинктах.

Сейчас же я решил проверить, как быстро группа сориентируется против новой угрозы и сможет противостоять ей. Для этого я вызвал гориллоподобного демона, который был окутан невидимыми для всех, кроме меня, цепями контроля так плотно, что открытыми оставались лишь глаза, переполненные первобытной яростью. Эта тварь и без моих понуканий с готовностью набросилась на студентов, но те, уже привыкшие к таким неожиданностям, среагировали почти без задержки.

Первым угрозу встретил Мирослав, вырастив каменную стену, которая хоть и приняла на себя удар лапищ гориллы, но все же не смогла удержать ее надолго, распавшись от этого удара облаком пыли. Казалось бы, что на этом все и демон прорвется дальше, но вот всю эту пыль подхватил поток воздуха, закрутился вокруг призванного существа, затрудняя ему обзор.

В это время девушки зашли с двух сторон, и каждая создала свою технику, в то время как парни старались сдержать гориллу на месте. Мирослав поднял из земли каменные пики, но те лишь разбились о подобную доспеху шкуру монстра, только зля его и заставляя лапами размахивать в воздухе в попытке достать обидчика.

Алиса создала водные хлысты и тут же полоснула ими по ногам гориллы, обхватив левую и став скручивать свое оружие, прорезая мех и все сильнее вгрызаясь в кожу. Демон было потянулся к ним, но в этот момент Лена выпустила свое заклинание на волю. Из ее рук вылетело пять сгустков огня, которые попали точно в морду существа и, похоже, если не повредили глаза, то серьезно их опалили, так как монстр забыл про все и схватился лапами за пылающую морду и стал яростно тереть.

За это время Орлов и Бартенев продолжали создавать одну технику за другой, постоянно атакуя своего противника, но пока самыми эффективными были атаки девушек.

Горилла оторвала лапы от морды и, проревев, попыталась броситься в сторону Алисы, но ту вовремя подстраховал Мирослав, сделав пол под монстром подобным зыбучим пескам. Демону даже не удалось прыгнуть: он лишь сильнее увяз в силках земли, что, впрочем, не помешало ему выбраться из ловушки, опершись лапами об участок пола, не подверженный изменению.

Только эта заминка сыграла на пользу группе, ведь к этому моменту Лена подготовила «Дыхание дракона», и поток огня на время скрыл гориллу из виду. Я на такое лишь покачал головой – снова у моей ученицы не получилось проконтролировать мощность техники, и вместо неширокого потока пламени она сотворила такое. Удивительно, но, несмотря на большую мощность, такая техника опустошала резерв ровно на то же количество, что и исполненная правильно. И вдвойне странно, что этим никто из преподавателей Академии пока не заинтересовался, хотя магическая практика у студентов проходит каждый день. Но, видимо, в учебных ситуациях Лена чувствует себя куда спокойней и не допускает таких ошибок.

Ребята немного расслабились, так как невредимым из-под такой атаки, в их представлении, сложно было выбраться, но демон в который раз доказал, что он куда опаснее, чем кажется. Да, его шкура подпалилась и по всему телу появились большие проплешины от ожогов, но он был все еще жив, и если бы не мои запрещающие установки, то от студентов уже бы мало что осталось. На самом деле демон был куда сильнее, чем можно было предположить по его внешнему виду, но в данный момент я ограничил большинство его возможностей.

Видя в Лене более серьезную угрозу, горилла, нисколько не обращая внимания на попытки остановить ее, медленно двинулась на девушку. Алиса все же сумела в достаточной мере повредить ногу демону до того, как ее техника завершилась под воздействием огня, чтобы замедлить существо. Но оно было слишком живучим и злобным, чтобы так просто остановиться.

Моя ученица создала больше двадцати небольших огненных шаров и стала целенаправленно целиться в глаза гориллы, медленно отступая назад. И если первые пару попаданий были удачными, то уже на следующих демон прикрылся лапами и немного ускорился. Благодаря тому, что он больше ни на что не отвлекался, у Мирослава появилось время для формирования более ударной техники (у магов земли всегда были проблемы со скоростью исполнения), и он создал в воздухе большой булыжник, который врезался все в ту же многострадальную ногу, заставив демона пошатнуться и взреветь, но отвлечься на угрозу ему все так же не давала Лена.

Этим воспользовались Владимир и Алиса, которые все это время стояли рядом друг с другом и создавали какую-то комбинированную технику. В магическом зрении все это должно было бы выглядеть вообще феерично, но, как и любой одаренный, я хорошо видел только свою магию, а вот остальных довольно мутно, если вообще получалось.

В целом комбинированные техники – не такая уж и редкость, но для их создания требуется многократная отработка создания техники, чтобы оба мага не мешали друг другу, а дополняли технику другого. Ведь малейшая ошибка могла привести к разрушению техники и не факт, что это произойдет без каких-нибудь эффектов.

Вот наконец-то они завершают приготовления, и над вытянутыми руками Владимира и Алисы, направленными в сторону гориллы, появляется ледяная сосулька вытянутой формы, которая в тот же момент под порывом ветра устремляется к демону. В отличие от остальных попыток, это атака увенчалась успехом, ведь ледяная сосулька пробила тело гориллы, и лишь немного ей не хватило, чтобы сделать в ней сквозную дыру. Демон пошатнулся и упал на пол, но все еще тянулся лапами к предмету, которого не должно было быть в его теле.

В целом комбинированные техники были довольно сильным аргументом в противостоянии другим магам, правда, все же они не могли сравниться с универсальностью одаренных-специалистов. Например, моя тетя была магом льда, и на создание такой же техники у нее ушло бы куда меньше времени, при этом она из резерва потратила бы не так много, как почти выдохшиеся после этой атаки Владимир и Алиса. Точнее, они еще были способны сражаться, но на что-то серьезное с их стороны точно не стоило рассчитывать.

Интересно, а когда они успели потренироваться в создании такого рода техник? Вот что значит спелись голубки: не только успевают погулять, но еще и тренироваться не забывают.

– Молодцы, – похлопал я в ладоши и, создав печать под телом еще живого демона, отозвал его обратно в драгоценный камень. Мне еще может пригодиться такой призыв, а за время, пока он находится внутри рубина, он вполне восстановится – все же это в некотором роде создание, состоящее из энергии и только в нашем мире принимающее физическую оболочку. – Вы прекрасно справились со своим противником. Вы когда успели изучить комбинированное заклинание? – обратился я к отличившейся парочке.

– Наткнулись в книгах на описание данной техники и вот после тренировок решили попробовать, – пожал плечами Владимир, и, судя по его стреляющему в сторону Алисы взгляду, это был лишь повод побыть с ней подольше. Но только, по всей видимости, они и вправду занимались, иначе за столь короткое время не сумели бы отладить взаимодействие.

– А вы не хотели их читать, – попенял я им, вспомнив, сколько ворчания было со стороны первокурсников, когда я заставлял их приходить в библиотеку. Ну а затем ничего, втянулись и теперь уже самостоятельно что-то в них находили полезного для себя. – В общем, будете действовать так же, может, и в десятку войдете. Завтра еще будете отрабатывать все связки, а вот послезавтра можно и отдохнуть. Заодно посмотрите финал Турнира простолюдинов.

Последнее группа восприняла с большим энтузиазмом, чем известие еще об одном дне тренировок. Я же исходил из того, что всей четверке необходимо немного расслабиться, восстановить резерв, да и просто полезно будет посмотреть, на что способны непотомственные маги.

Перед уходом я попросил Лену задержаться, и вскоре мы остались одни.

– Ты очень хорошо постаралась во время испытания. Прости, что не сказал об этом сразу, – извиняющимся тоном произнес я.

Действительно, за всем этим я как-то забыл похвалить девушку, и, судя по тому, как она обрадованно улыбнулась, Лена очень ждала именно такие слова.

– Спасибо, – благодарно улыбнулась моя ученица. – Я очень рада, что ты стал моим учителем. Будь иначе, я не смогла бы добиться таких результатов и попасть сюда.

– Как к тебе относятся в группе?

– Большинство одногруппников не воспринимают меня как свою, – вздохнула Лена. – Но благодаря ребятам я не чувствую себя одиноко, да и они видят во мне равную, несмотря на свое более высокое происхождение.

– Вот как? – удивленно произнес я. Как-то не ожидал я от юных аристократов такое отношение к простолюдинке, но, возможно, у них еще не такой зашоренный взгляд, да и я не заметил особой спеси у этой тройки. Как-то все само собой сложилось, когда они стали тренироваться вместе. Или же это произошло после того, как я победил Орлова? – Это хорошо. Значит, мы не зря стараемся и вообще участвуем в турнире. Если они действительно искренние с тобой, то в дальнейшем тебе будет легче учиться, опираясь на их помощь и поддержку.

– Мне они показались добрыми людьми, – кивнула девушка.

– Насчет той атаки… – тем временем начал я «разбор полетов».

– Знаю, – понуро опустила голову Лена. – Немного перестаралась. Но когда на тебя идет такая образина, в последнюю очередь думаешь о таком.

– Я понимаю. Но и ты должна понимать, что сейчас на линии атаки не оказалось никого из твоих товарищей. Если бы поток пламени оказался еще бы сильнее, ты могла бы зацепить Алису, – покачал я головой. – Я не ругаю тебя, так как прекрасно понимаю, что в стрессовой ситуации возможно все, но из-за твоей силы тебе нельзя делать поблажек. Прежде всего самой себе. Так что постарайся пока не использовать серьезные техники вне тренировок. По крайней мере пока ты не сможешь их в достаточной мере контролировать, чтобы использовать в бою. Ладно, – произнес я, увидев, как девушка расстроенно вздохнула. – Расскажи, что у вас интересного на учебе происходит, а то я все в библиотеке сидел.


* * *

Второй день Турнира простолюдинов проводили уже на одном стадионе, так как участников стало в разы меньше, чем на первоначальном этапе. Часть успешно прошедших вчерашний день участников отказались участвовать сегодня из-за травм или истощения – не все, к сожалению, можно было исправить меньше чем за сутки, а позориться никто не хотел. Все же в случае ошибки проигравшего могла ждать и смерть. Вчера этого не озвучивали, но на предыдущем этапе погибло двадцать три человека, которых не смогли спасти.

В итоге на арену вышло двести шестьдесят четыре участника, что было очень удобно для составления пар. Правда, была возможность, когда оба одаренных не смогут больше продолжать бой, и тогда их станет не равное количество, но, думаю, что организаторы придумают, как с этим поступить.

Все, кто успешно прошел первый день турнира, как минимум собой хоть что-то да представляли. Слишком мала вероятность, что через три боя мог пройти откровенный неумеха, а значит, и предстоящие сражения должны быть куда интереснее.

Благодаря тому, что я в некотором роде числился учащимся, мог не оплачивать билет, но из-за этого приходилось находиться среди, скажем так, не совсем смирной братии. Но в этом тоже был свой плюс, так как, казалось, учащиеся Академии знали все о фаворитах турнира и довольно громко обсуждали их шансы на победу.

Невольно прислушавшись к витавшим разговорам, я узнал много любопытной информации. Так, например, остальные тоже выделяли двоих парней, которых приметил я из общего числа участников.

Лучника, как оказывается, звали Павлом Луговым, и происходил он из семьи профессиональных лучников, которые придерживались традиции обучения своих предков. Так-то их род считался довольно древним, но среди них не появлялось магов, пока в род лучников не вошла одаренная женщина, являющаяся магом ветра ранга «мастер». Благодаря такому вливанию в семью следующее поколение Луговых стали одаренными.

И я должен сказать, что им сильно повезло, так как при связи неодаренного и одаренного очень маленький процент того, что дети унаследую дар. А как я понял из разговоров, в молодом поколении было четверо детей, и пускай их ранг пока не был достаточно высок, но все они были магами. Если еще и следующее поколение будет одаренными, то они могут попытаться претендовать на дворянский титул и основать новый магический род. Поэтому победа в турнире Павлу нужна была, чтобы в том числе доказать, что, несмотря на сохранение верности старым традициям, их род силен.

Да, довольно сложно представить в наше время человека, который использует лук и стрелы, когда есть огнестрельное оружие, но Луговой уже успел многих удивить в первый день. Так удивить, что он без особых проблем победил всех своих противников, просто не дав им приблизиться к нему.

Второй парень был новичком и скрывал свое лицо за тканевой маской, закрывающей нижнюю часть лица. Представлен он также был лишь порядковым номером сто тридцать, но, несмотря на это, студенты называли его «Тринадцатым», так как парень оказался еще той темной лошадкой с необычными навыками. Только благодаря им его бои приковывали внимание зрителей, так как было видно, что особыми боевыми навыками он не обладал и чуть ли не впервые участвовал в сражении против другого одаренного.

Тем временем организаторы закончили подготовительный этап, и всех участников развели по комнатам отдыха, чтобы дать место для первой двойки.




Глава 3


В первый день Турнира простолюдинов все участники были ограничены зоной в сто квадратных метров, отсеченные друг от друга барьерами. Все это делалось для того, чтобы одновременно проводить несколько сеансов боев. Сейчас же двум магам была доступна площадка в триста квадратных метров, что давало большее пространство для маневра.

Еще одним изменением было то, что у участников появился комментатор, которого мог послушать любой желающий, чем воспользовалось довольно много человек. Мне же зудения на ухо молодого парня, с увлечением рассказывающего о возможностях бойцов, быстро надоели, и я отказался от этого, решив самостоятельно оценивать происходящее.

В целом, второй день турнира был довольно предсказуемым. Большинство участников уже показали все, что они могут, так что и особой интриги в их схватках не было. Правда, все же несколько интересных моментов запомнили все и продолжали живо обсуждать уже после завершения боя.

Как, например, мага земли, умудрившегося погрузить по голову в грунт своего противника, огненного мага, который без использования рук, как оказалось, почти и не мог создавать техники (никто особо не обучает простолюдинов новым принципам построения заклинаний, так что на турнире нередки были случаи появления архаизмов). В итоге на несколько минут мы были свидетелями того, как стоящий в сторонке маг земли спокойно дожидался, когда же выдохнется его противник, только и могущий изрыгать потоки огня, которые, к сожалению, не дотягивали до соперника. В некотором роде ему засчитали техническое поражение, а по мне, так просто сжалились, так как было видно, что огневик собирался бороться до конца.

Или же встреча двух водных магов, которые обладали примерно одинаковым количеством техник. Они даже атаковали почти всегда одними же и теми техниками, что говорило о том, что их, скорее всего, обучали в одном месте. В итоге первым проиграл тот, у кого истощился резерв. Но поле они, конечно, залили знатно, так что пришлось его высушивать, перед тем как подошли следующие бойцы.

Необычную тактику боя показал мужчина, в руках которого было две железные палки. Он сражался против «воздушника» и долгое время кружил вокруг него, пока не прорвался сквозь брешь между атаками. А дальше ему хватило даже не удара, а касания, чтобы с помощью электрического разряда вывести своего противника из строя. Казалось бы, все прошло очень легко, но если не смотреть на количество ран на теле мужчины и что кружить ему вокруг своего соперника пришлось больше пяти минут. Оказался бы «воздушник» поопытней, то ничего бы у него не вышло. Так что рисковал этот участник довольно сильно, но не думаю, что ему удастся пройти далеко с таким уровнем навыков.

Но все же самым захватывающим на данный момент было противостояние двух лучников. Не знаю, каким образом тасовали участников, но организаторы явно специально выставили друг против друга двух представителей семь Луговых. Да, как оказалось, в турнире участвовал не только Павел, но и его сестра Вика, которая, судя по комментариям, тоже была хороша, в чем я вместе с остальными и убедился.

То, как стрелы постоянно встречались на середине пути, чтобы взорваться от высвобожденной при ударе энергии, походило на настоящий фейерверк, если бы не было так опасно. В итоге парень специально подставился и обманул тем самым свою сестру, вынудив ее сдаться.

По итогу дня в финал вышло около сорока участников, так как часть претендентов на главный приз просто не успели бы восстановиться до завтра.

Только посмотрев на турнир со зрительских мест, понимаешь, насколько это захватывает. И не столько из-за того, что ты смотришь на то, что происходит перед тобой, а из-за общего возбуждения людей от увиденного. Даже не ожидал, что на меня все это подействует.

В то же время мне было любопытно, на что способны другие одаренные. Все же мне приходилось иметь в основном дело с различными существами и духами, и иногда я принимался за заказы на людей, но те редко могли дать достойный отпор. Ну а добыча информации нечасто вообще была связана с возможностью пересечения с людьми.

Почему я так в последнее время заинтересован в том, чтобы знать, на что способны другие одаренные? Все просто: во всем виновата моя бывшая «семья». Да, я пустил тетю по ложному следу, но вскоре она если и не поймет этого, то все же попробует обратиться к источнику информации, которого и искать особо не требуется. Так что я просто не исключал возможность силового решения этого вопроса. Да и то, что я, оказывается, давно нахожусь под наблюдением Службы магической безопасности империи, не вызывает особо радужного настроения.

Вот стоило мне тогда поехать не основной трассой, а сторонними дорогами! Возможно, всех этих проблем бы сейчас и не было. А ведь так хорошо жилось в собственном баре…

В этот раз я не стал идти к ребятам, которые и без меня прекрасно знали, что им необходимо делать. Вместо этого я решил отправиться на один из проходящих время от времени аукционов древности. Намеревался это сделать еще в начале лета, когда выполнял заказ Лазарева, но как-то закрутился со всеми делами и позабыл об этом.

Вообще, магическое наследие наших предков довольно велико, но знания неизбежно терялись, а уж снижение общего уровня магии по плану лишь усилило этот процесс, когда все пытались сохранить хоть капли былого могущества.

Даже боюсь себе представить, что испытало то поколение магов, когда у них перестали получаться простейшие магические манипуляции. Неудивительно, что ту эпоху некоторые исследователи описывают как время безумия.

В результате тех событий многое было утеряно, но в то же время мы получили возможность увидеть то, что скрывалось в закромах великих магов. Правда, все это было связано с их разграблением, но на аукционе о таких мелочах обычно не вспоминали.

Как я и сказал, наследие предков велико, так что аукционы происходят с периодичностью в несколько месяцев и не стремятся к своему завершению. Тем более на таких мероприятиях показывают не только древности, но и новинки современности. Среди магов встречаются артефакторы, которые подражают древним мастерам, а то и пытаются их превзойти. Так что ценители могут приобрести занимательные вещички.

Я тоже в какой-то мере был ценителем и несколько лет назад начал собирать свою коллекцию артефактов древности. Чаще всего это были вещи, так или иначе связанные с духами и темными существами. Так, например, я приобрел меч, в котором обитал Миямото, и сделан он одним из кузнецов-артефакторов.

Так что посещение аукциона – не самая бесполезная вещь. Заодно хотелось посмотреть, как это устроено в столице, а то я видел только петроградские аукционы да те, что проходили при содействии черного рынка (правда, на последнем я был лишь раз, так как все же все это мероприятие незаконно и лишний раз мелькать на нем не стоит).

Утвердившись с этим планом на вечер, я отправился к своему мотоциклу и не сказать, что был удивлен, когда увидел прислонившуюся к нему Арину, что-то листающую на голографическом экране своего коммуникационного браслета. Девушка была настолько увлечена процессом, что не сразу заметила меня.

И я говорил, что в последнее время меня начинает уже раздражать, что чуть ли не у каждого встречного есть такой браслет? Создается такое впечатление, что их выпуск уже не лимитирован. Вот что значит иметь влияние и деньги на уровне крупного рода. С моим текущим финансовым положением тут ловить нечего, хотя и не сказал бы, что я бедный.

– Привет, – махнул я рукой перед носом Лазаревой, отчего та невольно вздрогнула. – Давно ждешь?

– Ой, напугал, – свернув экраном и мягко улыбнувшись, ответила она. – Я рассчитывала, что ты подойдешь как раз к концу сегодняшнего этапа. Так что не долго… – Арина замолчала, а потом чуть смущенно продолжила, склонив голову: – Я хочу принести извинения за свое поведение, – выпалила она на одном дыхании. – Ты мне правда нравишься, и я не хочу, чтобы ты думал, что я собираюсь тебя шантажировать или как-то принуждать к отношениям.

– Что, дядя поговорил с тобой? – хмыкнув, спросил я, смотря на покрасневшую девушку.

– Откуда ты знаешь? – тихо спросила она.

– Я сам ему позвонил и обо всем рассказал, – не стал утаивать я.

– Зачем? – удивленно посмотрела на меня Лазарева.

– Ты хоть и не наследница, но важный член своего рода, – тяжело вздохнув, начал объяснять я. – Так что действия, кажущиеся тебе правильными, могут для твоих родственников оказаться в корне не такими. А я как-то не готов испытывать на себе недовольство Христофора Иннокентьевича, да и не правильно это все. Будь я аристократом, возможно, на это никто бы и не обратил внимания, но… – развел я руками. – Мне не хотелось, чтобы наши отношения были во вред той или иной стороне.

– Говоришь очень уж официально, – надулась Арина.

– Просто я не знаю, как это объяснить, чтобы ты поняла и не обиделась.

– Да не обижаюсь я! – воскликнула девушка, но тут же смутилась и потупила взор. – Все я понимаю, да и дядя многое разъяснил. Будь я наследницей, все было бы куда сложнее, но я четвертая в очереди наследования, и в итоге я бы оказалась «политической невестой», чего мне никогда не хотелось. Вот и делала я все возможное, чтобы этого не случилось, и, кажется, немного увлеклась.

– Не ожидала, что дадут добро на такие действия? – вкрадчиво спросил я, всматриваясь в ее лицо.

– Да, – уверенно произнесла она, посмотрев на меня. – Я думала, мне запретят отношения с тобой и я смогу на этом отстоять свои права.

– Добыча не так интересна, когда не надо за ней гнаться?

– Да нет же! – эмоционально махнула рукой Арина. – Что ты все как-то не так понимаешь?

– Ну а как я должен понимать это? – саркастично произнес я. – Я не против наших отношений. Но как ни посмотри, это отношения простолюдина и аристократки, что в нашем обществе не особо приветствуется. Особенно невыгодно в данном вопросе смотрюсь я.

– Да мне без разницы, кто ты по статусу! – воскликнула Лазарева. – Ты единственный, кто обращается со мной как с обычной девушкой. Именно поэтому я в тебя и влюб… – она резко оборвала себя, сделала большие глаза и покраснела. Ну а я постарался сделать вид, что не понял ее, и дождался, когда она продолжит. – В общем, никто не против, чтобы ты был моим парнем.

– Вот оно как? – ухмыльнулся я, приблизившись к ней.

До того, как Арина успела что-то сообразить, я мягко взял ее за подбородок и слегка притянул к себе. Так-то девушка была лишь немногим ниже меня, но она все еще продолжала полусидеть на моем мотоцикле, и из-за этого пришлось сокращать расстояние между нами. Арина почти мгновенно залилась румянцем, но не отвела свои губы, и мы поцеловались.

– Ты что творишь! – возмущенно прошептала она, когда мы наконец-то оторвались друг от друга.

– А что такого? – прикинулся я ничего не понимающим. – Я же твой парень.

– Но не на людях же!

– Ладно, – махнул я рукой, любуясь покрасневшей, возбужденной и немного злой девушкой. – Я собирался вечером посетить столичный аукцион. Не составишь мне компанию?

– На аукционе? – удивленно переспросила меня Арина и потом окинула взглядом свой наряд. – Скинь мне адрес, где это будет происходить, а я поехала подготавливаться, – безапелляционным тоном произнесла Лазарева и удалилась в сторону выхода из Академии.

И это только что она сейчас была вся такая растерянная и смущенная? Девушки…


* * *

Припарковавшись перед домом, выполненным в готическом стиле, где и проводили сегодняшний аукцион, я лишь удивленно покачал головой. Это же надо было настолько заморачиваться с антуражем. Парковка была почти полностью забита машинами, но я не боялся опоздать. Обычно распорядители ждали всех участников аукциона как можно дольше, так как не хотели потерять деньги из-за того, что начали слишком рано, и тот, кто мог сделать ставку выше, попросту не приехал. В то же время такие мероприятия посещали не только аристократы, но и состоятельные мещане, так что развлечения на аукционе были разнообразны и рассчитаны на публику разного сословия. Что поделать, но то, что ты аристократ, не значит, что ты богат.

Но хотя бы здесь не было решивших просто посмотреть на диковинки – входной билет стоил две тысячи имперских рублей с человека, а это почти годовой заработок специалиста-простолюдина. Так что никто не станет разбрасываться такими суммами просто так.

И да, из-за моего предложения сопровождать меня мне пришлось раскошелиться на еще один билет, но это того стоило.

Я стоял на ступеньках, ведущих внутрь дома, и, облокотившись о перила, любовался ночным небом, когда к входу подъехал мерседес из той марки машин, которым не страшны попадания техник емкостью до двухсот единиц. А это даже будет покруче машины представительского класса, которых на парковке было достаточно много. Так что не удивительно, что приезд такой машины привлек не только мое внимание, но и некоторых гостей вечера, которые предпочли пообщаться пока на улице, не торопясь внутрь.

Аккуратно остановившись напротив входа, шофер заглушил двигатель и поспешил к пассажирской двери. Открыв ее, он учтиво поклонился и так и замер в этой позе.

Внутри салона было темно, а уличного освещения было недостаточно, чтобы понять, кто внутри, но вот на землю опустились женские ножки, которые украшали черные туфли. От женской обуви вверх до колена шло переплетение каких-то завязочек (не разбираюсь я в этом вопросе, но смотрелось действительно красиво), которые лишь подчеркивали стройность ножек. И вот в одно мгновение, будто перетекая из одного состояния в другое, из салона машины выскользнула Арина Лазарева в темном вечернем платье.

Само платье спереди было чуть короче, чем сзади, и открывало такой вид, что некоторые мужчины невольно замерли, рассматривая ножки студентки Академии магии, за что получили от их спутниц. Я и сам замер на мгновение и только после этого поднял взгляд выше, отметив наличие украшений и смелого выреза на груди, который подчеркивался подвеской из изумрудов.

Волосы Арина не стала укладывать в сложную прическу, как это сделали многие посетительницы аукциона, но тем не менее ее струящиеся по плечам темные локоны выглядели как шедевр искусства. А макияж лишь подчеркивал золотистые глаза девушки.

Победно улыбнувшись, она направилась прямиком ко мне, не сводя с меня глаз. Лазарева явно была довольна моей реакцией на ее появление.

– Ты прекрасна, – искренне произнес я.

– Спасибо, – слегка опустив взгляд, ответила Арина. – Все же это наш первый совместный выход на официальное мероприятие.

– Боюсь, как бы самая жаркая битва не разразилась не за очередной редкий лот, а за возможность пообщаться с тобой, – покачал я головой, отмечая, какими взглядами провожали нас остальные гости.

– Но ты же меня защитишь, – утвердительно произнесла Арина, подхватив меня под локоть и вынуждая зайти наконец-то внутрь.

– Куда так торопишься?

– Вообще-то на улице прохладно, а этот наряд особо не греет, – с учительскими нотками в голосе ответила девушка, попеняв тем самым на мою невнимательность.

Стоило нам только переступить порог, как Арина еле сдержала себя от того, чтобы не начать вертеть головой от любопытства – ее глазки так и стреляли туда-сюда, но лицо сохраняло одно и то же выражение, будто это ее не трогало. Вот что значит аристократическое воспитание.

Я повел девушку к столу с закусками, по пути перехватив у официанта два бокала с красным вином. Да, такого рода мероприятия всегда походили на званые вечера старого времени. По крайней мере, организаторы в большинстве своем старались придерживаться именно такого правила проведения аукциона.

Да и кто знает, вдруг бокал вина сделает покупателя более щедрым? В таких вопросах нельзя пренебрегать мелочами.

– Ну как тебе здесь? – спросил я у Арины.

– Пока не особо понятно, – честно ответила девушка. – Я была на вечеринках, устраиваемых родителями и их родственниками, и это все сильно напоминает их, пускай и обставлено попроще.

Попроще? Вот как? Хорошо, что я не пил в это время вино, а то, боюсь, не удержался бы и фыркнул, испачкав рубашку. Хотя чего я еще мог ожидать от девушки, входящей в богатый род? У них же любое мероприятие должно проходить так, чтобы показывать, насколько они величественны и могущественны.

– Скоро должно начаться самое интересное, – кивнул я в сторону вышедшего на середину зала распорядителя аукциона.

Это был мужчина средних лет, одетый в строгий костюм, с волевым и, наверное, приятным (тут дамы скажут точнее) лицом. Его белоснежная улыбка и доброжелательное выражение на лице привлекали к себе внимание и не требовали дополнений.

– Дамы и господа, – хорошо поставленным голосом обратился он ко всем присутствующим, когда смолкли все разговоры. – Приветствую вас на аукционе дома Триктис. Прошу вас пройти в зал для проведения торгов.

Мужчина махнул рукой справа от себя и одновременно с этим слуги открыли тяжелые деревянные двери, ведущие в закрытое до этого момента помещение. Для меня обстановка в зале была привычной, но вот Арина с любопытством смотрела на ряды кресел, разбитые на две части, оставляя центр свободным, и на небольшой подиум, куда должны были выносить представленные лоты.

Я же выбрал этот аукцион из-за особенностей проведения этим английским аристократическим домом, собственно, самого аукциона. Триктис были знамениты тем, что никто из покупателей заранее не знал, какие лоты будут представлены и какие цены за них будут, но неизменно их аукционы пользовались популярностью, так как помимо создаваемой интриги все знали, что как минимум несколько диковинок они точно предоставят, а значит, есть шанс приобрести что-то необычное.

При входе участникам слуги выдавали таблички с номерами. Нам достался седьмой номер, и я повел Арину ближе к первым рядам, чтобы можно было рассмотреть лоты поближе, и в то же время не на первый ряд, чтобы иметь возможность осматриваться по сторонам без сильного верчения головой. Я не такой прям хороший специалист в этих вещах, но порой по лицам людей могу понять, ценен ли лот, или это просто дорогая безделушка.

– Дамы и господа, – повторился распорядитель аукциона, поднявшись на подиум и вновь привлекая к себе внимание. Тем временем за его спиной слуги вкатили закрытую тканью тележку и тут же скрылись со сцены. – Надеюсь, дом Триктис сумеет вас порадовать сегодня представленными лотами. Что же, не будем оттягивать неизбежное, – улыбнулся он, и по залу раздались редкие смешки. – Первый лот сегодняшнего аукциона, – сделал он паузу, дернув за ткань. – Наручи Ахиллеса. Легенды говорят, что надевший их не будет знать промаха с любым метательным оружием. К сожалению, артефакт отбирает достойного им владеть по какому-то неизвестному принципу, и проверить на практике пока это не удалось. Тем не менее количество чар на этом предмете столь велико, что подлинность наручей не вызывает сомнений. – На подставке лежали на первый взгляд обычные кожаные наручи с металлическими вставками, должными защитить руки от повреждений. Но если приглядеться, можно было увидеть сложный узор, выгравированный на наручах, который при определенном угле зрения складывался в летящего орла. Даже на мой взгляд вещь несомненно древняя и искусно сделанная. – Первоначальная цена – два миллиона имперских рублей. Кто предложит больше? – обратился он к гостям.

После этого началось настоящее представление. То с одного конца зала, то с другого участники аукциона поднимали свои таблички, и цена тут же повышалась на сто тысяч – таков был минимальный шаг в ставке.

И так продолжалось до тех пор, пока молодая женщина, сидящая по левую сторону от меня, не сделала последнюю ставку – пять миллионов двести тысяч. Огромная сумма, но, судя по победной улыбке женщины, она вполне была готова поставить и больше, но никто из присутствующих не хотел рисковать. И это не удивительно, ведь за эту же сумму можно купить целый парк из пятидесяти машин премиум-класса или примерно двадцать магокаров – не каждый может себе позволить такое за какие-то наручи, да еще с неподтвержденным эффектом.

– Второй лот нашего аукциона, – произнес распорядитель, когда слуги завезли новую тележку. – Эта исключительная редкость была добыта в одном древнем захоронении в Англии, – нагнал он еще больше тумана. – Об этой вещи ходит множество легенд, и именно сегодня один из вас сможет приобрести ее. Дамы и господа, – сделал мужчина театральную паузу, взявшись за скрывающую предмет ткань, – представляем вашему вниманию окаменевшее сердце огненного дракона. Как говорится в древних манускриптах, всего лишь капли крови дракона достаточно для заживления самых тяжелых ран. До нашего времени драконы не дожили, – хмыкнул он. – Но все же это были могучие существа, и в их пускай и окаменевшем сердце все еще бьется жизнь, не сдаваясь до последнего. Первоначальная цена этого лота пятьсот тысяч, – неожиданно озвучил он цену гораздо ниже предыдущих наручей. Но, видимо, дом Триктис рассчитывал на ожесточенные торги, когда первоначальная цена будет превышена в десятки раз. – Кто предложит больше?

Я читал о древних артефактах еще в библиотеке моего дедушки, и там было упоминание о драконьем сердце, где подтверждались все слова мужчины. Но помимо того, что кровь дракона может исцелять, ее можно использовать и во время ритуалов, где требуется принести жертву всего лишь одной каплей, избавившись от большинства компонентов. Или же ее могли использовать в алхимии, только, к сожалению, эта магическая дисциплина пострадала сильнее всего от угасания магии и была почти полностью стерта из нашей истории.

Таблички стали подниматься одна за другой, и даже если бы я хотел поучаствовать в торгах, то цена за сердце перевалила за полтора миллиона, а это уже было слишком.

Вскоре цена превысила предыдущую ставку и стала приближаться к десяти миллионам. Видимо, собравшимся здесь было не жалко средства на возможность фактически воскреснуть из мертвых в случае такой необходимости.

К сожалению, узнать конечную стоимость никому не удалось, так как аукцион прервали самым, наверное, банальным из всех возможных способов.

– Дамы и господа, минуточку внимания. Попрошу без паники и лишних телодвижений. Это ограбление.


* * *

Еще минут десять назад я обратил внимание на странные телодвижения некоторых слуг, которые зачем-то осматривали зал без видимой на то причины. Но вскоре они исчезли, и я про них на время забыл. И вот сейчас мне наглядно демонстрировали, что этого делать не стоило.

У входа в зал торгов стоял вооруженный автоматом человек в белой цельной пластиковой маске, имеющей лишь прорези для глаз да криво нарисованную черту на месте рта. Именно этот человек и заговорил приглушенным из-за маски голосом (помимо этого он использовал какую-то техническую приблуду, которая еще сильнее искажала его речь, делая ее похожей на механическую), привлекая к себе внимание, пока его подельники входили в помещение и направляли оружие в сторону гостей.

– Я же просил без лишних телодвижений, – тяжело вздохнув, произнес он и, достав из-за пояса пистолет, выстрелил в плечо мужчины, который создал в своей руке огненный шар, чем только привлек к себе внимание. Мужчина вскрикнул и рухнул обратно, прижимая руку к стремительно краснеющей рубашке. – Помогите ему кто-нибудь, пока он не истек кровью, – бросил грабитель все еще пребывающим в растерянности гостям аукциона. – Нам же не нужно, чтобы кто-нибудь тут погиб. И не забываем, – демонстративно покачал он пистолетом, – что пуля все же побыстрее будет.

Тем временем трое грабителей подошли к распорядителю аукциона и, когда тот попытался что-то сказать, несколько раз ударили его, отчего мужчина повалился на пол. Один из них заломил ему руки и, приподняв, заставил распорядителя выйти в скрытую от нас часть зала, как раз туда, откуда слуги вывозили новые лоты.

– Почти в центре столицы, и такое творят, – тихо сказала женщина, сидящая на два ряда позади меня, но в образовавшейся тишине ее прекрасно было мне слышно.

Эти слова будто заставили пребывающую в шоке от происходящего Арину очнуться, и если бы я ее не одернул, то она бы обязательно вскочила со своего места.

– Пусти, я должна помочь ему! – все же нашлись здравые соображения в ее голове, и девушка это прошептала, а не выкрикнула, как могла бы.

– Не дергайся, – холодно произнес я, осторожно осматриваясь, но, по всей видимости, никто не обращал на нас внимания. – Если хочешь погеройствовать, то, пожалуйста, в другое время.

– Но он же истечет кровью! – не сдавалась Лазарева.

– Если бы все так было серьезно, то он мог бы прижечь рану, чтобы замедлить кровопотерю, – равнодушно пожал я плечами. – Если же соображения на это не хватило… И вообще, ты целитель, а не боевик. Так что нечего лезть под пули.

– И что же, нам так просто сидеть? – обессиленно прошептала Арина.

– Им нужны не мы, а лоты аукциона, – ответил я.

– Удивительно, но правильно, – вдруг произнес неслышно подошедший к нам главарь грабителей. – Послушайте этого молодого человека, – хмыкнул он, посмотрев на меня. – Вы нам нужны только в качестве заложников, а чем вас больше, тем лучше. Так что, действительно, давайте без геройств.

– Вы ранили человека, и если ему не оказать помощь, то на одного заложника станет меньше, – уже не скрываясь, ответила Арина, со злостью смотря в прорези в маске мужчины.

– Ну, если станет на одного меньше, то не беда, – рассмеялся в ответ он. – Мы можем увеличить число пострадавших, если так хочется, – вдруг предложил он, резко оборвав смех.

– Н-нет, – отрицательно помотала головой девушка, не ожидавшая такой реакции.

Тем временем я пересчитал всех находящихся в помещении грабителей и помимо их главаря и тех троих, что пошли за артефактами, насчитал девять человек, что вполне было достаточно для контроля всех гостей. Скорее всего, еще несколько бойцов находятся в других комнатах – должен же кто-то следить за обстановкой, да и избавиться от слуг кому-то требовалось. Странно, что они не боятся, что кто-нибудь вызовет полицию или же своих телохранителей (а здесь вполне могли быть люди с необходимым для этого достатком), но предположим, что и на этот случай у них есть какое-то решение. Будь иначе, грабить аристократов и богатых простолюдинов было бы слишком безумным решением.

Главарь грабителей вдруг поднял руку и посмотрел на часы, будто только дожидаясь этого. Вместе с распорядителем аукциона появилось трое подельников главаря, только в этот раз за их спинами были объемные рюкзаки.

– Удалось достать его? – нетерпеливо спросил мужчина, опустив руку.

– Да, – ответил ему крайний правый грабитель, протягивая катану в украшенных драгоценностями ножнах.

– Это действительно он, – осторожно приняв меч, главарь бандитов аккуратно провел по нему рукой.

Вот только стоило мне посмотреть на катану, как у меня пробежал холодок по спине и неприятно закололо кончики пальцев, как это происходило при творимой рядом со мной сильной магии.

– Вы не понимаете, что творите, – не выдержал распорядитель аукциона. Несмотря на боль, мужчина все же попытался выпрямиться и твердо посмотрел на стоящего за всем этим человека. – Это проклятый клинок.

Только этого мне и не хватало. Проклятые предметы – самые непредсказуемые объекты, которые может повстречать любой одаренный. Хуже того, что они сохранили все свои свойства даже во время упадка магии, так и стали гораздо сильнее с ее приходом.

– О, я прекрасно осведомлен о его свойствах, – рассмеялся главарь грабителей, показательно приблизив руку к цубе и медленно дернув за кончик веревки, которая не давала мечу выскользнуть из ножен. – Ведь эта катана принадлежит моей семье, – произнес он, сильнее дернув рукой, отчего меч в одно мгновение оказался освобожден и теперь поблескивал красным отсветом в руках мужчины.

Посмотрев на катану магическим зрением, я увидел тень огромной змеи, что исходила из кроваво-красного клинка. Пока она была еще дезориентирована (по всей видимости, слишком долго пробыла в спячке), но постепенно становилась все активнее.

А вот это уже плохо. Я надеялся, что грабители спокойно заберут артефакты и попытаются скрыться, в крайней случае прихватив кого-нибудь из богачей. Слишком сильной жаждой крови несло от этого меча, чтобы простой человек мог удержаться от его влияния.

Тем и опасны проклятые предметы, что они могут поглотить носителя и подчинить его своей воле. А так как большинство из них оставили за собой кровавый след, то ждать положительного исхода не приходилось.

В этот момент я остро жалел, что не взял с собой меч, а, наоборот, оставил его в номере в гостинице. Будь со мной Миямото, он мог бы хотя бы отвлечь их на время, чтобы можно было сбежать. Геройствовать я не собирался, так как, как показывает практика, именно герои и гибнут в первую очередь.

– Ты слишком долго была в спячке, моя дорогая, – несмотря на измененный голос, в нем улавливались нежные нотки, с которыми главарь грабителей обращался к катане, поглаживая рукой клинок.

– Босс, время, – предупредил его один из подельников.

После этого произошло то, чего не ожидал никто из находящихся здесь, даже грабители отшатнулись от своего главаря. А все из-за того, что тот ничего не ответил своему бойцу. Вместо этого он стремительно приблизился к нему и вонзил катану прямо в грудь говорившему.

– Вот так лучше, – хмыкнул он, наблюдая, как его человек медленно оседает на пол.

От моего взгляда не укрылось то, что ни одной капли не оказалось пролито на пол, а руки погибшего грабителя вдруг стали подозрительно сухими. Катана, похоже, еще и кровопийца. Поганая ситуация.

– Но этого мало, – покачал головой мужчины, вынув катану из тела убитого человека. – Мне нужно больше.

На этих словах он повернулся к гостям аукциона и медленно двинулся в нашу сторону. Его подельники в это время несколько растерялись от происходящего, но двое бойцов, что были с рюкзаками за плечами, приблизились к погибшему товарищу и освободили его от ноши. И стали терпеливо ждать следующего распоряжения своего главаря.

– Извините, – тем временем решил заговорить с нами главарь грабителей, – но, к сожалению, вы отсюда не уйдете.

Будто подтверждая свои слова, он избавился от маски, и все смогли увидеть лицо типичного японца не старше тридцати лет, который с безумной улыбкой на лице бессистемно смотрел то на одного человека, то на другого. Мне же было видно еще и то, что от самой катаны отделилось несколько сгустков, которые сейчас медленно оплетали мужчину, все сильнее воздействуя на него.

Вот и почему мне в последнее время так везет? Куда ни пойду, вечно вляпаюсь в какую-то историю. Вот и сейчас древний артефакт вполне успешно воздействовал на своего носителя и, по тому, что я вижу, требовал от него больше крови, чтобы обрести былую силу, которая была растрачена из-за долгой спячки.

И кто догадался такой опасный предмет приносить на аукцион? Такие артефакты должны находиться в закрытых хранилищах, чтобы ни у кого к ним не было доступа.

Ладно я был бы один, но рядом со мной была Арина, а вместе с ней сбежать будет проблемно даже без учета бойцов с автоматами.

Опустив руку вниз, я в воздухе начертил несколько символов и замкнул их в контуре печати, призывая примерно два десятка мелких существ, внешне напоминающих раскормленных многоножек. Эти демоны не обладали своим разумом, но прекрасно понимали простейшие команды. Грабители сделали мне большое одолжение, используя одинаковые маски, и именно этот образ я вложил в команду для призванных существ. Те немного покрутились на месте и устремились каждая к своей цели. Правда, некоторые двинулись группой, но для этого я призвал их большее количество, чем имелось грабителей.

Этого должно хватить, чтобы нейтрализовать всех бандитов с автоматами и дать свободу действий собравшимся и без моего участия. Люди все еще не верили в происходящее, а те, кто мог хоть что-то противопоставить грабителям, опасались их автоматов. Слишком хорошо показала себя демонстрация того, как поступят грабители с таким человеком.

– Может, лучше договоримся? – поднялся со своего места невысокий мужчина, широко улыбаясь приближающемуся главарю грабителей. – Я могу заплатить за свою жизнь довольно много, – предложил он.

– Вот как? – остановился японец, странно посмотрев на заговорившего с ним.

– Да-да, – с готовностью подтвердил мужчина.

Но не успел он обрадоваться своему успеху, как главарь грабителей стремительно взмахнул рукой и говоривший распался на две части, заливая кровью своих соседей. Раздалось несколько вскриков, и люди инстинктивно поспешили отодвинуться от него. Пара женщин и вовсе что-то заголосили, но их тут же стали успокаивать их спутники.

– Босс, – обратился к японцу один из тех, кто был с рюкзаком, – к зданию приближаются копы. Нам надо уходить.

– Жаль, – покачал головой главарь. – Но я больше не могу вам уделить время, – с искренним сожалением он обратился к собравшимся на аукционе. – Хотя, возможно, мы еще и встретимся, – улыбнулся мужчина, с довольным выражением на лице наблюдая за реакцией людей.

Я же в это время внутренне проклинал себя за поспешность. К сожалению, призванные существа могли исполнить лишь одну простую команду, и из-за своих особенностей мышления они ни в какую бы не восприняли ее отмену. Просто бы не поняли, что я от них хочу. И это в тот момент, когда все могло разрешиться и без моего вмешательства.

Трое автоматчиков почти одновременно ни с того ни с сего попадали на землю, чем всполошили остальных, а один из них заметил призванное мной существо и начал стрелять в демона, который неожиданно для него ускорился и, избежав пуль, прыгнул в лицо стрелку и вцепился своими присосками. Эти неприятные на вид существа обладали возможностью впрыснуть в свою жертву сильный токсин, который вызывал мгновенный паралич, и только мой запрет на убийства не давал многоножкам приступить к трапезе.

– Это еще что за хрень? – начали раздаваться удивленные голоса от грабителей.

– Отцепите от меня эту… – прокричал один из них, умудрившись на лету поймать многоножку, но та извернулась и вцепилась в его руку.

Пока все отвлеклись на моих существ, я осторожно приподнялся и потянул за собой Арину.

– Тихо. За мной, – коротко бросил я, став двигаться вдоль ряда стульев, чтобы добраться до одного из выходов из зала, который в данный момент никто не контролировал.

– Но как же остальные? – тихо спросила девушка, благо не став упираться, и, пригнувшись, продолжила идти за мной. Честно говоря, я опасался противоположного ее поведения.

– Если хотят спастись, то пускай действуют, пока стрелки отвлечены, – равнодушно бросил я.

Арина на такой ответ насупилась и бросила взгляд назад, но как раз в этот момент один из гостей создал ветряную технику и бросил ее в грабителей, отбросив двоих из них с размаху в стену. Я не мог с такого расстояния судить, насколько успешна была атака, но эти двое после удара не поднялись с пола.

Это действие послужило сигналом для остальных, и одаренные стали применять те или иные техники, будто позабыв о своих предыдущих страхах. К сожалению, никто из собравшихся не был профессиональным бойцом, и они часто мешали друг другу, но благодаря возникшей суматохе в нашу сторону теперь точно никто не посмотрит.

Тем временем мы добрались до выхода, и я толкнул дверь, чуть ли не нос к носу столкнувшись с еще одним грабителем, которого, по всей видимости, привлек шум в зале. Действуя почти не задумываясь, я отвел ствол автомата в сторону и ударил ладонью с согнутыми пальцами в незащищенное горло, отчего не ожидавший такого сопротивления мужчина ошеломленно захрипел. Сближение и удар коленом в живот обернулись для меня вспышкой боли, так как я совершенно не подумал над тем, что у них могли быть бронежилеты, и я наткнулся коленом как раз на один из его элементов. Тем не менее мой противник был в согнутом положении, и я не дал ему разогнуться, нанеся удар кулаком справа и отправив его в мир снов.

Потряся слегка побаливающей рукой, я схватил не успевшую среагировать на происходящее Арину и повел ее за собой как можно дальше от зала. Нам лишь немного не хватило, чтобы добраться до выхода, как в здание ворвалась спецгруппа полиции.

Двое сотрудников правоохранительных органов направили стволы своего оружия в нашу сторону, вынуждая нас остановиться на месте, когда их коллеги продолжили продвижение внутрь.

– Руки за спину! – грозно бросил один из полицейских.

– Мы лишь участники аукциона, – попытался объяснить я.

– Позже разберемся, кто вы такие, – ответил на это второй и демонстративно повел стволом в мою сторону.

Пришлось смириться, по указке полицейских обернуться к стене и держать руки скрепленными на затылке, пока они не достали ограничители. Они внешне напоминали все те же привычные наручники, но только были изготовлены из материала, которой блокировал возможность создания техник одаренным вне зависимости от направленности его дара. Правда, мне уже довелось испытать на практике, что на меня это не действует, так что я не особо и сопротивлялся, в отличие от Арины, которую возмутили действия служилых.

Убедившись, что ограничители активировались, нас повели на выход из здания, и в этот момент раздались выстрелы.




Глава 4


Само задержание не продлилось долго. Стоило им идентифицировать Арину, как в действия пришел механизм, который куда сильнее желания полицейских, – связи. Христофору Иннокентьевичу хватило всего нескольких звонков, чтобы освободить Арину, ну и меня заодно. Что бы ни говорили о равенстве всех жителей империи, но все же аристократия стояла выше простолюдинов.

Перед нами даже извинились, но делали это с такими лицами, что и недальновидному человеку было понятно, насколько эти слова искренни.

Как удалось узнать из обмолвок, ворвавшийся в здание спецотряд встретил вооруженное сопротивление, но быстро подавил противника. Гости аукциона почти не пострадали и теперь были полны решимости выбить из дома Триктис соответствующую компенсацию за нанесенный ущерб здоровью. Ведь именно они должны были отвечать за безопасность аукциона, и то, что охранников, скорее всего, грабители убили, никого не волновало.

Неприятной же новостью оказалось то, что главарь грабителей и часть его группы каким-то образом сбежали, забрав с собой все артефакты. В данный момент распорядитель аукциона, отказавшись от госпитализации, рассказывал полиции обо всех украденных вещах, так как сотрудничество с правоохранительными органами было обязательным в такого рода делах, если, конечно, Триктис не захотели бы, чтобы их заподозрили в организации собственного ограбления. Были еще какие-то нюансы, связанные с такого рода делами, но я их не знал, да и мне не нужно было.

– Вот видишь, как с нами обошлись, хотя мы ничего не сделали, – хмуро посмотрев на здание полиции, сказал я Арине. Очень хотелось закурить, но я бросил эту пагубную привычку два года назад и не собирался к ней возвращаться. – А если бы мы еще и вмешались, то тебя бы еще ничего не коснулось, а меня вполне могли и посадить.

– Но почему так? – недоуменно посмотрела на меня девушка.

– Такова жизнь, – хмыкнул я. – Это слишком долго объяснять…

Я тем временем залез в свой телефон и вызвал такси обратно в отель. Свой байк я лучше заберу завтра, а то, боюсь, там сейчас все оцепили и никто не даст мне подойти к нему.

– Ты со мной? – спросил я у Арины, когда спустя минуту к нам подъехала машина.

– Да. Не хочу быть сегодня одна.

Каких-то пятнадцать минут – и мы были уже в моем номере.

– Егор, а так каждый аукцион проходит? – устало спросила девушка, сев с ногами на диван.

– Обычно все довольно спокойно, и единственное, что может произойти, – излишне эмоциональные торги, – хмыкнул я. – Но нам повезло увидеть кое-что новое.

– Безумцы, – бросила на это Арина.

– Не соглашусь с тобой, – покачал я головой и под вопросительный взгляд девушки пояснил: – Они явно подготовились к ограблению, и их глава точно знал, что искал, и подготовился к этому. Будь иначе, он бы там же и погиб.

– Почему ты так решил?

– Ты же видела ту катану с красным лезвием в его руках? – вместо ответа спросил я. Дождавшись кивка Лазаревой, я продолжил: – Так вот, это был проклятый предмет. Причем не просто одержимый погибшим человеком, а сущностью, образовавшейся после долгого ее использования и частично вобравшей в себя дух своих хозяев. Но сильнее всего такие предметы становятся, когда про них начинают идти легенды, приписывающие им мистические возможности, что со временем может стать правдой.

– Неужели в наше время могут существовать такие вещи? – недоверчиво произнесла Арина.

– О, как раз такие предметы и могли с большей вероятность пережить века, оказаться забытыми и вновь воскреснуть для создания новой легенды о себе, – ответил я. – По моему опыту, они довольно живучи и цепляются за свою псевдожизнь всеми возможными силами. Иронично, но те, кто был создан для отъема жизни, сильно цепляются за нее.

– До сих пор не могу поверить, что они решили так открыто действовать в столице, – вздохнув, произнесла девушка после нескольких минут молчания.

– Не думай больше об этом, – мягко произнес я. – Вот, лучше воспользуйся им, – кивнул я в сторону Церби, который как раз выходил с балкона и настороженно посмотрел на меня, – как избавителем от стресса.

– Ой, я и забыла, что у тебя есть пес, – умилилась она от грозно смотрящего на меня шпица. А я ему говорил, что он выглядит забавно, когда злится, но когда же он меня слушал. – И как ты вообще умудрился его привезти в столицу?

– Без меня бы он совсем отбился от рук, – хмыкнул я, смотря на Церби, который не мог сейчас произнести ни слова в присутствии посторонних, пока я не разрешу.

Но до того, как он окончательно вышел из себя, к нему подошла Арина и стала почесывать шпица по спине, постепенно перейдя к ушам. И если вначале он отнесся к этому настороженно, то вскоре разомлел и стал ластиться к ее рукам, подставляя то один, то другой бок. Каким бы по-настоящему опасным существом ни был Церби, но была у него маленькая слабость – он безумно любил, когда его почесывали красивые девушки. Наверное, именно поэтому он без проблем к себе подпускал Наташу, официантку из моего бара, когда на остальных рычал.

Так постепенно Арина стала успокаиваться, да и Церби немного отвлекся. А то я действительно что-то забыл про него, и демон был по большей части предоставлен сам себе. Он бы никогда не признал этого, но я знал, что ему тоже бывает скучно.

В итоге от всего пережитого Арину разморило, и уже начавшую клевать носом девушку я, подхватив на руку, уложил в постель. Как бы мне ни хотелось закончить этот день более приятно, но все же Арина устала, и добиваться от нее чего-то такого было бы неправильно.

Я же пока не хотел спать и, завалившись на диван, стал прокручивать в голове воспоминания о красной катане и о том, как она воздействовала на того японца. Я видел, как дух, аура или как еще назвать заключенную в мече сущность… В общем, я видел, как приобретший форму змеи дух обхватывал тело человека, осмелившегося взять катану в руки, и согласно тому, что я знаю о проклятых предметах, в этот момент сознание японца должно было быть отключено, но тот, может, и с трудом, но контролировал себя.

По крайней мере его контроля хватило на то, чтобы остановиться и не продолжать кровавую расправу над остальными людьми, чему я был искренне удивлен. Без подготовки к такому воздействую простому человеку будет сложно такое провернуть как минимум из-за того, что сущность, обитающая в проклятом предмете, намного старше любого человека и уже не раз подавляла волю своего «носителя». Будь иначе, этот предмет не считался бы проклятым.

За этими размышлениями я не заметил, как уснул.


* * *

Разбудил меня запах еды и свежеприготовленного кофе.

– О, ты проснулся, – заметила, что я уже не сплю, Арина. – Я хотела тебя разбудить через несколько минут, так что ты вовремя.

Поднявшись с дивана, я с удовольствием потянулся и первым делом отправился в душ и переоделся. Помятые вещи, что были на мне, отправились в корзину для белья, откуда их потом заберут, постирают и погладят, вернув первозданный вид. Все же есть большие преимущества, когда живешь в отеле с полным обслуживанием.

Надо будет потом предложить владельцу гостиницы еще раз свою помощь, чтобы снова воспользоваться такой услугой.

Сев за стол, я только в этот момент заметил, что Арина была одета в короткие шорты и светлую футболку, а этой одежды точно в номере не было.

– Я попросила привезти часть моей одежды, когда проснулась, – ответила девушка на мой вопросительный взгляд. – А то из всего у меня было лишь вечернее платье, а в нем нельзя так свободно двигаться.

– Я не против, – хмыкнул я.

Вот и начинает Арина постепенно добавлять своих вещей. Несколько непривычно для меня, но, если честно, даже интересно, что из этого выйдет.

Не сказал бы, что я испытываю теплые чувства к сидящей напротив меня аристократке, которая, совсем не стесняясь, подогнула ногу под себя и что-то читала на голограмме браслета. Слишком мало времени прошло, чтобы я их стал испытывать. Но все же мне было приятно с ней общаться и еще приятней проводить совместные ночи. И стоит быть честным с самим с собой: я ужасный собственник, и Арина за короткий срок уже умудрилась войти в круг людей, которых я считаю своими. Так что, даже если бы она использовала меня как повод, чтобы отказаться от очередного жениха, я бы ничего не возразил. Да и не каждый день удается затащить в свою постель такую красавицу. Хм, что-то меня не туда клонит.

Собрались мы полчаса спустя и первым делом отправились на место проведения аукциона, чтобы забрать мой чоппер. К этому моменту оцепление уже сняли, и хоть вход в здание все еще был закрыт, но стоянка перед ним была практически пуста. Тут помимо двух спорткаров обнаружился и мой мотоцикл, который сам завелся, стоило мне только приблизиться.

– Прости, что пришлось оставить тебя здесь одного, – тихо сказал я, погладив его по баку.

– Это еще что такое? – показала Арина на следы копоти рядом с чоппером и слегка погнутую ограду стоянки. – Вроде тут все было нормально.

– Видимо, кто-то хотел увести мой мотоцикл, – пожал я плечами.

– А разве разрешено ставить такого уровня защиту от воровства на средства передвижения?

– Не совсем, но у меня есть разрешение, – ответил я.

– Егор, ты полон загадок, – покачала головой Арина, усаживаясь позади меня, когда я убедился, что с ним все в порядке.

Я не стал комментировать это. Хочет, пускай пытается найти ответы на свои вопросы, я же не собираюсь ей в этом помогать. Да и не интересно это.

Мы уже порядком задержались, так что я направил чоппер кратчайшей дорогой до Академии. Но как бы я ни старался, все дороги были забиты такими же опаздывающими, и, несмотря на маневренность мотоцикла, мы продвигались слишком медленно.

В итоге на арене мы были только ближе к полуфиналу, на который, что неожиданно, попали и двое парней, которых я приметил на турнире с самого начала. Выглядели они как-то неважно, но для простолюдинов это было большое достижение, ведь остальные двое были хоть и не из богатых родов, но все же аристократами не в первом поколении, а значит, и силы, и подготовки у них было куда больше.

Эх, надо было все же поставить на них, но я решил не рисковать… Чего уж теперь сожалеть. Да и поздно теперь делать ставки – коэффициенты уже совершенно другие.

Примечательно было то, что в полуфинале и финале выступали пары простолюдин – аристократ.

Луговой должен был в борьбе за третье место встретиться с магом ветра, наверное, самым неудобным для него.

Парень же, получивший прозвище Тринадцатый и так и не согласившийся открыть лицо в финале, столкнулся с опытным наемником и магом, специализирующимся на огненных техниках. Тоже не самый лучший для него противник, так как все они уже успели за это время продемонстрировать свои сильные и слабые стороны, а значит, финалисты прекрасно знали возможности друг друга. Если уж я заметил, что Тринадцатый в основном выигрывает на противостоянии техникам противника, то и его противник должен был до этого дойти.

Арина каким-то образом умудрилась выбить нам два соседних места на финал, и мы могли наблюдать за концом Турнира простолюдинов вместе.

– За кого будешь болеть? – спросила девушка, смотря вместе с остальными на огромные мониторы арены, где были показаны нарезки лучших моментов текущего турнира. И, конечно же, больше всего внимания было уделено четверке финалистов.

– За простолюдинов, – хмыкнул я. – Можешь считать это классовой солидарностью.

– Почему ты так упорно ассоциируешь себя с простолюдинами? – посмотрев на меня, спросила Арина.

– Ну, простолюдином я был больше времени, чем аристократом, – пожал я плечами. – Да и нет всех этих заморочек с изучением генеалогических древ самых древних родов, этикета, танцев (меньше всего их любил) и другой чуши, которая не особо мне пригодилась, когда я оказался один против всего мира.

– Неужели тебе было не к кому обратиться?

– А я и обратился, – ответил я на это. – Только вот те, кого я считал семьей, предпочли избавиться от слабака, который не принес бы роду никакой пользы.

– С твоим даром и не принес бы? – удивленно спросила Арина.

– О, это обнаружилось гораздо позднее, но после того, как меня, по сути, вышибли на улицу, я не спешил возвращаться. Отчасти поэтому я и не хочу вновь становиться аристократом.

– Но не все же такие, – возразила мне девушка.

– Согласен, – кивнул я. – Но простолюдином мне быть проще. По крайней мере пока…

Так я ответил из-за того, что прекрасно понимал, к чему клонит Арина. Все же она, рожденная аристократкой, не видит для себя другой жизни, и если Христофор Иннокентьевич не ошибся, то мои дети будут одаренными, а им бы я все же хотел дать достойное образование, а значит, к тому моменту лучше официально быть дворянином. Но это дело не ближайших лет, как я надеюсь, и значит, можно подождать.

Тем временем зрители горячо встретили первые активные действия со стороны двух бойцов, борющихся за третье место.

Луговой не стал ждать ход противника, а сам, как только был подан сигнал к старту, сделал первый шаг в этом сражении. Парень с потрясающей быстротой выхватывал стрелы из своего колчана и отправлял их одну за другой в своего противника. Но тот прекрасно знал возможности лучника, и на пути стрел возникла ветряная стена, в которой все стрелы увязли, не долетев до мага воздуха совсем немного. Это было явно сделано чисто для показания нужного эффекта, так как стену можно было поставить и дальше от себя. Это он подтвердил издевательской улыбкой и какими-то криками, которые невозможно было различить с такого расстояния, в сторону Лугового.

Только все это он делал явно зря, так как лучник показательно щелкнул пальцами, и все те стрелы, что он не переставая слал в своего противника, одновременно взорвались. Пускай в них были встроены лишь малые накопители, что не могли обеспечить разрушительную технику, но их количество и разность стихий создали взрыв такой силы, что щит схлопнулся, а мага отнесло далеко в сторону, и он остановился, только столкнувшись со стеной арены.

Пускай он быстро после этого поднялся и уже порывался создать новую технику, чтобы наказать обидчика, но на этом их сражение было завершено. По сути он вылетел из зоны боя, а значит, автоматически проиграл.

– Это было сделано красиво, – прокомментировала победу Лугового Арина.

– Не могу не согласиться, – кивнул я. – Он явно придерживал этот козырь до последнего, так как в предыдущих боях его стрелы взрывались только через определенное время и по большей части в момент контакта с целью.

– Интересно, что ему предложат за третье место? – задумчиво произнесла девушка.

– А разве есть выбор? – не совсем понял ее я.

– Ну да, – недоуменно посмотрела на меня Арина. – Призеры могут выбрать как денежный приз, так что-то из того, что им может предложить Академия. Порой это может превышать общую сумму приза. Но все зависит от того, что больше требуется победителю, так как не все, что может предложить Академия, потом можно обернуть в деньги.

– Только не говори, что они предлагают оплачиваемую учебу, – озвучил я первую попавшуюся мысль.

– В том числе, – подтвердила девушка мое предположение. – В истории Академии уже было несколько выпускников – победителей Турнира простолюдинов. Все же учеба не самое дешевое удовольствие, а если проучиться до конца, то сумма явно выйдет больше, чем предлагают за призовое место.

Занявшего третье место Лугового зрители проводили с арены аплодисментами. Что ни говори, а парень действительно постарался, чтобы добиться такого результата. Кто знает, может, он захочет участвовать в следующем году и в этот раз подготовится еще лучше? Да и для многих простолюдинов он был как герой, доказывающий, что и без богатого рода ты сам можешь многого добиться в этой жизни.

C выходом финалистов затягивать не стали, и, как только пострадавшего мага вынесли на носилках, на арене появились Тринадцатый и огненный маг. Судя по разговорам, начавшимся при их появлении, всем не терпелось увидеть, сможет ли победить парень, что до сих пор скрывал свое лицо за маской, или же опыт возьмет верх.

Объявили о начале боя, и противники пошли на сближение друг с другом. При этом парень старался держаться от наемника на определенном расстоянии, чтобы успеть отпрыгнуть в сторону в случае создания огненной техники. Судя по тем боям, что провел Тринадцатый, он где-то занимался боевыми искусствами, но опыта ему не хватало. Поэтому у наемника были неплохие шансы победить именно в ближнем бою.

Когда между соперниками за победу в турнире оставалось около десяти метров, огненный маг решил действовать и для пробы запустил в парня тройку огненных шаров, летящих друг за другом.

Один из них неожиданно отклонился и пролетел мимо Тринадцатого. Два оставшихся зависли в воздухе, слегка уменьшились и стремительно полетели обратно, да так, что магу пришлось спешно отпрыгивать, чтобы не оказаться задетым своей техникой. Именно вот такой перехват техник противника вызывал небывалый интерес среди зрителей, так как никто о таком и помыслить не мог. В свою очередь из-за этой особенности никто не удивлялся тому упорству, с которым этот неизвестный новичок не хотел раскрывать свою личность. Ведь так у него есть все шансы войти в какой-нибудь род и усилить его, а никто и знать не будет до поры до времени.

Что поделать, но такой дар – это тоже своеобразный товар, который можно выгодно продать. Правда, есть вероятность, что никто не захочет тратиться на него и заберет такого уникума силой, но тут уж как повезет.

Еще, наверное, две минуты они так перекидывались между собой техниками, пока огненный маг не решил пойти в ближний бой и под прикрытием огненной волны, которую в этот раз Тринадцатый не смог обратить против создателя, он попытался навязать ближний бой.

Вот только парень обманул всех. Он специально не стал ничего делать с огненной волной, но, по всей видимости, она погасла раньше времени, а на это наемник в пылу битвы не обратил внимания, за что и поплатился, когда его той же огненной волной, пускай и в ослабленном виде, отбросило словно от взрыва. До того, как он смог подняться, к нему подскочил Тринадцатый и с размаху ударил ногой по голове. Не спортивно, но очень действенно.

Сначала никто не понял, что произошло, но спустя несколько секунд прозвучал сигнал об окончании боя, и зрительские трибуны взорвались криками. Конечно, всем хотелось более зрелищного боя, но на то это и турнир, а не показательные спарринги.

Но чтобы на Турнире простолюдинов победил никому не известный новичок, да еще и не являющийся аристократом… такого не было. Так эмоции на арене бурлили неподдельно, а сам виновник всего этого устало лежал на земле, прикрыв глаза.


* * *

Из-за небывалого ажиотажа вокруг результатов прошедшего Турнира простолюдинов организаторы Академии решили отложить на один день групповой этап турнира.

Я не стал по своему обыкновению проводить очередную тренировку, а, наоборот, предложил группе съездить на шашлыки и немного расслабиться перед довольно сложным для них испытанием. Неудивительно, что такой вариант проведения свободного дня поддержали все.

Организовать поездку на одну из туристических баз вблизи столицы было делом нескольких минут. Другое дело, что добираться до места пришлось полтора часа на заказанном для этих целей минивэне, но мне это время скрашивали расчеты новой печати, а Арина и остальные были заняты разговорами о предстоящих противниках. Благо девушка проучилась здесь дольше остальных и знала основные команды, которые, в принципе, от года к году не сильно меняются, в том числе и в своем составе. Я тоже сделал свою оценку возможностей и слабостей их вероятных соперников, но это была куда более краткая выжимка, и ее я планировал показать перед началом группового этапа.

И вот мы наконец-то оказались в стоящем в некотором отдалении ото всех небольшом двухэтажном домике, где было все для проведения приятного вечера. Тут имелось даже несколько спален с широкими кроватями, на которые с каким-то непонятным взглядом посмотрела Алиса. Но, кажется, я знаю, о чем она думает, а значит, лучше всего будет оставить вечером Орлова и Нарышкину одних.

Мне было лень заморачиваться с розжигом мангала, да и я не особо скрывал свои способности от группы, так что просто призвал огненную змею, которая была по большей части бесполезной тварью, если бы не давала ровный жар, который как раз и был нужен для готовки шашлыка. Подбросить пару поленьев «для запаха» и вовсе было не проблемой.

Но вот чего я не ожидал, так это что змеей заинтересуется Лена, и до того, как я успел ее остановить, девушка взяла призванное мной существо в руки. Огненная змея давала ровный жар, как я говорил ранее, но при желании она могла выдать его такой температуры, что плавился металл, не то что человеческая кожа. Я было хотел уже спасать свою ученицу, но в ее руках змея не причиняла вреда девушке, а стоило Лене создать в своей руке огонь, как змея обвила ее руку и стала… ласкаться? Более точного слова я подобрать просто не мог, так как призванное существо терлось как о пламя, так и о руку моей ученицы и явно наслаждалось происходящим.

Такого я совершенно не ожидал.

– Лена, ты в порядке? – с тревогой смотря на это, спросил я.

– Можно мне оставить ее себе? – вместо ответа наивно спросила девушка, погладив змею по чешуйчатой голове.

– Тебе не жжет от нее?

– Она теплая, – мягко улыбнулась Лена.

– Можешь взять ее, – тяжело вздохнув, сказал я. – Но в следующий раз постарайся не хватать таких существ голыми руками, да и вообще не приближаться к ним.

– Она бы не причинила мне вреда, – со странной интонацией в голосе произнесла моя ученица, завороженно поглаживая демона. Тут скорее чувствовалось не «не причинила бы мне вреда», а «не смогла бы это сделать». – Ей просто было холодно.

– Хочешь сказать, что ты почувствовала что-то?

– Да, – коротко ответила девушка.

В итоге пришлось отдать змею ей, и Лена со счастливой улыбкой отошла в сторону, продолжая поглаживать довольно покачивающегося на ее руке демона. Надо будет потом поговорить с ней насчет техники безопасности, а то еще подожжет чего.

Отдавать в руки ученице такое существо, возможно, было несколько опрометчиво, но на самом деле змея без подпитки долго не задержится в нашем мире, да и слаба она была, чтобы доставить серьезные неприятности. С другой стороны, наличие в питомцах существа, питающегося огнем, могло положительно сказаться на контроле Лены. В общем, надо будет присмотреть за ней в первое время, и если ничего не случится, то и оставить змею.

– А твоя ученица берет пример с тебя, – тихо, так, чтобы услышал только я, произнес Церби.

Совсем забыл… Шпица я тоже взял с собой, так как ему не помешало бы развеяться. А то все сидит в отеле да спит. Пускай этот пес миниатюрный и вообще лишь внешняя оболочка для демона, но все же с таким образом жизни можно стать очень ленивым существом.

– Заботимся о бедных демонах, которые без нас не могут, – хмыкнул я.

– Угу, заботливый какой нашелся, – фыркнул на это Церби.

Так как Лена забрала змею до того, как та успела разогреть поленья, я призвал еще одну, и вскоре от мангала пошел ровный жар. К этому времени Владимир и Мирослав закончили с шампурами, и я быстро расставил их, наслаждаясь запахом готовящегося на углях мяса. Все же хорошим было решением выехать на природу, да и шашлыков я давно не ел. Пока я был занят приготовлением мяса, остальные занимались приготовлением различных салатов и закусок.

Потребовалось совсем немного времени, чтобы приготовить все это, и вскоре на стол было поставлено пышущее жаром и распространяющее неповторимый аромат мясо.

Орлов откуда-то достал гитару и вполне умело стал исполнять популярные песни, при этом Алиса начала петь под музыку. Вот такие скрытые таланты, оказывается, могут быть у людей.

– Большинство из нас родители направляют на какую-нибудь художественную деятельность в качестве всестороннего развития, – пояснила чуть погодя Нарышкина, когда я спросил ее об этом. – Считается, что таким образом мы лучше будем обучаться, так как без определенной творческой жилки сложнее изучать техники.

Возможно, в этом и есть резон, но все же я считаю, что закалка воли и объемного воображения тут подошли бы куда лучше. В этом случае всем надо становиться художниками, но, конечно, я не стал озвучивать свои мысли, вскоре присоединившись к группе с новой порцией готового мяса.

Это, наверное, был самый спокойный за последнее время день.


* * *

– Итак, помните, – произнес я, завалившись на диван, пока моя группа несколько нервно посматривала на турнирную таблицу. – Ваша главная цель не победить, так как это попросту невозможно, а забраться достаточно высоко в таблице лидеров. Этого будет достаточно, чтобы показать свою силу. Жаль, конечно, что в Академии не принято разделять студентов по годам обучения, но будем работать с тем, что есть. И хватит уже дергаться! – посмотрел я на них сквозь прищуренные веки. – Вы справлялись с призванными мной существами, а они были куда опаснее ваших противников.

– Но все же против людей мы практически и не бились, – возразил Орлов.

– Резонно, – кивнул я. – Но будем восполнять этот недостаток на турнире. Тем более вы уже показали, что довольно быстро усваиваете любой материал, – едва слышно хмыкнул я. В этот момент прозвучал сигнал о начале готовности выхода моей группы. – Ну, вот вам и пора. И не забывайте: в первую очередь это все необходимо, чтобы получить опыт в битве против других одаренных, а не ради победы.

С таким напутствием четверка покинула комнату, и я наконец-то остался один. Почти один…

– Приложить столько усилий и не стремиться к победе? – спросила меня Арина, присев рядом.

– Они лишь первогодки, – устало вздохнул я, закрыв глаза. – Лена так вообще почти не умела использовать техники до поступления в Академию. Какой смысл ждать от них великого превозмогания? Наоборот, если они будут излишне стараться, могут нанести вред себе, и тогда о дальнейшем развитии можно забыть. Мне же будет достаточно, если первогодки победят более старшие курсы.

– Знаешь, – задумчиво произнесла девушка, – ты странный. В один момент времени ты бескорыстно помогаешь кому-то, в другой ищешь выгоду из самых простых действий. Меня до сих пор удивляет, как ты придумал схему, чтобы тебе за твою работу платили услугами.

– Ну, порой я действительно могу действовать «по доброте душевной», – хмыкнул я. – Но все же я из семьи потомственных черных магов, и искать выгоду в любых действиях у меня в крови.

– Но я же говорила, что есть более простой способ попасть на пятый этаж библиотеки.

– Да, но узнал я об этом уже после того, как сформировалась группа. А бросать начатые дела я не люблю. Да и любопытно было, что из этого получится. Тем более Лене нужны были друзья, – ответил я на это.

– Вот вечно ты о ней говоришь, – показательно обиделась Арина, и я с удивлением посмотрел на нее. Не могу припомнить, чтобы мы вообще хоть раз обсуждали мою ученицу, как-то все другие темы для разговора находились. Но кто же поймет этих женщин. – Столько всего делаешь для нее…

– Она моя ученица, – пожал плечами я.

– Вот мне это и непонятно, – нахмурилась Лазарева. – Как она смогла стать твоей ученицей?

– Пожалуй, оставлю этот вопрос без ответа, – ухмыльнулся я, чем еще больше раззадорил любопытство девушки.

Как раз последний вопрос пояснил, зачем был вообще затеян весь этот разговор. Просто Арина очень любит загадки, но также любит получать на них ответы. Даже если она и смогла бы расспросить Лену, то та в своей манере ответила бы, что обязана мне жизнью. Вот так без подробностей и ответила бы. Но Арине этого мало, а сам я не собираюсь облегчать ей задачу.

Ну ничего страшного, может, помучается, да и отстанет.

– Вот и наша команда вышла, – отвлек я девушку от мыслей о карах, ждущих меня, которые слишком явно проскальзывали в ее взгляде.

В отличие от индивидуального этапа, где каждый выступал в том, в чем хотел, в групповом был ряд правил, который в том числе касался одежды. Все же это была битва между восемью одаренными, а терять перспективных магов никому не хотелось. Нет, конечно, случалось разное, но все же риск старались свести к минимуму.

Если обычные тренировки проходили в легких тренировочных комплектах, то для группового этапа студентам были выделены средние комплекты. Они отличались в основном тем, что имели дополнительную защиту напротив жизненно важных органов, шлем наподобие боксерского и встроенный щит, который должен был уберечь от легких повреждений и от столкновений. Правда, заряд его был довольно маленький, но все же лучше, чем ничего, да и будущие маги не должны были получить иллюзорного ощущения защищенности, которое в дальнейшем им могло навредить.

Помимо этого на арене присутствовала бригада целителей, которая могла за несколько минут привести в норму и тяжелораненого. Так что студентов старались сохранить как могли в рамках действий, приближенных к боевым.

Это сильно отличалось от Турнира простолюдинов, в котором гибель участника была привычным делом.

Еще одним моментом было то, что комплекты команд различались по цвету, и это было сделано не для самих участников, чтобы случайно не зацепить своего, а для зрителей, которые могли бы потерять своих любимцев из-за схожести униформы. Получались своеобразные военные игры.

Ничего не скажешь, Академия сделала из тренировок одаренных шоу, на котором неплохо зарабатывала. Хорошо еще, что участие было добровольным, а то даже не знаю, как бы все выглядело, если бы участвовали все студенты.

Моя группа была в зеленых цветах, их же противники носили красные. Алиса еще сильно возмущалась тем, что зеленый не подходил к цвету ее глаз и красный подошел бы куда лучше, чем моментально поменяла общий нервозный настрой на более нейтральный. Вот и думаю после такого, то ли она действительно возмущалась, то ли специально создала такую ситуацию. Порой Нарышкина меня поражала своими действиями, которые не всегда вязались со сложившимся образом.





Конец ознакомительного фрагмента. Получить полную версию книги.


Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=62785823) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.



Турнир академии среди студентов может стать шансом наконец-то исправить допущенную ранее ошибку. Но все ли будет так просто? Да еще девушка, которая, казалось, была простой знакомой, стала кем-то куда более близким, и с этим возникают новые проблемы. Как будто Егору этого было мало, Служба магической безопасности империи привлекает его к своим операциям. И как тут со всем разобраться?

Как скачать книгу - "Темный призыватель. Исправление ошибок" в fb2, ePub, txt и других форматах?

  1. Нажмите на кнопку "полная версия" справа от обложки книги на версии сайта для ПК или под обложкой на мобюильной версии сайта
    Полная версия книги
  2. Купите книгу на литресе по кнопке со скриншота
    Пример кнопки для покупки книги
    Если книга "Темный призыватель. Исправление ошибок" доступна в бесплатно то будет вот такая кнопка
    Пример кнопки, если книга бесплатная
  3. Выполните вход в личный кабинет на сайте ЛитРес с вашим логином и паролем.
  4. В правом верхнем углу сайта нажмите «Мои книги» и перейдите в подраздел «Мои».
  5. Нажмите на обложку книги -"Темный призыватель. Исправление ошибок", чтобы скачать книгу для телефона или на ПК.
    Аудиокнига - «Темный призыватель. Исправление ошибок»
  6. В разделе «Скачать в виде файла» нажмите на нужный вам формат файла:

    Для чтения на телефоне подойдут следующие форматы (при клике на формат вы можете сразу скачать бесплатно фрагмент книги "Темный призыватель. Исправление ошибок" для ознакомления):

    • FB2 - Для телефонов, планшетов на Android, электронных книг (кроме Kindle) и других программ
    • EPUB - подходит для устройств на ios (iPhone, iPad, Mac) и большинства приложений для чтения

    Для чтения на компьютере подходят форматы:

    • TXT - можно открыть на любом компьютере в текстовом редакторе
    • RTF - также можно открыть на любом ПК
    • A4 PDF - открывается в программе Adobe Reader

    Другие форматы:

    • MOBI - подходит для электронных книг Kindle и Android-приложений
    • IOS.EPUB - идеально подойдет для iPhone и iPad
    • A6 PDF - оптимизирован и подойдет для смартфонов
    • FB3 - более развитый формат FB2

  7. Сохраните файл на свой компьютер или телефоне.

Видео по теме - Андрей Хорошевский – Темный призыватель. Исправление ошибок. [Аудиокнига]

Книги серии

Аудиокниги серии

Аудиокниги автора

Рекомендуем

Последние отзывы
Оставьте отзыв к любой книге и его увидят десятки тысяч людей!
  • константин александрович обрезанов:
    3.1★
    21.08.2023
  • константин александрович обрезанов:
    3.1★
    11.08.2023
  • Добавить комментарий

    Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *