Книга - Отголоски далекой битвы

a
A

Отголоски далекой битвы
Константин Николаевич Муравьёв


Перешагнуть пропасть #8Современный фантастический боевик (АСТ)
Есть враг. Древний и опасный враг. Он очень силен и могуществен. С запретной и грозной магией. Той магией, о которой в этом мире уже давно забыли. Противник, разбитый и изгнанный несколько столетий назад, но который неожиданно появился вновь. И в центре этих событий оказался Дим, пришелец из другой реальности. Он, волею случая, а также стараниями агентов местного Союза Государств был втянут в борьбу с новым вторжением старого и опасного врага, оказавшись на самой границе войны.





Константин Муравьёв

Отголоски далекой битвы



© Константин Муравьев, 2018

© ООО «Издательство АСТ», 2018




Глава 1. Неизвестное космическое пространство. Неизвестная планета


Неизвестная планета.

Форт на границе с Дикими землями. Крепость.

Некоторое время назад

«Черт, да что же там сотворил этот маг?» – всполошился я, почувствовав сильнейший выброс магической энергии со стороны центральной площади крепости. Как раз оттуда, где и собралась толпа мнимых орков, а также находился этот дед. Теперь уже не оставалось никаких сомнений в том, что все его пляски были затеяны не зря. Хотя, что себя обманывать, я и так знал это. Лишь надеялся на то, что к тому моменту, когда этот маг закончит, мы уже успеем смотаться из крепости. Однако не успели.

И сейчас я обратил внимание на очень странный и необычный тип ментальной энергии, который высвободился благодаря его действиям. Как это ни странно, в знаниях, доставшихся мне от Иилы, ничего подобного не упоминалось. Да и остальные расы и разумные, жившие в той реальности, где сейчас существует Содружество, тоже не работали с подобными энергиями. И уже одно это достаточно сильно настораживало.

«Выброс был. Явно какой-то обряд или ритуал выполнен. А его действие до нас еще не докатилось». И как только я об этом подумал, то заметил появление двух совершенно сумасшедших метрических матриц, как раз где-то в районе площади. Они взялись будто ниоткуда.

«Что это?» – оторопело подумал я. И было отчего задаваться подобным вопросом. Эти метрические матрицы были выстроены с какой-то совершенно извращенной логикой. Хоть я и запустил их сканирование и анализ, но почему-то был уверен, что это абсолютно бессмысленная потеря времени. Правда, почему у меня сложилось такое мнение, я сказать не мог. Однако так и было. К тому же, в дополнение, ментальные поля этих двух существ буквально были переполнены тем самым странным типом энергии, о котором у меня не было абсолютно никакой информации.

Вот эти непонятные, только что появившиеся из ниоткуда существа на пару мгновений замерли посреди двора крепости, а потом постепенно двинулись, не в нашу сторону, конечно, но они точно шли по нашему следу.

– Быстрее!!! – поторопил я только подобравшихся к стене вампиров. Что-то не понравилось мне, как точно идут эти непонятные существа именно по нашему следу. Вот они оказались в том сарае, где мы скрывались, вот они приблизились к пролому, вот они вышли в проулок позади вампиров.

«Это кто?» – я, конечно, не сильно впечатлительный человек, но увидеть такое даже и не ожидал. Этих уж точно нельзя было назвать живыми. Жизни в этих существах в принципе не чувствовалось. Только та странная и непонятная энергия, которая буквально переполняла их. Она же, по-видимому, и заставляла этих монстров, похожих на огромных, но невероятно исхудавших и облезших волков, будто пролежавших неделек пять в могиле и только что вылезших из нее, действовать. Именно это и остановило ход моих мыслей.

– Могила, – негромко прошептал я. Но это не было похоже на некромантию. Ее практиковали очень многие народы и расы, но там использовался совершенно иной тип ментальной энергии, хоть и несколько схожий с этим. Но тем не менее более упорядоченный.

«Тогда что?» И тут мне в голову почему-то пришло воспоминание о встреченных мною в гостинице двух наемниках, которые считали себя потомками демонов.

«Возможно, это не сказки и не бред сумасшедшего? – глядя на осторожно крадущихся по проходу монстров, подумал я. – И возможно, эти демоны существовали в реальности. Но ведь откуда-то они должны были тут появиться? Я не думаю, что эти существа выбрались оттуда, но каким-то образом они появились прямо посреди крепости».

И никакого другого варианта, кроме как то, что старик орк призвал их, у меня не было. Но тогда из какой же дыры их вытащили, что там могут существовать такие монстры, в которых, в принципе, нет жизни.

Непонятно. Но, похоже, я прав. Это какие-то призванные существа. Все указывало именно на это. Конечно, призвать кого-то можно только из смежных или близкорасположенных реальностей, иначе может просто не хватить той энергии, что вкладывает в плетение призыва любой маг.

Тогда выходит, что где-то поблизости от этой реальности есть и такое страшное место.

«Обалдеть…» – пораженно подумал я и отвлекся от контроля проулка на посторонний шум. Как оказалось, на гребень стены как раз забралась Теная. Я ее быстро проинструктировал и поторопил, чтобы она не нарвалась на этих непонятных монстров, которые уже вскоре должны были оказаться на стене.

Она все пытается выяснить, что же мы будем делать дальше. А что делать, они постараются спастись, я же останусь здесь. Примерно это я и сказал девушке.

– Но зачем? – в ответ посмотрела она на меня удивленными глазами.

Я усмехнулся.

«Ну никак она не может все сделать, не задавая вопросов».

А поэтому спокойно ответил, кивнув ей за спину:

– Чтобы остановить их.

Только заметив мой взгляд, обращенный за ее спину, она медленно обернулась, да так и замерла.

– Адские гончие, – тихо произнесла она вслух.

Не знаю. Может, я и утрирую. Но, похоже, ей эти существа знакомы. Конечно, сейчас времени что-то выяснять нет, но потом я у нее все узнаю.

Как раз в это время к нам забрался и Госанг. Молодая вампирша сразу же обрадовала его, сказав, кто сел нам на хвост.

Меня же напрягло другое. Пока вампиры разговаривали между собой, эти монстры стали шевелиться несколько быстрее. Вот они за пару секунд оказались практически перед самой стеной. Вот один из них поднимает глаза к небу. И я вижу, как от него растекаются волны ментальной энергии. Еще мгновение, и раздался его заунывный вой, который странным образом заставил замереть всех, кто его слышал.

= Неизвестный тип ментального воздействия, – застучала мысль в моей голове, – подключаю блокировку и нейтрализацию.

Все, как только нейросеть отработала, вой этих монстров теперь не казался таким поглощающим и выматывающим душу. Но зато я теперь прекрасно видел, как сам выглядел со стороны.

Теная и Госанг замерли на месте. Их взгляды остекленели, и теперь они были больше похожи на манекены, чем на живых людей.

Времени нет что-то придумывать.

Делаю шаг к девушке.

– Теная, – трясу я ее за руку. Ноль реакции.

«Ну прости», – мысленно прошу у нее извинения я и потом, размахнувшись, даю сильную пощечину. Смотри-ка, взгляд приобрел осмысленность, хотя она на меня смотрит с каким-то недоумением и обидой. Но я ей не даю ничего сказать.

– Я же сказал, – и я посмотрел ей прямо в глаза, все еще держа за руки, – собрать вещи и валить из города. Это ваш шанс. Пока эти зверюшки идут по моему следу, они, – и я кивнул в направлении крепости, – точно за нами не пойдут. Вы же сможете с отцом выбраться из города. Идите на север. Там остался временный лагерь гоблинов. Ждите меня в нем.

Увидев, что мои слова наконец-то пробились в ее сознание, я подвел Тенаю к стене и убедился, что она начала спускаться. Теперь дошла очередь до ее отца. Ну, сейчас-то я знаю, что необходимо делать.

А потому удар. Вовремя уклониться от прилетевшей мне ответки (вот что значит воин с его рефлексами), – быстро объяснить, что делать дальше.

– Береги Тенаю, – напоследок сказал я вампиру.

Тот медленно кивнул в ответ.

– Понял.

Я посмотрел на него.

– Ну тогда удачи.

Поглядел, как и он спустился со стены.

«Ну все, – решил я, – по крайней мере теперь они в безопасности».

И развернулся в сторону уже практически заползших на стену монстров, или «адских гончих», как их назвала Теная. А те как раз уже практически были на гребне.

«Хм. Теперь шаг за мной».

Что интересно, почему-то огры не шли по следу этих монстров и не контролировали их. Казалось, им было достаточно того, что те преследуют нас, и они были уверены в том, что эти «адские гончие» нас непременно нагонят. Да и в результате этого преследования они почему-то были уверены. И этот результат – наша смерть.

Ладно, необходимо сдержать обещание и постараться отвлечь этих монстров на себя. Ну, тут все просто. Пока вампиры на меня не обращали внимания, я быстро накинул на себя незаметность.

Дождемся появления первого из монстров и нанесем ему как можно больший вред.

Я замер на крыше у одного из парапетов. Жду. Как только морда зверя показалась над стеной, он мгновенно обратил на меня свое внимание.

«Да уже поздно», – решил я, нанося удар. Однако не тут-то было. Монстр неизвестным образом извернулся и тут же выпрыгнул из-за стены вверх и вперед. Я же резко сместился вправо. Только вот практически мгновенно взвыло мое чувство опасности, и я перекатом ушел еще дальше, вдоль крыши. А на том месте, где я стоял, материализовалась будто из воздуха вторая адская гончая.

Что-то слишком разнится скорость их перемещения во время боя с той скоростью движения, что я наблюдал, когда они шли по нашему следу в крепости. И очень сильно разнится. Тут я даже на пределе своего восприятия не видел того, как эти монстры оказываются вблизи меня. Спасал только страх и практически не примолкающее чувство опасности.

«Стоп! – уже спрыгивая со стены и готовясь на всякий случай уйти сразу же в сторону, заметил я кое-какую странность за этими существами. – Это не движение, – дошло до меня, – а именно перемещение. И не просто перемещение, а перемещение в пространстве. Телепортация или что-то этого рода».

Ведь перед каждым их движением мною ощущался небольшой выброс ментальной энергии. И как только я это осознал, то резко посмотрел вниз.

«Черт». – Прямо подо мной уже стояли оба монстра, приготовившись к прыжку.

Я даже сам удивился тому, каким это способом, извернувшись еще в полете, воткнул один из ножей в стену (откуда он у меня, был же меч?) и, крутанувшись, отлетел дальше к стене, перелетев одного из монстров. Это-то меня и спасло. И уже приземляясь, я, даже не прикидывая места удара, просто рубанул одну из гончих вдоль спины.

«Так это телепортация», – забилось в моем сознании. А у меня был один специализированный модуль, который предназначен для работы с порталами. Может, он как-то сможет помочь? А потому я быстро активировал его. Честно говоря, я надеялся лишь на то, что мне повезет. Все-таки этот модуль работал с порталами. Но, к моему удивлению, все сработало.

На следующем прыжке и перемещении первоначально сканер смог зарегистрировать открытие микропортала. И через нейросеть мне поступило сообщение.

= Для вычисления конечной точки портального туннеля необходимо повышение вычислительных мощностей в четыре раза. Повысить приоритет выполняемой задачи?

«Выполняй», – быстро согласился я, опять уходя от подскочивших ко мне гончих.

Теперь понятно, насколько были опасны эти противники. Мне с такими сталкиваться не приходилось. Их главным оружием была мгновенная телепортация в пределах их радиуса зрения.

По крайней мере, такой я сделал вывод. Натолкнул меня на эту мысль тот факт, что когда я скрылся за углом одного из ближайших зданий, то этим монстрам пришлось делать два телепортационных прыжка. И теперь я был совершенно согласен с этим их названием. Эти монстры реальные загонщики – с такой-то способностью!

Я только не понял, почему они не воспользовались этой своей способностью сразу, но это и хорошо. Благодаря этому вампиры смогли скрыться. Я краем глаза заметил, как они забегали во двор гостиницы через дорогу.

= Алгоритм вычисления точки выхода из портального канала разработан. Необходимо провести тонкую настройку. Приступить?

«Да делай уже», – мысленно буркнул я, срываясь вперед и перепрыгивая какую-то кучу мусора.

= Первое приближение вычислено. Примерная точка выхода.

И тут я увидел, как начал формироваться канал от второй адской гончей и где он должен закончиться. Но не успел среагировать, как она уже материализовалась в точке выхода.

= Вычисление проведено с приемлемой погрешностью. Принять созданный алгоритм вычислений за основной?

«Да».

И мгновенно скорость моего восприятия возросла. Черт, а я и не заметил, как она просела с того момента, как нейросеть постаралась просчитать алгоритм точек выхода из этих портальных каналов, которые создают гончие. Я то еще подумал, чего это они стали перемещаться быстрее и уходить от них стало сложнее. Но зато теперь я буквально видел ту точку выхода, где и должна была появиться гончая после телепортации.

Так. Теперь бы еще определиться с их зонами уязвимости. Но тут мое знание матриц совершенно не помогало. Там была такая каша, что на полученные из нее данные можно было просто не обращать внимания. Так что я решил воспользоваться тем способом, что уж точно должен сработать наверняка.

Даже этот монстр, если он останется без головы, будет менее опасен, чем с головой. И если он и после этого сумеет каким-то образом выжить, то боеспособность его упадет как минимум на порядок, что позволит убить его гораздо быстрее. Так что пробуем.

Уход. С того момента, как я смог контролировать даже такие перемещения гончих, мне стало и избегать их ловушек гораздо проще. Необходимо понять, как нанести более точный удар. Но тут мне в этом случае необходима их виртуальная модель, совмещенная с точкой выхода микропортала.

Ага, нейросеть мгновенно сообразила, что мне требуется. И буквально при следующем отображении точки выхода из портального канала я уже видел, как с вероятностью, превышающей семьдесят девять процентов, будет располагаться в пространстве этот монстр. Вот теперь я мог достаточно точно сориентироваться, чтобы нанести необходимый удар.

Так. Новый уход. Перекат. Теперь сориентироваться по будущему расположению гончей. Удар. И промах.

А никто не говорил, что будет легко.

= Монстр обладает зачатками дара предвидения, – обрадовал меня П-искин.

Откуда он вытащил эти данные, я не знаю, но, похоже, именно так и было.

Тот ушел от моего выпада, чуть припав к земле и подставив вместо более уязвимой шеи свою голову, от которой клинок меча отскочил как резиновый. Хотя, конечно, и монстру досталось. На его черепушке появился висящий шматок шкуры. Однако это ранение нисколько не снизило его боеспособности. Зато я теперь выяснил про этих гончих и еще один достаточно неприятный факт. Они еще опаснее, чем мне казалось первоначально.

Но зато это происшествие напомнило мне и о собственном умении предвидения. Оно на такие короткие временные рамки тут должно точно сработать. Мысленно подключаю и его к работе.

Так. Теперь новый заход. Хотя нет. Сначала необходимо стряхнуть хвост из двух гончих. А то предыдущий выпад чуть не стоил мне откушенной руки, когда вторая облезлая собака материализовалась прямо рядом и с ходу постаралась цапнуть меня. Нужно бы предусмотреть и этот ход, а еще хорошо бы как-то перетянуть у этих монстров и столь необходимую способность по мгновенному перемещению. Но П-искин пока не мог вычленить ее из метрических матриц этого монстра. Ему требовалось еще, чтобы эти гончие воспользовались своею способностью несколько раз. Ну, думаю, это я могу организовать.

Уход. Еще уход. О, как раз. То, что нужно. И я, разбежавшись, запрыгиваю в окно какого-то полуразрушенного строения. Но что важно, со стороны улицы в него не проникнуть. Так что это идеальное место для засады. А теперь смещаюсь немного вправо и замираю.

Вот она портальная точка. Вот виртуальная модель гончей. А теперь удар. Не знаю, повезло мне или нет, но я ее срубил еще в воздухе.

Но вот что плохо. В шее монстра заклинило лезвие меча, и он выпал у меня из руки вместе с тушей. Кости гончей оказались крепче, чем я рассчитывал. Вообще, эти монстры совершенно не поддавались хоть какому-то объективному анализу. Они сильнее и быстрее, чем должны быть. Это, конечно, если судить только по структуре их строения и стандартным общепринятым законам воздействия ментальной энергии на любые физические объекты. И единственную причину столь непрогнозируемых изменений и выводов я вижу в использовании этими существами того странного типа ментальной энергии, что циркулировала в них. Это именно он настолько влиял на их физическое и прочие состояния, давая очень уж необычные и уникальные возможности.

Так. Я слишком задумался, но вовремя успел среагировать на появление нового противника. И поэтому, как только тот появился, я с ходу всадил ему в шею десантный нож, который до сих пор был у меня в руках, и выхватил из наспинных ножен клинок, который мне достался от альтов.

Так, как там с анализом? Очень уж удачный шанс, чтобы добить этого последнего монстра, пока он не очухался.

= Модуль в метрической матрице выявлен. Начинаю копирование, – как ответ на мой вопрос доложил П-искин.

«Перетаскивай, не копируй», – по прошлому опыту скомандовал я. Вырезать из метрической матрицы необходимую последовательность гораздо быстрее, чем проводить ее копирование. К тому же, как я помню, эта операция для того, у кого изымают часть метрической матрицы, сопровождается очень уж неприятными ощущениями.

= Приступаю, – доложил мой помощник, специализирующийся на работе с метрическими матрицами.

И буквально в следующее мгновение тело монстра прямо передо мной стало корежить и трясти.

– Э-э… – оторопело пробормотал я. Конечно, в прошлый раз карлонгу было плохо, но насколько я помню, не до такой степени, как сейчас. Тут можно было даже не сомневаться, что сейчас эта гончая не представляет уже никакой опасности. Как только П-искин закончит, я ее сразу прибью. Поэтому я подобрался поближе и приготовился для контрольного удара.

= Перенос модуля завершён, – пришло мне сообщение.

Удар. И голова гончей откатывается назад. Однако и это еще не все. Что-то странное творится с самим телом. Оно начало распадаться, будто таять. Пара секунд – и на полу уже растеклась какая-то противная и вонючая лужа буро-зеленого цвета. К тому же метрическая матрица монстра, потеряв свою стабильность, стала стремительно распадаться. И это происходило намного быстрее, чем в любых других аналогичных случаях.

«Неужели на эту метрическую матрицу так повлияло разрушение ее первоначальной целостности? – удивился я. – Но тогда эти существа очень чувствительны к воздействию именно на нее. Однако из-за столь странного ее строения и непонятной структуры в эту матрицу практически невозможно было внести хоть какие-то малейшие изменения. Однако вот удаление ее части вполне способствовало именно ее разрушению. Это можно проверить», – решаю я и разворачиваюсь назад.

Вот он – еще один труп гончей. Матрица пока относительно стабильна. Разрушаться она начнет с прекращением поступления в нее ментальной энергии. А это произойдет чуть позже, когда разрушится ментальное поле этого существа. Тогда работаем дальше. Быстро удаляю несколько произвольных модулей у гончей.

«Угу. Думал, что все будет так легко?» – сам у себя спросил я.

Матрица гончей даже и не думала терять своей целостности. Просто в ней появился достаточно ощутимый пробел, который со временем должен был сам зарасти. Тогда почему столь странная реакция на извлечение произошла у предыдущего монстра. Может, необходимо удалить больший объем? Ну, вполне логично.

Поэтому я затираю тот самый модуль, что перетащил из другого монстра. Однако результат всё тот же. Матрица не изменилась. Стабильность ее не нарушена. Странно? Что еще я упустил? Это может быть важно в будущем, когда я вновь встречусь с такими или им подобными существами.

И я постарался проанализировать последнюю схватку.

Черт. А ведь точно. Я упустил кое-что. В самый последний момент, когда монстр, похоже, был еще жив, он не переставал бороться, и в последний миг эта самая гончая постаралась еще раз телепортироваться, но ментального модуля, отвечающего за это, в ее теле уже не было. А потом я нанес свой удар.

Но, как я понимаю, толчком к разрушению метрической матрицы и послужило обращение к той способности, которой у существа уже не было. И именно это дестабилизировало как раз ее структуру.

Да. Теория неплохая, но этого не проверить до следующей встречи. И надеюсь, что ее подольше не будет. Слишком необычные это и опасные противники.

Решив так, я подобрал то оружие, что еще было в телах монстров, вытер его о какую-то тряпицу и выкинул тут же на пол. После чего проверил двор домика, в котором сейчас находился. Но было пусто. Как это ни удивительно, но матрицы всех мнимых орков до сих пор ощущались в крепости.

Поблизости от меня, кроме обычных жителей, никого не было. И это странно. Видимо, орки прекрасно знали, кого призывают в этот мир, и поэтому ждут того момента, пока эти существа не ослабнут, чтобы их можно было завалить, либо еще чего-то. Но именно из-за того, что они разгуливают по городу, орки и не выходят из крепости. И это дает нам шанс покинуть город. Пока они будут там, мы сможем скрыться отсюда. На этой мысли я заспешил вперед. У меня была неплохая возможность нагнать Тенаю и ее отца.

Если я не ошибаюсь в своих расчетах, то эти двое еще в городе.



Планета Галанат.

Талколианские леса. Форт. Крепость.

Некоторое время спустя

В одно из подвальных помещений крепости вошел тот, кого в городе называли Шрамом.

– Патриарх, они мертвы, – только и сообщил он. Можно было подумать, что он обращается к сидящему тут орку, главе поселения орков. Но нет, сейчас его взгляд был устремлен на невзрачного престарелого орка, как раз того самого мага, что и проводил какой-то странный и непонятный обряд во дворе крепости.

– Гончие всегда справляются с поставленной им задачей, – спокойным и уверенным, хотя и слегка сипящим от старости голосом ответил тот. – Наши союзники… – И он, немного помолчав, продолжил: – Демоны и те помощники, которых они нам присылают, никогда нас не подводили.

– Патриарх… – приостановил Шрам речь своего реального главы, именно того, кто управлял ими уже на протяжении двадцати двух тысяч лет, хотя этот пожилой орк и не любил, когда его прерывали, – вы не поняли, – веско сказал тот, кто тоже, как и пожилой маг, лишь выглядел орком, – мертвы не вампиры и огр, который был с ними, а обе посланные за ними адские гончие. Патруль обнаружил их недалеко отсюда. На северной стороне Форта, в районе складов и заброшенных домов.

– Что? – посмотрел на него, поднимаясь, маг. – Как такое возможно? Это же адские гончие? Ты смог восстановить картину боя? Мне необходимы подробности. Демоны потребуют ответа за своих питомцев.

По этому полутемному и мрачному помещению прокатилась волна давящей и заставляющей затаиться тишины. И исходила она от мага, который упер свой взгляд в стоящего перед ним «орка».

– Так как? Что ты мне можешь сказать?

– Ничего. Мы не смогли узнать ничего конкретного. Там лишь остались физические следы. Но все они размыты и не скажут нам ничего. Особенно если пытаться понять, что там делали гончие. Но что странно, ничего мы не смогли выяснить и о том, кто был их противником. Слепки аурного следа нам тоже много не дали. И тут у нас еще меньше сведений. Мы обнаружили там следы лишь самих демонических сущностей. Аурного следа их противника или противников нет. Вывод всего один: он или они либо совершенно нейтральные существа, – и он поглядел на старика, – либо все были защищены. И этот второй вариант нам кажется более вероятным.

Тот, кого назвали Патриархом, кивнул.

– Что-то еще?

Шрам некоторое время молчал, а потом, будто решившись, продолжил:

– У меня нет никаких доказательств, но я уверен, что это наверняка огр, – произнес наконец местный глава гарнизона.

– Почему ты так решил? – поглядел на него тот, кого он называл Патриархом.

Но вместо Шрама ответил еще один пожилой орк, присутствующий здесь.

– Если кто-то и справился с гончими, то это мог быть только он, – подтвердил глава местного поселения предположение Шрама, – это тот, о ком мы тебе рассказывали, Патриарх. Огр, который помог вырваться вампирам из ловушек, подготовленных для них нами в лесу. Хоть мы и вывели змеелицых и эльфов прямо на них, но он, с какой-то своей дикой звериной чувствительностью, сумел обойти все расставленные на них ловушки. И это именно он обнаружил вторую засаду, которую устроили уже перед городом по твоему личному приказу. Хотя о ней не знали даже мы.

– Понятно, – как-то равнодушно и будто это его совершенно не интересовало протянул Патриарх, – вы что-то узнали о нем еще?

– Нет, – отрицательно покачал головой орк, – мы не хотели действовать у него на виду и пользоваться своими возможностями. Как мне кажется, он очень чувствителен к ментальным атакам. Если бы мы постарались взять его под контроль или что-то выведать, он бы это сразу это заметил.

– Эти огры… – Хоть и не было заметно, что Патриарх разгневан или его что-то злит, но у обоих присутствующих тут орков мгновенно хлынула кровь как из носа, так и из ушей после этих его слов, а волосы сами по себе стали шевелиться на голове от подсознательного ужаса, – как же я их ненавижу. Они так напоминают тех, кто когда-то и загнал нас в эту дыру.

Оба орка переглянулись. Они не поняли, о чем говорит Патриарх. Тот, кого они так называли и признавали своим главой, никогда не выражал открыто своих эмоций, и это было впервые, когда они могли наблюдать такое.

Но вот он успокоился и посмотрел на Шрама.

– Для закрепления портала в реальность наших союзников нам не хватает самой малости. Мы на свою сторону сумели привлечь всех, кто нам был необходим. У меня уже есть все ингредиенты, включая и кандидатов в качестве жертв. И тут такой промах. Мне нужны кровь и сила вампира-мага. Именно они обладают тем типом магической энергии, который воспринимает эта пентаграмма. Только она откроет портал…

И в мгновение ока щуплый орк оказался прямо перед ошеломленно стоящими перед ним Стариком и Шрамом.

– Найдите их. Вампиры мне нужны живыми. Оба. Второй нужен будет как жертва. Использую его силу и плоть, чтобы закрепить чары. Но вы должны найти вампиров и доставить их в храм не позднее чем через два дня. Вы поняли меня?

И тот ужас, что уже тысячелетия жил в глазах этого старика, слегка приоткрыл свои глаза и взглянул ими на стоящих перед ним орков.

– Вы же понимаете, кем я воспользуюсь, если вы мне не доставите вампиров. И тут, хоть жертв потребуется гораздо больше, но я смогу провести преобразование сил. Жаль, что только в этом случае придется использовать полностью оба ваших семейства. Патриарх спокойно отошел обратно к своему креслу и сел в него.

– Запомните это, – спокойно сказал он обоим оркам, будто только что не угрожал им и не разрывал тех своим пронзающим душу (а есть ли она у них?) взглядом.

– Да, мы все помним, – со страхом ответил Шрам. Он был более молод и переживал лишь за себя и свою жизнь. Другие его не интересовали. Свою семью он бы отдал на растерзание этому монстру, который был не менее опасен, чем демоны, призванные им. Старик же был более сдержан и прозорлив, а потому он ответил совершенно иное:

– Мы все сделаем, Патриарх, – и сделав шаг назад, он уже хотел развернуться, собираясь покинуть это темное помещение в подвалах крепости, но как раз в этот самый момент им в спину ударил вопрос мага.

– А как они вообще вышли на тебя, Шрам? – посмотрел он на начальника гарнизона крепости. – Ведь они точно пришли к тебе не как к другу или за какой-то помощью. Я точно знаю, что они следили за тобой, когда находились тут, в крепости.

Орк задумался, а потом прозвучал его голос. И столько злости и бешенства было в нем, что стало понятно, эти слова вызывают в нем сильнейшие приступы ярости.

– Они могли выйти на меня лишь через Параю или Правку. Но последняя как раз сегодня отправила ко мне своего представителя, пытаясь выторговать себе еще несколько дней отсрочки. Не думаю, что она стала бы так подставляться именно сейчас. Да и не настолько она умна, чтобы выстроить такой хитроумный план. А Парая… – И орк замолчал, но потом добавил: – Как раз сейчас мои люди проверяют ее особняк. Все это больше похоже именно на нее.

Но не успел он закончить, как раздался негромкий стук в двери комнаты.

– Капитан, можно? – спросил входя один из орков.

– Что у тебя? – посмотрел на него Шрам.

– Она мертва, – произнес этот его подчиненный. И что-то слова орка больно напомнили Шраму только недавно сказанное тут. Только вот теперь именно он не мог ничего понять.

– Ты о ком? – посмотрел он на орка, пытаясь вспомнить, чем же он поручал ему заняться. Но тот и сам следующим своим ответом все ему рассказал.

– Мы, как и было нам поручено, проверили дом эльфийки.

Теперь все встало на свои места.

– И что? – уже понимая, что сейчас услышит, чисто для проформы спросил Шрам. И не ошибся в своих предположениях.

– Парая, ее телохранители, а также два каких-то мага из эльфийского княжества… Все они мертвы.

Тут встрепенулся Патриарх.

– Постой, – поглядел он на замершего на месте орка, который, казалось, перестал даже дышать от обращенного на него внимания. – Что за маги из княжества и не было ли среди них одной из повелительниц стихий?

Орк слегка наклонил голову.

– Да, она была там, – негромко ответил он и под взглядом мага внезапно начал пятиться к двери, но это его не спасло. Голову этого незадачливого стражника-орка разорвало на части, когда на него посмотрел, казалось бы, совершенно бездонными и темными, словно мрак, глазами Патриарх.

– Найдите их, – и его светящийся тьмой взгляд отыскал обоих орков, Шрама и Старика, – и принесите мне голову этого огра. Я сам хочу отдать этого придурка в руки стихий. Пусть именно его они и терзают за смерть одной из них. Ведь это именно он уничтожил одну из последних повелительниц стихий. Если мы не предоставим им его, они сами придут за ним, и тогда от нашей тайны может ничего не остаться, как, впрочем, и от нас.

И патриарх молча сел в свое кресло, из которого поднялся во время разговора, да так и застыл на месте.

– Да, мы сделаем это. – И орки, склонившись, быстро покинули помещение, которое внезапно превратилось в смертельно опасную ловушку. И таковой его сделало существо, выглядящее как разгневанный престарелый маг.



Неизвестная планета.

Окрестности Форта на границе с Дикими землями.

Полтора часа спустя

– Госанг, это я, – окликнул я напряженно вглядывающегося в сторону стены леса вампира.

– Дим, – в удивлении взглянул он на меня.

– Да, а ты кого ждал? – спросил я у него.

– Не тебя, – честно признался мне отец Тенаи, – твоего возвращения я не ждал. От гончих невозможно уйти, потому их и называют адскими.

– Ну, – посмотрел я на него, – значит, не все так плохо.

После чего я развернулся и потопал в сторону центра поляны, где гоблины устраивали свою временную стоянку. Ближе к центру был небольшой ручеек, там же я заметил и метрическую матрицу девушки.

Госанг пошел следом за мной.

– Так ты все-таки сумел сбежать от них? – в очередной раз с недоверием глядя на меня, спросил вампир и потом добавил: – Скажи кому, не поверит.

Правда на пару мгновений задумался и сказал:

– Хотя вот Теная почему-то верила, что мы тебя еще увидим, и видимо не зря. Но адские гончие… – Судя по всему, для вампира это и правда было невероятным событием. Я же больше молчал и лишь изредка пожимал плечами.

И вот мы на месте. Не знаю, как девушка узнала, что это вернулись именно мы, а не только ее отец, но она вскочила и, мгновенно подлетев ко мне, обняла меня и прошептала:

– Вернулся, живой. Я знала, что ты вернёшься, что сможешь спастись.

И, только сейчас поняв, что же происходит и как это выглядит со стороны, слегка покраснела и, видимо, смутившись отца, сделала короткий шаг назад. Но тем не менее постоянно продолжала смотреть на меня. Мне же ее забота была очень приятна и то, что она обо мне так беспокоится.

– Спасибо, – искренне ответил я девушке. И просто несколько секунд постоял, любуясь ею и глядя на нее, чем заставил ее смутиться еще больше.

– Спасибо, – еще раз повторил я. А потом, вздохнув и встряхнув головой, сбрасывая это накатившее на меня состояние любования и желание того, чтобы Теная была постоянно рядом со мной, я повернулся к ее отцу.

– Вы смогли забрать из гостиницы свои вещи?

– Да, – подтвердил он, – только животное пришлось оставить. С ним было не уйти.

Я кивнул, соглашаясь с этим.

– А как гоблины?

– Они все еще в гостинице, – негромко ответила мне Теная из-за спины, – я видела их.

– Хорошо, – кивнул я и задумался. Сейчас мы были в относительной безопасности. Но и город был относительно чист от орков. Когда я уходил оттуда, то не заметил ни одного. А значит, это шанс. Мой шанс вернуться и завершить начатое.

Я знал, что они начнут прочесывать его, но был уверен, что через некоторое время они будут уже искать именно за его пределами, а не внутри. И тогда город станет наиболее безопасным местом. Ну, относительно безопасным. Но с тем, из-за чего я там окажусь, можно будет особо не беспокоиться о шуме. Все равно мне необходимо привлечь кое-какое внимание.

Мне хотелось понять, а кто же стоит за этим странным похищением гоблинов. Кому могли понадобиться эти гиганты, из которых даже особо много магической энергии не получишь.

Нет. Тут что-то другое. А потому мне придется вернуться назад и выяснить все это.

– Я иду в поселение, – негромко сказал я, обращаясь в основном к Тенае, – постарайтесь никуда отсюда не уходить. Эта стоянка достаточно далеко от города, чтобы сюда забрели поисковые партии, и потому вы тут в относительной безопасности. Ну, если, конечно, позабыть о местных обитателях. – И я поглядел на девушку.

– Зачем тебе? – посмотрела на меня она. – Ты же только что там был. Зачем ты тогда приходил, если опять возвращаешься назад?

Я вгляделся в ее глаза и честно ответил:

– Я хотел убедиться, что с тобою все в порядке.

Девушка удивленно спросила:

– И все, только поэтому?

– Да, – спокойно кивнул головой я, – поверь, для меня это уже много. Мне нужно знать, что с тобой все нормально. Это надо, чтобы я смог все сделать правильно. – И я еще раз поглядел на нее, а потом повернулся в сторону леса.

– Я вернусь, – сказал я вампирам, – не гарантирую, что скоро, но вернусь. Теперь я прекрасно знаю, с кем мы имеем дело и на что они способны.

После чего улыбнулся девушке и скрылся за деревьями, еще долго ощущая ее взгляд, провожающий меня. Я был рад тому, что они не пошли со мной. Я не хотел подвергать опасности ее еще больше. А так я справлюсь в одиночку.



Неизвестная планета.

Окрестности Форта на границе с Дикими землями.

Полтора часа спустя

Вроде это то самое место, о котором мне рассказали наемники-полудемоны. Черт, теперь приходится верить еще и в их бредни о полудемонах. Ну да ладно, надеюсь, все же все не так плохо.

Так, как это ни странно, магов в охране нет. Но вот гоблины точно тут. Они заперты в огромном сарае. Шесть существ. Охраняют их порядка полусотни бойцов. И если габариты и сила остального семейства гоблинов не слишком отличаются от тех, на которых я вышел, то они бы и сами давно управились с этим. Так почему они все еще в загоне для рабов, по-другому и не назовешь.

Ответ очевиден. Это путы. Обычные или магические, не имеет значения. Но что-то складывается у меня впечатление, что тут больше замешана именно магия, чем нечто иное. Так что будем исходить именно из этих предпосылок.

Гоблины околдованы и поэтому так покорны. Нужно разобраться с плетением. И это нужно сделать до того, как я займусь охраной. А ее в любом случае будет необходимо снимать, так как с теми габаритами, что были у гоблинов, незаметно сбежать все равно не получится. Так что думаем.

Провожу анализ метрической матрицы всех находящихся в загоне существ. Что есть в них общего и чем они отличаются от тех, кого я встретил в гостинице?

Так. Хм. Правильный подход – с метрической матрицей каждого существа. Даже у тех, кто, на мой взгляд, был всего лишь детьми, я обнаружил небольшие области, которые в ментальном плане соответствовали каким-то странным фиолетовым образованиям.

= Модуль ментального подавления воли, – буквально через секунду, после того как я его распознал, подсказала мне нейросеть.

Вариантов его разрешения было два. Нужно или найти деактивирующее плетение, или сделать так, как это делал обычно я. Просто дестабилизировать метрическую матрицу именно этого плетения. А где она в общей матрице каждого из существ, я теперь прекрасно знал.

Так, естественно, выбираю второй вариант. Он быстрее и мороки меньше. Только и нужно, что подобрать подходящий параметр. Но тут схема построения относительно стандартная, я с такими встречался множество раз, а потому достаточно быстро нашёл необходимые точки, в которые и стоит вносить изменения, чтобы развалить это плетение.

Дальше. С освобождением пленников теперь проблем не будет, а вот охрана. Так, что-то их достаточно много. Что делать с ними-то?

Двух-то я могу использовать как свои руки с той стороны бараков. Меня туда запустят, ну и параллельно слегка покусают местных. Но при таком перевесе их задавят числом. Да и мне, при местных-то скоростях и проворстве, это может создать проблемы.

Тогда как действовать? Как между ними быстро перемещаться, да к тому же не дать им разбежаться по городу?

«Стоп, – остановился я, – вот именно – перемещаться». И сразу обратился к П-искину:

«Как прошла активация и адаптация способности к телепортации?»

= Модуль подготовлен, ожидает активации. Длительность адаптации десять минут.

«Ну что же, время есть», – решил я. Тем более потом этот модуль даст дополнительные возможности, причем не такие уж маленькие. Поэтому даю приказ на активацию, а пока сижу в том неприметном домике, на чердак которого и забрался, чтобы следить за местом, где содержат гоблинов.

Время тянулось очень медленно. Я уже хотел как-то его ускорить, как пришел ответ:

= Адаптация завершена.

И у меня в сознании появилась иконка.

«Прыжок».

Так, надо тренироваться. А потому сразу кликаю его.

= Выберите точку перехода.

= Установить метрический маркер.

= Совершить переход по точке маркера.

Хм. А вот это интересно. Ну да ладно, обо всем по порядку.

Сначала обычный переход. Взглядом выбираешь точку, фокусируешься на ней. Замираешь. А потом даешь команду «Прыжок».

Черт. Меня как будто наизнанку вывернули, но тем не менее я оказался именно там, где и должен быть. К неприятным ощущениям придется привыкнуть. Ну да ладно. Делать нечего. Работаем.

Что там у нас есть еще?

Маркеры. Так, для пробы устанавливаю маркер на стене. Но при этом точка оказалась привязана к кроне дерева. И чтобы не материализоваться внутри нее, есть ещё и прыжковая зона, вблизи точки перехода. Там-то и обозначается точка перехода. И окно открывается именно туда.

Пробую. Все работает нормально.

Тогда дальше. У меня полсотни противников. В зоне прямой видимости я их держать не могу, но вот список маркеров, да без труда.

А поэтому я к каждому из них прицепляю по точке. Хм. А ведь удобно получается. Если я все правильно отработаю, то меня никто и не заметит даже.

Интересно, а с накинутой незаметностью работать будет? Не известно. Но попробовать стоит.

А теперь вперед. И пошла череда прыжков и быстрых ударов.

М-да. Если активацию плетения поручить автоматике нейросети, выбирая наиболее неподготовленных и безопасных на данный момент времени противников, пока они не закончатся все, то сам бы я выполнял это чуть быстрее. А так я управился меньше чем за минуту. Ровно пятьдесят секунд. По одной на каждого противника.

Так. А теперь к гоблинам. Нужно с ними поговорить.

Открываю двери. Да, тут все, о ком мне говорил Гулл.

– Добрый день, – сказал я обреченно посмотревшим на меня гигантам. В основном тут были женщины и несколько детей.

– Я от Гулла. Он попросил меня помочь вас найти. Но так получилось, что у меня появилась возможность вас освободить. Сейчас я с помощью своего артефакта сниму с вас заклинание подавления воли. И мы потом пойдем туда, где вас ждут ваши родственники.

Странно… Никакой реакции. Или тут что-то не так, или это на них так подействовало плетение подавления. Тогда его надо срочно снимать. Иначе такие инфальтильные личности даже сами себя спасти не захотят.

Но тут проблем нет. У меня все готово заранее. Быстро разрушаю все метрические матрицы сдерживающих плетений. И сразу еле успеваю увернуться от выброшенного в мою сторону кулака.

– Эй, – кричу я, – я от Гулла. Тут, чтобы помочь вам.

Кулак замирает прямо в воздухе.

– От Гулла? – спрашивает у меня одна из шаманок.

– Ну да, – отвечаю я.

– И с кем пришел мой муженек к нам на выручку?

Ага, простая проверка на вшивость, но я вроде помню, как звать его обоих соплеменников, а поэтому называю их имена.

Гоблинша кивает.

– Ну ладно, веди к нему, – говорит она.

Я же усмехаюсь.

– Не все так просто, – и показываю на нее и остальных, – вы слишком приметные. Нужно добраться до них понезаметнее.

После чего быстро составляю новый маршрут до гостиницы, вернее до того двора, где им выделили их дом. Жаль, что они еще в городе. Я надеялся, что те покинули его. Но они задержались. А потому мне придется привести их родственников к ним.

Но перед этим я заглянул в свой рюкзак, где у меня уже долгое время кое-кто прятался.

– Вылезай, – говорю я мелкому тарку, – есть работа. – И показываю в сторону барака, где содержали гоблинов. – Наблюдай за этим домом, – говорю я ему, – если кто-то придет за ними, то проследи за ними и выясни, куда они уйдут. Когда найдешь их, возвращайся сюда, я тебя буду ждать тут. Понятно?

– Да, хозяин, – ответил тарк, быстро спрыгнул с рук и буквально чуть ли не на глазах растворился в воздухе.

«Ну вот, о том, чтобы узнать, а кто же те неизвестные маги, которым понадобились гоблины, я позаботился», – прокомментировал я исчезновение мелкого тарка. Только вот было у меня подозрение, что можно и не следить. Все равно в этом поселении почему-то абсолютно все дороги ведут в одно место. И та, что лежит передо мной сейчас, как раз и упиралась в ворота крепости. Только вот мне пока не туда нужно попасть. Сейчас необходимо отвести гоблинов в гостиницу и помочь им выбраться из города. Иначе дело будет не закончено.

– Идемте, – машу я им рукой и направляюсь совершенно в другую сторону. Ну, а крепость остается у меня за спиной. Пока остается. Появляться там еще рано.



Планета Галанат.

Талколианские леса. Форт. Крепость.

Несколько часов спустя

Только вот отсутствовали тут, в подземелье крепости, оба настолько значимых в городе орка не очень долго. Буквально через три часа они вновь вернулись в полутемную комнату, где их ожидал тот, кто действительно правил ими. И, судя по их обреченным лицам, новости у них были не из приятных.

– Вы не нашли его? – просто констатировав факт, спросил Патриарх.

– Нет, – покачал головой Шрам, – не нашли.

Пожилой маг стал раскачиваться из стороны в сторону, впадая в некоторое медитативное состояние. Это, по-видимому, как-то успокаивало его.

– Так почему вы здесь? – спросил он у орков.

– Патриарх, – тихо прошептал Старик, – мы не смогли найти его. – И немного помолчав, пережидая пронзительный взгляд своего повелителя, он закончил: – Мы не нашли его, – повторил Шрам, а потом добавил: – Это он нашел нас.

– Что? – изумленно поглядел на него Патриарх. – И как он это сделал на этот раз?

– Он освободил всех захваченных для нас гоблинов.

– Огр, – только и прорычал-прошипел престарелый орк, голос которого заставлял замирать и дрожать обоих глав этого поселения, – я хочу его смерти. – И он вперил свой взгляд в обоих орков. – Почему вы не принесли до сих пор его голову?

Оба орка молчали, им нечего было ответить. Но вдруг раздалось какое-то странное шуршание за спиной одного из них, и все услышали совершенно не уместный в этом помещении голос:

– А ты уверен, что она тебе нужна, голова-то? – И этот вопрос явно задали Патриарху. Вот только того, кто его произнес, тут, в комнате, не было. Зато мгновение спустя он появился прямо за спиной Патриарха.

Взмах, и голова старого орка падает вниз. Мгновение, и этот неизвестный появляется то за спиной Шрама, то Старика. Еще два мгновения – и еще два трупа.

Неожиданно прямо из тьмы у стены появляется неизвестный. Оглядывает лежащие на полу тела и негромко произносит:

– Смотри-ка, какое полезное умение, уже дважды пригодилось. Все-таки не зря старались.

После чего этот неизвестный, так же как и появился до этого, словно незримая тень растворяется во мраке подземелий.




Глава 2. Неизвестное космическое пространство. Неизвестная планета


Неизвестная планета.

Форт на границе с Дикими землями. Поселение.

Некоторое время спустя

«Так, по крайней мере, с Патриархом и его подручными закончил», – констатировал я, выбравшись так же незаметно, как туда и попал, за пределы внутренней крепости. И сейчас я отходил от нее в сторону гостиницы и каких-то заброшенных складов.

Когда разбирался с адскими гончими, заметил, что там очень много пустующих домов и различных не используемых зданий. Вот в одном из них я и хотел на время осесть, для того чтобы обдумать наше положение и разобраться с тем, что делать дальше. Одно я понимал наверняка, уходить из города еще рано.

Если не сейчас, то очень скоро карлонги обнаружат тела своих предводителей, и тогда в городе и окрестностях начнется тотальная зачистка. На смерть Старика и Шрама они, может быть, еще и не отреагируют, но вот на убийство этого Патриарха – наверняка. Оно точно заставит этих не слишком мне понятных существ шевелиться. И тогда, если я прав в своих предположениях, то все это поселение утонет в крови. И если у местных карлонгов не один такой маг, как Патриарх, то они могут вновь воспользоваться призывом.

Ну, а мы не сумеем далеко уйти, нас нагонят пущенные вслед за нами преследователи. И если они не сделают этого сегодня, так выйдут на нас завтра, а не завтра, так через неделю. Я не знаю всех возможностей подобных существ, я с ними вообще никогда не встречался. Но что-то я был полностью уверен в том, что таких монстров, как уже встреченные мной, просто так «адскими гончими» не назовут. И дело тут вовсе не в их боевых качествах, хотя, конечно, и это играет немаловажную роль. Но главное, что они точно не отстанут от нас. И рано или поздно, но нагонят нас. Поэтому лучше бы мне к этому быть готовым.

А потому следовало сделать так, чтобы или этим оркам было, в принципе, не до нас и они по уши погрязли в каких-то местных своих разборках, либо чтобы нас просто некому было бы преследовать.

Вот в этом деле мне необходима была помощь. И я знал, где ее искать. Но перед разговором мне следовало как следует подготовиться. Поэтому, прежде чем покинуть город, надо бы сходить и поговорить с Правкой. Ведь не просто так она постаралась стравить нас с мнимыми орками, которые ими на самом деле и не были. И надо бы разобраться в причинах того, а зачем же она все это устроила. Возможно, она знала несколько больше, чем сказала нам с самого начала.

К тому же не смогла бы она просто так подмять под себя весь местный криминал, если бы у нее не было за спиной какой-то силы и связей. А значит, и мне потребуются эти самые ее связи. Но главное, нам необходимы она сама и те, кто стоит за нею. Ведь, по сути, нам придется вступить в схватку, чтобы избежать преследования, с большей частью обитателей этого поселения. С орками, которые тут и составляют львиную долю жителей.

Только вот это никакие не орки. Все их поселение, в чем я теперь более чем уверен, это одни сплошные карлонги, которые и обосновались тут. Даже не ожидал нарваться на такую их толпу где-то в одном месте.

Я, конечно, понимаю, что эти существа уже очень давно стали какой-то незримой частью как этого небольшого городка, так и всего этого мира, которую от него теперь не отделить. Слишком уж долгое время они тут живут и соседствуют со всеми остальными. И если они до сих пор не вырезали все остальные расы, то как минимум пошли по несколько иному пути, чем те, что осели в Содружестве. Ну, или они просто не могут этого сделать. Ведь не зря же им нужна поддержка как эльфов, так и остальных. Те же раакшасы и стихии.

Вот тоже парадокс. Иила говорила, что стихийники и раакшасы были врагами. Но тут они явно работают на одной стороне. Да и по самим раакшасам с карлонгами все не очень ясно. Раньше и они вроде как воевали друг с другом, а потом одни поработили других. Но теперь…

Или тут просто все так и осталось? Это же не Содружество, как я теперь четко понимаю, это совершенно иная реальность. И похоже, что тут карлонги так и управляют раакшасами. Не было того их бунта, который смел карлонгов и заставил их затаиться и уйти в тень. И тех времен, когда для того, чтобы выжить и укрыться от мести раакшасов, которые вырезали их столетиями, они и стали истинными тенями, маскирующимися постоянно под другие расы.

Тогда-то они и переняли тот образ жизни и влияния на всех остальных, кто им встречался на пути, с которым я и был знаком. Удар из-за спины, подковерные интриги и постоянное наращивание собственной силы и могущества за счет жизненной энергии других рас.

Похоже, именно тогда они и превратились в тех реальных карлонгов, которых я знал.

Тут что, до этого не докатилось? Раакшасы не скинули их ярма или как-то смогли договориться с ними, и местный путь развития пошел в совершенно ином направлении? Или это так только в этом мире? Непонятно.

Но это не имеет большого значения. Важно то, что тут они работают вместе. Все остальные же, похоже, и есть их реальные союзники. Но вот на какой почве они спелись и что их заставило объединиться, я понять не могу?

С раакшасами очень трудно ужиться, с их-то отношением ко всем остальным расам. Да и с карлонгами то же, которые всех остальных воспринимают как свою пищу. Хотя вот по вторым тут может быть все далеко не так.

Но эльфы… Во время войны в Содружестве они были чуть ли не главными врагами раакшасов, впрочем, как и все остальные человекоподобные расы. Но, может, это было вызвано не тем, что они ненавидели именно нас, а тем, что в нашем обществе скрывался кто-то другой?

Хм. А ведь это идея. С такой точки зрения на противостояние Империи архов и Содружества, пожалуй, еще никто не смотрел. Война была не против Содружества, а против тех, кто скрывается под его сенью. Но тогда непонятна причина странного поведения карлонгов тут.

Коль для них нет необходимости воевать против всех, почему они не приняли свой истинный облик? Почему все еще стараются скрыться под личиной других рас? Или в этом мире для этого есть какая-то иная причина? Не та, что была в Содружестве.

И если они не перешли на такое захватническое поведение, как там, откуда я сюда попал, то что тогда? Я так понимаю, что ответ на этот вопрос где-то в прошлом этого мира. Да и в том, что эльфы как-то оказались на совершенно другой стороне, противопоставив себя многим другим расам, которые в обычном случае были всегда их союзниками.

«Черт, – встряхнул я головой, – слишком мало данных, чтобы что-то решать».

Возможно, это как-то связано с тем, что они отлавливают магов? Ведь им точно нужна была Теная. И карлонгам, и раакшасам, и эльфам. Но тут опять нестыковка. И я говорю о гоблинах.

Я точно слышал о том, как Патриарх упомянул, что этих великанов по какой-то причине захватили именно для карлонгов. Но тут совершенно не ясно. Если им нужны маги, то зачем потребовались гоблины? В них и магии-то еще меньше, чем в любом другом существе этого мира. Они выживают лишь за счет своей силы, живучести и жизненной энергии.

«Э-э… – на этом месте я мысленно остановился, – вот же тот ответ, что так и лежит на поверхности. Гоблины – идеальные источники именно жизненной энергии. А именно она и необходима карлонгам. Получается, что местные карлонги все-таки не очень сильно отличаются от тех, кто осел в Содружестве. Им тоже для их собственной силы, существования и его продления нужна жизненная сила других существ». Но почему-то именно меня и в данной ситуации этот ответ не устроил. Слишком он лежит на поверхности.

Да и сами карлонги. Даже в поселении народу сейчас столько, что им незачем с их-то стилем жизни рисковать и связываться с гоблинами, можно более тихо и безопасно найти других.

Да, энергии другие расы дадут меньше, но и сами эти существа собрали бы тех, кого хотели бы использовать, гораздо больше и уж точно с гораздо меньшими проблемами. Однако они постарались захватить именно гоблинов. И что странно, даже не пытались переправить их к себе в поселение, а спрятали в городе, явно собираясь переслать этих гигантов куда-то дальше.

Вот и получается, что даже если местные карлонги и используют местных как источник жизненных сил, то делают это либо крайне редко и очень незаметно, либо вообще не делают. Иначе бы это поселение уже давно опустело. Люди не стали бы жить там, где постоянно бесследно и с завидной периодичностью кто-то пропадает.

«Либо им это необходимо не для себя, а в каких-то иных целях, – пришла вполне закономерная мысль, которая осталась местом отсечения всего остального, – почему я сразу не подумал об этом. Они их захватили не для себя, именно поэтому и нужна переправка пленников в какое-то другое место. Ведь, по сути, карлонги, что бы о них ни говорили, это все-таки ментально-активные существа, и жизненная энергия других – это один из типов энергии, с которым они неплохо умеют работать. И если в Содружестве местные карлонги ставку сделали именно на развитие своих умений по работе с данным типом энергии, поскольку его источники там можно было найти в неограниченном количестве, – по факту, это любой разумный, живший там, – то кто сказал, что местные карлонги не умеют с этим типом энергии работать?

Да, он для них уже давно стал не основным, при просто огромной концентрации ментальной энергии в окружающем пространстве, которая делает этот мир слишком уж отличным ото всех остальных, превратив его в своеобразную аномальную зону. Но тем не менее, как я понимаю, знания-то у них остались. И они ими пользуются. Вот и получается, что эти гоблины им необходимы для разовой акции, с их огромными внутренними запасами жизненной энергии подходят идеально. Получается, что они затеяли что-то очень уж неординарное, но при этом завязанное на использование жизненной энергии. У меня есть только одно предположение. Это какой-то ритуал. Только он может разом переработать такой огромный объём энергии во что-то. Но вот во что?» На этом месте я мысленно приостановился.

Получается, что я не только вырезал верхушку местного клана карлонгов, но и сорвал какую-то их операцию, в которой задействованы чуть ли не все их союзники. Не думаю, что появление тут стихии и стольких эльфов было рядовым событием или стечением обстоятельств.

И это плохо.

Если за всеми этими действиями стоит кто-то, более или менее умеющий мыслить логически, а почему-то я в этом совершенно не сомневаюсь, то нас могут принять за каких-то агентов местных, целенаправленно сорвавших их операцию.

– М-да, встряли, – пробормотал я.

Если все так, то нам не то что не дадут вырваться отсюда, за нами начнется целенаправленная охота. И не только самих карлонгов, но и тех, кто все это организовал. Ведь мы, по их мнению, во-первых, свидетели, которых необходимо устранить, и, во-вторых, те, кто, возможно, сможет их вывести на источник утечки. Они-то будут считать, что мы работали целенаправленно, стараясь сорвать именно то, что они тут и затеяли.

«Черт, черт и еще раз черт», – мысленно выругался я. Завали я только карлонгов, или разделайся с эльфами и стихией, или спаси гоблинов, все это в отдельности выглядело бы как обычная случайность. Но вот три таких совпадения, это уже далеко не случайность. Это закономерность.

И теперь это вижу не только я. А если это вижу не только я, то со временем заметят и остальные.

Я поднялся с того ящика, на котором сидел сейчас в сарае, куда забрался, чтобы подумать над ситуацией. Теперь необходимость в том, чтобы поговорить с этой полувампиршей, стала еще больше. Ведь, как ни крути, а это именно она провернула все так, чтобы со стороны выглядело, будто именно мы и занимались срывом этой непонятной операции карлонгов и их союзников, а также уничтожением основных действующих лиц с их стороны.

И что-то мне кажется, рассказать эта Правка может гораздо больше, чем я думал первоначально. Слишком уж виртуозно она сыграла. До такой степени, что не остановись я и не обдумай эту, казалось бы, простую ситуацию с такого вот странного ракурса, то никогда бы и не понял, какой вопрос ей задать при нашей встрече. Но теперь я знал, о чем с ней поговорить.

А потому вперед. Нужно найти эту воровку. Хотя какая она воровка. Это очень опасный и хитрый противник. Пока противник, а дальше я сказать не могу. Только после того, как узнаю ответы на свои вопросы. Но чтобы понять и разобраться в них, мне как минимум нужны будут вампиры.

Я не знаю всего того, что тут происходит и происходило, именно поэтому мне необходим их жизненный опыт.

«Плохо, что придется обратно тащить их в город, – подумал я, – но без этого никак». А потому я выбрался через какую-то дыру в потолке на крышу строения и уже по ней перебрался на стену, окружающую Форт. Но я ненадолго. Скоро придется вернуться.



Планета Галанат.

Талколианские леса на границе с Дикими землями. Становище гоблинов.

Что-то около часа спустя

Теная резко вскинула голову и повернулась в сторону стены непроглядного леса, что окружала становище гоблинов, на месте которого и они сами развернули свой лагерь. Сами гоблины пока тоже были здесь. Но обратно в свое поселение они не собирались возвращаться. Решили уйти дальше на север. Туда, где их будет сложнее найти.

Самим же этим гигантам было все равно, где жить, для них любые условия были приемлемы, особенно после того, как на их предыдущее поселение напали неизвестные. А отсутствие поблизости других селений их совершенно не смущало. Так что тут же по поляне ходили, достаточно громко шумя при этом, огромные гоблины.

Но сейчас ее подняло не это. Тут что-то другое. И хоть девушка и не спала, а просто сидела, прислонившись спиной к высокому пню, но тем не менее какая-то странная напряженность заставила ее вглядеться в непроглядную мглу вечернего леса.

Теная быстро проверила раскинутую в лесу сигнальную сеть. Ничего. Та бы обязательно сработала, предупреждая ее о чьем-то приближении. Однако сейчас плетение молчало.

Однако девушка была уверена в том, что к их лагерю кто-то подходит. Она не могла понять этого, но тем не менее это было так. Она была уверена в этом.

И этот кто-то приближался к ним не со стороны Форта, который в основном и контролировали ее отец и гоблины.

– Папа, кто-то идет, оттуда, – быстро предупредила девушка, доверившись своим чувствам и показывая в сторону леса, откуда ощущала чье-то приближение.

– Кто и сколько их? – быстро беря указанное направление под контроль, спросил у нее вампир.

– Не знаю, – честно призналась девушка, – это не сигналка сработала. Не знаю, как объяснить. Но оттуда кто-то приближается.

И прикрыв глаза, она сосредоточилась, пытаясь определиться со своими чувствами.

– Их точно больше одного, – наконец сказала она, – но точнее определить не могу.

Госанг очень странно взглянул на Тенаю, но тем не менее кивнул.

– Гулл, ты ее слышал, – сказал он главному в отряде гоблинов, – большего она добавить не может. Пусть твои отходят к той скале, – и он показал в сторону какого-то большого камня, после чего поглядел на девушку: – Теная, ты с ними.

Юная вампирша хотела что-то возразить, но отец ей не дал.

– Как маг, – быстро произнес он, не дав ей ничего сказать, – если ты будешь находиться там, то от тебя будет больше пользы. Да и остальных прикроешь в случае чего. – И Госанг вгляделся в глаза своей дочери. – Не забывай о ментальном щите, постарайся накинуть его на всех. Иначе, – и он кивнул в сторону ближайшего гоблина, – они могут превратиться из наших друзей во врагов. Это даже важнее, чем другие магические щиты. Мы не сможем воевать на два фронта.

– Я поняла, – медленно ответила ему девушка, а потом развернулась и выдвинулась в сторону камня, на который указывал ее отец. Там уже собрались женщины и дети гоблинов.

Детей оттеснили вглубь, тогда как остальные постарались приготовиться к обороне.

– Гулл, – крикнула Теная, обращаясь к гоблину, – завалите перед нами какое-нибудь дерево.

– Зачем? – удивленно посмотрел он.

Но отец девушки уже понял ее идею.

– Бруствер, – только и сказал он, а потом посмотрел на огромного гоблина, – делай, как она просит. Если получится по времени, завалите пару деревьев. Это даст нам шанс при нападении.

Тот лишь кивнул в ответ, а потом быстро с одним из гоблинов направился в сторону леса.

Теная, если честно, не рассчитывала, что гоблины успеют срубить даже один из лесных гигантов. Но те работали с такой скоростью и обладали такой силой, что к моменту, когда между деревьями, на другом краю поляны стали мелькать какие-то фигуры, они уже почти срубили третье.

– Все, идите к ним, – сказала девушка, показывая на приготовившегося к отражению нападения отца.

Гулл кивнул и, быстро развернувшись, побежал назад.

– Кто это? – неожиданно к Тенае подошла молодая гобла, как слышала Теная, это старшая дочь Гулла. Девушка всмотрелась в полумрак леса.

– Похожи на эльфов, – пробормотала она. Только вот что-то странное было в мелькающих среди деревьев фигурах. Во-первых, их так до сих пор и не заметила разбросанная по лесу сеть, и во-вторых, слишком быстро передвигались эти странные эльфы, да и движения у них были какие-то странно пластичные.

Тут к ним подошла какая-то пожилая гобла, которая, прищурившись, постаралась рассмотреть тех, кто приблизился к их лагерю, но пока так и не вышел на поляну.

– Это лесные призраки, – негромко сказала она, – они как-то давно атаковали наше становище. Но с тех пор их в этих краях не было. А прошло уже более трехсот лет с того времени. – И немного помолчав, она продолжила: – И это не эльфы. Они лишь похожи на них внешне, и то не полностью, посмотрите на их руки и шею. Там можно заметить чешую. Это кто-то другой. Тогда мы сумели отбиться. Нас было и больше, и мы были на своей земле. Но и тогда не обошлось без потерь.

Теная пока не видела ничего из того, о чем сейчас рассказала пожилая женщина, но вот на очень уж хищную грацию этих существ, которых явно не смущало присутствие тут приготовившихся к бою огромных гоблинов и ее отца, она не обратить внимание не могла.

Вот один за другим на поляну из-за деревьев стали потихоньку выходить стройные высокие люди, очень похожие на эльфов. Всего их было двадцать два.

В необычной темной, отливающей какими-то странными сполохами броне, струящейся по их телам, они держали в руках кто по паре мечей, кто меч и щит. Шли воины налегке. Никакого имущества с собой, кроме оружия и брони, Теная у них рассмотреть не смогла.

И им еще повезло, что у этих эльфов не было никакого стрелкового или метательного оружия, лишь мечи и кинжалы, которые сейчас висели на поясах. Только вот эльфами эти неизвестные уж точно не были. И сейчас Теная это очень хорошо разглядела.

К тому же молодая вампирша прекрасно видела, что и ее отец практически сразу, как только те появились на поляне, узнал этих существ. Это не то что были не эльфы, эти существа даже к этому миру не имели никакого отношения.

– Это же… – и она пораженно замерла на месте, не веря своим глазам, – демоны, – тихо закончила она. И только Теная успела прошептать это, как нападающие бросились на приготовившихся к схватке защитников.

Несколько мгновений, и первую волну слишком похожих на эльфов существ огромные гоблины сумели отбросить назад. Это удалось лишь благодаря их неимоверной силе и тем дубинам, которыми они орудовали. Теная даже не представляла, что бы с ними было, не будь тут и сейчас их союзников и друзей. Ведь только такие сильные существа, как гоблины, могли и противостоять наседавшим на них демонам-воинам.

Сама Теная ни разу не встречалась с ними, но из рассказов отца, который участвовал в последней войне, она прекрасно знала, как сильны и быстры демоны. И теперь она сама могла убедиться в этом. Напавшие на них демоны по своей силе лишь немногим уступали гоблинам, но вот в скорости значительно превосходили их.

Отец едва поспевал отбивать сыпавшиеся на них удары, не позволяя нападающим подобраться слишком близко к гоблинам, которые отбрасывали тех в сторону леса.

Но как знала девушка, кроме всего прочего, эти существа еще обладали и неимоверной живучестью. А потому демоны практически не реагировали на полученные удары, которые сметали их и мгновенно возвращались в бой.

Что самое плохое, Теная никак не могла помочь своим. Ведь на этих существ ее магия не действовала. Это было то единственное исключение, когда маги были практически бессильны. Инфернальные существа в большинстве своем были абсолютно имунны к большинству магических энергий и воздействий. Тут бы смог помочь лишь маг хаоса, но маги хаоса – это как раз и есть демоны.

Пока Теная анализировала увиденное, произошло быстрое перестроение. Нападающие демоны-воины поняли, что в лоб гоблинов и ее отца не взять, а потому окружили их в полукольцо.

Но Госанг и Гулл очень быстро сориентировались в ситуации и отошли немного назад, к тому брустверу, что свалили до этого. Теперь бруствер прикрывал не только Тенаю и женщин с детьми, но и спины находящихся перед ними защитников.

– Кто это? – вдруг спросила у девушки та самая гобла, что подошла к ней самой первой.

Теная удивленно посмотрела в указанную сторону. Там, среди деревьев, позади нападающих, находился кто-то высокий, не меньше чем самый высокий гоблин, при этом он был до безобразия худ и облачен в странный темный стелющийся плащ, хорошо скрывающий его фигуру. К тому же его голову прикрывал какой-то шлем, а в правой руке он держал длинный темный жезл, который упирался в землю.

Только вот Теная знала, что это не шлем, это костяная голова демона, а те белые наросты, уходящие назад, это его рога.

Вот теперь ей стало действительно страшно. Жезл, а не меч мог означать лишь одно. Этот демон маг, да еще и кто-то из высших.

– С ними маг, – закричала она, сообщая отцу очень скверные новости. И как раз в это мгновение девушка почувствовала момент начала активации какого-то инфернального плетения. Она постаралась прикрыть всех магическим щитом, прекрасно понимая, что если это действительно сильный маг хаоса, то ее приготовления вряд ли как-то помогут. Но ничего не делать она тоже не могла. Так она хоть постарается помочь.

– Я долго не смогу сдерживать мага хаоса, – быстро передала она отцу, который тоже заметил и появление щита перед ними, и небольшой выброс инфернальной магии где-то в лесу, за спинами стоящих перед ними демонов.

– Постарайся продержаться подольше, – попросил он дочь, – а потом, как только поймешь, что уже не сможешь держать щит, уходите в лес. Мы постараемся задержать их тут и дать вам немного времени. Бегите в город.

Теная только лишь кивнула, но ничего не ответила. Она прекрасно понимала, что от демонов практически невозможно сбежать, слишком неравные у них возможности. Может, она еще и успеет скрыться, но вот гоблины этого точно сделать не успеют.

Она никого не винила и не собиралась винить. Это судьба, и они оказались там, где ее не изменить. Единственное, о чем сожалела девушка, что они так и не смогли доставить домой корень дерева жизни, так необходимый ее младшей сестре. И даже если ей удастся скрыться, то вернуться сюда она быстро не сможет.

А все демоны очень чувствительны к любым проявлениям магической активности. Так что этот артефакт они обнаружат без проблем.

«Так вот почему они здесь, – быстро сообразила девушка, – они нашли нас по следу корня дерева жизни, заметив его».

Теперь она понимала, как тут оказались эти демоны, тем более в сопровождении мага из касты высших демонов, судя по его виду. И это именно он и вел их.

Теная приготовилась, так как концентрация магической энергии, с которой работал инфернальный маг, резко возросла.

– Приготовьтесь, – на всякий случай предупредила она всех. И вовремя. Буквально в следующее мгновение с навершия посоха в их сторону понеслась волна какой-то темной и непонятной массы, которая, будто вода, обтекла стоящих перед ними демонов и приблизившись к установленному ею магическому щиту, буквально растеклась по всей поверхности, охватывая его со всех сторон.

– Держу, – с трудом прошептала девушка.

Они теперь прекрасно понимали, что им не вырваться. Это заклинание запечатало их в пределах поляны. И Теная была уверена в том, что любой, как только он окажется в этой непонятной темной массе, сразу же погибнет.

– Не покидайте пределов щита, – стараясь не потерять сознание, тихо прошептала вампирша.

Ее слова услышала гобла, что стояла рядом, и повторила их, так, чтобы все услышали.

Тем временем сквозь щит и темное марево стали по одному проходить воины-демоны, и они направились прямо на приготовившихся к обороне гоблинов.

– Тут не все, – неожиданно произнес Госанг, оглядываясь вокруг. Но из-за марева не было видно, с какой стороны должны били напасть на них оставшиеся демоны. Но как ни странно, пока на них налетели только те, что прошли за пределы щита. Остальных не было.

И сейчас вампиру некогда было отвлекаться. Пока шел бой, когда Госанг и остальные гоблины сдерживали нападавших на них демонов, мало кто из них обратил внимание на то, что неожиданно темная пелена исчезла.

Только тихие слова Тенаи, прозвучавшие за спиной ее отца, сообщили им об этом.

– Папа, давление на щит исчезло, – негромко произнесла девушка. Она потеряла много сил, сдерживая такое сильное давление на установленный ею магический щит.

Никто не мог сказать, почему маги хаоса были настолько сильны и могущественны, хотя если судить по той же их ауре, они не должны были быть намного сильнее обычных средних по своим способностям магов. И тут все сходились во мнении, что дело именно в том типе магической энергии, с которой они работали. Вот и сейчас Теная на себе ощутила всю мощь и силу инфернального мага. Но она выдержала.



Неизвестная планета.

Лес на границе с Дикими землями.

Недалеко от стоянки гоблинов.

Некоторое время спустя

«Так, а это что?» – подумал я, замирая на месте и глядя вперед, после чего припал к земле. Хорошо, что я уже по какой-то привычке – даже не знаю, как она у меня выработалась, – последнее время, когда был в одиночку, перемещался, всегда накинув на себя незаметность. Ну, а сливаться с лесом я привык уже очень давно, еще учась выживанию в мирах Даага. Поэтому не удивительно, что и какое-то странное шевеление впереди себя я заметил намного раньше, чем кто-либо засек мое приближение.

Странно. До стоянки гоблинов я еще не добрался. Вот она. Как, впрочем, и все те, кого я ожидал там увидеть. Но что странно, на стоянке были не только мои знакомые. К ней с противоположной стороны леса приближался и еще кто-то. И таких ментальных полей и метрических матриц я еще не встречал. Хотя нет. Вот как раз таки в матрицах было что-то слегка знакомое. Но я был уверен, что именно таких я точно не видел.

«Запустить сканирование и анализ», – не знаю, поможет ли мне П-искин, но пусть работает.

Было у меня какое-то нехорошее предчувствие, что и эти метрические матрицы, не говоря уж о ментальных полях, будут защищены не хуже, чем уже ранее встреченные мною.

Сам я между тем обхожу лагерь по дуге. Мне прекрасно видно, что наши всполошились. По крайней мере в ментальном поле Тенаи проскользнули нотки тревоги и ожидания опасности. Да и вектор ее внимания направлен в нужную сторону. Так что внезапно на них, я надеюсь, не нападут.

Мне же необходимо обойти этот участок и зайти противнику за спину. Больно мне не понравилась одна сильно выбивающаяся из общей массы нападающих метрическая матрица. Если бы не ее странное наполнение, то по самому построению она очень напоминала мою собственную, так, как я ее вижу. И это меня настораживало больше всего.

Не хотелось бы нарваться на еще одного ученика Даага, ну, или кого-то похожего на нас. Уверен, что подобные есть. А поэтому именно он и был моей первой целью.

Вновь посмотрел в сторону лагеря, так как оттуда раздался какой-то треск и шум. Непонятно, что они сделали, но впечатление такое, что там кто-то валит деревья. Возможно, это так и есть.

Ну да ладно, если они это делают, то это так и нужно. В том, что противника они ожидают, я уже не сомневался. Кроме вампиров вектор внимания и всех гоблинов был направлен в сторону, откуда к ним и приближались неизвестные.

= Сканирование завершено, – выплыло сообщение.

«Ну и что тут у нас?» – задал я себе вопрос, просматривая результаты.

Тридцатипроцентное совпадение с метрической матрицей эльфов. Пятнадцатипроцентное совпадение с матрицей тех полудемонов. И что удивительно – двадцатипятипроцентное совпадение с матрицами вампиров.

Но что-то это не то. Я-то обратил внимание на нечто другое. Мне интересно не само строение матрицы и ее структура, а внутреннее наполнение.

Когда я слегка перефразировал запрос для анализа полученных результатов сканирования, то практически мгновенно получил еще один ответ.

= Сорокасемипроцентное совпадение по наполнению метрической матрицы с существом, условно названным «адская гончая».

Вот черт. Теперь понятно, что меня смущало. В ментальном поле и метрической матрице используется хоть и не аналогичный, но несколько схожий тип ментальной энергии. И я его ни разу не встречал. Это не тот же самый, потому я его не узнал. Он лишь отчасти похож, даже не на половину. Но тем не менее.

И что это получается? А получается, что эти непонятные существа то ли сами прибыли из какого-то другого мира, то ли их, как и тех гончих, призвали. И они живут примерно в одинаковых условиях, где основу составляет именно подобный или схожий тип ментальной энергии. И он отличен от тех, что распространены именно тут.

«Есть сведения о подобном типе ментальной энергии?» – особо не надеясь на ответ, спросил я.

= Нет данных, – отрапортовал П-искин.

Ну и у меня не было воспоминаний, связанных с чем-то похожим. Однако, если рассуждать логически и из тех урывочных сведений, что у меня были, то в основном это касается адских гончих и демонов.

Вот и получается, что это нечто связанное с энергией демонов, не знаю, хаос там, инферно. Ну или что-то подобное. Выходит, что сейчас я наткнулся именно на подобных.

«Неужели это и есть те самые пресловутые демоны? – несколько отстраненно подумал я, – И откуда они тут?»

Насколько я понимаю, тех гончих сюда призвали. Но эти-то кто? Тут были потомки демонов. Возможно, в этом мире жили и демоны? Или нет. Непонятно. Ну да ладно, разберёмся позже.

На поляне началась битва. Вижу, что вампир и гоблины пока держатся.

Я же аккуратно пробираюсь дальше. Всё, я на месте. Теперь нужно вырубить этого мага и желательно с одного удара. Только вот какая проблема: нейросеть упорно рисует, что я ему ничем повредить не могу.

Это как так? Он что, неуязвим? Нет. Тут все в порядке. Интуиция говорит, что убить его можно, но не в этот момент.

А когда? Опять непонятно. Но нужно ждать. Если его не снять, то мы все тут ляжем.

Матрицу взломать даже не пытаюсь. Если она так сильно похожа по структуре на мою, то он сразу же заметит, что в ней кто-то ковыряется. Но мне необходимо обнаружить его слабые точки. С остальными проблем нет. Там я уже нашел то, что нужно. Их, конечно, было не так много, но они были.

Странно, никогда не видел настолько живучих и настолько неуязвимых существ. Они, хоть и не так сильны, как гоблины, но очень быстро регенерируют. И убить их можно лишь повредив несколько жизненно важных точек. Причем сделать это нужно практически одномоментно. Так что про одиночный клинок можно забыть.

Пока анализировал, события на поле боя начали набирать обороты.

Опа. Это что-то непонятное. Тот особо выделяющийся демон (пусть будут демоны, пока не узнаю, кто это на самом деле), за которым я и следил, чтобы выяснить его слабые стороны, начал работать с ментальной энергией. Как раз той самой, которой он был переполнен.

Но вот что странно. Складывалось такое впечатление, что ему очень сложно контролировать ее протекание и поэтому он практически полностью отрешился от окружающего мира для процесса управления ею. Стало даже заметно, как слегка сжалось его менто-информационное поле в результате такого глубокого транса. И вот стягивается энергия, стягивается…

«Что это? – удивленно смотрю я. – Неужели?» Именно в этот самый момент я засек небольшую трещину, брешь в его идеальной защите, но она просуществовала лишь доли мгновения, когда он начал перекачивать ментальную энергию из своего внутреннего хранилища в воспроизводимое плетение. Да, запомнить. В следующий раз я должен быть готов.

Нейросеть и П-искин уже начали готовить скрипты. Ни убить, ни отрубить этого неизвестного мы не сможем. Но вот лишить его метрическую матрицу стабильности, нанести физический урон, а потом и разрушить ее, не дав ему восстановиться, это можно.

Так. Регистрирую резкий выброс энергии. Это он как раз и активировал то свое плетение, начало работы с которым я и заметил. Теперь понятно, в чем дело и почему у него такие проблемы с контролем. Энергия в принципе не управляема. Она даже в пределах своего канала может протекать с совершенно разной скоростью и плотностью, по факту, мгновенно разрушая ее. Именно поэтому она идет не напрямую в созданное им плетение.

Для управления и контроля этот демон использует какой-то вспомогательный агрегат, вроде отсюда похожий на какую-то трубу. Не очень понятно, как все работает, но именно через него ментальная энергия и покинула поле этого мага, поступила в структуру плетения и уже потом начала преобразовываться в тот эффект, что он собирался использовать. Похоже, это нечто вроде стабилизатора, к тому же этот предмет должен быть материальным. По сути, проходя сквозь него, часть энергии оседает в нем, а часть уходит в само плетение, таким образом и происходит стабилизация.

«Так, а это еще что?» – постарался проанализировать воссозданную магом ментальную конструкцию. У меня в сознании полученная схема отпечаталась четко. Только вот сам результат, которого пытался добиться маг, как-то даже не прогнозировался и, как следствие, не воспроизводился.

«Стоп. Он не воспроизводится, – неожиданно дошло до меня, – он такой и есть. Это какое-то разложение или дезинтеграция. Только по каким-то совершенно определенным параметрам».

Я прекрасно видел, что это плетение, вернее тот эффект, который оно вызвало, совершенно не подействовало на других демонов.

«Снять копию метрической матрицы и начать анализ», – дал я команду П-искину.

Слишком необычна его работа. И как раз в этот же момент на моих друзей напали. Но что это? Не все демоны пошли в лоб.

Ага. Несколько из них, пользуясь магической завесой, обходят обороняющихся гоблинов и вампиров с фланга. И идут они как раз в мою сторону.

Я подхожу к оврагу, где они сейчас находятся. Их пятеро. Так. Всё, и я, и они на месте. Противник прямо передо мной.

Быстро! Развешать метки. Слишком хороший это способ боя, чтобы пренебрегать им и забывать о нем. Нужно вообще перевести его на уровень рефлексов, как у гончих.

Как я заметил, эти демоны не пользовались ничем подобным. А значит, они лишь сильнее, быстрее и живучее, чем все остальные, в том числе и я. Но тем не менее это всего лишь обычные воины. И они уязвимы, в отличие от того-же мага. И как их убивать, я уже знаю. А потому мечи в руки.

Пошел. Прыжок. Два удара. Прыжок, и два удара. И так еще три раза. Все, тут я закончил. Передо мной одни трупы.

Нейросеть и П-искин выбрали наиболее идеальные точки. Но главное, что они не успели предупредить своих. Поэтому у меня еще есть немного времени.

Что-то заставило посмотреть меня в направлении лагеря. Черт. Нужно помогать Тенае. Плетение демона-мага начало стягиваться из-за пополняющей его дополнительной энергии.

Маг пошел на этот шаг, повышая вероятность распада плетения, но и увеличивая вероятность того, что щит, который держит девушка, не выдержит.

И я вижу, что она его точно не потянет. Ее поле не рассчитано на такую непропорциональную нагрузку. Даже в тех небольших пределах, что работает воссозданное демоном плетение, оно создает какие-то постоянные, но при этом бессистемные внутренние колебания, которые разобьют любой, даже еще более мощный щит на части, дай только время. Тем более щит Тенаи. Это не основной ее профиль. Да еще и сам маг постоянно пополняет плетение энергией.

Но как раз в этом мой шанс. Есть прекрасная возможность без последствий быть обнаруженным разрушить это плетение. Слишком оно у него сейчас получилось нестабильное. Всего пара узловых точек. Быстро вношу туда изменения – и готово!

Черт. А я вовремя. По плотности поля, которое поддерживает Теная, я понял, что она уже на пределе. Больше подобной атаки она не выдержит и секунды.

Все, для девушки я сделал пока все что мог. Наши отбрасывают демонов вновь.

Быстрее к магу, пока он не активировал новое плетение. Мне нужно перехватить его до того, как он ударит.

Успел. Успел вовремя. Вот он передо мной. А теперь затаиться и ждать.

Параллельно развешал метки, чтобы совершить прыжок, когда это потребуется.

Вот он вновь начал активировать плетение. Вот он его создал. А вот и тот момент, которого я так ждал. И мгновенно сработал мой скрипт, расширяя и вгрызаясь в метрическую матрицу этого демона. Пошел процесс дестабилизации. У меня не больше нескольких секунд, пока он не придет в себя.

Как я и предполагал, он мгновенно понял, что на него напали. Не физически, а именно на ментальном уровне. Но это уже не имеет значения, я появляюсь у него за спиной.

Удар. Вот черт. Оба клинка соскользнули, казалось бы, с тонкой и ненадежной одежды, как с какой-то невероятно прочной и толстой металлической поверхности.

Но то, что это металл, я и так понял. Такие искры сыпанули!

Прыжок назад. И что делать? Черт. Нужно думать. Но времени нет. И я смотрю на те клинки, что обнажил этот демон, отбросив какой-то посох. Клинки… Похожие были и у тех, в овраге.

И я по оставленной ранее метке переношусь в овраг. Быстро, пара ближайших клинков в руки. А теперь обратно. При этом я сместился в сторону.

Так, матрица демона еще не восстановилась. Но как-то странно он кружит. Не нравится мне это. Нужно его отвлечь.

Хм. А если попробовать так. И я прыгаю еще раз. Только в этот раз метку я поставил несколько в другом месте. А потом прыгнул еще раз. У меня все получилось. На несколько мгновений демон-маг отвлекся. Этих мгновений мне хватило.



Планета Галанат.

Талколианские леса на границе с Дикими землями. Становище гоблинов.

Несколько минут спустя

Теная пока все еще стояла на ногах, хотя была очень сильно магически истощена и понимала, что второго подобного удара ей не сдержать. А потому, воспользовавшись этой внезапной отсрочкой, девушка повернулась и проверила лес позади гоблинов.

– Приготовьтесь бежать, – разворачиваясь обратно, сказала она гигантам, что находились с нею около камня, – иначе нас зажмут в клещи.

– Да, – кивнула ей та самая девушка, – мы слышали слова твоего отца. – И она внимательно поглядела на Тенаю. – Но как ты сама? Сможешь бежать?

Вампирша лишь встряхнулась и постаралась выпрямиться.

– Я справлюсь, – только и ответила она, когда вновь почувствовала активацию какого-то инфернального плетения.

– Бегите, он сейчас еще раз атакует, – и она указала гоблинам направление, куда следует отступить. Но сама осталась на месте. Если она уйдет, то отец и остальные останутся совершенно беззащитны перед атакой мага.

Вот отец встает и смещается чуть в сторону, чтобы лучше видеть то, что делает маг. Но по этому демону ничего не понять. Он как замер в первое мгновение прямо перед ним, так и стоял сейчас. Лишь его посох был развернут в их сторону.

– Отец, он еще что-то задумал, – спокойно произнесла девушка. Она уже смирилась с тем, что, возможно, это ее последний бой. В руки к демонам лучше не попадать. И это знали все.

Поэтому она этого делать не собиралась. Теная прикрыла глаза, воспроизводя плетение ускоренного восстановления сил. Его хватит на несколько минут, но зато она успеет прийти в свою нормальную форму. Как маг она вряд ли уже что-то сможет теперь сделать. Она и так практически на самых остатках энергии удерживает магический щит. Но как боец, она постарается помочь отцу и остальным, прикрывая отход гоблинов.

Девушка перебралась через бруствер.

– Держись позади меня, – даже не став ей ничего больше говорить, отец выделил ей место в группе, которое ей стоит занять. После чего еще раз осмотрел лес.

– Я так и не понял, куда делись остальные демоны, – поделился он с дочерью своими сомнениями. – Но на нас в последней волне напало на пять бойцов меньше. И сейчас я их нигде не вижу.

Теная тоже огляделась вокруг.

– Нет, – уверенно покачала она головой, – кроме тех, что стоят перед нами, и мага я тоже никого не ощущаю.

Сейчас девушка больше доверяла своим чувствам, которые предупредили ее о приближении демонов, чем сигнальной сети, раскинутой по лесу. Тем не менее, что с гоблинами все в порядке и они отходят в сторону города, она почувствовала. Значит, сеть все-таки работала, только вот не реагировала она именно на этих инфернальных существ.

– Это еще что? – вдруг пробасил один из гоблинов, указывая своей огромной палицей в сторону замершего высшего демона.

Теная сначала думала, что он имеет в виду именно его, но потом, приглядевшись и проследив за его взглядом, поняла, что говорил он о чем-то, что заставило отлететь в сторону несколько веток, несколько левее от замершего мага. Это и его заставило пошевелиться и посмотреть в ту сторону.

Мгновение… И будто из воздуха за его спиной соткалась фигура. Удар. Сноп каких-то искр. И фигура исчезает. При этом демон резко разворачивается, отбрасывая свой посох. В его руках оказываются два слегка изогнутых темных меча.

Один широкий замах, но он никого не смог задеть. Вокруг него пустота. Тем не менее этот высший демон начинает кружить на месте, поводя оружием из стороны в сторону. Его бойцы, уже не обращая внимания на замерших в удивлении гоблинов и вампиров, развернулись в обратном направлении и заняли оборонительную позицию. Их адский предводитель осторожно начал пробираться в их сторону.

– Что происходит? – тихо спросила Теная, с удивлением наблюдая за происходящим.

– Не знаю, – только и успел ответить ей отец. В этот же самый момент прямо посреди оборонительного кольца демонов вновь возникла слегка размытая фигура.

Серия быстрых ударов – и тройка из них валится на землю. Остальные мгновенно разворачиваются в сторону своего противника, но опять не успевают. В кольце никого нет. Но вот за спиной их предводителя внезапно вновь возникает эта же самая фигура. Два быстрых, практически слившихся в один, удара… И теперь никаких искр нет, но зато Теная прекрасно видит, как отделяется голова демона от туловища. Но проследив за падением демона, девушка опять теряет неизвестного из виду. Хотя нет. Кольцо демонов-воинов разорвано. И как раз в этой бреши возникает смертоносная фигура.

Удар! Удар! Кажется, что атакующий сейчас вновь исчезнет. Так как все развернулись в его сторону. Именно так и происходит. Фигура на время исчезает. Но буквально в то же мгновение обратно появляется на том же самом месте, будто и не исчезала вовсе.

Это и запутало демонов, так как они по отработанной программе резко повернулись обратно, ожидая нападения со спины. Это им стоило еще нескольких смертей.

Исчезновение, и теперь фигура стоит перед крайним воином. Сейчас она появляется только за их спинами. Наносит удар и исчезает. Строй разбит. Демоны начинают кружить, повторяя действия нападавшего. У них перед глазами какой-то хаос и мельтешение. Так, по крайней мере, кажется самой Тенае. Но это их не спасает. Неумолимая тень с каждым мгновением забирает жизни одного из них. И вот буквально через полминуты в лесу, кроме вампиров и гоблинов, в живых больше не осталось никого.

– И кто это был или что? – только и спросил Госанг, показывая рукой вперед. А потом, немного подумав, добавил: – Сдается мне, те пятеро демонов исчезли не просто так.

Ответа не было ни у кого.

Однако Теная пыталась уловить что-то во всем происходящем, то, что и зацепило ее внимание. Она смотрела на темные тела демонов, лежащие под сенью леса. И наконец до нее дошло.

– Странно, – негромко произнесла она, а потом спросила: – А вам не показалось, что этот неизвестный сменил оружие после того, как напал на высшего демона?

– Ты о чем? – посмотрел на нее отец.

– Искры, – ответила она, – при первом его нападении вылетел сноп искр и, как мне показалось, был странный светлый отсвет от его клинков.

Госанг задумался, вспоминая эту столь скоротечную схватку.

– Да, – через некоторое время кивнул он, – мне тоже так показалось.

– Так вот, – продолжила девушка, – но при следующей атаке, а также в течение всего остального боя никаких отсветов его оружие не давало.

– И что? – посмотрел на нее отец.

Теная пару мгновений помолчала, а потом ответила:

– Мне кажется, что он воспользовался их же оружием, чтобы напасть на них во второй раз.

– Так ты хочешь сказать, что это тоже какой-то демон? – переспросил у нее Госанг.

– Нет, – отрицательно покачала головой девушка, – он не демон. Это оружие тех, кого сейчас нет тут.

Сначала отец удивленно задумался, а потом до него дошло.

– Исчезнувшая пятерка.

– Да, – подтвердила девушка. И как раз в этот момент с другой стороны поляны послышались тяжелые шаги.

Все обернулись. И с удивлением посмотрели на возвращающихся женщин и детей.

– Привет, это мы, – раздался знакомый голос из-за спин остановившихся гоблинов.

И почему-то у Тенаи отпали совершенно все вопросы, что за тень мелькала в лесу во время сражения с демонами. Больно уж красноречиво из-за плеча молодого огра торчала рукоять одного из мечей демонов.

– Это был он, – услышала девушка негромкий шёпот своего отца.

– Да, – только и ответила девушка и посмотрела в сторону приближающегося к ним парня, который, будто ничего не произошло, спокойно прошел мимо них в сторону леса и склонился над телом лежащего у его ног демона.

– И что это за странные эльфы такие? – пробормотал он себе под нос.

Теная подошла к нему и, встав за его спиной, произнесла:

– Демоны, ты разве не знал?

– Нет, – вполне искренне ответил тот.

Девушка задумалась, а потом, присев на корточки и заглянув в глаза их непонятному и слишком уж странному попутчику, спросила:

– И как же ты их убивал, если даже не знал, кто это?

Тот спокойно поднял свой взгляд на нее, а потом ответил:

– Не обязательно знать, кто твой враг, чтобы убить его.

После чего Дим поднялся и двинулся дальше, остановившись уже у тела высшего демона.

– Хм, а вот это интересно, – пробормотал он, что-то снимая с руки демона. – Очень интересно, – еще раз произнес парень. После чего убрал найденный предмет к себе в карман. Ну а после этого поднял несколько отличные, чем у остальных демонов, мечи их предводителя.

– Не знаете, что за сталь такая? – спросил он, обращаясь к наблюдающим за ним вампирам и гоблинам.

– Инфернальная, – ответил ему Госанг. Но парень все так же с вопросом во взгляде продолжал смотреть на него.

– Мы, да и и они сами, – тут отец Тенаи кивнул на лежащие у ног огра тела, – называем ее адамантит. Это оружейная сталь. Подобную, кроме как в инфернальных мирах демонов, больше нигде невозможно достать. Из нее создают лучшее оружие и доспехи, которые только возможно.

Парень кивнул.

– Да, я заметил.

После чего уже спокойно перевернул высшего демона и начал его раздевать, снимая с него столь ценный доспех.

– Ну, а вы что? – посмотрел он на остальных. – Трофеи – вещь полезная, особенно такие. – И он показал на остальные тела. А потом, немного подумав, добавил: – Да, и сходите еще кто-нибудь туда, – и он махнул рукой, указывая направление. – Там, в небольшом овражке, еще пятерка таких же валяется. Правда, у одного пришлось позаимствовать его мечи, – и он похлопал по выступающей за плечом рукояти, – поэтому, если что, не ищите, они уже тут.

Вот теперь они и получили точный ответ на вопрос, а куда же делись те самые недостающие демоны…

Теная стояла и с удивлением наблюдала за спокойно собирающим трофеи парнем. А в голове у нее был всего лишь один-единственный вопрос: «Так кто же ты?»

И в том, что этот молодой парень не огр, девушка теперь почему-то была абсолютно уверена.




Глава 3. Неизвестное космическое пространство. Неизвестная планета


Неизвестная планета.

Лес на границе с Дикими землями.

Недалеко от стоянки гоблинов.

Некоторое время спустя

– Почему нам вообще необходимо возвращаться обратно в город? – посмотрел на меня Госанг.

Мы еще не покинули лагерь, но собирались сделать это. И сейчас как раз обсуждался вопрос нашего дальнейшего движения. Вот я им и поведал о своих дальнейших планах. И что не удивительно, они вызвали естественные вопросы, один из которых мне и озвучил отец Тенаи.

Но мне было что ответить. Какая-то более или менее общая картина, хоть и не со слишком четкими очертаниями, уже начала складываться в моей голове. И если это было то, о чем я думаю, то оказались мы в положении еще более худшем, чем я предполагал, когда отправлялся сюда за своими спутниками. А потому я посмотрел на вампира и ответил:

– Из-за них, – после чего показал на валяющиеся чуть в стороне тела демонов. То, что это демоны, я не ошибся. И местные прекрасно были знакомы с ними.

– Или вы думаете, эти господа появились тут просто так? Ни с того ни с сего? – этот вопрос я уже задал как Тенае, так и ее отцу.

– Но при чем тут они? – это уже спросила у меня Теная, с удивлением посмотрев на лежащие неподалеку трупы демонов. Я же поглядел на девушку в ответ.

«Нет, ну неужели они не понимают? – сам у себя спросил я и сам же себе ответил: – Похоже, что не понимают». Хотя ответ они назвали мне буквально мгновение назад, и сделали это сами, когда рассказывали о том, откуда же им известно о нападавших.

С демонами они встречались и раньше. И было это во время предыдущей войны, когда те вторглись на их планету. В ней даже учавствовал отец девушки. Правда, он застал лишь окончание войны, но и этого ему хватило с избытком.

Из-за чего к ним в мир периодически вторгаются демоны, мне было непонятно. Но они явно делают это не просто так. Это или экспансия, хотя на захват территорий было не очень похоже, ведь они все время отходят назад, куда-то к себе, ну, или как второй вариант, это война за ресурсы. А ресурсами я считаю все, начиная от самих людей до земель, на которых они живут.

Что еще может быть-то?

«Хотя… – и я понял, что кое-какой ресурс в новом контексте мировосприятия опять забыл учесть, – это же может быть ментальная энергия и кое-что еще, за что сражаются на том или ином уровне даже в Содружестве, хоть и не так явно. Это то, что дошло до нас от Древних, ну или кто тут жил до нас. Ведь и карлонги из Содружества явно старались попасть сюда с этой целью. Им было что-то необходимо. Неужели и у демонов могут быть схожие цели?»

И ответ вырисовывался вполне конкретный: «Да, могут».

Получалось, что кроме тех врагов, о которых я знал ранее, мне придется еще учесть и тех, с кем мы столкнулись сейчас. А сейчас передо мной лежат тела демонов, которых тут не было уже более трех сотен лет.

И я посмотрел сначала на них, а потом перевел взгляд и на вампира.

«Оказывается, Госанг-то у нас не так и молод», – констатировал я, оценив его примерный возраст, коль он успел поучаствовать в той самой войне. А семьей он обзавелся, получается, что относительно недавно. Ну никак не мог я дать Тенае те же триста или чуть меньше лет. Хотя и знал, что она его старшая дочь.

Но это я опять отвлекся. Главное, что они мне рассказали о том, чего мне не хватало для окончательного понимания картины в целом. С демонами была война, и эти существа далеко не местные жители, они приходят сюда из инфернальных миров.

– Как при чем? – спросил я в свою очередь у девушки, а потом перевел свой взгляд и на отца Тенаи. – Вы же сами говорили мне, что с эльфами была война. Или я не прав? С демонами тоже. Так не логично ли было предположить, что они были союзниками? Госанг, что скажешь? – спросил я у вампира, как у непосредственного участника тех событий.

– Да, – медленно кивнул он, – с эльфами была война, – подтвердил вампир мои слова, только вот он на этом не закончил. – Вернее войны. Но только ты немного не прав. Это произошло не так давно. С эльфами обострились отношения и постепенно перешли в военные действия чуть больше полутора сотен лет назад. Последняя же стычка была что-то около двадцати трех лет назад, как раз когда и родилась Теная, – и он кивнул в сторону девушки. – Нам повезло, и до нас их войска не добрались, слишком далеко наш город находится на севере, но именно после последней кампании и произошло полное отделение эльфов от союза государств. Тем не менее последний массовый прорыв из инферно был более трех сотен лет назад. И тогда эльфы были еще на нашей стороне. Ведь это же демоны. С ними воевали все.

– Хм, – протянул я. Что-то тогда не сходится. Да, я понял что. Адские гончие в поселении, которые напали на нас.

– Точно, с ними на вашей стороне воевали все? – посмотрел я на Госанга.

– Да, – немного подумав, ответил он, – тогда же был создан и объединённый союз государств, заключивший перемирие между всеми. И этот союз держится до сих пор, хотя, конечно, из него были исключены или вышли сами некоторые его члены. Но он все равно до сих пор очень силен.

«Странно, – мысленно пробормотал я, – если все так и есть, то развитие идет тут по достаточно стандартному сценарию. Общий сильный враг и объединение против него. Но тогда в этой картине не хватает нескольких мазков».

Поэтому осталось кое-что выяснить.

– И со змеелицыми было заключено подобное перемирие и союз? – все-таки более конкретно уточнил я у вампира.

– Змеелицые… – и он на пару мгновений задумался, а потом воскликнул: – Жарх! Так ведь змеелицые и сами пришли к нам вместе с демонами, правда, уже под самый конец войны. Но они сразу, как только смогли договориться с нашими генералами и правителями, переметнулись на нашу сторону, подставив своих бывших союзников под сокрушительный удар. Говорят, именно этот их уход от демонов тогда и переломил ход всей войны. Да, точно, они даже в сам союз, насколько я помню, входили как его почётные члены. Если я не ошибаюсь, они вообще участвовали в боях сугубо своими отдельными отрядами. Однако мне с ними рядом сражаться не приходилось, но говорили, что это были чуть ли не самые ярые и жестокие противники демонов. Они сражались с ними до последнего. И там, где сходились змеелицые и демоны, бои всегда шли до последнего врага. Не отступали ни одни, ни другие. И они никогда и никого не оставляли в живых. Да. Об этом потом еще очень много говорили. Непримиримые враги. Может, из-за предательства на них и ополчились так демоны. Не знаю…

И он опять задумался.

– Кстати, – негромко произнес он, – ведь это именно после той войны змеелицые и заняли часть восточных земель у побережья, а потом и расселились дальше на юг, ближе к границам Эльфийского княжества. Их им и выделили в награду, за их союзническую помощь. А вот отношения с ними были разорваны гораздо позже. Как раз во время одной из войн, о которых я тебе говорил, когда они вплотную связались с эльфами. Так же как, впрочем, и с самими эльфами. – И вампир посмотрел на меня. – Так что я даже и не знаю, змеелицые вроде как предали своих бывших союзников и переметнулись к нам. Не уверен, что им после этого демоны будут особо рады. Да и простить той крови, что они пролили во время тех боев, им никто не сможет. Настолько жестоки были бои, в которых они сходились.

Хм. А вот у меня в голове сложилась совершенно иная картина.

– Говоришь уже в самом окончании войны перешли на вашу сторону? – спросил я.

– Да, – кивнул Госанг.

– А до этого, не знаешь, они участвовали хоть в каких-то боях на стороне демонов?

– Точно нет, – уверенно ответил мне вампир, – они и переметнулись к нам, так как на них не было крови союзнических войск.

– А вот еще один вопрос, – и я посмотрел на отца девушки, – не знаешь, на тот момент, когда появились змеелицые, перевес был уже на вашей стороне, или демоны были все так же крепки и непобедимы?

Госанг опять задумался, вспоминая.

– Нет, – через несколько секунд помотал он головой, – не могу точно сказать. Но мы к тому моменту уже отбросили их достаточно далеко в сторону Диких земель.

А вот это уже интересно.

– Сюда? – И я обвел рукой вокруг нас.

– Нет, – помотал головой вампир, – основные бои проходили значительно южнее.

Тут в наш разговор вмешалась Теная.

– Отец, Дим, – и девушка показала рукой на одну из стоящих неподалеку с детьми пожилых гоблинш, – эта женщина говорила, что примерно тогда на их поселение нападали похожие демоны. Это она первая их и признала. Они называли их «лесными призраками». Но она также еще и сказала, что с тех пор их тут больше не встречали.

Отец девушки удивленно поглядел на нее.

– Странно, – произнес он, – я точно знаю, что бои тут не шли. Мы отсекли для них северное направление еще раньше. И если бы у нас за спиной были их войска, то они бы смогли прорваться или вырезали нас. Но на нас никто не нападал.

Меня же это заинтересовало по другой причине, но вопрос надо было задать уже этой самой женщине.

– Простите, – подошел я к гоблинше. – Теная, – и я кивнул в сторону дочки Госанга, – сказала, что вы уже когда-то встречались с подобными существами.

– Да, – размеренно ответила она, – это было около трехсот лет назад. Мы тогда только переселились сюда.

– А поточнее можно? – попросил я прояснить женщину. – Не можете поточнее вспомнить, когда они напали на ваше поселение?

Гоблинша задумалась.

– Триста три года назад. Через год как раз родился мой сын, – и она кивнула в направлении Гулла.

Ее слова услышал Госанг.

– Как триста три года? – удивленно подошел он. – Это точно?

– Да, – уверенно кивнула женщина.

Вампир же поглядел на меня.

– Но к тому моменту бои шли уже далеко на территории Диких земель. Демонов тут не могло быть в принципе.

Я кивнул, принимая его слова к сведению, а сам вновь обернулся к пожилой женщине.

– А не знаете, нападали ли подобные им существа на ваше или другие поселения раньше?

Женщина, даже не задумываясь, ответила:

– Об этом ходили слухи, но я не могу сказать, когда это было. Но сама я их видела только тогда.

– Понятно, спасибо, – поблагодарил я, как оказалось, мать Гулла и отошел немного в сторону.

– Хм. Интересно получается.

– Что? – Подошла ко мне Теная. – У тебя есть какие-то идеи?

К нам же подошел и Госанг, тоже посмотревший на меня с вопросом во взгляде.

– Ну, есть у меня одна гипотеза, – ответил я девушке и на немой вопрос ее отца, – только она несколько бредовая. Однако, если бы я планировал нечто подобное, то поступил бы именно так, как сделали они.

И кивнул в направлении демонов.

– А что они сделали? – заинтересовалась Теная.

– Подсунули вам троянского коня, – негромко пробормотал я в ответ.

– Кого? – с удивлением переспросил у меня Госанг.

– Тех, кого вы сами впустили к себе. – Мой ответ им все равно ничего не дал.

Я же посмотрел на них и начал рассказывать:

– А теперь представьте ситуацию, что рано или поздно демоны собираются вновь вторгнуться к вам. И сделать это они хотят, даже несмотря на свое предыдущее поражение, а вернее, даже благодаря ему, они точно знают, что им рано или поздно придется сделать это. Ведь той цели, ради которой они сюда и вторгались в предыдущий раз, они, судя по всему, не достигли.

– Откуда тебе это известно? – несколько пораженно посмотрел на меня вампир. – Ведь тебя тогда не было. И ты даже о войне-то ничего не знал до тех пор, пока я тебе о ней не рассказал.

Я лишь пожал плечами.

– А мне этого и не нужно. Чтобы знать, как кто-то поступит, не нужно быть им, нужно лишь поставить себя на его место и ограничить теми рамками, в которых он оказался. Что я и сделал. К тому же… – И я вновь посмотрел на трупы демонов. – Если бы у них все получилось, то, скорее всего, их бы тут сейчас не было, или… – И я опять задумался, а потом посмотрел на Тенаю и ее отца. – Сейчас тут не было вас… а были бы они.

После чего вновь пожал плечами.

– Тут все просто. Если они появились вновь, следовательно, в прошлый раз они не достигли своей цели и все это время готовились к новому вторжению, при этом учитывая местные реалии, на которые напоролись здесь в прошлый раз.

– Какие реалии? – посмотрел на меня удивленный Госанг.

– Ну, к примеру, ваш союз и то, что вы смогли благодаря своему объединению отбросить их назад в родной им мир.

– Но неужели они все это делали те триста лет, что прошли с предыдущего вторжения? – пораженно спросила у меня Теная.

Хм. А вот тут все может быть по-другому. Об этом как-то даже не подумал я сам. Ведь и правда. Ведь именно в этом мире могло пройти триста лет, а в других – гораздо меньше. Например, в Содружестве прошло бы что-то около семидесяти годов, а у демонов и того меньше. Так что они могли учесть еще и это, тогда…

М-да. У них в верхушке сидит кто-то действительно очень умный и сообразительный.

– А вы не думали, – осторожно спросил я, – что в других мирах время могло бежать несколько не так, как тут?

– А как? – обескураженно поглядела на меня девушка.

– А чуть медленнее. И, например, в мире демонов прошло не триста лет, а, к примеру, всего десять или двадцать?

– Э-э… – протянул отец девушки, – но это уже из области догадок. Никто этого точно сказать не может.

Была у меня пара предположений о том, кто точно может ответить на этот вопрос. И одно из этих предположений, как раз я сам, а другие – это демоны, ну или все те же змеелицые.

– Ну да ладно, – ответил я, – даже если я и не прав, то для достижения очень важной и значимой цели многие готовы потратить тысячелетия, а не какие-то жалкие триста лет.

– Допустим, пусть так, – согласился со мной вампир, – есть те, кто на свою цель способен потратить не только время, но и собственную жизнь. Но для нас-то в этом что? И при чем тут демоны?

– А при том, – спокойно ответил я, – если бы я знал о том, что при следующем нападении на этот мир мне вновь придется столкнуться с той же самой проблемой, что и в предыдущий раз, я бы обязательно постарался ее устранить. И сделал бы это заранее и так, чтобы никто не догадался. По крайней мере до последнего момента, о том, что это сделал я.

– И как это, интересно? – посмотрел на меня Госанг. – И что это за проблема, с которой они столкнулись и которую собираются устранить, да еще, как я понял, работать они в этом отношении должны были начать заранее? Но как, это же демоны? Их бы точно любой смог распознать. – И он мне показал в сторону лежащих тел.

– Их сложно не узнать.

– Да, – согласился я с ним, – сложно. Только вот ты, похоже, забыл, что кое-какие демоны уже триста лет как живут среди вас, хоть вы и принимаете их за своих.

– Змеелицые? – с удивлением посмотрел на меня он.

– Да, это они, – подтвердил я.

– Но они же одни из самых ярых врагов демонов, и последняя война прекрасно показала это.

Вот тут-то я и усмехнулся.

– Все так и не так, – сказал я удивленно посмотревшим на меня вампирам. – Не знаю, кто разработал столь гениальную комбинацию, но вам подсунули тех, кого вы просто не смогли не принять.

И я, вглядевшись в их обескураженные лица, продолжил говорить, не дожидаясь каких-то вопросов, так как прекрасно видел, что суть этой комбинации до них до сих пор так и не дошла.

– Главной проблемой демонов в прошлую военную кампанию стал ваш союз, который и сплотил ваши государства против общего врага. Именно благодаря ему вы и выстояли. Уверен, что даже если бы, как ты говоришь, тут не появились змеелицые, то вы бы и так отбросили демонов в их мир. И, я так думаю, это прекрасно понимали и у них. Вот тогда-то и было принято решение подкинуть к вам змеелицых и еще кое-кого. И чтобы вы приняли их безоговорочно, они не должны были светиться тут ранее. Они не должны были участвовать в войне. Но чтобы окончательно убедить вас в их преданности, змеелицые должны были показать вам истинную ненависть к остальным демонам. И, как мне кажется, они прекрасно это продемонстрировали. Ты сам мне рассказывал о тех кровавых побоищах до последнего воина, что у них были с демонами. Никто не должен был усомниться в их преданности союзу. Они любой ценой должны были войти в него. И они вошли.

Было интересно наблюдать за выражением лица Госанга, когда я рассказывал ему это.

– Я даже более чем уверен, что змеелицые в той войне прикрывали собой чуть ли не самые горячие дыры в тех боях, что тогда происходили. Именно это и породило слухи о том, что только благодаря им вы смогли сломить армию демонов. И во многом именно это потом и послужило причиной их принятия в союз и позволения организовать свое государство на ничейных землях.

– Примерно так все и было, – пораженно произнес вампир, – сейчас, когда ты рассказываешь это, я и сам стал вспоминать некоторые подробности. – И он вгляделся мне в глаза. – Но откуда тебе все это известно? – тихо спросил он.

Я же пожал плечами.

– Как я и говорил раньше, если бы я сам хотел провернуть нечто подобное, то поступил бы точно так же. – И жестко добавил: – Нужно было разрушить ваш союз. И я бы вам подсунул того, кто бы сделал это лучше всех. И по мнению предводителей демонов с этим лучше всего могли справиться именно змеелицые. Хотя…

Тут я вспомнил о карлонгах. Вот кто был идеальным диверсантом и провокатором. И думаю, они тут появились чуть ли не вместе с раакшасами. Скорее, даже предательство раакшасов и было прикрытием для внедрения истинных агентов, работающих на демонов. А это, судя по всему, – карлонги.

– Так вот. Они прекрасно справились со своей задачей и вошли в союз. А потом планомерно стали работать над его развалом. И я более чем уверен, что сейчас он не так силен, как в те времена. Не знаю, прав я в этом или нет, но думаю, что и те конфликты с эльфами, из-за которых они и вышли из союза, впрочем, как и сами змеелицые, – это их рук дело. Плюс сейчас, когда напряженность немного спала, ведь прошло уже несколько сотен лет и к этому стали относиться с меньшей опаской, чем в первые годы, думаю, что змеелицые явно готовят плацдарм для нового нападения на ваш мир. К тому же уверен, что те, кто и должен все еще сидеть в союзе, там и сидит. Ведь змеелицые могли быть лишь прикрытием для тех, кого они действительно должны были провести в этот мир и внедрить в управленческий аппарат ваших государств. Им, особенно на фоне будущего конфликта, обязательно будет необходима стратегическая и тактическая информация, которую они смогут достать. Так что получить прямой доступ к союзнической информации тем или иным способом было бы правильным решением. Ведь в таком деле нет ничего более опасного, чем внутренний враг.





Конец ознакомительного фрагмента. Получить полную версию книги.


Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/konstantin-muravev/otgoloski-dalekoy-bitvy/) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.



Есть враг. Древний и опасный враг. Он очень силен и могуществен. С запретной и грозной магией. Той магией, о которой в этом мире уже давно забыли. Противник, разбитый и изгнанный несколько столетий назад, но который неожиданно появился вновь. И в центре этих событий оказался Дим, пришелец из другой реальности. Он, волею случая, а также стараниями агентов местного Союза Государств был втянут в борьбу с новым вторжением старого и опасного врага, оказавшись на самой границе войны.

Как скачать книгу - "Отголоски далекой битвы" в fb2, ePub, txt и других форматах?

  1. Нажмите на кнопку "полная версия" справа от обложки книги на версии сайта для ПК или под обложкой на мобюильной версии сайта
    Полная версия книги
  2. Купите книгу на литресе по кнопке со скриншота
    Пример кнопки для покупки книги
    Если книга "Отголоски далекой битвы" доступна в бесплатно то будет вот такая кнопка
    Пример кнопки, если книга бесплатная
  3. Выполните вход в личный кабинет на сайте ЛитРес с вашим логином и паролем.
  4. В правом верхнем углу сайта нажмите «Мои книги» и перейдите в подраздел «Мои».
  5. Нажмите на обложку книги -"Отголоски далекой битвы", чтобы скачать книгу для телефона или на ПК.
    Аудиокнига - «Отголоски далекой битвы»
  6. В разделе «Скачать в виде файла» нажмите на нужный вам формат файла:

    Для чтения на телефоне подойдут следующие форматы (при клике на формат вы можете сразу скачать бесплатно фрагмент книги "Отголоски далекой битвы" для ознакомления):

    • FB2 - Для телефонов, планшетов на Android, электронных книг (кроме Kindle) и других программ
    • EPUB - подходит для устройств на ios (iPhone, iPad, Mac) и большинства приложений для чтения

    Для чтения на компьютере подходят форматы:

    • TXT - можно открыть на любом компьютере в текстовом редакторе
    • RTF - также можно открыть на любом ПК
    • A4 PDF - открывается в программе Adobe Reader

    Другие форматы:

    • MOBI - подходит для электронных книг Kindle и Android-приложений
    • IOS.EPUB - идеально подойдет для iPhone и iPad
    • A6 PDF - оптимизирован и подойдет для смартфонов
    • FB3 - более развитый формат FB2

  7. Сохраните файл на свой компьютер или телефоне.

Видео по теме - Отголоски далекой битвы | Константин Муравьев (аудиокнига)

Книги серии

Книги автора

Аудиокниги серии

Аудиокниги автора

Рекомендуем

Последние отзывы
Оставьте отзыв к любой книге и его увидят десятки тысяч людей!
  • константин александрович обрезанов:
    3★
    21.08.2023
  • константин александрович обрезанов:
    3.1★
    11.08.2023
  • Добавить комментарий

    Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *