Книга - Принцесса и ассасин. Том 1

170 стр.Художник:Пелагея СергееваПравообладатель:АвторОглавлениеКнига нарушает законодательство?Пожаловаться на книгуЖанр: исторические приключения, остросюжетные любовные романы, юмористическая фантастика
16+
a
A

Принцесса и ассасин. Том 1
Пелагея Сергеева


Принцессы королевств, не похожие на стереотипных девушек, которых привлекают только балы, платья и принцы? Видели! Как насчёт совершенно авантюрной принцессы Четвёртого королевства, которая не только любит нарушать некоторые правила, заключённые вместе с отцом, но и… не отступать от задуманного и идти до конца, чего бы это ни стоило? Притвориться обычной служанкой и увязаться за незнакомцем на другой конец страны – вот, что действительно необходимо!





Пелагея Сергеева

Принцесса и ассасин. Том 1





Пролог


Кажется, будто эта история началась давным-давно, но нет. Всё только начинается. А именно: прямо сейчас.



· · • • • ? • • • · ·

История повествует нам о старых временах, когда мужчины были главными в семье, женщины не имели ни единого права, девушки кружились с молодыми людьми на балах, учились грамоте далеко не все слои общества, короли славились своей деспотией либо либеральными взглядами. В общем, чего только не было лет 200-300 назад. И что греха таить, этого рассказа не было бы, если бы тогда правящий король не взял из приюта одну маленькую девочку, оставшуюся без родителей и родных благодаря его предшественнику. Да, может показаться, что нынешний король проделал такой значимый жест, чтобы смягчить думы приближённых и народа, дабы они видели в нём преобразователя и благодетеля для их страны. Конечно, сначала, может, так и было, но время шло, девочка росла, а отношение со стороны короля так и не менялось. Он всё так же, как и в первые годы совместного проживания, заботился о дочери, поддерживал, любил. Те чувства привил своей законной и единственной жене, неспособной к рождению детей, которая, почувствовав материнское счастье, души в девочке не чаяла и навсегда позабыла, что она ей неродная.



· · • • • ? • • • · ·

«Из грязи в князи».

Так считали многие, когда совсем безродная девочка-сиротка попала в семью самого правителя. Самой малышке было не понять, почему взрослые постоянно косо смотрели на неё и никогда не пытались подойти к ней. Она была слишком мала, чтобы понять. Сама она была рада, что кто-то взял её под свою опеку. Жизнь в приюте казалась мрачной, скучной и совсем грустной. Ей там не нравилось, впрочем, как и остальным. Друзей она не заводила, всегда держалась в стороне, одна, будто чувствуя, что здесь ей не место, что она должна вот-вот уйти отсюда. В итоге, так и произошло. Конечно, тот приют не оставили без внимания, ведь его посетил сам король! Правитель вложил туда немало средств, за что получил частичное признание у народа.

А девочка просто радовалась. Ей нравился «дядя», который в тот судьбоносный день взял её за руку и с широкой и доброй улыбкой повёл её к своей красивой и роскошной карете, стоящей у ворот приюта.

Звали девочку Мина. Мина Толь де Асония, что означало «девушка из Асонии» (такие приставки к фамилии носили все принцессы и принцы их княжеств) или просто Мина Асонская. Теперь данное имя было известно всему королевству. Новость о новой дочери короля прогремела на всю страну. Также не скрывался секрет о её настоящем происхождении. Одни воспринимали данное событие, хваля и уважая короля, другие же – держали языки за зубами, очевидно, завидуя или протестуя против такой политики. Несмотря ни на что, правитель не собирался менять своего решения и взялся воспитывать своего ребёнка. С этим никто не решался спорить. Впрочем, ни у кого не было выбора.

Вопреки всем недовольствам и возмущениям в умах людей, спустя какое-то время, к девочке привыкли, даже приняли. И уже через два года все позабыли, кто она и откуда взялась. Все знали, что она – дочь короля, значит, так оно и есть. Так, этот вопрос уходил в небытие, не собираясь возвращаться.



· · • • • ? • • • · ·

Первое время Мине было сложно привыкать к королевской жизни. С детства её приучали к грамоте, манерам и прочему, положенному королевской особе. Сначала она смотрела на это дело с подозрением, но очень скоро приняла всё то, что ей предлагали, и начала учиться. Она хотела порадовать своих родителей. Ввиду своего характера, она старалась быть послушной и добродушной девочкой. К тому же, ей нравилось изучать неизвестное и непонятное. Любовь к просвещению была у неё с детства, поэтому дальнейшее обучение не казалось ей сложным заданием. Учителя говорили об её успешном будущем, хвалили и иногда баловали, ибо она всегда заслуживала это, а зачастую по собственной инициативе отрабатывала. Король тоже был доволен такому раскладу. Всё же, он не зря остановил свой выбор именно на этой малышке. Впервые увидев её, он заметил в её глазах что-то необычное, манящее и совершенно необъяснимое даже для него. Она явно заинтересовала его, поэтому он, не раздумывая выбрал её. И впоследствии ни разу не пожалел об этом.




Похищение принцессы





Глава 1


10 лет отроду.

Мина добилась невероятных успехов в учёбе. Да, ещё многое не получается, но старание девочки не имеет границ. Раньше ей часто меняли учителей, объясняя это тем, что так она сможет адаптироваться к высшему обществу и, в принципе, привыкнет к переменам и сможет легко их принимать. Но так длилось недолго. Король строго следил за процессом обучения, несмотря на занятость реформами, внешней политикой и государственными делами в целом. Он быстро подметил, что система смены учителей ей вовсе не нужна, поэтому вернул первых учителей Мины и велел не менять их до окончания обучения. Тем более, самой девочке нравились её первые учителя. Она прониклась к ним тёплыми чувствами. Это только подкрепляло её желание учиться. Вторая сторона также не была против, наоборот, такой расклад нравился им больше всего.

В 10 лет Мина впервые начала обучаться фехтованию, стрельбой из лука и танцами. Это было её собственное желание, которое она озвучила своему отцу. Тот, конечно же, не мог отказать. Ему нравился её задор. Не то чтобы он был против воспитания «истинной принцессы» с соответствующими манерами, просто ему был по душе её подход к собственному будущему. Он поощрял её тягу к несвойственным обычной принцессе вещам. Король считал, что такой тип девушек тоже имеет право на существование. Более того, он считал, что такая она будет больше приспособлена к жизни, по сравнению с теми принцессами, которых воспитывали в других странах.



· · • • • ? • • • · ·

Жизнь новоиспечённой принцессы не обходилась без выхода в свет с отцом и балов. Чаще всего, Мине хотелось остаться в своих покоях и почитать книгу на завтрашний урок, но отец всегда объяснял ей, что выход в общество тоже очень важный пункт в их семье. Каждый раз, когда принцесса Асонская не сразу выходила на устроенный бал, отец приходил к ней в комнату, садился у окна на стул, складывал руки на коленях и внимательно смотрел на дочь. В такие моменты, Мина, скорее всего, уже была одета в вечернее платье и сидела на кровати в ожидании короля. Иногда она приходила сама, в сопровождении своей служанки, иногда – подобным образом, когда хотела дождаться папу.

Даже если ей не нравились эти встречи, именно на одном из балов она познакомилась со своей первой подругой, которая стала для неё единственной и неповторимой, с которой делилась всем сокровенным и даже тем, что не могла рассказать родителям. Подругу звали Нина Толь де Саксония, то есть «девушка из Саксонии», как и в случае с Миной. Она тоже была принцессой. Но в отличие от Мины, принцессой самого крупного княжества их королевства. К счастью, обеим девочкам было всё равно на титулы и положение в обществе. Мина узнала, что значит дружить с кем-то. С тех пор она стала более озорной и весёлой.




Глава 2


12 лет отроду.

Впервые Мина увлеклась мифологией и философией. Ей стали интересны тайны бытия, вера, её влияние в жизни общества. В один из дней после занятий она, как обычно, сидела в библиотеке отца и просматривала различные книги. На тот момент сил оставалось не так много, но всё же принцесса решила ещё немного побродить среди полок и поискать что-то интересное. Проводя пальцами по обложкам рукописей, она обратила своё внимание на одну необычную книгу. Она была задвинута глубже остальных и имела самую роскошную обложку. Книга приятно пахла и на ощупь была очень гладкой. На первой странице было написано название «Крестовые походы». Мина немного знала из курса истории про крестовые походы, поэтому она сочла это интересным и, вернувшись к себе в кресло, раскрыла первые страницы. Постепенно пробегая по книге глазами, она нечаянно наткнулась на слово, вовсе ей незнакомое: «ассасины». Девочка решила узнать его значение. Помочь ей могли учителя, либо родители, но сейчас обращаться ни к тем, ни к другим не было возможности. Так, чтобы избежать всех непониманий по этому вопросу, она прочла всё, что касалось этого слова, и закрыла книгу. Как она сама поняла, «ассасин» – это человек, точнее, его профессия. Но многое, связанное с этим словом, было мрачным и туманным.



· · • • • ? • • • · ·

Вечером Мина зашла в покои родителей и, к счастью для себя, нашла отца у себя. Он сидел за рабочим столом и что-то писал.

– Пап, прости, я не помешала тебе?

Король обернулся на голос дочери и улыбнулся. Увидеть девочку после тяжёлого дня было радостью для его души.

– Нет, всё в порядке. Проходи.

Мина тихонько прикрыла дверь и подошла к нему, сев рядом. Она видела уставшие глаза отца и немного погрустнела. В такие моменты она хотела взять часть тяжёлой ноши на себя и тем самым облегчить нагрузку правителя. Стремление скорее помогать в делах отца было ещё одной мотивацией к старательной учёбе.

– Что ты хотела?

– Сегодня в библиотеке я нашла книгу о крестовых походах…

Молодая принцесса не успела закончить своё предложение, увидев, как папа напрягся и округлил глаза от удивления. Она заметила эту странную реакцию и пока не спешила продолжать.

– И… что ты там прочла?

– Я хотела спросить тебя про ассасинов. Кто это?

Правитель серьёзно посмотрел на дочь, долго молчал. В итоге, он тяжело вздохнул и, взяв её за плечи, начал:

– Ты уже взрослая девочка. Думаю, я могу поведать тебе одну очень важную вещь. Так вот, не только в нашем королевстве, но и во многих других существуют так называемые ассасины. Это тайное общество людей. Они – наёмные убийцы. Несмотря на свои прямые обязанности, ассасины также заключают с правителями договоры о ненападении, то есть никто из ассасинов не возьмёт заказ на убийство короля. Плюс к этому они обязуются следить за порядком в княжествах. На данный момент на каждое княжество приходится минимум один ассасин.

Мина всё это время внимательно слушала отца, не пропуская ни одного слова. Теперь, вся та информация, которую она прочла в книге, уложилась в голове и стала понятной «от и до». Однако, услышав это из уст отца, она заинтересовалась в этом ещё больше.

– Пап, а у тебя есть такой договор?

– Да. Это должен делать каждый новый правитель, взошедший на престол. В первый же день моего венчания я встретился с их представителем в нашем городе и заключил новый договор. Конечно, это делается тайно, потому что людям лучше не знать, кто они такие. Без слухов трудно обойтись, но народ предпочитает жить в неведении, хотя многие наслышаны про это общество.

Король немного помолчал, а потом продолжил:

– Мина, раз уж я всё тебе рассказал, то хочу дать тебе совет: никогда не связывайся ни с одним из них. Хотя нет, это не совет, это приказ. Я запрещаю тебе когда-либо встречаться с ними и, тем более, контактировать. Ты всё поняла?

Девочка немного испугалась тона отца, ведь говорил он очень внушительно и резко. Было ясно, что он действительно не позволит дочери ввязаться в это дело. А когда отец серьёзен, ему трудно сопротивляться.

– Я поняла, отец.

Принцесса встала, поцеловала того в щёку на ночь и уже хотела идти к себе, как услышала вслед:

– Однако, зная тебя, я не могу запретить тебе читать о них. Я знаю, что если что-то запрещаешь ребёнку, ему хочется этого ещё больше. Так что, в целях развития я позволяю черпать информацию.

Мина счастливо обернулась и, подарив отцу улыбку, ушла.

Ассасины всё равно привлекали девочку, несмотря на строгий запрет короля. Ей хотелось знать о них всё. А уж если папа дал добро на их изучение, такой шанс она ни за что не упустит.




Глава 3


15 лет отроду.

Касаемо учёбы Мина поднялась ещё выше. Ей завидовали многие принцессы разных княжеств. Она блистала не только в уме, но и в красоте. Её отросшие светлые волосы до пояса сияли на солнце и привлекали внимание своим изяществом. Тонкие ресницы, голубые глаза, розоватая кожа, утончённые длинные пальцы, стройная фигура, не обременённая тугими корсетами: всё это придавало ей грации, вкуса и популярности у мужского населения. Нина, к слову, тоже была хороша собой. Она точно не отставала от своей дорогой подруги. У неё были глубокие чёрные глаза, более тёмная кожа, тонкая шея, милые черты лица, лукавый взгляд и тёмно-рыжие волосы, что было очень необычно и в те времена. Считалось, что девушки с таким цветом волос – ведьмы, которых стоит сжигать на кострах, но в этом королевстве всё было по-другому. Первое время король старался не идти против буржуазии и придерживаться взглядов соседних стран, но вскоре отбросил эти мысли и предпочёл пойти другим путём, стараясь действительно улучшить жизнь людей. Конечно, без протестантов не обошлось, но они быстро ушли из поля зрения, потому что король имел при себе только доверенных людей со схожим представлением о жизни.

Таким образом, с каждым годом вылазки подруг происходили всё чаще, были всё активнее и животрепещущее. Нина почти каждый день приезжала к Мине, а чаще всего просто оставалась ночевать в замке, и они вместе после уроков выходили за пределы, так сказать, в самое сердце жизни простого народа. Им нравилось ходить по рынкам, заглядывать в лавки мастеров, гончаров. Прогуливаясь по улицам города, они с восторгом смотрели на работы художников, слушали выступающих музыкантов. Так появилась неразлучная парочка двух принцесс, которых в народе просто называли «принцесски», не имея в виду ничего плохого. Это было милое прозвище, появившееся из добрых мыслей. Люди смотрели на них с радостью и улыбкой на лицах. Их знали повсюду и, завидев вблизи, не могли удержаться и не посмотреть в их сторону. Никогда ещё люд не видел столь лучезарных и обаятельных принцесс, заряжающих горожан светлыми чувствами. Даже сама атмосфера вокруг них была особенной.




Глава 4


17 лет отроду.

Учёба продолжалась. Поклонников становилось всё больше, а желания сойтись с кем-то из них – всё меньше. Мина до совершенства освоила фехтование, стрельбу из лука, учение об ассасинах, несколько языков, науки, письмо, чтение и речь. На высоте были и манеры, и поведение, и отношение к другим людям. Она не изменила своему характеру и осталась простой и добродушной девушкой, помогающей вокруг людям. Ко всему прочему, её давно привлекали дуэли и всё связанное с физическими боями. Она отлично защищалась, умела правильно нападать на потенциального противника, даже умело держала нож в руке. Долгое время отец не разрешал ей этих учений, потому что боялся за её здоровье, но в конце концов смирился ещё и потому, что она достигла зрелого возраста. Ещё больше не принимала увлечение дочери мама. Она берегла Мину, заботилась и, естественно, боялась за своего ребёнка, но в итоге Мина убедила её, что будет очень аккуратна и не позволит себя поранить. С тяжёлым сердцем мама дала добро. Она прекрасно понимала, что травмы и увечья всё равно неизбежны в таком деле, но также она понимала, что дочь не переубедить, если она за что-то серьёзно взялась, а лишать её удовольствия от дела она не хотела вовсе. В итоге, девушка добилась своего и была вполне довольна.




Глава 5


В этот славный летний денёк Мина наслаждалась видом на просторное пшеничное поле. На этот раз она гостила у Нины. А её княжество было самым богатым и влиятельным как раз из-за своих посевных площадей. Экономика процветала и всегда была на высоте, да и люди здесь жили достаточно обеспеченно.

Так вот, Мина приехала в гости не одна. Её отец был в дружественных отношениях с местным князем. Они были давние друзья, знакомые друг с другом ещё задолго до начала правления нынешнего короля. В принципе, отец Нины потому и стал правителем самого крупного княжества, потому что король назначил именно его на эту должность, поскольку княжеству нужна была крепкая и сильная рука, на которую можно было бы опереться в любое время. Король, как говорилось ранее, имел при себе только проверенных людей, в которых был уверен на все 100 процентов. И это – яркий пример такой политики. Оба правителя были схожи по характеру и в вопросах политики – тоже. Девочкам очень нравился такой расклад вещей. Они были довольны, как и многие другие.



«За день до этого….

Мина, как обычно, спустилась вниз на завтрак в сопровождении своей служанки. По утрам девушка выглядела не всегда лучшим образом. Отец часто ругал дочь за такое отношение. Он считал, что она должна в любое время дня и ночи выглядеть опрятно и культурно, однако всё равно ничего не мог поделать. Мина всегда отшучивалась по этому поводу, ведь прекрасно знала, что папа говорит так исключительно потому, чтобы показать окружающим, какой он строгий и внимательный отец. Конечно, такое случалось только тогда, когда у них во дворце заседали министры, князья других княжеств или другие служилые, посторонние люди. А вот в обычное время, когда во дворце никого, кроме своих слуг и родни не было, король и слова дочери не говорил про внешний вид и тому подобное. Более того, он сам мог позволить себе что-нибудь неприемлемое правителю королевства. Так что сегодня Мина вышла из покоев лохматой, непричёсанной, сонной и немного вялой.

Слуги подали завтрак. За столом было всё семейство. Впрочем, кроме них троих, никого по сути и не было. Исключением были родители мамы, которые иногда приезжали погостить у дочери. Но подобное случалось нечасто. Не потому, что они не приняли приёмную внучку, нет, наоборот, они очень прониклись искренностью Мины и по-настоящему полюбили её, а из-за того, что дедушка Мины был военным человеком, даже генералом, поэтому не мог постоянно приезжать к родным, а бабушка всегда ждала мужа у себя в княжестве.

Принцесса не спеша берёт ложку в руки и принимается за свою кашу.

– Мина, – обращается отец, – как ты смотришь на то, чтобы поехать сегодня вечером в Саксонское княжество?

– М? У тебя какие-то дела там?

– Не только. Также я просто хочу съездить отдохнуть. Ты же знаешь, какие там прекрасные виды.

Девушка радостно кивает в знак согласия и с удовольствием принимает предложение отца. Она очень обрадовалась подобной новости. Увидеть подругу (это было княжество её отца и её дом) после недельного перерыва было хорошей идеей. Дело в том, что Мина неделю ходила со своим учителем по лесам и изучала их, поэтому была отрезана от всего остального мира.



· · • • • ? • • • · ·

К шести вечера всё семейство благополучно добралось до Саксонского княжества. У ворот дворца правителя их встречали. Нина появилась на горизонте первая. Она радостно подбежала к подруге, и они обнялись. Рыжие локоны, как всегда, были свободны, в отличие от обычно собранной косы Мины, лишь передние собраны назад, открывая миру её блестящие чёрные глаза. Короля и королеву встретили родители Нины. Девчонки откланялись и ушли в покои принцессы.

– Ох, Миииина, я так рада тебя снова видеть! – говорит девушка и плюхается на кровать. Подруга садится рядом.

– Да, я тоже. Ты не представляешь, как я выживала в своём путешествии.

– Расскажи! Всё-всё!

И Мина рассказала, как они с учителем бродили по болотам, по рощам и полям, что встречались по пути. Она, однако, наслаждалась учением и ничуть не жаловалась на такие условия. Ещё бы, ей всё было нипочём. Нина слушала её в оба уха и ловила каждое слово. Единственное, что её не устраивало – подруга не взяла её с собой, но на это были причины. На тот момент Нина училась музыке в другом княжестве, далеко от её собственного, а, значит, ещё дальше от дворца принцессы Асонии. Но всё же было немного обидно, что она пропустила такие приключения. Эта музыка ей даром не сдалась, хотя талант был на лицо. Вот отец и подсуетился и отдал дочь на воспитание. Она же, как подчиняющаяся воле папы, не смогла ему перечить. Любит его всё-таки. Спасибо и на том, что её не торопятся замуж отдавать, хотя по возрасту она уже давно готова.

Закончив своё повествование, Мина направила свой пристальный взгляд на лучшую подругу.

– Сегодня же твой отец устраивает бал по случаю нашего приезда? Так вот, ты ведь в курсе, кто на него приедет? – Мина лукаво ей подмигнула.

Нина в ответ на это загорелась, как свеча, и начала подпрыгивать на месте, а потом и вовсе встала и стала радостно кружиться по комнате, не переставая смеяться и краснеть при этом.

Дело в том, что в их жизни всё же имелись близко знакомые и вполне терпимые молодые люди. В основном, принцы, конечно же. И одним из таковых был принц княжества, соседнего с Саксонским. Звали его Зэс, полное имя – Зэсли Даль де Трония (принцы носили приставку «Даль», что означало «юноша из Тронии») или просто Зэсли Тронский. Девочки познакомились с ним, когда он лет 5 назад приезжал с матерью в Асонию к королю. Тогда подруги были вместе и, случайно проходя мимо общего зала на первом этаже, заметили мальчика, сидящего подле своей мамы, которая вела разговор с королём. Он был необычайно красив, так подумала Нина, потому и влюбилась в него с первого взгляда. А вот Мине было абсолютно всё равно. Она не видела в нём ничего примечательного или сбивающего с толку. Зэс был зеленоглазым, худощавым мальчиком. Его светлые короткие волосы, больше похожие на снег, слепили глаза, тонкие с виду пальцы не вызывали восхищения. Но несмотря на то, что Мину он не впечатлил, они всё же подошли к нему и завели разговор. Для своего возраста он уже был вежлив и учтив. Подруги переглянулись и, спросив разрешения у взрослых, увели его с собой играть. Так и завязалась дружба между ними. Для Мины это был второй друг, которому она могла смело доверять. Конечно, они виделись с Зэсом не так часто, как друг с другом, но достаточно для того, чтобы стать друзьями детства.

И если с Ниной всё было понятно, то принц ни разу не проявлял к ней интерес. Принцесса Саксонии не скрывала своих чувств, но юноша не откликался на её действия, стараясь держаться, как обычно, по-дружески. Так оно и происходит до сих пор. Никто не знает его настоящих чувств. Поговаривают, что слуги замечают его особое отношение к Мине, но девчонки отмахиваются от этого, не веря. Сплетням никогда нельзя верить.

Итак, Нину пришлось останавливать насильно, чтобы у неё не закружилась голова от переизбытка радости. Мина понимала, что они уже не дети, а чувства подруги так и не угасли, поэтому она смело могла сказать, что всё по-настоящему. Она всё чаще обращает внимание друга на Нину, чтобы он хоть что-то ей наконец-то ответил. Одно дело – детская любовь, а совсем другое – взрослая, взвешенная, крепкая и осознанная. Она очень переживала за этих двоих, даже больше, чем за себя, поэтому всячески старалась помочь в продвижении этих чувств или, наоборот, в их прекращении.

– Всё, всё, успокойся, – она поймала Нину в замок и повернула к себе лицом. – Давай лучше подумаем, что ты наденешь на бал.

– Подожди-ка! Может, мы лучше подумаем, что ТЫ наденешь, нет? – вопросительно изогнула бровь.

Мина немного скривилась, показывая, что эта идея её совсем не радует. Однако, глубоко и демонстративно вздохнув, кивнула.

– Хорошо. Я на всё согласна. Только давай начинать: я хочу быстрее закончить и прогуляться.

– Ура!

Нина хлопнула в ладоши, выбралась из кольца подруги и позвала служанок. У неё их было две, причём одна была на два года младше и только-только начинала свою работу в качестве прислуги, а у Мины – одна. Так, три девушки вошли в покои. Принцессы и служанки прошли на третий этаж, в комнату, где держался весь гардероб девушки. Да, Нина была падка на наряды. В комнате было три отделения, выделенные специально для неё.

– Так, Фина, ты смотришь в первом отделении. Рина, ты смотришь во втором. Лина – берёшь третий. Я хочу, чтобы вы нашли мне и Мине самые лучшие платья, желательно в мрачных тонах!

– Да, госпожа.

Фина и Лина не обратили на это никакого внимания и без промедления взялись за свои обязанности, потому что они с самого детства прислуживают им и знают все замашки своих принцесс. А вот Рина, младшенькая, недоумённо уставилась на хозяйку и не могла сдвинуться с места. Нина же стояла с победоносной улыбкой и горящими глазами и хотела пойти на поиски, чтобы процесс пошёл быстрее. В итоге, они с Миной тоже ходили среди отделений и внимательно смотрели наряды.

– Рина, что ты стоишь? Заняться нечем? – упрекнула Фина.

– Н-ну, как бы…

– Аааа, ясно. Давай я тебе сейчас всё объясню. Смотри, – она обхватила девушку за плечо и повернула к принцессам. – Наши хозяйки имеют очень специфические вкусы. Они очень необычные особы. Мы-то с Линой привыкли, зато можем вести себя свободно с ними. Ты ещё пока не освоилась, поэтому не можешь до конца понять их характеры. Но поверь, ты попала в самые лучшие руки. С нашими хозяйками ты будешь чувствовать себя как ещё одна принцесса, но никак не простая рабыня. Так что, девочка, расслабься и просто выполняй то, что тебя просят, хорошо?

Рина едва заметно кивнула и поспешила взяться за работу. Фина лишь усмехнулась и продолжила своё дело.

Через пару минут все присутствовавшие услышали крик с третьего отделения. Оказалось, что Нина полезла на самый верх и, ухватив, что хотела, случайно поскользнулась и упала вниз. Благо, высота была небольшой, а принцесса умела правильно приземляться (выучилась вместе с Миной).

– Нина! Госпожа! Принцесса! – закричали все хором и быстро подбежали к девушке.

Нина, в силу своей ловкости, успела перевернуться в воздухе и приземлиться на согнутые ноги, однако испугаться она тоже успела, поэтому сейчас сидела на полу среди разбросанных нарядов и тяжело дышала. Мина присела возле неё и начала щупать лодыжки. Служанки кружились вокруг и просили сказать хоть что-нибудь. Рина уже хотела броситься за доктором, но принцесса Саксонии остановила её.

– Девочки! Успокойтесь! Все-е. Всё нормально, всё обошлось.

– Госпожа! Как же так? Это неправильно! А вдруг Вы что-то себе сломали? Нужен доктор! – не унималась Фина.

Она хоть и говорила младшей, что они с хозяйками скорее в дружественных отношениях, но всё же переживала больше обычного.

– Девочки, спокойно. С ней правда ничего не случилось, – убедила Мина, отпуская ногу подруги.

– Ну, что там, Мин?

– Ничего. Небольшой шок после внезапного падения. Всё, и правда, в порядке.

– Вот видите, а вы переживали, – бодро продолжила Нина, вставая и отряхиваясь.

Но служанки на этом не сдались. Они втроём кинулись к девушке и резко обняли, хлюпая носами и приговаривая: «что бы они делали, если бы… а что бы вы…., не пугайте нас так больше» и тому подобное. Принцессам оставалось только умиляться такому поведению своих дорогих служанок. Через минуту Нина всё-таки увернулась от крепких объятий девочек и обратила внимание всех на найденное ею платье. Даже два.

– Вот, нашла то, что хотела. Это будет идеальный вариант для нас с тобой, Мин.

Девушка держала в руках два роскошных, тёмных по тону платья. Низ был чисто мрачным, серым, чуть серебристым, а верх покрыт чёрной оболочкой. Рукава отсутствовали, выреза на груди почти не было. В общем, всё в стиле нынешних принцесс. Рина, увидев, что в итоге выбрала хозяйка, могла только руками развести. Она потихоньку привыкала ко всем привычкам и странностям своей госпожи.

– Ну, что скажешь, подруга? Очаруем всех на сегодняшнем балу или…. – лукаво подмигнула Нина.

Мина не удержалась и расхохоталась в голос вместе с подругой. Служанки им только вторили.



· · • • • ? • • • · ·

Через пару часов принцессы были одеты, обуты, причёсаны и ухожены. Всё было идеально. Оставалось только выйти, как говорится, «в свет». Они пока что сидели у Нины в покоях и расслабленно молчали. Слуги удалились, потому что девушки их отпустили.

В дверь постучали. Это был отец Нины.

– Девочки, пора на выход. Сейчас начнётся приветственный танец. Хм? – князь заметил, во что одеты принцессы, и только задумчиво усмехнулся, ничего на это не сказав. – Кстати, Мина, ты бы не хотела тоже поучаствовать в приветствии? Ты же вроде обучалась.

– О, нет, спасибо, я оставлю эту честь принцессе Саксонии. Она всё-таки хозяйка бала.

– Что ж, в любом случае, идёмте.

Князь взял дочь под руку и вышел вместе с ней с другой стороны как раз в тот момент, когда свет медленно начал гаснуть. Мина же быстро прошла к родителям и радостно села на своё тронное место.



· · • • • ? • • • · ·

Бал прошёл на «ура». Девочки немного скучали, потому что не особо любили данные мероприятия. Однако скорое появление Зэса скрасило их одиночество. Мина отпросилась у отца и хозяина дворца и ушла вместе с друзьями на балкон. С бала уходить им было пока что недозволенно, поэтому они решили уединиться хотя бы здесь. Но даже тут Мину настигали руки потенциальных кавалеров, которые так и норовили поухаживать за ней. К счастью, это прерывалось танцами и песнями, так что её особо не тревожили. А вот Нина отбивалась от мужчин, говоря всем, что её жених – Зэс. Все знали, кто он такой, поэтому быстро отступали. Сам юноша лишь смеялся. Это было забавно, а принцесса Саксонии ничуть не обижалась, ведь веселилась вместе с друзьями.

Так, бал подошёл к своему логическому завершению. Гости разъезжались по домам, слуги убирали столы, очищали полы и перила красивых лестниц. К полуночи все работы были закончены. Зэс с семьёй тоже покинул дворец подруги.

Наши принцессы готовились ко сну. Родители предоставили их самим себе, поскольку знали, что они давно не виделись и хотели бы больше времени провести вместе до следующего расставания».

Любование прекрасными полями прервал вошедший король. Нина в это время была на уроках верховой езды.

– Доброе утро, пап.

– Доброе. Почему ты не вместе с Ниной? Я слышал, она сейчас катается на лошадях.

– Я плохо спала и хотела бы с утра побыть немного в одиночестве. Тем более, восход был таким потрясающим, а лучи солнца так красиво падают на землю, что невозможно пропускать возможность как следует их изучить.

– Всё ясно, – вздохнул король и положил руку на плечо дочери, встав рядом. – Послушай, я хочу тебе сказать, что мне придётся сейчас вернуться домой. Недавно прислали гонца с новостями. Дела никогда не дают мне покоя, сама знаешь. Так что я оставляю вас с мамой здесь на оставшееся время.

– Отец, ты же знаешь, что я, как понимающая дочь, приму любое твоё решение и никогда не упрекну тебя, что у тебя много работы и что ты редко уделяешь мне и маме своего внимания, – она повернула к нему голову и слегка улыбнулась.

– Да, это моя девочка. Спасибо за это, – король чуть наклонился и поцеловал дочь в макушку.

– Только, пап, я бы хотела, чтобы ты разрешил мне остаться у Нины подольше. Ну, я так по ней соскучилась и очень хочу побыть вместе ещё немного.

Король усмехнулся и потрепал по плечу, весело прижимая к себе. Он отпустил Мину и сделал шаг назад.

– Даже не смотря на то, что она почти каждый раз остаётся у нас на недели, вам всё равно этого мало. Не переживай, конечно, я разрешаю тебе остаться. В конце концов, я знаю свою дочь, как свои пять пальцев. Если бы я взял тебя с собой, ты бы всё равно нашла способ, чтобы незаметно ускользнуть и убежать обратно, верно?

Принцесса засмеялась и, махнув рукой, пожелала отцу хорошей дороги.




Глава 6


Время шло размеренно. Король уже как часа три назад выехал в главное княжество, а Мина Асонская продолжала стоять на балконе, опираясь на белоснежные перила, и любоваться видом прямо перед ней. Только что она подумала о том, что подруга уж больно задерживается на своих уроках, и уже была готова спуститься к ней, как в покои зашла Лина. Она сделала краткий поклон, но оставалась на месте, у двери.

– Госпожа, Вы уже больше часа стоите здесь. Я боюсь за Ваше здоровье. А если Вы заболеете, то Его Величество будет сильно расстроен.

– Лиииина, не начинай. Тем более, я уже насмотрелась, а сейчас хочу пойти во двор. Так что не беспокойся, пожалуйста, и иди отдыхать.

– Госпожа!..

Но закончить служанка не успела. Вдруг раздался сильный взрыв прямо под окнами покоев и на секунду оглушил девушек. На улице пыль поднялась столбом, были слышны крики служанок и стражников. Густой и серый дым от взрывной шашки захватил всё пространство настолько, что Мина ничего не могла разглядеть.

– Лина, живо спрячься! – рыкнула принцесса в сторону подруги. – Найди Фину и Рину и позаботься о них. Быстро!

Девушка знала, что Лина просто так её в беде не бросит, поэтому сейчас ей пришлось не просто просить, а приказывать. К счастью, она услышала удаляющиеся шаги, но недовольный вздох перед этим она тоже не пропустила мимо ушей.

Дым всё ещё мешал обзору, поэтому принцесса поспешила уйти из зоны его распространения, проходя к центру покоев. Откашливаясь, она внезапно заметила неизвестного юношу, который резко выпрыгнул из этой нескончаемой серой массы. Он опирался одним коленом и рукой в пол, тоже очищая лёгкие. Парень не сразу увидел Мину. Сама же девушка стояла чуть поодаль него, но не могла и шагу ступить. Она посмотрела на него, и у неё замерло сердце. Неизвестный был одет совсем не как обычный человек. Его голову покрывал большой капюшон, переходящий в руки с кожаным покрытием, запястья обвивали декоративные ремни, светлые сапоги выше колен, кожаные перчатки без пальцев, красная повязка на поясе, конец которой висит чуть ниже бедра, тёмные штаны, лук через плечо, два ножа по бокам, а также… татуировка. Еле заметная татуировка на шее. И тут она поняла, что перед ней не кто иной, как самый настоящий ассасин! От этой мысли Мина просто не могла ни рта раскрыть, ни сделать хотя бы шаг. Она стояла, как вкопанная, и смотрела на него большими глазами.

Прийти в сознание ей помог окрик матери, которая судорожно её искала. Принцесса тряхнула головой и, наконец, встретилась с незнакомцем глазами. Он уже понял, что дело совсем плохо. Его заметили, поэтому нужно было срочно бежать. Но проблема была в том, что в тот же момент на балкон ступили два ассасина-предателя. Из-за дыма они пока не могли видеть этих двоих. Ассасин резко притянул Мину к себе, закрыл ей рот рукой и крутанулся в правую сторону, крепко прижавшись к стене. К счастью, предатели недолго осматривали помещение и продвигаться дальше особо не собирались, поэтому быстро исчезли из вида.

Незнакомец, убедившись в том, что они прекратили преследование, отпустил девушку и немного расслабился. Но оставаться на одном месте он тоже не планировал, поэтому, ещё раз задержав свой взгляд на ней, резко шагнул в сторону балкона, однако застыл на месте, спиной к ней. Мина быстро последовала за ним, по-прежнему молча. Он повернулся к ней лицом, на ходу вынимая стрелу из колчана и наматывая на неё верёвку.

– Ты же служанка, да? Я надеюсь, что всё тобой увиденное сейчас останется забытым навсегда. Прощайте.

С этими словами он прыгнул через перила и плавно полетел вниз.

– Подожди!

Мина не собиралась так просто с ним расставаться. Она прекрасно понимала, что видит настоящего ассасина впервые в жизни, что они никогда никому просто так не показываются на глаза, поэтому подумать, что ещё встретит подобного, было бы глупо. Естественно, она не могла упустить такой шанс узнать о них больше. Таким образом, она рванулась вперёд и в последний момент перехватила его верёвку. Так, её тоже быстро унесло вниз. Она больно ударилась о землю, так как нормально приземлиться, как обычно, ей не удалось из-за мешающей верёвки и самого парня. Однако её падение немного смягчил он же, поскольку левым боком немного его задела, когда он вставал.

– Что ты делаешь?! С ума сошла?!

Продолжить, однако, он не смог, потому что услышал, что его поиски всё же не завершены. Те два переростка стремительно направлялись в сторону рассеивающегося вокруг них дыма. Юноше ничего не оставалось, как помочь ей подняться и увести вместе с собой.

– Быстро бежим! Крепко держись за меня. Если отпустишь, сама будешь виновата… Чёрт!

Он выругался, но взял её за руку и потащил за собой. Рядом пролетела пуля, а через секунду и стрела. Мина не была напугана. Она практически ничего не боялась в данный момент, потому что до сих пор была поглощена такой удачной встречей. Всё, о чём она могла думать, было то, что она просто должна бежать за ним и не оборачиваться, иначе упустит его навсегда.

За это время они уже вышли за пределы владения князя. Они бежали по улицам, оббегая людей и не сбавляя темп. Ассасин видел, что их настигают, поэтому завернул за угол. Это оказался тупик. Перед ними была огромная толстая стена, через которую перелезть было труднее трудного, но он бы не был самим собой, если бы не смог выполнить такую непростую задачу. Он взял Мину на руки и резким толчком прыгнул прямо к стене, пройдя в воздухе пару шагов. После этого ему в тот же момент нужно было схватиться обеими руками за край, но времени, чтобы сказать об этом девушке, совсем не было. Однако принцесса была непростой девушкой, поэтому быстро сообразила ситуацию и обхватила его шею руками, чтобы удержаться. Парень освободил вторую руку и смог зацепиться за край. Он удивлённо и одновременно уважительно посмотрел на Мину. И даже дальше он не успел ничего произнести, как она сама сделала полуоборот и начала с помощью него забираться на поверхность. Оказавшись на твёрдой опоре, она подала ему руку и помогла подняться. Они пригнулись, чтобы приближающиеся ассасины не смогли их заметить.

Прошло некоторое время. Вокруг по-прежнему было тихо. Парень глубоко вздохнул и смог наконец-то немного расслабиться. Он шумно выдохнул и провёл ладонью по лицу, нечаянно задев рану от пули на щеке. Парень вытер кровь о штанину и поднялся на ноги.

– Вставай, мне надо отвести тебя обратно.

Мина не стала спорить и приняла его помощь.




Глава 7


Похоже, этот ассасин не особо куда-то спешил: они шли спокойным шагом до дворца князя. Всю дорогу молчали. Принцесса уже собралась с мыслями и до конца пришла в себя, просто сейчас ей не хотелось разговаривать. Ей нужно подготовить его к её дальнейшему решению, которое она пока была не готова озвучивать. Пусть думает, что всё идет так, как и должно.

Так, они дошли до задних ворот и остановились.

– Что ж, на этом мой долг выполнен. Удачи тебе, – сказал парень и откланялся.

– С-стой! – она схватила его за рукав и придержала. – Мне… – она в панике быстро соображала, что же придумать, чтобы задержать его, – мне нужно обработать твою рану, – она указала на порезанную щёку. – Я не могу отпустить своего спасителя, не отплатив ему чем-то, понимаешь?

Юноша нахмурился и даже немного удивился, ведь это первый раз, когда он услышал её голос, но всмотревшись в её искренние глаза, сдался и разрешил себя полечить.

– Только нас никто не должен увидеть! – это было его единственное условие.

– Хорошо. Тогда идём. Я знаю потайную дверь, которая выведет нас в покои принцессы.

– Что? Ты собралась воровать у собственной хозяйки?

– Не воровать, а одалживать. Она и не заметит, что что-то пропало, не беспокойся.

Они прошли за ближайший угол дворца. Мина раздвинула густые и пышные кусты винограда на стене. За ними оказалась дверь. Она кивнула ему следовать за ней.

– Кто бы мог подумать, что обычная служанка настолько разбирается в особняке своих господ, – с сарказмом заметил парень.

– А я удивляюсь, как профессиональный ассасин может так много болтать! – не осталась в долгу девушка.

На эту реплику он мгновенно закрыл рот и только прибавил шаг, чтобы не идти позади неё. Мина только хмыкнула.

Наконец, они оказались в её покоях. Она посадила его на стул и приказала ждать, пока будет искать всё необходимое. Найдя ножницы, тряпку и всё остальное, она вернулась к ассасину. Встала вплотную к нему и начала вытирать размазанную кровь.

– Слушай, а как ты узнала, кто я такой?

Это заставило Мину застыть в молчании. Она совершенно не знала, что ему ответить. Но ситуацию спас он сам.

– А-а, наверное, тебе принцесса рассказала, да? Вот любят же женщины посплетничать о всяком…

– Да, но я хотела спросить, – решила тут же перевести тему. – Что всё-таки произошло сегодня? Почему ты убегал от этих двоих?

– Хм… думаю, как преданная служанка ты должна знать. Эти ассасины, которые предали свой клан, похитили принцессу Саксонии.

И тут Мина снова остановила свою руку, в шоке переваривая информацию, но тут же пришла в себя. А парень продолжил:

– Но они планировали схватить принцессу королевства. Я думаю, ты в курсе, что она недавно приехала к ним погостить. Так вот, они ошиблись и увезли принцессу Нину. Поэтому сейчас мне нужно отправляться за ними вслед. Я должен вернуть её обратно. Такова моя работа.

Асонская завершила свои действия, прилепляя защитную ткань на рану. Она нежно пригладила место пореза и на секунду задержала ладонь, всматриваясь в глаза парня. Она не осознавала, что делает, но, вспомнив, кто она и где, тут же резко убрала руку от него. Странное чувство.

– Всё, я закончила.

– Спасибо за это, – он встал и слегка потянулся. – Тогда…

– Я иду с тобой! – огорошила его своим заявлением Мина, твёрдо смотря на него.

– Что, прости?

– Ты не слышал? Я сказала, что иду с тобой.

Воспользовавшись тем, что ассасин пребывал в шоке, она бегом переоделась и собрала всё необходимое. Теперь стояла перед ним, одетая в широкий светло-бежевый корсет, перевязанный множеством узлов, под ним того же цвета рубашка, концы рукавов которые плотно прилегали к запястью. На ногах тёмные штаны до щиколоток придерживал кожаный ремень, на ногах были европейские ботинки. На поясе висел её кинжал. Когда ей надоело ждать его реакции, просто толкнула его в плечо.

– Эй, проснись!

– Что… что, блин, ты сказала?! Со мной? КУДА?! – он аж подпрыгнул от возмущения.

– Что непонятного я сказала? Моя хозяйка, как ты выразился, похищена. Естественно, мне надо вернуть её. А раз у тебя такая же цель, как и у меня, значит, нам по пути, разве нет?

– Этим точно не ты должна заниматься! – он повысил голос до крайности, поэтому за дверью стали слышаться шаги и переговаривающиеся голоса.

Мине ничего не оставалось, как закрыть ему рот рукой и выпихнуть обратно на балкон, где они и встретились в первый раз.

– Ты ассасин или придурок?! Нас же услышат! Короче: или ты соглашаешься, или я закричу.

– Боже, за что мне это? – он вздохнул, но соображал быстро. – Хорошо, идёшь со мной.

Он без разговоров обхватил её за талию и, крепко прижав к себе, спрыгнул на землю, плавно приземлившись на корточки. Принцесса проделала то же. Затем он отпустил её.

– Как тебя зовут хотя бы?

– Мина. А тебя?

Он немного помялся, хмуро посмотрев на неё, но всё же выдал:

– Аррани.

И они отправились в путь.




Глава 8


Спустя полчаса они вышли к опушке леса. Маршрутом, естественно, руководил Аррани. Первым делом Мина сообразила спросить своего спутника, куда сейчас они будут направляться, ведь она не имела ни малейшего представления, куда увезли её подругу. По тому, каким бодрым шагом справлялся парень, она могла понять, что он точно в курсе этого вопроса. Но ассасин на глазах преобразился и включил профессионала, иначе, почему он так неохотно об этом говорил, а потом и вовсе затих, не закончив своё предложение. Вместо этого он сказал, что сначала им нужно наведаться в его владения и только потом думать над освобождением принцессы. Девушке это совершенно не понравилось, поэтому она пнула его ногой и потребовала нормально объяснить ей ситуацию.

– Ай! Что ты творишь! – он приостановился и потёр ушибленное колено. – Я же ясно выразился, что сразу соваться в их логово будет самой большой ошибкой!

– А я, заметь, спросила ТОЛЬКО про то, знаешь ли ты, где они её держат? Или, по крайней мере, куда они направляются? Так что не надо разыгрывать меня, что ты такой крутой и незнакомке ничего не будешь говорить, – она скрестила руки от возмущения.

– Знаешь, надо было с тобой вообще не говорить! – рыкнул он и отвернулся. – Кто бы мне сказал, что обычная служанка имеет такой длинный язык, который невозможно остановить.

Кажется, этот разговор доставлял ему удовольствие, хотя он сам не мог этого понять. В ответ на его реплику Мина опустила глаза и решила не продолжать выходить из себя. Конечно, он ужасно раздражал, и она даже подумала, что зря пошла с ним, ужаснувшись, что большинство её любимых ассасинов такие же, как и этот. Впрочем, терять ей было пока нечего, тем более, случайно встреченные ассасины на дороге не валяются. В конце концов, она подавила своё негодование и, устав пререкаться, продолжила в спокойной манере:

– Прости. Мне не стоило давить на тебя.

После этих слов Аррани остановился, но пока не собирался поворачиваться к ней лицом.

– Аррани?

Вместо ответа он резко развернулся и сделал выпад, целясь кулаком ей в живот. Мина быстро среагировала и, расширив глаза от шока, перехватила его удар, еле сдерживая. Какой бы тренированной она ни была, всё-таки мужская сила во много раз превосходила её собственную. Она это прекрасно знала и понимала, но уберечь себя от подобной агрессии на некоторое время могла. Ассасин зря времени не терял и, ослабив напор, толкнул её назад второй рукой. Мина начала падать, но, вовремя сообразив, что надо делать, успела схватить его за руку и потянуть за собой. Аррани на секунду растерялся, но в последний момент смог обхватить девушку руками и сделать так, чтобы они вдвоём приземлились на бок одновременно. Таким образом, приземление было самым удачным и не таким болезненным. После падения парень сильно зашипел, подбирая ушибленное колено. Девушка заметила его реакцию, но не стала обращать на это внимания. Принцесса чувствовала его большие ладони на своей талии, но не это волновало её больше всего.

– Чёрт возьми, что ты вытворяешь?! Убить меня собрался, тем самым избавившись от надоедливого груза?

– Я просто проверял тебя. Ничего более. Мне же нужно знать, что ты что-то из себя представляешь, прежде чем серьёзно сказать тебе, куда мы идём!

– Совсем обалдел?! Таким-то способом? А если бы я не смогла увернуться или задержать твой кулак, ты об этом подумал? У тебя что, такая реакция на извинения другого человека, что ли?! – Мина была так зла, что могла вот-вот взорваться.

Она даже сама от себя не ожидала такой реакции, потому что всегда могла спокойно и трезво рассуждать, но подобное поведение просто ставило её в тупик. Она не знала, что можно быть настолько…

Без лишних слов парень поднял их обоих. Он поставил её на ноги и немного отодвинулся, мрачно посмотрев вниз. Мина опустила руки, и тут её озарило. Прищурившись, она поинтересовалась:

– Только не говори мне, что ты никогда ни перед кем не извинялся? Поэтому ты так себя ведёшь?

Аррани поднял голову и нахмурился.

– Ассасины никогда не извиняются. Наша работа – убивать, а не просить прощения.

– Но я не жертва, а твоя спутница. Чуешь разницу? Или ты в своём клане славишься самым отмороженным хулиганом? – на удивление, её гнев сменился на сарказм.

Негативные чувства отступали на задний план.

Ассасина уже начала выводить из себя подобная ситуация. Чтобы его отчитывала какая-то служанка! Он профессиональный убийца или простой паренёк с деревни? Он грозно посмотрел на неё, а потом медленно взял её за грудки.

– Послушай внимательно. Меня не волнует, что ты девушка, и я не собираюсь делать тебе поблажки, ясно? Я согласился взять тебя с собой только из-за того, что не мог пропустить твоё стремление освободить хозяйку. Ты должна чётко понимать: я – ассасин, а не миленький принц какого-нибудь княжества. Куда мы идём и что делаем – решаю я. Если есть возражения, ничего не имею против. Никто тебя не держит. Можешь катиться, куда пожелаешь.

Принцесса не боялась подобных угроз. За это короткое время вместе с ним она даже немного привыкла к его поведению, поэтому не стала закатывать истерики и качать свои права. В чём-то он был прав. Это она увязалась за ним, не давая шанса отказаться. Она подумала, что её отношение было вызвано бурными эмоциями при их первой встрече. Сейчас нужно было взять себя в руки и показать ему, что значит быть послушной девочкой без претензий. Нельзя было позорить свою фамилию, нельзя было ударить в грязь лицом и срамить честь тех, кто так долго учил её манерам и тому подобным.

– Я всё поняла. А теперь, убери руки, пожалуйста.

Парень улыбнулся уголками губ и отпустил её.

– Хорошо. Раз с этим мы разобрались, идём дальше. Нам нужно дойти до моих владений, как можно скорее.

Мина ничего не имела против. Она вообще решила пока рта не раскрывать, но это не значило, что он имел над ней полную власть. Она, как никак, принцесса. Гордая и самодостаточная!

Наконец-то оказавшись среди так любимых ею лесных деревьев и кустарников, она чуть ускорила шаг и пошла впереди него, любуясь массивными гигантами. Аррани наблюдал за ней и не мог понять, кто же она такая. Сначала ведёт себя, как избалованная принцесса, а потом вдруг становится вполне адекватной девушкой. Женщины, что с них взять. Но одна мысль всё же не давала ему покоя… Он сравнялся с ней и тронул за плечо. Девушка повернулась к нему, вопросительно склонив голову набок.

– Ранее… – он прикрыл глаза, выговаривая эти заветные слова, – я был груб.

Мина ждала, что он продолжит, сказав «прости», но этого не последовало, однако она поняла, что он имел в виду, и почему-то была рада и таким извинениям. Она улыбнулась ему широкой улыбкой.

– Да-а, придётся поработать над твоими навыками извинения…

Ассасин сдержался, чтобы не сказать что-нибудь в ответ. Оставим подобные мелочи без внимания.




Глава 9


Насколько Мина поняла, владения ассасина находились довольно далеко от княжества Саксонии и уж тем более от главного. Она не знала этих подробностей, потому что отец не посвящал её в дела, связанные с его сотрудничеством с ассасинами. Хотя он и сказал ей, что не против, чтобы она была в курсе их существования, однако его разрешение на этом и ограничивалось.

А вместе с тем день подходил к концу. Они всё ещё шли сквозь дремучий лес, а он будто и не собирался заканчиваться. Нет, Мина любила леса и его красоты, но никогда бы не подумала, что может от него устать. Кажется, недавняя перепалка с парнем утомила её намного больше, чем она думала. Когда вдалеке она начала различать дым, уходящий в небо, то поняла, что скоро будет какая-то деревня, или они уже вышли к другому княжеству. Точно девушка не могла этого сказать, потому что путь прокладывал её спутник. Сама бы она шла своей дорогой. Но ему же виднее.

– Слушай, ты мне так и не ответил. Где владения твоего клана?

– Мы, по-моему, выяснили, что ты будешь послушной девочкой и не станешь доставать меня вопросами?

– А по-моему, ты уже убедился, что мне можно доверять, – ответила она, намекая на то, каким образом он проверял её «на прочность».

– Это верно. На самом деле, ты необычная служанка. Сразу видно, что верна хозяйке до гроба, а это значит, что секреты умеешь держать. В принципе, такая, как ты, не станет кричать на всю округу, кто я такой. Люди много сплетничают, поди и поверят ненароком. Но… Ты мне кажешься достойной, чтобы я рассказал тебе обо всём. В любом случае, если я замечу что-то неладное, тебя придётся убить…

Мина нисколько не испугалась подобного заявления, потому что понимала: он – ассасин, и убить человека для него ничего не стоит.

– В таком случае, может, наконец, скажешь уже?

Парень посмотрел на девушку, задержал на ней взгляд, а потом отвернулся и начал:

– Бывший король жил с семьёй и всей своей свитой в другом княжестве…

Мина, услышав это, сразу припомнила в голове слова отца об этом. Когда-то он говорил ей, что, будучи ребёнком, она не помнила этого, но на самом деле они переезжали из княжества, где его короновали, в другое, где они живут в настоящее время.

– В Янцынии? Но оно же чуть ли не самое дальнее в королевстве? – тут же сообразила принцесса.

– Откуда ты знаешь?

– Э-э-э, ну, я… что-то слышала такое, когда принцессы говорили на эту тему.

Аррани с подозрением посмотрел на неё, но больше ничего спрашивать не стал. Наверное, ему хватило этого объяснения.

– Так вот, мы идём как раз туда. Там и есть владения клана. Придём, и ты увидишь, как там на самом деле красиво. Ведь мы живём в глухом лесу рядом с княжеством. В самой глубине. Впрочем, сама всё узнаешь.

– Ба~, да ты явно стал откровеннее со мной, – ухмыльнулась она.

– Замолчи.

Он недовольно рыкнул и затих. Мина пожала плечами и не стала его донимать. Впереди ей ещё придётся свыкнуться с мыслью, что они держат путь на другой конец королевства.



Через полчаса дым от труб домов стал различаться гораздо лучше. Принцесса хорошо держалась и даже сейчас старалась не отставать от парня. Он же, в свою очередь, периодически посматривал на девушку и каждый раз удивлялся, что она еще не начала капризничать и жаловаться, что устала и больше не может идти. Однако последнее время он стал это просто замечать. Всё-таки выдержка у неё неплохая.

– Что ж, скоро граница. А там и поесть можно будет.

От этих слов в животе принцессы раздались явные признаки голода. Ещё бы, они ничего не ели с тех пор, как ушли из Саксонского княжества. Пересекать расстояние от одного княжества до другого пешком не самое лучшее путешествие. Дорога неблизкая. Понятное дело, что каждый устанет и проголодается. Это им ещё повезло, что они успели за день дойти до соседнего.

– Ты знаешь, куда мы подходим? – спросил Аррани.

– Нет, – честно ответила Мина, поскольку правда этого не знала, лишь примерно.

Конечно, она целенаправленно объезжала все княжества (а один раз это было с отцом) и знала их точное расположение, но из-за того, что сейчас они шли пешком, она не подозревала, куда именно они попали. Принцесса знала расположение княжеств, потому что ездила на лошади или на повозке по достаточно широким дорогам. Таким же способом она никогда не руководствовалась и сейчас чувствовала себя совершенно беспомощной.

– Так я тебя просвещаю. Мы на границе с Олинией.

– Как?!

– Мы идём по следу похитителей, если ты ещё не поняла. Они были членами моего клана, поэтому я знаю, каким путём они пойдут. Идти по прямой от Саксонии, минуя Иксонию, было бы слишком наивно и просто, поэтому они пойдут через все княжества. А им…

– … как и другим людям, нужен отдых и провизия… – продолжила за него девушка, вникая в дело.

– Молодец. Соображать умеешь, – посмеялся ассасин.

Мина не обратила на это внимание. Теперь, когда она наконец поняла, как и куда они идут, прежде всего ей хотелось есть и спать.

Они дошли до главных ворот. За ними кипела жизнь ночного города. Торговцы не закрывали лавки до позднего вечера, а простые крестьяне гуляли по ночному городу либо смотрели вечерние спектакли и выступления уличных артистов.

– Аррани, пойдём вот в тот трактир: я ужасно хочу есть! – Мина потянула его за рукав, указывая на ближайшее здание.

– Хорошо-хорошо, только не кричи.

Парень тяжело вздохнул и пошёл за ней, поскольку девушка уже убежала вперёд, не дожидаясь его самого. В трактире было довольно людно. Это было им на руку. Ассасин привык не привлекать к себе внимания. И в этот раз ему тоже не нужны были проблемы. Он вошёл внутрь и увидел, что Мина уже сделала заказ и сидела за столиком у окна, дальше всего от входа. Это хорошо.

– А девчонка соображает… – прошептал себе под нос.

Он прошёл к ней через другие столики и осторожно опустился на стул рядом, аккуратно откидывая назад свой большой капюшон. Его короткая блондинистая стрижка сразу бросилась девушке в глаза.

– У тебя деньги-то есть? – успел он поинтересоваться.

– А как же! Думаешь, я бы пошла с тобой без денег?

– Хмпф! Неужели у хозяйки укра… кхм… «одолжила»? – ехидно поправил себя парень, когда на первое слово принцесса сдвинула брови вниз, намекая, что они уже это проходили.

– Нет, не одолжила. Это мои, кровные.

– Да ну? Откуда же?

– А это не твоё дело, – отрезала девушка, давая понять, что вопрос закрыт раз и навсегда. – О, а вот и наш заказ! – сразу же переменила своё настроение, чтобы насладиться долгожданным ужином.

Аррани лишь улыбнулся и тоже принялся за трапезу.



Еда выдалась замечательной. Ребята заплатили за заказ. Мина спокойно попивала воду, пока Аррани снимал у трактирщика комнату на ночь. Когда с этим было покончено, он вернулся за ней. Только-только она встала, как рядом упало что-то тяжёлое. Это был крупный мужчина. Очевидно, завязалась нешуточная драка. Парень, увидев это, мрачно цокнул языком и пробурчал, что это постоянно происходит, когда он останавливается на ночлег в городе. Смирившись с тем, что это снова произошло, он было хотел остановить дерущихся, но тут же заметил, что Мина первая устремилась в месиво, опередив его. «Дура! Что она делает?!» – пронеслось у него в голове. Трактирщик что-то кричал на заднем плане, чтобы их разняли, другие посетители либо разбежались, либо стояли в стороне. Было понятно, что двое на одного – это перебор. Мина легко блокировала рукой замах одного из нападавших, а ногой – другого, тем самым повалив обоих на лопатки. Теперь на полу лежали все трое. Однако, один из них поспешил подняться на ноги.

– Чтобы девчонка мне угрожала?! – озверевшим голосом выкрикнул он и снова замахнулся, но уже целясь ей в лицо.

Мина приготовилась отвести кулак от себя, но перед ней, словно пуля, пролетел Аррани и одним сильным ударом вписал того в стену. Тут же быстро подоспел вышибала и помог Аррани выкинуть всех троих на улицу.

Люди расходились, не переставая перешёптываться. Трактирщик робко подошёл к ребятам и судорожно начал благодарить.

– Девушка! Спасибо Вам большое! Вы так выручили меня! Честное слово, никогда в моём доме не было подобных случаев, а тут вдруг… И Вам, юноша, приношу благодарность! – он жал им руки и постоянно кланялся.

Мина сильно смущалась подобному обращению. По её мнению, она ничего грандиозного не сделала, просто разняла тех, кто мешал окружающим.

– Послушайте! Вы же сняли комнату на ночь? Я возвращаю вам ваши деньги в качестве благодарности! – он быстро метнулся к стойке.

– Нет, подо…

Но её остановил парень, тронув за руку. Вид у него был мрачный.

– Молчи. Это не твои деньги. Я забираю их по праву.

Девушка опустила голову и ничего не сказала. Он был прав.

Они подошли к хозяину трактира. Парень забрал свои монеты, а после стал подниматься по лестнице на второй этаж. Здесь его дела были закончены. Мина же, помявшись на месте, полезла в карман и, достав кошелёк, вынула из него пару монет. Она положила их на стол перед трактирщиком.

– Вот. Это за комнату.

– Нет-нет, барышня! Я не могу их взять. Сегодня вы выручили меня, я бы не посмел!

– И всё равно возьмите. Лично я толком ничего не сделала. Заслуга за моим другом. Прошу Вас, – она не стала ждать ответа и ушла за парнем наверх.




Глава 10


Мина открыла входную дверь. Парень сидел на окне спиной к ней, свесив ноги наружу. Девушка присела на свою кровать, а потом и легла, не укутываясь. Ночи были достаточно тёплыми.

Прошло некоторое время, но она так и не смогла заснуть. Она услышала, как Аррани ложится на свою половину, поэтому повернулась к нему лицом и подложила ладонь под щёку.

– Аррани? – тихо позвала.

– Что?

– Я… хотела спросить. Поче…

– Ты дура?! – он взорвался так резко и неожиданно, что Мина чуть испугалась и дёрнулась от неожиданности.

Она приподнялась на одной руке. Парень же немедленно подскочил и сел, сжимая одеяло в кулаке.

– Кто просил тебя лезть в мужскую драку?! Ты хоть понимаешь, что тебя могли ударить?! О чём ты только думала, скажи мне! – он впился в неё злобным взглядом и не смел отводить его в сторону.

– Я… – Мина растерялась первый раз в жизни. Никто никогда так не отчитывал её. Она не знала, куда себя девать. Однако, недолго думая, она взорвалась сама. – А по какому праву ты меня, собственно, обвиняешь?! Что я сделала неправильно?

– Ты!..

Сил спорить не было совсем. Парень подавил агрессию и выдохнул.

– Впредь постарайся так не делать. Пока я с тобой, ты должна оставаться позади меня, поняла? – это был даже не вопрос, а утверждение. – Моя прямая обязанность – защищать обычных людей от подобных личностей.

– Значит, на меня прошу эту обязанность не распространять! Я сама могу о себе позаботиться.

С этими словами она надула губы, скрестила руки и плюхнулась обратно на спину. Реакции со стороны ассасина не последовало. Странно. Мина ожидала, что он ещё что-то выкинет.

Полежав так пару минут, она немного остыла и повернула к нему голову. Тяжело вздохнула и начала:

– Теперь-то мне можно спросить? – он кивнул.

– Почему мы не можем просто срезать дорогу и опередить их? Ты же сказал, что сначала нужно во владения клана. Разве это не очевидная трата времени?

– Я должен убедиться, куда именно они отправляются. Подозреваю, что в Накинию… В общем, если я совершу малейшую ошибку, то потом будет сложно их искать. Ещё вопросы? – спросил парень, накидывая на себя одеяло и устраиваясь поудобнее.

– Никак нет, – отозвалась принцесса и отвернулась. – Спокойной ночи.

В ответ ей вторила только тишина глубокой ночи.



· · • • • ? • • • · ·

Через час Аррани проснулся, как и планировал. Мина спала крепким сном. На улице было настолько темно, что ничего не было видно. Отлично, подумал парень, то самое время. Он пролез через окно и камнем спрыгнул вниз на землю, приземлившись на корточки. Боль в колене тут же напомнила о себе, но ассасин и звука не издал. Приложив руку к кинжалу на поясе, прислушался. Поблизости никого не было, значит, можно спокойно идти. В эту ночь у него было важное дело. Ещё вечером, когда Мина ждала его от трактирщика, он незаметно проскользнул на улицу и сговорился со своим братом по клану встретиться сегодня ночью. И сейчас он как раз шёл к месту встречи: к главной площади. Его тень быстрее молнии мелькала по дороге, и никто не мог его заметить. Дойдя до площади, он прошёл к ближайшему переулку и завернул в него. В чёрной мгле его ждали. Это был рядовой ассасин, обитающий в этом городе. Аррани лично назначал главных в каждом городе каждого княжества. Это был на вид худощавый парень его возраста, одетый в чёрный плащ, тёмные панталоны и красный пояс вокруг живота: главный отличительный знак их клана. Ассасин поприветствовал Аррани, делая поклон и сжимая руки в кулаки перед ним:

– Приветствую, глава.

– И тебя, брат.

– Какие будут указания?

– Думаю, тебе известно, что недавно была похищена принцесса Саксонии вместо Асонской принцессы, – ассасин кивнул в подтверждение. – Так вот, из-за масштаба события мне пришлось лично отправиться на её поиски. Король в курсе, остальные князья – тоже. Но сейчас дело не в этом. Со мной увязалась служанка принцессы, очень жаждет сама её найти.

Брат чуть усмехнулся.

– Негоже молодой барышне ввязываться в серьёзные политические разборки.

– Согласен. Но попридержи язык на этот раз, – его подчинённый сразу убрал улыбку с лица. – Её стремление можно только похвалить. Итак, моё тебе задание: разыщи брата Коннора и передай ему, чтобы встретился с королём от моего имени и передал ему послание: по ошибке была похищена не его дочь, а принцесса Саксонии. Всё ясно?

– Да! Глава, можете на меня положиться.

– Лошади готовы?

– Так точно, глава. Они будут ждать у моей хижины.

– Ты отлично постарался. Молодец.

Аррани хлопает его по плечу и кивает в знак благодарности и уважения.

И ассасин исчезает в темноте. Аррани оборачивается ему вслед и желает удачи.



· · • • • ? • • • · ·

Этой ночью ей снился не самый приятный сон: о смерти её родителей. Кошмар захватил её в свою власть и не отпускал до самого утра. Было тревожно, страшно, печально и невыносимо больно. Больно прокручивать это снова и снова в своей голове, зная, что изменить это уже невозможно, как бы ни было велико твоё желание. В конце этого сна даже не появился малый лучик света и надежды: её приёмные родители. Нет, кошмар решил поглотить её в эту ночь полностью. Решил причинять боль так, чтобы наутро она помнила об этом и сохранила ещё на какое-то время. Раньше Мина не замечала за собой, что к ней часто приходят события из прошлого. Но в этот раз всё было настолько реальным, что она действительно верила. Верила и ждала того, что, когда проснётся, всё окажется взаправду.

Аррани в эту ночь спал дольше обычного. Было такое странное чувство, будто они видят один и тот же сон, или они каким-то образом связаны друг с другом. А иначе бы парень поднялся гораздо раньше, как и привык. Его разбудила своя же профессиональная закалка: когда его учили, что спать ассасину положено всего несколько часов, чтобы он всегда был начеку. Он поднялся резко, но бесшумно, как мастер своего дела. Оглянулся. Вспомнил вчерашний день. Он забрал с собой служанку похищенной принцессы Саксонии. Честно говоря, эта мысль тревожила его постоянно. Ещё с тех пор, как он сказал ей «да». Он переживал, что эта затея в итоге плохо закончится, но нарушать своё обещание он не мог и не умел, поэтому приходилось терпеть сложившуюся ситуацию, нравилось это ему или нет. Аррани откинул одеяло, встал и мельком заметил метания девушки во сне. Он сразу понял, что ей снится кошмар. Её лицо было исковеркано болью и отчаянием, изо рта доносились жалобные стоны, а пальцы всё крепче сжимали простынь под собой. И тогда он подумал, что ещё вчера она показала себя храброй и бесстрашной воительницей, не боясь этого слова. Теперь же он видит, что она, как и другие девушки, может чего-то бояться. Ему было невыносимо видеть её страдания, поэтому он тронул её за плечо и сильно потряс. Она не заставила себя ждать и тут же проснулась. Глаза разбегались от неприятного пробуждения. Сердце бешено билось, дыхание было очень частым. Парень по-прежнему держал руку на её плече, инстинктивно поддерживая.





Конец ознакомительного фрагмента. Получить полную версию книги.


Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pelageya-sergeeva-32322571/princessa-i-assasin-tom-1/) на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.



Принцессы королевств, не похожие на стереотипных девушек, которых привлекают только балы, платья и принцы? Видели! Как насчёт совершенно авантюрной принцессы Четвёртого королевства, которая не только любит нарушать некоторые правила, заключённые вместе с отцом, но и... не отступать от задуманного и идти до конца, чего бы это ни стоило? Притвориться обычной служанкой и увязаться за незнакомцем на другой конец страны - вот, что действительно необходимо!

Как скачать книгу - "Принцесса и ассасин. Том 1" в fb2, ePub, txt и других форматах?

  1. Нажмите на кнопку "полная версия" справа от обложки книги на версии сайта для ПК или под обложкой на мобюильной версии сайта
    Полная версия книги
  2. Купите книгу на литресе по кнопке со скриншота
    Пример кнопки для покупки книги
    Если книга "Принцесса и ассасин. Том 1" доступна в бесплатно то будет вот такая кнопка
    Пример кнопки, если книга бесплатная
  3. Выполните вход в личный кабинет на сайте ЛитРес с вашим логином и паролем.
  4. В правом верхнем углу сайта нажмите «Мои книги» и перейдите в подраздел «Мои».
  5. Нажмите на обложку книги -"Принцесса и ассасин. Том 1", чтобы скачать книгу для телефона или на ПК.
    Аудиокнига - «Принцесса и ассасин. Том 1»
  6. В разделе «Скачать в виде файла» нажмите на нужный вам формат файла:

    Для чтения на телефоне подойдут следующие форматы (при клике на формат вы можете сразу скачать бесплатно фрагмент книги "Принцесса и ассасин. Том 1" для ознакомления):

    • FB2 - Для телефонов, планшетов на Android, электронных книг (кроме Kindle) и других программ
    • EPUB - подходит для устройств на ios (iPhone, iPad, Mac) и большинства приложений для чтения

    Для чтения на компьютере подходят форматы:

    • TXT - можно открыть на любом компьютере в текстовом редакторе
    • RTF - также можно открыть на любом ПК
    • A4 PDF - открывается в программе Adobe Reader

    Другие форматы:

    • MOBI - подходит для электронных книг Kindle и Android-приложений
    • IOS.EPUB - идеально подойдет для iPhone и iPad
    • A6 PDF - оптимизирован и подойдет для смартфонов
    • FB3 - более развитый формат FB2

  7. Сохраните файл на свой компьютер или телефоне.

Книги автора

Рекомендуем

Последние отзывы
Оставьте отзыв к любой книге и его увидят десятки тысяч людей!
  • константин:
    12.08.2022
  • Добавить комментарий

    Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *